Page 1

Sustainability in  University of Kiel    When talking about “sustainability” I always want to ask how each of us understands  this word and what does it mean to be sustainable. We heard so many times about saving natural  recourses,  companies  becoming  sustainable  and  etc.  One  can  get  impression  that  politics  of  sustainability can be done only by big or powerful companies, or to start change one has to be an  owner  of  threatened  resources.  I  have  heard  people  talking  –  “sustainability”  is  the  word  of  populists, single individuals can’t do much that one would become sustainable and that one’s tries  to change something would be visible.  But even if we start from small things, if start from each of  us  doing  something  and  then  getting  united  as  for  e.g.  communities  in  university  do,  we  can  become a power and small things metamorphose to the powerful gun to fight with environmental  threats as such as climate change. We all can do our contribution or payback for the damage we  did  in  such  short  time.  That’s  what  German  Universities  are  working  on.  They  want  to  unite  academic communities to contribute for better environment which surrounds us. Kiel University is  not exception although it has still to go a long way. It has started a movement to get involved in  projects  and  become  as  more  as  possible  environmentally  friendly  educational  institution  in  Schleswig‐Holstein.  This  essay  is  to  show  what  was  already  done  in  my  University  to  get  in  the  road of sustainability. As you will see later, the things already implemented in Kiel University are  really basic, but in my opinion it is a good start. My participation in the Summit was aimed to bring  more ideas to my “Alma Mater”.  While  thinking  which  project  to  accentuate  for  this  essay,  I  couldn’t  find  only  one  which would be the one better than other. I came to conclusion shortly to list some of them and  describe couple of them.   The first one which I find useful for the environment, and for the education as well, is  E‐learning platform. Ecology centre, where I am studying and which is a part of Kiel University, is  using  so  called  ILIAS  system  (see  figure  1).  Teachers  and  students  upload  their  presentations,  handouts, homeworks and all other necessary information on this platform. Any time and in any  place  where  internet  is  available  students  and  academics  can  log  in,  students  don’t  need  to  present  printed  versions  of  their  term‐papers  and  teachers  don’t  need  to  spread  paper‐based  handouts as material can be read before the class.   Second issues which I would want to mention are the things applied in every day of  University daily life. Our university encourages and in most cases uses recycled paper in its printing  machines.  University  toilets  don’t  have  hand  dryer  machines  in  order  to  save  electricity  and  announcements in the toilets reminding people to turn off the light then leaving lodgment.    Subsidies for public transport also should be mentioned as part of the sustainability  program  of  Kiel  University.  Students  are  paying  registration  fee  each  semester  which  include  semester ticket for public transport in the city. It includes not only buses but also ferries as Kiel is  situated around the fiord.   One more topic I want to mention as part of politics what our university is doing for  sustainability is education on sustainability. It’s not enough to tell that turning off light can save  electricity.  Awareness  on  environmental  issues  comes  with  education  about  sustainability  in  worldwide  scare.  Different  faculties  and  departments  are  involved  in  different  research  projects  where  research  on  sustainability  is  not  the  least  topic  there.  Moreover,  student  organizations  together with cooperation with University organize lectures as for example such as “Fish project”  (see fig. 2). Understanding about sustainability comes through education. 


Above mentioned things are what Kiel University is doing or trying to implement to  become sustainable. These are small things but whole community of University can easily be part  of it, so, in my opinion, this gives a good start to work on bigger projects.    

Fig. 1. E‐learning system ILIAS in Kiel University   

Fig. 2. AIESEC project together with Kiel University professors for students about sustainability.   

Online Database for Student Course Material  

Series of projects for sustainability that are conducted in Kiel Universtiy, Germany.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you