Page 1

NYU Centralized Recycling Pilot Project    This past academic year the NYU Stern Campus Greening Initiative joined forces  with several other departments including Facilities Management to embark on a  recycling pilot program within the Kaufman Management Center (Stern group of  buildings). The main objective of the pilot was to increase the volume of recycled  material within the buildings. The pilot enlisted a team of student volunteers, myself  included, to help weigh, measure and record recycling data. The results compiled at  the end of the pilot reflected a 178% overall increase in the average weight of  recycled material. The success of the pilot has drawn attention from staff and has  encouraged expansion of the project next fall. Further details of the pilot are  described below.     Current Program:  Rates of recycling within the Kaufman Center are relatively low based on historical  NYU recycling data as well as surveys from students, faculty, staff and the facilities  team. Several factors were identified and attributed to the low return on recycling:  More trash cans than recycling bins; mobility of recycling bins and frequent change  of location; placement and convenience of regular trash receptacles; individual  apathy towards recycling.     Pilot Objectives:   The project team identified tangible objectives of the pilot which could be  benchmarked and measured.   Environment – Increase the amount of recyclable material deposited into recycling  bins versus trash receptacles  Economic – Reduce resources such as time and money spent on trash and recycling  collection  Engagement – Continue to instill environmental engagement and initiative as a main  objective within the Stern School of Business as well as raise individual awareness  towards choices affecting the environment     Potential Impact and Estimates:   Internal Data – The team estimated the potential increase in recycling volume using  historical NYU recycling data combined with data compiled from similar projects  completed in other organizations. The team estimated a 61% potential increase in  recycling volume for NYU (Figure A). The recycling center at NYU had conducted an  earlier study which estimated 31% of material sent to the landfill is actually  recyclable material. NYU’s waste hauler provided the team with the total weight (in  tons) of material that was sent to the landfill and recycling facilities.    Figure A  Average % of material that NYU sends to the landfill that could be recycled Total weight recycled in 2008-2009 (including bulk) Total weight sent to landfill in 2008-2009 Weight sent to landfill in 2008-2009 that could have been recycled Potential increase in recycling volume for all of NYU

31% 1650.1 Tons 3252.26 Tons 1008.2 Tons 61%

The team recognizes that there are some material issues with their estimates.  Recycling and landfill volume are calculated at the university level as opposed to  school‐specific levels, i.e. Stern and the Kaufman Management Center. This required  an extrapolation of figures for estimate purposes which may or may not be entirely  accurate.   External Data – The team researched similar projects that had been successful at  other institutions. They found that Ohio State University removed all trash  receptacles from classrooms and noticed a reduction in recyclables in the trash.  Unfortunately, there is no hard data provided with this example. Pennsylvania State  University conducted a similar three month pilot and results will be available in  August. Finally, Google’s London office removed all trash bins from offices and desks  and experienced a 50% increase in recycling rates1.   Monetizing Savings – Figure A illustrates that 31% of recyclable material goes to the  landfill as waste. If the pilot successfully transformed that figure to 0% and was  implemented university‐wide, conservative estimates show annual savings between  $46,000 and $86,000 (Figure B).         Figure B    Current % of recycled material going to landfill as waste: 31%   trash pulls: 6 6 Current number of weekly   Weekly number of trash pulls that could be reduced if 100% of   1.86 recyclables were diverted:   $280,000 Annual cost of waste hauling: $280,000   Estimated cost savings from reducing weekly trash pulls from $46,667   6 to 5: Current % of recycled material going to landfill as waste: 31%   $280,000 Annual cost of waste hauling: $280,000   Estimated cost savings from reducing waste going to landfills   $86,800 by 31%     Process:  While planning the pilot, the team decided that 8 pairs of trash and recycling  receptacles including 4 pairs of Peter Pepper Receptacles, along with 4 pairs of black  round receptacles would be placed in communal areas around the third floor of the  Kaufman Management Center. Throughout the month of March, student volunteers  measured the weight of material discarded in the existing recycling bins for one  month. Students weighed the recycling every day at 1:00pm and recorded the  weights in a Google document. The Stern Facilities team emptied each recycling bin  every day at 1:30pm. On April 1st a marketing message was distributed via email to  students, staff and faculty regarding the pilot beginning that day. Stern Facilities  removed all existing trash and recycling receptacles from the third floor and placed  8 pairs of recycling and trash receptacles in centralized locations around the third                                                          


floor. NYU Recycling installed labels on each receptacle to clearly indicate what  could be deposited in each one. Examples of these labels are in Appendix B.  For the next month, the same student volunteers measured the weight of the  discarded materials in the recycling bins. The same aforementioned procedure for  the weighing process was followed.     Results:  Environment – The pilot illustrated a significant increase in the amount of recyclable  material deposited in recycling containers rather than trash receptacles. The  average weight of recycled material per day from March to April went from 22.99  pound per day to 63.90 pounds per day, and increase of 178%.   Engagement – No formal surveys have been conducted to gauge student  responsiveness and awareness regarding recycling and trash, but a cursory  indication showed that many students were surprised to learn how many different  materials could be recycled at Stern.   Maintenance – The pilot successfully reduced the amount of trash left on the floors  and tables of classrooms. The facilities management staff on the third floor  expressed a rough figure of 50% less trash left in these areas.     Looking Forward:    The NYU Stern Facilities team is very pleased with the results of this project. The  team intends to incorporate similar changes to the second and first floor during the  summer of 2010. The NYU Recycling team is also very pleased with the results of  this project and is looking into ways to expand this program to the rest of the  university.                                         

Appendix A: Project Budget 

Appendix B: Waste and Recycling  


Appendix C: Recycling Weights   

New York Recycling Pilot Project  

Pilot project to decrease amount of waste that goes to trash and increase recycling flows. Done to save money, for the environment, and to i...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you