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Moderadora: Mery St. Clair

Traductoras:

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Mery St. Clair Janira Beluu Mae Hansel Jadasa Issel Mary Warner SamJ3 Pachi Reed15 CrisCras

Alessandra Wilde Verito Karen B. rihano yure8 Ana Avila Miry GPE Geraluh Melanie13 Dannygonzal

Vane hearts Monse C. MaJo Villa Sandry Josmary Pau Cooper Val_17 NicoleM Dydy Mary Lauu LR

Beatrix Abigail johanamancilla Mel W Paola07 Ivana AsheDarcy Daniela Agrafojo Jeyly Carstairs

Correctoras: Vane Hearts Agus Herondale Beatrix Janira Daniela Agrafojo Val_17 Ana Avila Yani B Mery NicoleM

Fany Keaton glori Vannia Mary Daliam Jenni G. Miry GPE Sandry itxi Michelle♡

Revisión Final: Mery St. Clair

Diseño: Ana Avila

Vannia SammyD Helena Blake Vero Laurita PI Sandry Dannygonzal Jadasa


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Sinopsis Dedicatoria Prólogo Capítulo 1 Capítulo 2 Capítulo 3 Capítulo 4 Capítulo 5 Capítulo 6 Capítulo 7 Capítulo 8 Capítulo 9 Capítulo 10 Capítulo 11 Capítulo 12 Capítulo 13 Capítulo 14 Capítulo 15 Capítulo 16 Capítulo 17 Capítulo 18 Capítulo 19 Capítulo 20 Capítulo 21 Capítulo 22 Capítulo 23 Capítulo 24 Capítulo 25 Capítulo 26

Capítulo 27 Capítulo 28 Capítulo 29 Capítulo 30 Capítulo 31 Capítulo 32 Capítulo 33 Capítulo 34 Capítulo 35 Capítulo 36 Capítulo 37 Capítulo 38 Capítulo 39 Capítulo 40 Capítulo 41 Capítulo 42 Capítulo 43 Capítulo 44 Capítulo 45 Sobre el Autor


A los ojos de los millonarios playboys que frecuentan el club de golf Kerrington, en Rosemary Beach, Tripp Newark es un héroe. Bajo la presión de sus padres para convertirse en un abogado y llevar una vida elitista y conservadora, Tripp desapareció de la ciudad cinco años atrás para viajar por el mundo, perdiendo la oportunidad de heredar millones. Sin embargo, pocos saben la‖razón‖por‖la‖cual‖huyó…

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Bethy Lowry se estaba desmoronando mucho antes de que su novio se ahogara en las aguas turbulentas intentando salvarla después de que ella se emborrachara…‖ otra vez. Ser la niña que pasó de vivir en casas rodantes a trabajar como la chica de los carritos en el club Kerrington, hizo que Bethy fuera fácil de impresionar. Pero cinco años atrás, antes de tener una reputación como una chica fiestera y fácil, ella pasó un solo verano con Tripp Newark que cambió su‖vida‖para‖siempre…

Rosemary Beach, #9


Para cada lector que ha perdido a alguien que ha amado. Que tu coraz贸n encuentre su propia sanaci贸n a trav茅s del amor incondicional.

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Traducido por Mery West Corregido por Vane hearts

Todo el mundo ha tenido ese momento definitivo en la vida. Esa única elección que tienes que tomar. Tuve mi momento y eso me ha perseguido desde entonces. En esos momentos definitivos, puedes pavimentar el camino a la felicidad o arrepentirte de cada paso desde entonces. Para mí, no sé qué camino habría sido el mejor, porque entre mis dos opciones, ninguna la incluía a ella.

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Era joven y tan jodidamente asustado. Asustado de ser obligado por mis padres a ser alguien que yo no quería ser. Asustado de tomar la decisión correcta. Asustado de dejarla. Pero más importante, asustado de perderla. Ella era mi gran pesar. Dejarla me cambió. En ese momento subí a mi moto y conduje fuera de Rosemary Beach, Florida, dejando mi verdadera felicidad detrás. Sólo tuve ese verano con ella, tres meses que me alteraron para siempre. Pero lo que nunca sería capaz de perdonarme era que esos meses la cambiaron mucho más a ella. Estaba más allá de rota. No podía llegar a ella. Ver su dolor rompió mi alma. Perder a mi primo Jace causó un profundo dolor en ambos, algo que no quería revivir. Él viviría por siempre en mi corazón. Nunca olvidaría su risa, su despreocupada manera de amar y vivir su vida. No vivió en este mundo sintiendo miedo. Eligió su camino, y caminó por él. Fue el mejor hombre. Y yo fui capaz de dar un paso atrás y permitirle tenerla. Ella se merecía al mejor hombre. Ahora él no está y nuestros mundos se han desbalanceado. Porque ya no puedo retroceder más. Nadie está protegiéndola. Nadie está abrazándola, pero jodidamente no me permitiría acercarme a ella. No me permitía arreglar el pasado, aunque no tenía muchas esperanzas ya que me maché y la deje sin otra opción que estar con Jace.


Si sólo pudiera abrazar este vacío y aceptarlo. Pero no puedo. No cuando veo su perdido y hermoso rostro. Me necesitaba tanto como yo la necesito. Nuestra historia no ha acabado. Nunca podrá acabar. Si tuviera que quedarme aquí y velar por ella, aunque no me permita acercármele, lo haría. Por el resto de mí jodida vida. Me quedaría justo aquí. Asegurándome que Bethy estuviera bien.

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Ocho años atrás Traducido por Janira Corregido por Vane hearts

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Este no era simplemente otro verano. Este era mi último verano en Rosemary Beach. Ya sentía la sofocante presencia de mi padre y sus planes para mí. Se hallaba tan seguro que iría a Yale en el otoño. Entré, gracias a sus conexiones. Me hizo dar un recorrido por el campus, una vez que estuve allí, me obligó a aceptar. ―Nadie rechaza a Yale. ―Eso era todo lo que siempre salía de su boca. Yale esto, Yale lo otro. Maldita Yale. Yo quería montar mi Harley. Quería otro jodido tatuaje. Quería sentir el viento en mi cabello y saber que no tenía que estar en ningún lugar que no quisiera. Que la vida era libre. Yo era libre. Antes que este verano terminara, me iría sin decir una palabra. Dejando atrás el dinero y el poder que venían con ser un Newark y encontraría mi camino. Este no era mi mundo, nunca encajé aquí. ―Hola, cariño, no te vi entrar ―dijo London Winchester mientras deslizaba un brazo alrededor del mío y se aferraba a él. Esta era otra razón por la que tenía que largarme de aquí. London. Mi madre ya planeaba nuestra boda. Sin importar que hayamos roto el mes pasado. London, su madre, la mía, todas creían que sólo pasaba por una fase de mal humor o algo así. Mi madre dijo que estaba bien si necesitaba echar una cana al aire este verano. London sería paciente. ―¿Dónde está Rush? ―pregunté, mirando alrededor de la casa llena de gente. Si Rush Finlay se hallaba haciendo fiestas otra vez, entonces su madre y su hermana menor, Nan, tenían que hallarse fuera de la ciudad. Rush era el dueño de la casa. Su padre era el baterista de la legendaria banda de rock, Slacker Demon. Su


madre y su hermana se beneficiaban de todo el dinero que tenía, gracias a su papá. Su mamá fue una grupie y aunque su papá, Dean Finlay, parecía preocuparse por su hijo, no le importaba una mierda su mamá. Nunca se casaron. Nan tenía otro papá, quién tampoco se hallaba involucrado. ―Afuera, en la piscina. ¿Quieres que te lleve con él? ―me preguntó dulcemente. Ese tono dulce era tan falso que era ridículo. La chica era venenosa. La había visto en acción. ―Yo puedo encontrarlo ―respondí, soltándome y alejándome sin mirar atrás. ―¿En serio? ¿Así va a ser ahora? ¡No voy a esperarte por siempre, Tripp Newark! ―gritó detrás de mí.

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―Bien ―dije con calma sobre mi hombro, luego me dirigí a la multitud, esperando poner un poco de gente y distancia entre nosotros. Estuve con ella por dos años. En verdad había sido una buena follada y una vez pensé que tal vez era la indicada. Pero nunca pude decirle que la amaba. El año pasado, me di cuenta que solo la toleraba. Me daba pavor verla y cuando enfrenté los hechos, me di cuenta que solo me quedaba a su lado por hacer felices a mis padres. Pero terminé con eso. No más hacer felices a mis padres. Yo tenía que ser feliz. ―¡Tripp! ―gritó Woods Kerrington desde un círculo de chicas rodeándolo. Era un jodido conquistador. Les hacía creer que tenían una oportunidad. Conteniendo la risa, asentí en su dirección. ―¿Qué pasa? ―Espero que un montón de cosas ―respondió, y esta vez me reí―. Jace se encuentra afuera con Rush y Grant, si lo buscas. ―Gracias. Jace era mi primo menor y Woods era su mejor amigo. Los había tenido a ambos en mi vida tanto tiempo como podía recordar. Pasando a través de la multitud, me dirigí a la puerta trasera. ―¡Basta! Dije que no, Jonathon. No me encuentro interesada. Me detuve de golpe. Eso no sonaba bien. ―¿Te traje aquí esta noche y no voy a recibir ni un gracias por eso? ―El chico se hallaba molesto y sonaba como un cabrón. La chica no respondió inmediatamente. Me moví hacia las voces y me detuve afuera de la cocina. Reconocí al tal Jonathon del que hablaba la chica. Era instructor de tenis en el club de campo Kerrington, que era propiedad de la familia


de Woods. Si se encontraba a punto de aprovecharse de esta chica, entonces sacaría su culo a la calle. ―Yo‖solo…‖no‖lo‖sé…‖quiero‖irme.‖―La manera en que se quebró la voz de la chica me dijo que se sentía asustada. ―Jódete, perra. No me importa cuán calientes sean tus tetas. No voy a tolerar tu mierda. Puedes encontrar la puerta tú misma ―gruñó Jonathon. Di un paso hacia la puerta mientras el tipo salía. Estúpido de mierda. Lo metí de nuevo a la cocina con un fuerte empujón. Se iba a disculpar por ser un idiota antes de sacarlo de la fiesta. Dudaba que Rush supiera que se hallaba aquí. Jonathon no era de nuestro círculo de amigos. Algunas de las mujeres con las que había dormido incluían a un par de nuestras madres. No se encontraba en nuestra lista de favoritos. Hacer que se disculpe le haría algún bien al idiota. La pobre chica debería pensarlo mejor antes meterse con el ayudante del club. Tal vez aprendería una lección después de esto.

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―¿Qué carajos? ―gritó, y luego abrió ampliamente los ojos cuando se dio cuenta quien era yo. Mi papá era de la directiva del club Kerrington, podía hacer que lo despidieran con una sola palabra. Él lo sabía. ―Eso es lo que me preguntaba, Jonathon. ¿Qué carajos? ¿Qué carajos haces en la casa de Finlay y por qué carajos tratas tan mal a tu cita? ¿Es demasiado joven para ti? Sé que prefieres a las cuarentonas ―dije, provocándolo. Quería acabarlo. Solo un movimiento equivocado y eso era todo lo que necesitaba para asegurarme de que perdiera el trabajo sin sentir una pizca de remordimiento. ―Yo‖no…‖quiero‖decir,‖fui‖invitado.‖Tengo‖una‖invitación.‖Esta‖es‖solo‖una‖ chica cuya tía trabaja en el club. No es nadie. Al mirar a la chica en cuestión, la reconocí de inmediato por sus grandes ojos marrones. Era la sobrina de Darla, Bethy. La había visto antes. Demonios, era difícil no notarla. Jonathon tenía razón sobre sus tetas. Eran notables. Pero su lindo rostro y mirada inocente me impidieron hacer un movimiento. Además, Darla daba mucho miedo. Manejaba la contratación de los empleados del club y trabajaba allí desde siempre. ―Bethy, ¿cierto? ―le pregunté. Sus grandes ojos se hicieron incluso más grandes antes de asentir.


―Este chico es un imbécil, cariño. No deberías confiar en él. Ten cuidado de quien te invita a salir. ―¿La conoces? ―preguntó incrédulamente Jonathon, como si ella fuera demasiado inferior a mí para notarla. El estúpido de mierda acababa con mis nervios. Dirigí mi atención a él. ―Sí. Conozco a su tía. La mujer que te contrató, imbécil. Me pregunto, ¿cómo se sentiría si supiera cuan mal trababas a su sobrina? Su miedo fue notorio. Tenía un buen trabajo en el club y no quería perderlo. ―Vete. No vuelvas. Finlay se enterará de esto y te dará más que una advertencia. Pateará tu lamentable culo. Le gusta Darla, a todos nos gusta. Mantente jodidamente lejos de su sobrina. Volvió su atención a Bethy. El brillo furioso en sus ojos iba dirigido a ella. Bethy retrocedió, poniendo más distancia entre ellos, hasta que su espalda estuvo pegada contra la pared. El imbécil disfrutaba asustarla. Poniéndome entre ambos, miré a Jonathon. ―Vete. Ahora.

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Me di cuenta que le costó mucho mantener la boca cerrada, pero lo hizo. Lo vi murmurar una maldición antes de girarse para salir de la cocina. ―Asegúrate de no detenerte hasta salir de la propiedad ―grité a sus espaldas. Cuando se fue, me giré hacia Bethy, quien se retorcía las manos y me miraba nerviosa. La había librado del cabrón. ¿Por qué parecía alterada? ―¿Ahora estás bien? ―le pregunté. Se mordió el labio inferior, luego se encogió de hombros. ―Yo…‖mmm…‖no‖ lo sé. ¿No lo sabía? No pude evitar sonreír. Era malditamente linda. Pero muy joven. ―¿Por qué no lo sabes? ―pregunté. Disfrutaba de la manera en que hablaba. Su voz era ronca pero dulce. Dejó escapar un pequeño suspiro y bajó la mirada al suelo. ―Él me iba a llevar. No vivo cerca. Como si la fuera a dejar volver al auto con ese hijo de puta. Tenía que ser cuatro años mayor que ella. Era mayor que yo. ―Yo te llevaré. Soy confiable. Jonathon no. Además, es demasiado viejo para ti. El tipo iría a la cárcel si te toca.


Levantó los ojos para mirarme. ―Casi tengo diecisiete ―dijo, como si eso fuera legal, sin embargo, era un poquito mayor de lo que esperé. Era tan expresiva. Me gustaba eso. No trataba de batir las pestañas o fruncir los labios para ser sexy. Era real. ¿Cuánto tiempo pasó desde que estuve con una chica que era autentica? Pero era joven y creció en un mundo diferente al mío. ―Sí, cariño. Pero Jonathon tiene casi veinte. No debería acercase a ti. Parecía afligida, luego asintió. Seguramente no se había querido quedar con ese tipo, ¿no? Al diablo con eso, ¿qué le enseñó Darla a esta chica? ―Lo siento por echarlo, pero no te trató correctamente. Volvió a abrir los ojos y un hoyuelo apareció en su mejilla. ―Oh, no te disculpes‖por‖eso.‖Quería‖que‖regres{ramos‖a‖una‖habitación‖y‖eh…‖―se calló. No tenía que explicarlo. Me encontraba bastante seguro de lo que quería hacer con ella en la habitación. ―Vamos. Te llevaré a casa ―dije, asintiendo hacia la puerta.

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Traducido por Beluu Corregido Agus Herondale

OhDiosmío, ohDiosmío, ohDiosmío, Tripp Montgomery, o Newark ―no estaba segura; había oído a las personas llamarlo por ambos nombres―, estaba hablándome. De verdad estaba mirándome y hablándome. Era difícil respirar. Cuando empujó a Jonathon en la cocina, luciendo como un ángel vengador, mi corazón se puso frenético.

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Era el hombre más hermoso que alguna vez había visto. Tenía diez cuando lo vi por primera vez en el club. Yo había estado intentando cargar el carrito de las bebidas para tía Darla porque estaba enojada conmigo por correr enfrente de los miembros en lugar de quedarme sentada en su oficina hasta que terminara la reunión. Así que había pensado que si la ayudaba, estaría feliz de nuevo. El problema era que no podía llevar las cajas de las bebidas porque eran demasiado pesadas, así que había llevado de a cuatro por vez desde la nevera al carrito. Habían hecho treinta y dos grados afuera, y luego de cinco viajes, me sentía cansada. Dejé que mi atención vagara y terminé tropezando en un escalón y dejando caer todas las botellas de cerveza que tenía en mis brazos. Había vidrios rotos por todos lados. Sabía que la tía Darla nunca más me dejaría venir y quedarme con ella. Terminaría encerrada con la vieja vecina olorosa del apartamento de al lado, que me gritaba todo el tiempo mientras papi trabajaba. Y él se la pasaba trabajando. Tripp había entrado y había visto mi desastre. Sin una palabra, comenzó a limpiarlo. Me había quedado allí parada, asombrada de él en sus pantalones cortos caqui y camisa polo blanca, luciendo como un modelo adolescente de revista. Cuando levantó la vista hacia mí y me guiñó un ojo, perdí mi corazón de diez años con él.


Esa había sido nuestra última interacción, aunque había estado observándolo desde lejos todos estos años. Era mi sueño favorito cuando estaba despierta. Y ahora, aquí se encontraba él, salvándome de nuevo. Lo seguí mientras salía de la cocina. Cuando vio la gran multitud de personas apretujándose en la sala de estar, extendió una mano hacia atrás y tomó la mía. Cualquier capacidad de respirar desapareció. Tripp Montgomery Newark tocaba mi mano. La sostenía. Si moría hoy, estaría bien. Porque gracias a este momento, ahora mi vida estaba completa. Él hizo su camino a través de la multitud, sosteniendo mi mano. Las personas llamaban su nombre y varios me miraban con curiosidad cuando lo veían tirando de mí. Yo no sabía qué hacer con la atención. Estas eran personas que había visto mi vida entera, pero ellos nunca me habían reconocido.

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―¿Qué estás haciendo? ―preguntó London horrorizada justo cuando nos liberamos de las personas. Esto no era bueno. Tripp y London habían sido pareja por un par de años. Todos lo sabían. Cuando oí que él había terminado las cosas con London, había estado tan feliz que había sonreído como una idiota por una semana. Lo que era tonto, en serio. No era como si Tripp fuera a darse cuenta de que yo existía ahora que London estaba fuera de la foto. ―Yéndome ―respondió Tripp sin mirarla. ―¿Estás yéndote? ¿Con ella? ―preguntó, todavía más horrorizada. Tripp dejó ir mi mano y abrió la puerta principal. ―Síp. ―Fue su única respuesta. ―¿Quién es ella? ―preguntó London, luciendo furiosa. ―Eso no es asunto tuyo ―respondió él, luego me miró―. Vamos, cariño. Me llamó cariño. En serio iba a desmayarme. Justo aquí, en el suelo de mármol. ―¡Tripp, no salgas por esa puerta! ―advirtió London mientras él abría la puerta y se hacía a un lado para que yo pasara. Salí rápidamente antes de que London decidiera lanzarse sobre mí. ―Ignórala ―susurró mientras pasaba por mi lado. Era como si compartiéramos un secreto. Me estremecí. Él le cerró la puerta a London, que gritaba sin parar y dejó salir un suspiro aliviado.


―Demonios, ella es agotadora. No parecía estar triste por su ruptura. Eso era bueno. No podía pensar en nada que decirle que no sonara estúpido. Deseé tener una idea ingeniosa para mantenerlo cerca de mí. ―¿Alguna vez has montado en una motocicleta? ―preguntó, deteniéndose enfrente de una. Sabía que conducía una Harley. Todos lo sabían. Pero no había pensado en andar con él. Esta noche se ponía mejor. ―Eh, no ―respondí, tratando de evitar que la sensación de vértigo se mostrara en mi rostro. ―Seré tu primero. Dulce ―dijo, luego me guiñó.

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Mi corazón se paró. Tripp me había guiñado. Había estado tan preocupada sobre esta noche. No había estado segura sobre Jonathon, pero había querido ver cómo salía la otra mitad. Había oído todo sobre ello, pero nunca había participado. Nunca había imaginado que me tomaría de las manos con Tripp, que iba a guiñarme, que conseguiría subirme a la parte trasera de su moto. Esta noche sería la más épica de mi vida. Estaba segura de ello. ―Está bien ―conseguí decir sin tropezar con las palabras. Sonrió y era perfecto. Amaba su sonrisa. Me extendió su casco. ―Ponte esto ―me instruyó. Nunca me había puesto un casco de motocicleta, por lo que lo sostuve y lo estudié por un momento. No quería hacerlo mal. Estaba bastante segura de que necesitaría ajustar la correa debajo de mi barbilla. La mano de Tripp tomó el casco. Alcé la vista, preocupada de que me hubiera tomado demasiado tiempo y él hubiera cambiado de idea. ―Lo siento. Eso fue grosero. Debí haberlo hecho por ti. Nunca has subido en una moto ―dijo simplemente, luego lo puso en mi cabeza y ajustó las tiras. Se encontraba tan cerca que podía olerlo. Tenía una esencia maravillosa que asumí que era colonia, que se mezclaba con la brisa marina. Inhalé profundamente mientras él ajustaba el casco. ―Ahí está. Ahora tenemos esa cabeza preciosa toda sana y salva ―dijo mientras se alejaba de mí y pasaba una pierna por encima de la motocicleta―. Toma mis hombros y trépate a la parte de atrás. Sostente de mí tan fuerte como lo necesites.


Acababa de decir que mi cabeza era preciosa. No podía pensar en nada más en ese momento. Estaba demasiado concentrada. ¿Acaso me quedé dormida? ¿Era otro de mis sueños? Si era así, era uno verdaderamente bueno. Excepto que todavía no estábamos besándonos. Me gustaban mucho más los sueños en que nos besábamos. Me acerqué y puse mis manos en sus hombros como él había dicho, luego pasé mi pierna sobre el asiento y me senté detrás. Él dijo que me sostuviera fuerte, pero ¿se refería a sus hombros? Había visto a personas en motocicletas lo suficiente para saber cómo los acompañantes siempre envolvían sus brazos alrededor de los conductores, pero no sabía si Tripp quería que hiciera eso. Antes de que pudiera seguir pensando en ello, él lanzó sus manos hacia atrás y tiró de mis brazos alrededor de su parte media. ―Fuerte, cariño. Sostente fuerte ―repitió, y así lo hice.

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Presionar mi pecho contra la espalda de Tripp era maravilloso. Con cada respiración que tomaba, todo lo que podía oler era a él. Sentía la dura calidez de su espalda contra mi pecho y todo hormigueaba. Estaba agradecida de que estuviera oscuro y él no podía ver exactamente cuánto disfrutaba mi cuerpo. La Harley vino a la vida debajo de nosotros, y partimos. El agarre que tenía en Tripp se apretó instantáneamente mientras aceleraba por la carretera principal. Mi corazón latía tan rápido que quizás él podía sentirlo. Era excitante. Nunca hacía cosas peligrosas. Era responsable. Tenía que. Mi papá no me aparecía mucho en casa, y cuando sí, no me quería allí. Era un recuerdo constante de mi madre, que lo abandonó con una hija y había corrido a los brazos de otro hombre. Él la odiaba por abandonarlo. No por dejarnos a los dos. Simplemente a él. Era egoísta, pero también lo era mi madre. Así que hacía todo lo que podía para probarle que no era como ella. La tía Darla estaría tan decepcionada de mí en este momento, pero no pude evitarlo. Era una experiencia de una vez en la vida. Las chicas como yo no conseguían viajar en la parte trasera de la moto de Tripp. Era intocable. Y esta noche me había visto. Me había salvado. De nuevo. Estaba segura de que nunca habría un hombre que se comparara a Tripp. Era el epítome de la perfección. Y yo era simplemente otra chica del parque de casas rodantes. Alguien que no habría visto si no hubiera sido por tía Darla. A él le caía bien. Lo hacía por ella. Por mucho que necesitara recordarme esto a mí misma, no quería en este momento. Simplemente quería memorizar cuán bien se sentía su cuerpo contra el


mío. Los músculos tensos de su abdomen se flexionaron mientras doblaba en una calle que nos llevaría hacia el club y por la parte más rica de la ciudad. Yo vivía hacia el otro lado. En toda la emoción de estar en la moto de Tripp, olvidé decirle dónde vivía. Mi remolque no se ubicaba en Rosemary Beach. No había remolques en Rosemary Beach. La casa promedio costaba al menos cinco millones de dólares. Mi remolque se encontraba a treinta minutos al norte de la ciudad. Podía dejarlo llevarme al club. La tía Darla todavía estaría trabajando. Ella vivía más cerca, porque el señor Kerrington le suministraba un apartamento en la propiedad. Estaría molesta conmigo cuando le explicara lo que había sucedido, pero no podía pedirle a Tripp que me llevara todo el camino hasta casa. Era demasiado lejos. ―Simplemente llévame a la oficina de la tía Darla ―le dije, inclinándome lo suficiente cerca de su oído para que pudiera oírme sobre el viento. Él giró su cabeza ligeramente a la derecha, más cerca de mí. ―Sé dónde está su apartamento. Pensé que vivías allí.

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Ya desearía. La vida sería mucho más fácil si fuera así. La tía Darla era la única persona que conocía que me amaba incondicionalmente. ―No, pero está bien. Vivo demasiado lejos. Simplemente voy a ir a su casa esta noche. Tripp no respondió al principio, pero luego comenzó a desacelerar y frenó en una estación de servicio. Cuando paró, tuve un momento de pánico, porque no sabía qué se suponía que hiciera con mis piernas. No quería hacer que su motocicleta cayera. Sería horrible. Tripp posó ambas piernas en el suelo. La vista de él bajo de las luces del cartel de la tienda, su maravilloso cuerpo a horcajadas de su Harley, era simplemente otra imagen que iba a guardar en mi memoria. Luego se giró para mirarme. ―¿Darla va a molestarse contigo por esto? Podría mentirle, pero algo en esos ojos suyos me hizo querer decirle todo. Así que me encogí de hombros, manteniendo mi boca cerrada. Una sonrisa apareció en sus labios perfectamente formados y mi concentración al entero fue a su boca. El labio inferior ligeramente más lleno que el superior, pero era una diferencia tan ligera que la mayoría de las personas no se darían cuenta. Yo simplemente estaba tan obsesionada con él que me daba cuenta


de todo. En algunos de mis sueños, había chupado ese labio inferior. Era muy chupable. »¿Bethy? ―Su voz interrumpió mis fantasías, y separé mi vista para volver a encontrar sus ojos. Ya no sonreía. Lucía divertido. ―¿Mm? ―respondí como una idiota. Me había atrapado observando fijamente su boca. ―Te pregunté si preferirías que te llevara a casa. No me importa conducir más lejos. Tuviste una noche dura. No quiero que tengas que enfrentarte a una Darla enojada. Ella iba a estar enojada. No sabía por qué estaría más molesta: porque hubiera ido a la fiesta de Rush Finlay con Jonathon, o porque hubiera viajado en la parte trasera de la moto de Tripp. Tenía la sensación de que iba a estar igual de enojada por las dos.

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―Vivo a treinta minutos ―expliqué, dejando caer mi mirada al pavimento manchado con aceite en lugar de mirarlo a los ojos. No confiaba en mí misma respecto a no perderme en otro sueño despierta. ―¿Con tus padres? ―preguntó. ―Mi papá. Él dejó salir un silbido bajo. ―¿Papá o Darla? ¿Cuál va a estar más enojado? Dejé salir un suspiro. Papá no iba a estar en casa esta noche. Salía la mayoría de los viernes y sábados por la noche, dado que no tenía que trabajar al día siguiente. ―Darla. Papá no va a estar en casa esta noche. Tripp no respondió inmediatamente, por lo que estudié el piso mientras esperaba a que se decidiera. Volver a mi remolque era la mejor opción, pero me sentiría tan mal por hacer que Tripp gastara su combustible y tiempo en eso. ―¿A menudo pasas la noche sola en casa? ―preguntó. La preocupación en su voz me sorprendió. Alcé la vista hacia él y, como era de esperar, fruncía el ceño. ―Sólo los fines de semana ―respondí y su ceño se hizo más profundo. ―Eso no es seguro. ―Dejó salir un suspiro y sacudió su cabeza―. Voy a llevarte a lo de Darla. Me siento mejor sobre eso. No deberías quedarte sola durante los fines de semana.


¡Tenía casi diecisiete! ¿Por qué actuaba como si tuviera diez años? ¿Lucía como una niña? ―Voy a cumplir diecisiete en septiembre, no soy una niña. He estado sola en casa los fines de semana durante la mayor parte de mi vida. ―Ahora me sentía un poco enojada con él. No quería que Tripp me viera como a una niña. Este año sería una estudiante de tercer año en el instituto. Una sonrisa tiró de sus labios, pero intentaba reprimirla. Podía verlo luchar contra ella. Si no hubiera sido tan malditamente hermoso, habría bajado de su moto y hubiera hecho dedo para volver a casa. Había hecho eso antes, también. ―Nunca dije que fueras una niña, Betty. Eso no era lo que pensaba cuando dije que no era seguro. Todo lo que tomó fue una mirada sexy y oír su cálida voz profunda para tenerme a su merced de vuelta, encantada. Iría a donde fuera que él quisiera. ―Está bien ―respondí. Él rió esta vez, luego se giró y encendió la motocicleta de nuevo.

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―Sostente fuerte ―me recordó. Una vez que mis brazos estuvieron envueltos alrededor de él, nos disparamos de vuelta a la oscura carretera que guiaba al club. Esta noche iba a enfrentar la ira de la tía Darla. Pero valdría tanto la pena.


Presente Traducido por Mae Corregido por Beatrix

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Me senté en mi Harley y esperé a que Bethy saliera de la casa club. Woods me enviaba el horario de trabajo de Bethy cada dos semanas, y me aseguraba de que llegara a casa desde el trabajo con seguridad todas las noches. No la acechaba, exactamente. Era sólo la única manera de poder permanecer cuerdo. Velar por ella era todo lo que hacía. Si me acercaba demasiado, enloquecía. La última vez que intenté hablar con ella, empezó a gritar. No fui capaz de calmarla. La veía perderse lentamente. Y me destrozaba. Así que la seguí al trabajo todos los días, y la seguía a casa todas las noches. Una vez que se encontraba a salvo en su apartamento, a menudo estacionaba al otro lado de la carretera y veía su ventana hasta que se quedaba a oscuras. Nunca me miró, aunque no ocultaba el hecho de que la seguía. No tenía sentido esconderme de ella. Las últimas palabras que en realidad me dijo, no, me gritó, porque hubo mucho de eso, fue hace dieciocho meses en la playa cuando perdimos a Jace. Mi primo, mi mejor amigo, y el amor de Bethy. Se ahogó al salvar su vida cuando entró en el océano borracha y quedó atrapada en una corriente. Perderlo se llevó una parte de mi alma. Él fue el hermano pequeño que nunca tuve. El buen heredero de Newark. Fue todo lo que yo debería haber sido y no pude. Y amábamos la misma chica. Aunque él nunca lo supo.


Verla alejarse de la vida más y más cada día era tan condenadamente difícil. Jace no hubiera querido esto. Lo hubiera odiado. La amaba más de lo que se amaba a sí mismo. Verla así habría roto su corazón. Bethy balanceó su largo cabello oscuro por encima de su hombro mientras salía de la casa club. Los pantalones cortos que llevaba fueron una vez apretados y ahuecaban su perfecto trasero redondo. Pero al igual que perdió la voluntad de vivir, también perdió peso. Demasiado. La necesidad de sostenerla y ayudarla a sanar era tan jodidamente fuerte. Pero no me quería. No me di cuenta de cuanto me odiaba hasta que volví a Rosemary hace poco más de dos años. Corrí como el infierno hace ocho años de una amenaza que me asfixiaba. Mi padre quería algo de mí que yo no quería, y no era capaz de escapar.

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Tenía dieciocho años y sentía miedo, porque en tres cortos meses, una chica de dieciséis años, se convirtió en mi única preocupación en la vida. Bethy robó mi corazón el verano en que la conocí en la fiesta de Rush. Cuando estuve dispuesto a tirar la vida que planeé desde hace un año con el fin de estar con ella, mi padre me recordó cuanto control tenía sobre mí. No habría sido capaz de mantener a Bethy si me quedaba. Esa no era la vida que me habría dejado tener. Así que me fui, con la esperanza de que cuando regresara en dos años, cuando tuviera la edad suficiente, pudiera llevarla conmigo. Pero en primer lugar, tuve que escapar. Vi como Bethy abrió la puerta de su viejo destartalado Ford Taurus y se metió dentro. Por la forma rígida en que caminaba y la forma en que mantuvo su enfoque lejos de mí me dijo que sabía que me encontraba aquí. Esperaba que estuviera aquí. Una vez habría mostrado la sonrisa más hermosa en el mundo y corrido a mis brazos. Pero eso era el pasado. Rompí eso. La rompí a ella, y ni siquiera lo supe. Encendí mi motocicleta y salí a la carretera, dándole a Bethy espacio suficiente mientras le seguía a su casa. Rara vez iba algún otro lado. Algunos días iba a casa de Grant y Harlow para visitarlos y a su bebé. Otros días iba con Blaire y Rush. Pero aparte de esas raras ocasiones, simplemente iba a casa. Su casa era otra cosa que me comía vivo. Lo odiaba. Odiaba que saliera por la noche para dormir en un apartamento a quince millas fuera de la ciudad con vecinos cuestionables. Tenía un bonito apartamento en la propiedad del club, completamente pagado, pero después de la muerte de Jace, se mudó. Blaire dijo


que necesitaba escapar de los recuerdos, que la playa era demasiado dolorosa para ella. Pero Dios, lo odiaba. Bethy merecía más que esta vida. La chica joven con ojos grandes marrones y tiernos, tan confiada e inocente, me obsesionaba. Por mi culpa, esa chica se había ido. Destruí esa confianza e inocencia. El auto de Bethy giró en la estación de servicio justo dentro de los límites de la ciudad. No necesitaba conseguir gasolina. Lo sabía porque conocía los días que tenía que rellenarla. Lo hizo hace dos días. Todavía tenía varios días antes de que necesitara más. Estacioné a través de la carretera y la observé. La vi estacionar su auto y salir. Se agarró a la puerta cuando se giró y miró en mi dirección antes de cerrar la puerta. Al menos me miró esta vez. Esperaba que volviera a ignorarme y entrara, pero no lo hizo.

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Mantuvo la mirada enojada en mí cuando cruzó el estacionamiento y se dirigió en mi dirección. Oh, mierda. Parecía enojada, y no había nadie alrededor para calmarla cuando se echara sobre mí. Tal vez esto era algo bueno. La última vez que se echó sobre mí, Grant y Woods la retuvieron y llevaron a su casa. Siempre que hablaba, solo gritaba más fuerte. Oír mi voz era suficiente para enfurecerla. No entendía el desprecio que le escondía a Jace y sólo me mostraba cuando nadie‖ miraba…‖ hasta aquel día en la playa. El recuerdo de sus palabras me desgarró, e hice una mueca. Esa mierda siempre iba a atormentarme. Yo nunca lo superaría. Me bajé de la motocicleta y esperé lo que planeaba decirme. Reconocía mi existencia. Tomaría lo que pudiera conseguir. Se detuvo frente a mí y puso sus manos en las caderas. Incluso con la pérdida de peso, Bethy todavía tenía caderas. Eran más delgadas, pero se encontraban allí. Tenía fantásticas caderas. ―Deja de seguirme ―exigió, con furia en sus ojos―. ¡No necesito que me aceches como un psicópata! Tenía que ir con cuidado con ella. Quería que hablara conmigo; no quería hacerla enojar. ―Sólo estoy asegurándome de que estás a salvo ―contesté en el tono más suave que pude. Bethy dejó escapar un gruñido de frustración. ―¡No lo hagas! No necesito que te asegures de que estoy a salvo. No importa si estoy segura. No he sido tu preocupación en mucho tiempo. ―Trataba de controlarse. Quería golpearme. Gritarme. Quería culpar a alguien más por la muerte de Jace, y yo era la persona más fácil de odiar.


―Es importante para mí que estés a salvo ―dije simplemente. Cerró los ojos y respiró hondo. Sus manos se apretaban fuertemente en puños mientras descansaban en sus caderas. ―No me gusta verte. No me gusta que me mires. Quiero estar sola. Conseguiré una orden de restricción en contra tuya, Tripp, lo juro por Dios ―amenazó. Los dos sabíamos que no le hice nada y no sería capaz de conseguir una orden de restricción. Pero decírselo sólo la molestaría. ―Sé que me odias. Durante mucho tiempo, no sabía por qué. Pero lo hago ahora. Infiernos, Bethy, me odio a mí mismo ―admití―. Eso no significa que no me preocupe por ti. Estoy preocupado por ti, y si no me quieres cerca de ti, lo entiendo. Pero voy a mantenerte tan segura como pueda. Lamento si eso te molesta. Bethy dejó escapar una risa histérica que no era una risa en absoluto. Amaba la risa de Bethy. La de cuando era feliz. Oír su risa y ver su sonrisa una vez me había encantado. Haría cualquier cosa por ella. Ahora no era nada más que un sonido hueco, difícil que sólo se añadía al dolor entre nosotros.

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―¿Por qué has vuelto? Estaba bien. Jace y yo estábamos bien. Era feliz, Tripp. Era tan condenadamente feliz. ―Su voz se quebró, y quería acercarme a ella. La cáscara dura, enojada con la que se rodeaba se resquebrajaba―. Verte lo arruinó. ¡Todo! Arruinó todo.‖ Entonces…‖ tú… ―Dejó escapar un grito y se llevó las manos sobre los ojos―. Traté de hacernos funcionar. Traté de que me agradaras. Traté de aceptar que Jace te quería, y quería olvidar el pasado. Quería olvidar ese verano. Lo hice, Jace. ¿Por qué tuviste que hacerme recordar? Por qué tuviste‖que‖hacerlo…‖―tragó saliva―. Era feliz. Creí que Jace era mi único. Luego volviste y jodiste todo. ¿Por qué? ―Su voz se hallaba tan rota. Las lágrimas llenaban sus ojos cuando me miró. Volví con la excusa de comprobar a mi amiga Della Sloane. La conocí en Dallas en un restaurante donde era camarera y yo camarero. La envié aquí para conseguir un trabajo en el club y vivir en mi apartamento después de que se acostara con nuestro jefe, del cual no sabía que él era casado en ese momento. No vivía en el apartamento, desde el verano conocí a Bethy, cuando mi abuelo me lo dio como regalo de graduación. Envié a Della al único lugar en que sabía que estaría a salvo. Tuve razón. Ahora se encontraba comprometida con Woods Kerrington y era completamente feliz. En ese momento, me dije que volví a casa porque oí la voz de Jace en el teléfono y extrañé mi hogar. Supe que Jace se encontraba con Bethy, y tan duro como fue aceptarlo, él era el mejor hombre. Era bueno para ella.


Mirando hacia atrás ahora, podía admitir que vine a casa por ella. Quería ver a Bethy. Quería ver si el tiempo y la distancia verdaderamente terminaron con lo que alguna vez tuvimos. No lo hicieron. ―Quería volver a casa ―dije, incapaz de decirle la verdad completa. Los hombros de Bethy se hundieron, y cruzó los brazos sobre su estómago de manera protectora. ―Éramos felices. Lo arruinaste. No tuvo que explicar. Entendí. Cuando caminé hasta la puerta de Jace y Bethy contestó, fue como si todos esos años desaparecieran. La chica que me mostró que realmente valía la pena luchar por el amor se encontraba allí, mayor, pero más hermosa de lo que recordaba. Era mi chica. Y llevaba la camiseta de mi primo, como si acabara de salir de su cama.

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No hablamos. Solo nos quedamos allí y nos miramos. Por un momento, casi esperé que saltara en mis brazos, pero luego Jace caminó detrás de ella y la envolvió con sus brazos alrededor de su cintura, sonriendo como el hombre más feliz de la tierra. Mi mundo se cayó en ese momento. Aunque hubiera sabido que la perdí, no hubiese vuelto hasta entonces. Todos estos años, viví con un corazón bien resguardado. Nunca me acerqué a una chica. Mi corazón fue hace años reclamado. Ni una sola vez tuve la tentación de dárselo a nadie más. ―Lo siento ―dije finalmente. Y lo sentía. Lamentaba haber llegado a casa. Debido a que tenía razón. Arruiné todo lo que construyeron. No fui capaz de dejar de comérmela con los ojos, no podía estar satisfecho de ella. Cuando Jace no se encontraba cerca, la miraba con avidez, como si mi último aliento dependiera de ello. Nunca hablamos, pero las palabras no eran necesarias. Decía lo suficiente con mis ojos. ―Siempre me recordarás lo que perdí. Dos veces. Sólo pierdo contigo, Tripp. Dejas destrucción a tu paso. No puedo soportar perder nada más. Más de una vez desde que Jace se ahogó, rogué a Dios por haber sido yo. Si hubiera estado allí esa noche, habría salvado su vida. No hubiese dejado que se ahogara salvando a Bethy. Lo habría salvado de esas olas. Hubiera sido yo quien se ahogara esa noche. Y todo hubiese ido bien en el mundo. Oír a Bethy decirme lo que ya sabía, y con lo que lidiaba todos los días cuando abría los ojos, me hacía imposible respirar. No valía el aire que respiraba.


Saber que la mujer a la que amaría hasta el día en que muriera creía lo mismo, hacía que mi vida pareciera sin sentido. Lo cual era la razón por la que mantenerla a salvo. Tenía que hacer que esta vida significara algo. Esta vida que no merecía. Mantener a Bethy segura no sólo significa algo, significaba todo. No esperó a que respondiera. Se dio la vuelta y se dirigió al otro lado de la calle, luego se subió a su auto. Esperé hasta que estuviera en el camino y se dirigiera a casa antes de salir a la carretera y seguirla.

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Traducido por Hansel Corregido por Janira

Me coloqué detrás de las cortinas y miré a Tipp al otro lado de la calle. Se encontraba sentado en su motocicleta con la mirada fija en mi ventana. Normalmente, se iba cuando apagaba la luz por la noche. Una vez que se iba, las prendía nuevamente. Esta noche no se marchó. Apagué la luz desde hace una hora, y todavía se encontraba sentado allí, viendo a mi ventana.

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Estuve adormecida durante tanto tiempo que ignorarlo no fue difícil. Pero últimamente, comenzaba a llegar hasta mí. El entumecimiento que había abrazado se desvanecía poco a poco, y las emociones enterradas encontraron un camino hacia la superficie, pasando mi escudo. Hubo un tiempo en que me hallaba enfadada con el mundo, pero pensé que había superado esa parte del proceso de duelo. Lloré todas mis lágrimas. Cuando llegó el entumecimiento, lo mantuve cerca. Quería eso. Lo necesitaba para poder seguir viviendo. La culpa y el dolor me destrozaban. Woods no era capaz de mirarme por el papel que desempeñé en la muerte de Jace, y me aferré a eso. Todavía me odiaba. Sabía que era mi culpa. Me agarré de eso. Necesitaba ser odiada. No necesitaba compasión. No merecía piedad. Debía ser odiada. Quería ser odiada. Woods me dio eso. Todos los demás se preocupaban por mí. No quería su preocupación. Todos vieron lo que sucedió. Todos deberían odiarme. Pero no lo hicieron. Me alejé de ellos, debido a que la pena era demasiada. No era de mí de quien debían preocuparse. No era digna de su preocupación. No era digna de su simpatía. Luego se encontraba Tripp. Por mucho que quería que se fuera, no lo hacía. No se marchaba. Ya no trataba de hablar conmigo. Lo dejó de intentar hace mucho tiempo. Pero siempre se hallaba allí, en mi maldito espejo retrovisor, siguiéndome. De pie


en las sombras, mirándome como un loco protector. No necesitaba protección. No de él, especialmente. Apreté la manta a mí alrededor y me senté en el sofá, en la oscuridad. Ese era mi único refugio. Mi apartamento. Un lugar en el que Jace nunca antes estuvo. No existían recuerdos de tiempos felices aquí. Excepto que Tripp invadió este mundo, sentándose allí cada noche, mirándome. Después que me arruinó, usé mi cuerpo para encontrar la felicidad. Me dije que buscaba a alguien más, pero realmente trataba de borrarlo de mis recuerdos. Así que salí de fiesta. Y me acosté con chicos. Me convertí en una persona completamente diferente a la chica que dejó atrás. Cada vez que cerraba los ojos y daba mi cuerpo a otro chico, esperaba olvidarlo. Pero nunca lo hice.

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Siempre se encontraba allí, en el fondo de mi mente. En la manera dulce, gentil que me sostuvo nuestra primera vez juntos, incluso mientras me recordaba que ahí a fuera existía algo más. Luego recordaba lo mucho que me dolió perder eso. Jace apareció, y lo quise simplemente porque se parecía mucho a Tripp. Me lo recordaba, también. No era como los demás. Al principio, me usó para tener sexo, pero siguió volviendo. Me hacía sonreír y me decía cosas bonitas. Cuando me decidí a luchar por mí misma y dejar de dar mi cuerpo a cualquier chico caliente y rico que me coqueteara, Jace hizo su movimiento y, al igual que Cenicienta, encontré por fin el amor con mi príncipe. Me asustaba tanto amar a Jace, pero hizo que fuera difícil no amarlo. Era mayor que cuando conocí a Tripp, y me dije que eso fue diferente porque fue un amor de niños. Que me enamoré más profunda e intensamente porque era joven. Que viví en un cuento de hadas. Lo que tuve con Jace fue real. Me aferré a eso, y por un tiempo breve, fui feliz. Entonces Tripp volvió a Rosemary Beach, y al solo verlo, mi corazón se estrelló contra mi pecho. Toda la intensada que dije que solo era la fascinación que me abrumó por ser joven, me invadió inmediatamente. Odié que sacara a relucir eso. Odiaba lo que hizo de mí. Lo odiaba.


Pero fingí, porque Jace lo amaba. Y Jace no podía saber lo que pasó entre Tripp y yo. El sonido del rugido de la motocicleta de Tripp volviendo a la vida me hizo suspirar de alivio. Finalmente se iba. Odiaba la oscuridad. No comí en todo el día, y necesitaba prepararme algo antes de ir a la cama. Sentada en silencio, esperé diez minutos antes de levantarme y encender las luces. Tripp se fue por esta noche. No tendría que verlo de nuevo hasta la mañana, cuando volviera mientras me preparaba para el trabajo. Esta noche lo reconocí. Le hablé. Quería vomitar todo el odio y el dolor que tenía dentro de mí, en él. Sabía que lo soportaría, sabía que no me miraría con simpatía. Y tuve razón. Era Tripp. El calmado y sólido Tripp. Las palabras que le dije fueron duras y crueles. La culpa se instaló dentro de mí. No se merecía eso, pero se las dije de todos modos. Su inmutación ante mis palabras fue la única señal de que lo afectaron. Jace odiaría en lo que me convertí. Pero no pude detenerme.

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El adormecimiento finalmente se desvanecía. La vida era asimilada. La realidad se hallaba aquí. Tenía que seguir adelante. Todo cambió cuando Harlow dio a luz. Harlow era mi amiga y la prometida de Grant. Quedó embarazada accidentalmente, a pesar de que tenía un problema cardíaco que la hizo tener un embarazo riesgoso, y por un momento después del nacimiento, no nos hallábamos seguros de sí sobreviviría. Nos encontrábamos acampando en el vestíbulo del hospital cuando Woods se acercó a mí. Me dijo que no era mi culpa el que Jace se fuera. Que se equivocó al culparme; que simplemente no fue capaz de aceptar que Jace hubiese muerto. Todavía se hallaba enojado, pero quería que yo fuera feliz de nuevo y sabía que Jace querría eso, también. Entonces me abrazó. El adormecimiento comenzó a desvanecerse en ese momento, y casi le rogué que me odiara. Necesitaba su odio. Pero la sinceridad en sus ojos al apretarme los hombros y decirme que encontrara la felicidad de nuevo, me enmudeció. Della rompió en un ataque de llanto, se acercó y me abrazó después de ver a Woods perdonándome. Todo fue demasiado. Desde ese día, todo cambió. Mi seguro mundo de inexistencia se desmoronó. Y Tripp todavía se encontraba allí, siguiéndome. Tenía miedo de depender de Tripp, porque esto se acabaría, también. Se iría. Y me quedaría con otra cosa que superar. Tenía que irse ahora. Sabía, por


experiencia, que sólo encontraría maneras para destruirme. No podría volver a vivir si tuviera que protegerme de Tripp.

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Ocho años atrás Traducido por Jadasa Corregido por Daniela Agrafojo

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―¿Qué demonios está pasando en la playa? ―murmuré cuando llegamos al apartamento que mi abuelo me dio como regalo de graduación. Mis padres no se alegraron por eso, pero el padre de mi madre les informó que yo necesitaba mi propio espacio, lejos de ellos. Este fue su regalo. Me mudé al día siguiente. Tener libertad en mi propia casa, me permitió escapar del control de mis padres. Me ofreció una muestra de lo que podía tener. ―Parece una fogata ―dijo Woods, afirmando lo obvio. ―¿Y no fuimos invitados? ―preguntó Jace. ―No es nuestra gente. Estamos muy cerca de los límites de la ciudad. Esa zona, no forma parte de la playa de Rosemary. Supongo que son de Destin. Lugareños, quizás ―explicó Woods. Salimos de la camioneta de Woods, y les sonreí en respuesta a ambos. Pronto me iría, y quería pasar todo el tiempo que pudiera con Jace y sus amigos antes de hacerlo. No sabía cuándo volvería. También tenía mis propios amigos, pero podía visitarlos cuando viajaba. Ninguno de ellos pasaba aquí los veranos. Yo siempre lo hice, porque era amigo de los chicos del internado. El año que pasé ahí con Jace, Woods, y Thad fue épico. La mierda de la que nos escapábamos con la influencia del papá de Woods... cada vez que Rush Finlay venía a visitar a Grant, realmente lográbamos tener un poco de diversión. Nadie quería molestar al hijo de un dios del rock.


―Vamos a encontrar algunos problemas ―sugerí,‖y‖Woods‖se‖rio mientras Jace gritaba y se bajada de la camioneta con un salto. ―Apuesto que, en esa multitud, hay bellezas en bikini buscando pasar un buen rato ―Thad elevó la voz mientras recogía su largo cabello rubio en una coleta. ―Eso es lo que estoy pensando. No he tenido a nadie desde que rompí con London ―admití. ―Maldición, ella es jodidamente sexy. No he descubierto por qué dejaste de palmear ese culo ―dijo Thad. ―Está loca ―le dijo Woods. Conocía las historias. Las oyó de Jace. Asentí en acuerdo. ―Voy a ir a tomar ese paquete de seis de la nevera ―dijo Jace. ―Tengo que utilizar algo de enjuague bucal ―dijo Woods, siguiéndolo hasta mi apartamento.

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―Los encontraré allá abajo ―les dije. Thad siguió a los otros dos; imaginé que también iba tras el enjuague bucal. Todos tenían dieciséis, y dudaba que alguno de ellos consiguiera a alguien esta noche, pero no iba a decírselos. Esta gente probablemente tenía mi edad o más. Entré en la luz del fuego y miré alrededor. Los bikinis realmente alegrarían a Thad. Sonriendo, me acerqué para permanecer en las afueras de la fiesta y así poder observar un poco desde las sombras, antes de ver si esto era en lo que quería entrar. Un gran trozo de madera yacía a la derecha, oculto entre las sombras, y pude distinguir la silueta de una persona ocupándola. Conocía ese pedazo de madera. A menudo, venía aquí de noche para sentarme y observar las olas. Curioso, me acerqué. Al hacerlo, el ocupante de mi asiento se dio la vuelta para mirarme. La luz de la luna la iluminó perfectamente, y reconocí el dulce rostro y los grandes ojos castaños mirándome. Bethy. No la volví a ver desde el fin de semana pasado, cuando la llevé donde su tía Darla, pero escuché que seguía encontrando fiestas de la ciudad. Al menos esta vez, se encontraba sola y no peleando con un idiota. ―¿Siempre encuentras buenas fiestas? ―pregunté mientras me sentaba a su lado.


Al principio no respondió, y me pregunté si me recordaba. ―Tripp‖ ―le‖ recordé―. Te di un aventón de la fiesta de Rush el fin de semana pasado. Sonrió y bajó la cabeza. ―Sé quién eres ―dijo en voz baja, pero ese tono ronco en su voz me produjo un pequeño escalofrío. Tenía que recordar que esta chica era demasiado joven para mí. ―Bien. Entonces no soy fácil de olvidar ―bromeé. Se rió y me miró. ―Sabía quién eras el pasado fin de semana. Interesante. Pero claro, iba mucho al club. La había visto varias veces. ―Entonces, ¿de quién es está fiesta? ―pregunté, observando la multitud antes de volver a mirarla. Suspiró. ―Gente de la escuela. En su mayoría, estudiantes del último año. Mi amiga fue invitada por un chico de último año por el que siente algo. No quería venir sola. Por lo que, aquí estoy. Y se sentaba sola en la oscuridad. No exactamente a salvo.

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―¿Ahora dónde está tu amiga? ―pregunté. ―Ahí, la del bikini de la bandera americana con ese chico que tiene su mano debajo de su trasero ―dijo, señalando a la pareja que se besaba abiertamente delante de todos―. No siempre toma decisiones inteligentes ―dijo Bethy con el ceño fruncido mientras apartaba la mirada de su amiga y la bajaba a sus manos cruzadas sobre su regazo. También llevaba un traje de baño, pero usaba un pareo. Podía ver las cintas de color rosado, atadas a su cuello. Solo mostraba sus piernas. Sus piernas realmente largas. ―¿Por qué estás aquí? ―preguntó ella, mirándome de nuevo. Incliné mi cabeza hacia el bloque de apartamentos a nuestra izquierda. ―Vivo allá. Frunció el ceño. ―Creía que la casa de tus padres se hallaba al otro lado de la playa de Rosemary. ¿Sabía la ubicación de la casa de verano de mis padres? Eso era sorprendente. Me preguntaba qué más sabía de mí. ―Me mudé después de la graduación ―expliqué. Suspiró melancólicamente. ―Eso debe ser agradable.


No tenía ni idea. Pero entonces, no sabía de qué huía. No tenía personas tratando de tomar decisiones en su vida por ella. Ese era mi infierno a enfrentar. Gritos y silbidos me detuvieron de decir algo más. Eché un vistazo a la multitud para ver que la amiga de Bethy estaba en topless, y el chico con quien se encontraba succionaba sus tetas, ahí mismo, delante de todos. La chica inclinó su cabeza hacia atrás mientras sostenía la del chico contra su pecho. ―Oh, Dios ―dijo Bethy a mi lado. ―Tu amiga es un poco exhibicionista ―dije, apartando la mirada de la acción frente a mí hacia Bethy, que observaba, horrorizada. ―Enloqueció.‖ Últimamente no sé qué se le ha metido ―dijo Bethy, tapándose los ojos―. No quiero ver eso. Riendo, extendí la mano y tomé las suyas, alejándolas de su rostro. ―Vamos a dar un paseo. Quizás hayan terminado con esto cuando regresemos. Podemos evitar el sexo en público de verdad.

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Bethy suspiró y deslizó su mano en la mía, luego asintió. ―Está bien. Sí. Porque a este ritmo, probablemente van a hacerlo. Woods, Thad, y Jace necesitaban apresurarse y llegar hasta aquí para el espectáculo. Probablemente era la única acción que tendrían esta noche. Nos alejamos de los apartamentos y nos adentramos más en la oscuridad. Sostuve la mano de Bethy, porque se sentía bien. Siempre y cuando ella estuviera de acuerdo, seguiría haciéndolo. ―¿Cuántos años tiene tu amiga? ―le pregunté. ―La semana pasada cumplió diecisiete. Sus padres se están divorciando, y lo está tomando mal. Hace un mes, su madre entró en su habitación y la atrapó dándole una mamada a un chico. Fue malo. Perdió la cabeza. Pero sus padres no están haciendo mucho para detenerla. ―Puede que no sea inteligente seguirla a las fiestas. No puede ser seguro para ti. Los chicos podrían pensar que también estás dispuesta a eso ―dije. No me agradaba la idea de algún chico forzando a Bethy. Era tan malditamente dulce, con un cuerpo que era demasiado maduro para ella. Hice mi mejor esfuerzo para no comérmela con los ojos. Era más fácil pensar en ella como una chica de dieciséis años, si no miraba sus atractivos muy desarrollados. ―Si esto es lo que pretende hacer en estas fiestas, ya no la acompañaré. No quiero verla hacer esto. Además, la próxima semana comienzo a trabajar en el club.


No tendré tiempo para ir de fiesta con ella. Estoy ahorrando para tener mi propia casa en cuanto me gradúe. ¿Estaría trabajando en el club? Me gustaba eso. Más de lo que debería. ―¿En serio? ¿Qué estarás haciendo? ―El único trabajo por el cual el señor Kerrington le permitiría a tía Darla contratarme, para el puesto de salvavidas en la piscina. Entonces usaría uno de esos trajes de baño de color rojo durante todo el día. Incluso más atractiva. Nunca visité la piscina del club, pero podría empezar a hacerlo. ―Estoy seguro de que te verás bien con el uniforme ―dije, incapaz de no decirlo. Coqueteaba, pero maldita sea, era difícil no hacerlo. Se detuvo un momento y me miró con esos ojos grandes. La sorprendí. Lo cual la hizo aún más malditamente atractiva. Realmente le sorprendió que pensara que se vería bien en un traje de baño. ―¿Qué? ―pregunté, sonriendo.

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―Tengo que usar un traje de baño ―dijo lentamente, como si no me hubiera dado cuenta de cuál sería su uniforme. Asentí. ―Sí. Se miró a sí misma como si estuviera comprobando para ver si veía lo mismo que ella. ―Puedes ver que tengo sobrepeso, ¿no? ―dijo finalmente, volviendo a levantar su mirada hacia mí. ¿Qué? ¿Bromeaba? ―¿Estás bromeando? ―pregunté. Sacudió lentamente su cabeza mientras me observaba como si esperara que notara algo. ¿La chica realmente no sabía que su cuerpo era increíble? ¿O buscaba un cumplido? No tenía la sonrisa coqueta e insinuante que usan la mayoría de las chicas cuando querían cumplidos. Se veía malditamente seria. ―No tienes sobrepeso ―dije, dejando caer la mirada de nuevo hacia su pareo. ―No debes haberme visto claramente la semana pasada. Mi... Tengo partes del cuerpo muy grandes ―dijo, y comenzó a caminar de nuevo. Esta vez, no sostenía mi mano. Parecía que intentaba alejarse de mí.


Di dos pasos hacia ella, agarré su mano y la detuve. ―Bethy, no hemos terminado esta conversación. Ven aquí ―dije mientras renuentemente me miraba. ―Por favor, dejemos esto ―dijo. Negué con la cabeza. ―De ninguna manera. Se tensó y se dio la vuelta para mirarme. ―Lamento haber dicho algo. Hablemos de otra cosa. ―Quítate el pareo ―le dije. Podría no hacer un movimiento sobre ella, pero estaría maldito si no le demostraba lo sensual que era su cuerpo. Necesitaba ser consciente de eso, así se protegería. Sus ojos se abrieron ampliamente, y esta vez, ella negó con la cabeza. ―Por favor, Bethy. Por mí ―dije, utilizando todas las habilidades que había perfeccionado para encantar a las mujeres.

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Vaciló y luego dejó escapar un profundo suspiro antes de agarrar el dobladillo de su pareo y estirarlo por encima de su cabeza. No lo dejó caer a la arena, sino que lo sostuvo apretadamente a su costado mientras cerraba los ojos, incapaz de mirarme. Me alegré por ese momento para reponerme. Había sido capaz de decir que bajo sus ropas su cuerpo era ardiente, pero verlo en bikini era otra cosa. Sus tetas se hallaban a punto de escaparse de ese pequeño top, y sus caderas... maldición, sus caderas eran perfectas. Tenía una cintura diminuta, pero la manera en que se ensanchaban sus caderas me dijo que su parte trasera iba a ser jodidamente increíble. Luego estaban esas piernas. ―Te lo dije ―dijo en voz baja. Mis ojos volvieron rápidamente a su cara mientras me miraba con una forzada sonrisa nerviosa e insegura. Comenzó a levantar su pareo para colocárselo de nuevo, pero agarre su brazo para detenerla. ―No ―dije. No había terminado de mirarla. Podría no terminar nunca. ―Esto es vergonzoso ―dijo en un susurro. Tragué duro. Joder, esto iba a estar en mi mente por meses. Demasiado joven, Tripp. Demasiado joven. Es demasiado joven. ―Date la vuelta ―dije. Sacudió la cabeza. ―No, no puedo. Eso es peor.


Santa mierda, era ciega. ―En este momento, tengo que recordarme que eres demasiado joven. Tengo dieciocho años, y eso te hace ilegal. Pero esta vista hace que sea difícil que me importe. No sé quién te dijo que tienes sobrepeso, pero cariño, eres jodidamente perfecta. La respiración de Bethy se intensifico, y su pecho subía y bajaba. Realmente quería bajar ese top y llenar mis ojos y manos con sus tetas. ―¿De verdad? ―preguntó. Asentí. ―Ahora, ¿por favor te das la vuelta? ―pregunté, sabiendo que esto iba a joderme. Si la vista era algo mejor, iba a estar desahuciado. Esa sonrisa dulce y cara hermosa no necesitaban venir con este paquete. Era demasiado. Lentamente giró, y su redondo y firme culo, se encontraba apenas cubierto por la parte inferior que usaba. El traje no era para una chica con un cuerpo como este. Me hallaba jodidamente agradecido de que usara el pareo. Si los chicos de esa fiesta conseguían un vistazo de ella, habrían pululado como buitres voraces. ―Joder ―murmuré, incapaz de no hacer comentarios.

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Rápidamente se giró, y atrapó su labio inferior entre sus dientes. Nuevamente, algo le preocupaba. ―Sé que es grande ―dijo, casi disculpándose. Tuve que dibujar una línea con ella en mi cabeza. Porque me encontraba a punto de cometer un gran error. Me iría pronto, y no podía tocarla. Incluso si lo deseaba, malditamente demasiado. Bethy era demasiado dulce. Demasiado inocente. No era alguien que debería llegar a tocarla. ―No. No es demasiado grande. Es sexy, Bethy. Todo tu cuerpo es sexy como el infierno. Haces que los chicos piensen cosas y las anhelen. Necesitas ser consciente de ello. Usar un traje de baño de esa manera puede empujar a un hombre al borde. Tienes un cuerpo con el que los chicos fantasean. No seré capaz de sacarlo de mi mente durante mucho tiempo. Por lo que es una locura esta mierda del sobrepeso. Nunca creas que eres menos que una preciosidad. Y protege eso. Ahora, ponte de nuevo el pareo. Por favor ―dije. Bethy no se movió de inmediato, y aproveché el último vistazo que iba a obtener de su cuerpo. Cuando volvió a ponerse el pareo, respiré profundamente de nuevo. ―Gracias ―dijo finalmente. ―¿Por qué? ―pregunté.


―Por hacerme sentir hermosa.

Traducido por Hansel Corregido por Val_17

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Una semana trabajando en el sol, y mi piel era más oscura de lo que nunca había sido. Temía usar un traje de baño y sentarme en el soporte de salvavidas donde la gente podría verme. Pero gracias a Tripp, esta semana no fue la terrible experiencia que pensé que sería. No me sentía gorda. Sentía que me veía bien. El traje de salvavidas cubría mucho más que el que Meredith me prestó para la fiesta. Pocas veces veía a gente de mi edad en la piscina, así que no era la gran cosa, de todos modos. En su mayoría había madres jóvenes y sus hijos. Algunas chicas de mi edad y mayores venían a tumbarse, pero la mayoría lo hacían en la playa, no en la piscina. Mi mayor problema esta semana había sido Chad. Era uno de los salvavidas y me prestó interés. Lo cual resultó ser molesto. No me encontraba interesada, pero él no captó la indirecta. Me cubrí la cara con un poco más de bloqueador solar y me puse nuevamente mis gafas de sol antes de subir por la escalera para cambiar lugares con Fern, otra salvavidas, que estuvo trabajando en la parte menos profunda. Todo el mundo quería uno de los atriles con las sombrillas. Trabajar la parte menos profunda era agotador, pero estaba dispuesta a mojarme y refrescarme, así que no me importaba. ―Alerta de chico caliente. Tripp Newark acaba de entrar ―susurró Fern mientras caminaba sonriendo hacia mí. Rápidamente lo busqué y encontré de pie cerca de la entrada, detenido por una de las camareras que atendían la zona de la piscina. Sentí una punzada de celos cuando inclinó la cabeza y le susurró al oído. La camarera se rió, y él sonrió antes de caminar hacia la piscina. Vi como sus ojos se dirigieron al grupo de salvavidas y recorrieron la multitud hasta que encontraron los míos.


La sonrisa tonta en mi cara se hallaba allí antes de que pudiera detenerla. Tripp sonrió, me observó de arriba abajo en el traje de baño antes de encontrar mis ojos de nuevo. Asintió con un brillo en sus ojos que hicieron que las mariposas en mi estómago tomaran vuelo. ―OhDiosmío, te está mirando ―dijo Fern con un tono asombrado. ―Es un amigo ―le expliqué antes de que me avergonzara. No quería que Tripp pensara que tenía que venir a hablarme o que lo esperaba. Le di una última sonrisa antes de dirigirme a la parte menos profunda de la piscina. Él tenía una toalla en la mano, pero no iba a asumir que se encontraba allí para pasar el rato en la piscina. Sólo estaría de paso. También tenía que asegurarme de que ningún niño se ahogara en mi turno. Desear a Tripp no era una buena idea de ninguna forma.

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Entré en la piscina y me refresqué antes de sentarme en el borde, donde se suponía que el salvavidas de la sección debería quedarse. No robé ninguna mirada de Tripp. Tomó todo mi autocontrol, pero me las arreglé durante al menos diez minutos. Cuando la falta de acción en la piscina se volvió insoportable, miré casualmente hacia los sillones alineados bajo las sombrillas y encontré a Tripp con bastante facilidad. Hablaba con la camarera con la que coqueteó cuando llegó aquí. Ella era mayor. Suponía que era incluso uno o dos años mayor que él. Parecía disfrutar de su atención, y era demasiado doloroso de ver. Aparté mi mirada y la dirigí de regreso a los niños en la piscina. ―Es tu descanso ―dijo la voz familiar de Chad mientras se sentaba a mi lado―. Estoy aquí para rescatarte. Lo miré y forcé una sonrisa. No estaba segura de que me gustara mucho. Había hecho varios comentarios sobre mi cuerpo que me avergonzaron. ―Gracias ―le dije, poniéndome de pie. ―Esa es una buena vista ―dijo cuando me di la vuelta. Me encogí ante la idea de que estuviera mirando mi trasero. No respondí, ni reaccioné. Era mejor simplemente ignorar los comentarios de Chad. Me dirigí a la sala de descanso donde había dejado mi almuerzo esta mañana. Me encontraba aquí desde hacía tres horas, pero me moría de hambre. Cuando entré en la esquina de la sección del personal, oí pasos detrás de mí. Mirando hacia atrás, vi a Tripp y me detuve por completo. ¿Qué diablos hacía?


―Oye ―dijo. ―Hola ―le contesté, pero sonó como si le estuviera haciendo una pregunta. ―¿Estás en tu descanso? ―preguntó. Asentí, todavía sin estar segura de por qué me siguió. ―¿Tienes algo que ponerte encima de tu traje? Asentí nuevamente. Esta vez, sonrió. ―Póntelo, y vamos a comer. Vamos a comer. Quería comer. Conmigo. ―Está bien ―dije, obediente. Como si fuera a decirle que no. ―Tengo una pizza esperando por nosotros y una habitación reservada. Lo arreglé cuando llegué aquí. Oh, guau. Está bien. Metí la mano en la bolsa colgada de mi hombro, saqué mi pareo y me lo puse. ―Listo ―dije, y me tendió la mano.

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―Vamos. Estoy hambriento. Sé que también debes estarlo. Una vez más, me limité a asentir. Me sentía tan confundida. Tripp me llevó a la entrada trasera de la cafetería de la piscina y hacia un cuarto reservado para fiestas privadas. Una mesa se encontraba puesta con una pizza y dos bebidas esperándonos. ―Sólo conseguí Coca-Cola. Si quieres algo más, házmelo saber, y haré que Crystal lo consiga. Ella es la que hizo esto por mí. ―Coca-Cola está bien ―contesté estúpidamente. ―¿Interrumpí tus planes para el almuerzo? ―preguntó, luciendo preocupado. Actuaba como una idiota. Necesitaba controlarme. Negué con la cabeza. ―No. Iba a comer en la sala de descanso. Empaqué un almuerzo, pero es sólo un sándwich de pavo y una manzana. Esto es mucho mejor. Tripp sonrió de nuevo y sacó una silla para mí. ―Bien. Me senté, y tomó asiento frente a mí. ―¿Cómo va el trabajo? ―preguntó, agarrando un pedazo de pizza y poniéndolo en mi plato. Comenzaba a pensar que pude haber pasado por un golpe de calor y esto era un sueño loco que produjo mi mente. ―Yo, uh, está bien. Quiero decir, me gusta.


Tomó otro pedazo de pizza y lo puso en su plato. ―Tenía razón acerca del traje. Haces que se vea bien. Me sonrojé y agaché la cabeza para ocultar mi reacción estúpida. ―¿Has estado en alguna fiesta salvaje esta semana? ―preguntó en un tono burlón. Me reí y sacudí la cabeza. ―No. Todo trabajo y nada de juegos ―le dije, y agarré la pizza. Olía delicioso, y mi estómago ya gruñía. ―Le dejé las aceitunas. Me encantan, pero no sabía si te gustaría ―dijo mientras me observaba tomar un bocado. Nunca lo admitiría, pero me hubiera comido cualquier cosa que pusiera en esta pizza. Por el sólo hecho de que la compró para mí. Ningún chico me había comprado comida antes. ―Me gustan las aceitunas ―dije, después de tragar. Asintió. ―Anotado. La próxima vez, puedes tener mis aceitunas. La próxima vez. De acuerdo. Habría una próxima vez en la que me compraría pizza.

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―¿Trabajas los fines de semana? ―me preguntó. ―No. Sólo trabajo de lunes a viernes este verano. Tripp tomó una bebida y me estudió por un momento. Tener toda su atención me ponía nerviosa. ―Tengo que ir en auto a Nueva Orleans el sábado para recoger algo. ¿Quieres dar un paseo? Tenía que estar sufriendo un golpe de calor. No había ninguna otra explicación. ―Claro. Suena divertido ―contesté. Si iba a tener alucinaciones, bien podría disfrutarlas.


Presente Traducido por Issel Corregido por Yani B

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Estacioné mi motocicleta y me recosté contra ella con mis brazos cruzados sobre mi pecho, esperando. Bethy aún tenía diez minutos más antes de que su turno terminara, pero salí de una reunión de la junta con Woods una hora atrás, y no tenía sentido irme y regresar tan pronto. Tacones sonaron en el pavimento, y me giré para ver a Della caminando hacia mí. Su normalmente sonrisa feliz no estaba, y un ceño de preocupación la reemplazaba. Iba a casarse en un par de semanas. Tenía la invitación en el mesón de mi cocina. Aún no les compraba un regalo. ―¿Estás esperando a Bethy? ―preguntó mientras se detenía enfrente de mí. Asentí. Sabía que yo hacía esto los días que Bethy trabajaba. ―¿Aún se rehúsa a hablar contigo? Asentí de nuevo. No quería hablar sobre la semana pasada y todo lo que Bethy dijo. Algunas cosas eran demasiado dolorosas para verbalizarlas. ―Odio verte así. Desearía que me explicaras lo que está sucediendo. Nadie entiende por qué Bethy te odia tanto y por qué la sigues a diario para asegurarte de que está bien. Es una devoción que solo he visto en hombres que están enamorados, pero ¿cómo puedes tú estar enamorado de Bethy? Apenas la conoces. No estuviste aquí el tiempo suficiente para conocerla, y ella era novia de Jace. Algo no cuadra, Tripp. Eres mi amigo. Cuando necesité algo siempre estuviste ahí para mí. Te quiero, y odio ver que te hagas esto a ti mismo. Quizás necesites alejarte de nuevo y colocar algo de distancia entre tú y Rosemary Beach.


Una vez esperé poder sentir algo más por Della, pero su corazón había estado con Woods Kerrington antes de que siquiera la conociera. Solo que yo no lo sabía. Aunque no importaba. Siempre estuvimos destinados a ser amigos. ―No puedo dejarla ―fue todo lo que dije. Della merecía saber más. Ella confió en mí cuando no tenía a nadie más con quien hablar, y sabía que estaría ahí para mí de la misma manera. Éramos cercanos. Pero esto... esto era más de lo que podía decirle a nadie. No era una historia que estuviera preparado para compartir. Della suspiró y acercó la mano para apretar mi brazo. ―Quiero que alguien la ayude. Lo quiero. Todos lo queremos. Pero, Tripp, ¿por qué tú? Aparté los ojos de la puerta para mirar a Della. ―Porque la he amado desde que tenía dieciocho años. Es todo lo que puedo decirte. Y, por favor, no le repitas eso a nadie. ―Admitirle eso a alguien más era algo liberador de alguna manera. Los ojos de Della se expandieron por la sorpresa, y estaba sin palabras. Sabía más que nadie ahora. ―Oh, guau ―susurró―. Tú... está bien. Um... guau ―tartamudeó, insegura de cómo responder.

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Este era nuestro secreto, y ahora se lo había dicho a alguien. El tiempo que tuve con Bethy ya no era algo que quisiera meter debajo de una alfombra o mantener escondido. Me sentía cansado de esconder la verdad. Si Jace hubiese vivido, me habría llevado el secreto a la tumba. Pero él ya no estaba. Y yo iba a estar aquí listo para el día en que Bethy estuviese preparada para hablar conmigo. La puerta se abrió, y Bethy salió. Deslizó su mirada hacia mí, y por un breve momento, estuvimos ahí mirándonos. Me estaba reconociendo. ¿Por qué? ―Me tengo que ir ―le dije a Della, lanzando una pierna sobre mi moto y viendo a Bethy subirse en su auto. ―¿Ella... ella engañó a Jace contigo? ―preguntó Della como si estuviera temerosa de la respuesta. ―No. Amaba a Jace ―respondí, y el alivio fue obvio cuando Della dejó escapar una exhalación. Enderecé la moto y asentí en señal de despedida antes de seguir el auto de Bethy fuera del estacionamiento.

***

Me encontraba de pie en mi balcón, mirando las olas chocar contra la orilla, incapaz de dormir. Así era como pasaba la mayoría de mis noches. No quería dejar


a Bethy esta noche. Había visto su sombra en la oscuridad mientras ella me miraba desde su ventana. Mientras pudiera observarla mirándome, no iba a dejarla. Pero una vez que finalmente se retiró, supe que era momento de irse. Ella quería que me fuera. Un golpe en mi puerta me sacó de mis pensamientos. Caminé de vuelta a través de las puertas francesas del balcón, preguntándome quién era. Nadie venía tan tarde. La esperanza de que fuera Bethy fue breve y fugaz. Cuando abrí la puerta del frente y vi a Woods de pie ahí, supe que Della no fue capaz de mantener lo que le dije para ella misma. En el fondo sabía, cuando se lo admití, que le diría a una persona. La persona a la que le decía todo. Aceptaba eso. Di un paso atrás y le hice señas para que entrara. Woods no habló mientras entraba en mi apartamento y caminaba hacia la sala. ―Te dijo lo que dije. ―Decidí ir al punto de esta visita.

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―Está dormida y no tiene idea de que estoy aquí. Pero sí, me dijo porque está preocupada por ti. Y preocupada por Bethy. Estoy aquí porque estoy malditamente confundido. He tratado con cada jodido escenario que pueda pensar en mi cabeza, y nada tiene sentido. ¿Dieciocho? Dejaste la ciudad cuando tenías dieciocho. Bethy tendría, qué, ¿dieciséis? Caminé para abrir la puerta y mirar hacia fuera, incapaz de mirarlo. Admitirle esto a Della era una cosa, pero decirle a Woods, el mejor amigo de Jace, era otra. Ya tenía el odio de Bethy para lidiar con él. No quería el de Woods también. Incluso si lo merecía. ―El verano antes de que me fuera ―le recordé―. Estuviste ahí. Y sabes que me ausentaba bastante. Nadie sabía dónde y con quién. Woods exhaló y murmuró una maldición. ―¿Era Bethy? Recordaba. Había estado tan atrapado con ella, y me había acostumbrado a dar excusas siempre que quería salir. ―Sí ―dije simplemente. ―Maldición. No puedo creer que fuera Bethy. ―Iba a regresar por ella cuando pudiera. Pero era demasiado joven, y habría acabado en la cárcel si nos hubiesen atrapado. Era mi secreto. Casi no me iba por ella. Pero luego mi papá se enteró y me dejó claro que mi tiempo en Rosemary Beach había acabado. Había pasado el año escolar en Yale y mis veranos en Manhattan en la firma. Si me quedaba, la perdería. Si me iba, entonces tenía la oportunidad de regresar por ella. Woods no respondió al principio.


Este era un secreto que había llevado por un largo tiempo. Uno que cambió todo para mí. Lo entendía. Estaba listo para aceptarlo. Si alguien me odiaba, entonces lidiaría con eso también. Todo lo que importaba ahora era que cuidara de Bethy. Era todo lo que me quedaba. ―Jace iba a pedirle que se casara con él ―dijo finalmente Woods. ―Lo sé. Él era el mejor hombre. Iba a darle la vida que merecía, y yo quería eso para ella. Quería que fuera feliz. Quería que tuviera la vida para la que estaba hecha. Ella lo amaba. Eso era lo que importaba. Yo era su pasado. Un pasado que ahora odia. Woods caminó para pararse a mi lado. ―¿Él nunca lo supo? Negué con mi cabeza. ―No. No había razón para decirle. Bethy era suya. La había perdido mucho tiempo atrás. ―Pero la amas. ―Más que a mi siguiente aliento ―respondí. ―Mierda ―murmuró Woods.

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No le diría nada más. Las razones de ella para odiarme eran su secreto. No mío. ―¿Te odia por irte? ―preguntó. Me odiaba por destruir todo. Me odiaba por no estar ahí cuando me necesitó. ―Le recuerdo todo lo que perdió con Jace. Necesita odiar a alguien, así que me odia a mí. Y aceptaré eso. Seré lo que sea que ella necesite que sea. Woods se mantuvo ahí a mi lado y no preguntó nada más. Pero no me culpó. No se enojó conmigo. Solo se quedó ahí conmigo.


Traducido por Mary Warner Corregido por Ana Avila

La boda de Harlow y Grant ha sido fácil de celebrar por la simple razón de que Harlow está viva, de pie en altar con su milagroso bebé. Fui a la boda y compartí llantos de felicidad porque Grant tenía a su esposa y a su niña. No las había perdido después de todo.

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Ahora, tres meses después, no solo tenía que asistir a otra boda, sino que tenía que permanecer allí. No podía sólo aparecer por un par de horas y pretender sonreír. Estaríamos pasando cuatros días en una isla privada que Woods había rentado para la boda. Quería algo íntimo donde no sintiera que tenía que invitar a cada miembro del club de campo. Así que encontró esta isla cerca de Florida Keys que podía ser rentada para bodas y otros eventos especiales. Solo familia cercana y amigos habían sido invitados, con todos los gastos pagados. Luego también estaba el hecho que Tripp fue invitado a la celebración. Tenía que estar a su alrededor en un encuentro social en frente de mis amigos por cuatro largos días. Aunque me encontraba feliz por Della y Woods, estar alrededor de Tripp no sería fácil. Della me dijo que Tripp sería mi acompañante en la boda. Después de mi borrachera en el club hace un tiempo atrás, cuando le grité a Tripp, todo el mundo sabía que algo malo pasaba entre nosotros, pero no podían descubrir qué. Simplemente asumieron que me encontraba mal de la cabeza. Della no iba a perder la oportunidad de asignar a Tripp como mi acompañante, incluso aunque eso tuviera más sentido después de mi colapso, ya que Tripp venía siendo el primo de Jace y todo. Me paré en el aeropuerto privado fuera de Rosemary Beach. Dean Finlay ofreció el jet privado de Slacker Demon para llevar personas a la isla. Los novios le habían enviado boletos de avión al resto de los invitados. Este nos llevaría a la isla durante la semana.


Della se hallaba de pie al final de las escaleras que conducen al avión, hablando felizmente con Blaire. Estas eran mis amigas. Las amaba. Estar con ellas no debería ser tan duro. Respirando profundo, estiré una mano para tomar la manilla de mi maleta rodante y me dirigí al avión. La mirada de Della se movió hacía mí, y su sonrisa se amplió. Era tan feliz. Había superado tanto. Recordaba a la chica que había venido a Rosemary Beach, protegida y perseguida por su pasado. Ya no se parecía más a esa chica. No era una víctima. Era una sobreviviente. ―Estamos todos aquí ahora ―dijo, y dio un paso hacia mí para abrazarme―. Me alegra tanto que vinieras. Gracias ―me susurró al oído mientras me sostenía firmemente para no dejarme ir. ―No me perdería esto por nada del mundo ―le dije. ―Llevaré eso, señorita ―dijo un hombre, tendiéndome su mano para tomar mi maleta.

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Entregué mi equipaje a la tripulación y luego miré a Blaire. ―Hola, tú ―dije, sonriendo. Blaire era mi mejor amiga. Gracias a ella, estuve con Jace. Me había mostrado que haciéndome digna del amor era la mejor manera de conseguir al chico que quería. En tantas formas, Blaire me había ayudado a encontrar una parte de la chica que había sido antes de Tripp. No por completo, pero algo de mi viejo yo había vuelto debido a Blaire. Una vez fui como Blaire. Fuerte, confiada, independiente. Pero como todo lo demás en la vida, Tripp me lo quitó. ―¿Estás bien? ―preguntó, estudiando mi cara. Sólo Blaire tenía las agallas para preguntarme si me encontraba bien. Todo el mundo se abstenía de preguntar, temerosos de mi reacción. Quería decirle que el entumecimiento se había ido. Pero que había sido remplazado por los sentimientos que había estado reteniendo. Tenía que lidiar con ello. Pero no ahora. Esta era el fin de semana de Della y Woods. No lo arruinaría con mi depresión. ―Lo estoy haciendo bien. Iba a ir la semana pasada, para tuve que trabajar sobretiempo por varios días. Blaire me alzó una ceja. ―Díselo‖ a‖ Nate.‖ Estuvo‖ preguntando‖ por‖ “Tía Betty”‖los‖últimos‖días.‖Ha‖estado‖acostumbrado‖a‖verte‖por‖lo‖menos‖una‖vez‖por‖ semana, sabes. Ese chiquito era una de las luces de mi vida. Lo amaba. Tuve tanto de no poder estar cerca de él cuando nació. Temí que ver a Blaire y a Rush con su bebé


sería mucho para mí. Sentiría el dolor y arrepentimiento cuando lo mirara. Pero no pasó. Nate se ganó mi carrazón con su dulce sonrisa de bebé. Fue encantador desde el primer día. ―¿Estará aquí esta semana? ―pregunté, mirando al lado del avión, sintiéndome culpable por no visitarlo ahora. ―Viene mañana en la noche con Dean. Su abuelo quería estar con él en la casa y darnos una noche solos en la isla. Sacudí la cabeza. La idea de que Dean Finlay, el dios del rock, iba a cuidar de un bebé era simplemente divertido. Pero amaba a ese chico. ―Muy bien, señoritas, contengan la hora del chisme. Es hora de dirigirnos al sur ―dijo Wood cuando me detuve en la cima de las escaleras. Sus ojos se hallaban fijos con los de Della. Conocía Woods desde que era una niña. Verlo a su lado nunca dejaba de sorprenderme. Él no era del tipo de asentarse. Pero ella era su mundo. ―Adelante ―replicó Della.

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No escaneé el interior del jet, pero sentí sus ojos en mí tan pronto me encontraron. Tripp se hallaba aquí. La presión de su mirada hacia las cosas difíciles. Incómodas. No quería sentir nada en cuanto a él se refería. ―Bethy ―llamó la voz de Harlow en un saludo agradable, y me giré para verla sentada en uno de los sofás de cuero que se alineaban en el interior del avión. No sostenía a Lila Kate. No esperaba que dejara de lado a su bebé, también. Especialmente ya que aún era tan pequeña. Tenía cuatros meses ahora pero fue prematura. Era una pequeña cosita, aun así era tan perfecta. Justo como su madre. Caminé para sentarme junto a Harlow. ―¿Dónde está Lila Kate? ―pregunté. No la había visitado últimamente, tampoco. Harlow asintió al lado izquierdo del avión, y miré hacía allí para ver a Grant de pie por el bar con su pequeña bebita en brazos mientras la mecía y le hablaba suavemente. ―La está durmiendo. Tuve que rogarle para traerla al avión. Le asustaba completamente la idea de ella volando. Pero también le tomó un mes ponerla en un carro. Dudo que alguien más vaya a sostenerla mientras estemos en el cielo. Ni siquiera yo ―me dijo con una sonrisa divertida. Al observar a Grant con su bebita, tan cuidadoso y protector, recordé el hombre de pie en el hospital, mirando la puerta por la que Horlow había sido internada cuando entró en labor de parto. Estuvo de pie allí perdido y sin moverse por horas. Había sido duro para todo el mundo, sentí como que perdía a Jace de nuevo, pero Grant era un desastre. Yo no rezaba frecuentemente, pero esa semana, había rezado mucho. ―Eso es adorable ―dije.


―Dios, no lo es. Lo juro, cuando hace esa clase de cosas, quiero atacarlo. Completamente de una vez. Reí, y era una risa real. Se sentía bien. Extrañaba reír. No lo hacía a menudo. Nate me daba mi risa semanal. Siempre me hacía olvidar con su pequeño encanto de pequeñín. ―¿Qué es tan divertido por aquí? ―preguntó Blaire, tomando asiento a mi lado. ―Papi Grant es exasperante para Harlow ―dije con una risita, mirándola. Blaire sonrió mientras miraba a Grant, quien ahora tenía su cabeza metida cerca de Lila Kate mientras continuaba meciéndose con ella. ―Es tan apestosamente lindo. Lo juro. No puedo imaginar a Rush con una bebita. Pero al ver a Grant con Lila Kate me hace querer una. ―¿Otro bebé tan pronto? ―le preguntó Harlow a Blaire.

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Blaire sonrió y se encogió de hombros. ―Tal vez no aun. Nate todavía necesita ser el bebé por un rato más. Además, nos tiene con las manos llenas. Lo de caminar fue duro, pero lo de correr es todavía más difícil. No puedo atraparlo cuando se corre. Necesitaba esto. Me senté mientras mis amigas discutían de sus niños y contaban historias sobre su día a día como madres, haciéndome reír. Las amaba y a sus familias. Por casi dos años, me había perdido tanto, cerrándome de la emoción. Me sentía cansada de eso. Tal vez el entumecimiento protector yéndose era una buena cosa.


Ocho años atrás… Traducido por SAMJ3 Corregido por Yani B

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Bethy se había convertido en una adicción. Aunque sabía que no la podía tener, no podía mantenerme alejado de ella. Ver su rostro encenderse todos los días cuando me veía era malditamente asombroso. Después de que se montó en la parte trasera de mi motocicleta ese fin de semana hasta Nueva Orleans y de regreso, empecé a inventar excusas para verla todos los días. Jace seguía pidiéndome que pasara tiempo con él y con los chicos, pero no podía evitar querer ver a Bethy. La idea de que terminaría en otra fiesta y yo no estaría ahí para protegerla me impedía darle mucho espacio. A ella no parecía importarle. Demonios, me miraba como si fuera la única persona a la que quisiera ver. Eso se sentía malditamente bien. Era consciente de que ella tenía un enamoramiento conmigo. Era demasiado obvio para no darse cuenta. Se volvía cada vez más difícil no tocarla. Realmente quería tocarla, pero ahora mismo, me conformaría con un beso. Me encontraba sentando en mi motocicleta fuera de su tráiler, esperándola. Ella no quería que fuera hasta la puerta, y aunque no me gustaba, respetaba sus deseos y la esperaba en la motocicleta. Íbamos a ir a Destin esta noche por un concierto de verano, yo había conseguido las entradas. Varias bandas que nos gustaban a ambos estarían ahí. La puerta del golpeado tráiler se abrió y ella salió corriendo, usando un corto vestido de verano que mostraba su caliente cuerpo. Estaba perdido. Lo juro, me encontraba listo para romperme. Mantener mis manos alejadas de ella en ese


atuendo iba a ser imposible. Los chicos iban a mirarla esta noche, y maldita sea no iba a dejarles creer que ella estaba disponible. Se detuvo y me miró mientras se subía a la motocicleta. ―Iba a usar pantalones cortos por la motocicleta, pero tengo mi bikini debajo así que supuse que estaría bien usar esto. ―Parecía nerviosa. Pasamos tanto tiempo juntos las últimas dos semanas, que no tenía idea de cómo aún podía estar insegura alrededor mío. ―Me gusta el vestido ―le aseguré, dándole mi mano para ayudarla a montarse en la parte trasera. Luego le di el casco que guardé solo para ella. ―¿Tienes que estar en casa a una hora determinada? ―pregunté, sabiendo que la respuesta era probablemente un no. Su padre casi nunca se encontraba en casa. Solo cuando se quedaba con su tía Darla es que tenía una hora de llegada. ―No. Papá no estará en casa esta noche ―respondió, deslizando sus brazos alrededor de mi cintura y presionando su pecho contra mi espalda. Eso nunca pasaba de moda. Sentir sus pechos presionados contra mí era parte de la adición que había desarrollado.

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―Bien. Eres mía por esta noche ―respondí antes de encender la motocicleta y lanzarme al camino. Miré hacia abajo para ver sus piernas desnudas apretadas a mi alrededor, y tuve que tomar un respiro. Esto era lindo. Demasiado lindo. Aceleraba por momentos solo para escucharla gritar y apretarme más fuerte. Pensar en abandonarla al final del verano empezaba a molestarme. ¿Quién estaría aquí para cuidar de ella? Era tan dulce e inocente. No podía soportar la idea de alguien lastimándola o aprovechándose de ella. Y si era honesto conmigo mismo, odiaba la idea de alguien más tocándola. No tenía ningún derecho sobre ella, pero se sentía como si fuera mía. Cuando me miraba con esos ojos llenos de adoración todo iba bien en el mundo. Ella pertenecía a mí en ese momento. Lo sabía por la manera en la que esas estrellas en sus ojos solo aparecían para mí. La había visto con otros chicos mientras trabajaba y nadie conseguía la misma mirada de adoración que yo obtenía. Esa era solo para mí.

***

Una vez que llegamos a la playa donde sería el concierto, nos encontré un lugar y extendí la manta que traje. Imaginé que estaríamos parados la mayor parte


de la noche para ver sobre las cabezas de todos una vez que las bandas empezaran a tocar, pero ahora mismo, teníamos más de una hora antes de que el show empezara. La gente se encontraba esparcida por todo el lugar en sus propias mantas y sillas, bebiendo y pasándola bien. Bethy se sentó a mi lado pero dejó algo de espacio entre nosotros. No me gustaba eso, pero ella siempre me daba espacio. Como si tuviera miedo de que la alejaría si se acercaba demasiado. Ella estaba siendo inteligente. Pero yo ya no podía ser inteligente por más tiempo. Me estiré, enredé mi brazo alrededor de su cintura y la jalé hacia mí hasta que su pierna estuvo tocando la mía y su costado presionado contra el mío. Ella hizo un sonido de sorpresa pero no intentó alejarse. Pero yo ya sabía que no lo haría. ―Te ves hermosa esta noche ―le dije. Como siempre, se sonrojó con mi comentario. ―Gracias ―respondió en voz baja.

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Mantuve mi mano en su cintura y empecé a dibujar pequeños círculos en su costado con mi dedo. Ella se puso rígida al principio pero después se estremeció. Ese fue mi punto final. ―Ven aquí ―dije, luego la moví para que se sentara sobre mí. Sus ojos se abrieron mientras se sentaba en mi regazo, de frente a mí. Tomé su rostro entre mis manos y antes de que pudiera cambiar de opinión cubrí su boca con la mía. Inhaló fuertemente, y por un momento no reaccionó. Y luego sus manos lentamente fueron a mi cabello y yo me hundí, listo para probarla. Sentir su dulce calidez me hizo estremecer. Era mejor de lo que hubiera esperado. Deslicé mis manos bajo su vestido para sentir su piel desnuda mientras ella gimió suavemente y se inclinó hacia mí. Joder, esto era bueno. No, era perfecto. Era uno de esos besos que cambian todo. Quería sentir más de ella, pero estábamos en una playa pública, y no me gustaba la idea de que otros chicos vieran lo que es mío. Cuando arqueó su espalda, presionando sus pechos contra mi pecho para conseguir fricción, rompí el beso, antes de que perdiera el control y pusiera mis manos en sus pechos, los cuales había estado usando como inspiración todos los días. El rostro de Bethy estaba sonrojado, y respiraba fuerte mientras me alejaba de ella. Lucía mareada y yo quería rugir de placer al saber que yo puse esa mirada


ahí. La sostuve cerca mientras intentaba tranquilizar mi respiración. Sus ojos se movieron de los míos a mis labios una y otra vez. Dejó salir un largo suspiro y se hundió en mi regazo. Mi erección la saludó y ella se puso rígida. El hecho de que estuviera sentada sobre mi polla no ayudaba a que me calmara. ―No te muevas, nena ―le dije entre dientes. Me recordé a mí mismo que otros chicos podrían estar viendo esto. No me gustaba que la vieran así. Era la única razón por la cual la levanté y la moví lejos de mí. La necesidad de presionarme contra su centro era intensa. Pero no aquí. No podía hacer esto aquí. ―Lo siento ―susurró. Miré a su rostro. Lucía preocupada y avergonzada. Diablos. La mantuve cerca de mi costado. Inclinando mi cabeza para que mi boca estuviera contra su oreja, presioné un beso a un lado de su cuello. ―Nunca digas que lo sientes por eso. Ella me estudió por un momento antes de responder. ―Bien.

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Traducido por Pachi Reed15 Corregido por Luna West

Algo cambió esa noche. Después de ese beso, las manos de Tripp estaban siempre sobre de mí, y no me dejaba alejarme de su lado. Era la sensación más maravillosa del mundo. Quería que me besara de nuevo. Me habían besado antes, pero no así. Nunca de esa manera.

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El sol se había puesto, y en la oscuridad, Tripp me había acercado más. Sus manos se encontraban debajo de mi vestido ahora y descansando sobre mi estómago. Su tacto en mi piel desnuda se sentía como una corriente eléctrica fluyendo a través de mí. No tenía ni idea de quién estaba cantando o que decían. Cerré mis ojos mientras me inclinaba contra Tripp, y sentí su dureza contra mi espalda. Cuando me había hundido contra ella, tuve que reprimir un grito de placer. La sensación entre mis piernas era nueva, pero me había afectado muy rápido. Sus manos se movieron lentamente hasta que descansaban a solo unos centímetros de mis pechos. Respiré con fuerza. No podía evitarlo. Con cada respiración, su ancho pulgar barría por debajo de la parte superior de mi bikini. Incapaz de siquiera fingir que estaba escuchando a la banda, recosté mi cabeza en su pecho y respiré con voz temblorosa. —¿Qué pasa? —preguntó en mi oído—. ¿Está bien esto? Quería gritar ¡Dios, sí! Pero no lo hice. Simplemente asentí. Esta noche las cosas habían tomado un giro drástico. Había estado convenciéndome a mí misma de que Tripp me veía como una amiga y nada más. Entonces él me había besado. Me dije que él queriendo ser sólo mi amigo era imposible ahora. Mi obsesión por él alcanzó su nivel máximo. No podía ocultarlo más. —¿Podemos irnos ahora? —preguntó, moviendo sus manos de su lugar de descanso. Quería gemir en señal de protesta. Se encontraba tan cerca. El hormigueo


en mi cuerpo había estado haciendo cosas entre mis piernas de nuevo. Me estaba volviendo un poco loca. Me las arreglé para asentir de nuevo. Tripp recogió la manta y la arrojó sobre su brazo, y luego me agarró de la mano y me llevó a través de la multitud. Su altura hacía que le fuera sencillo navegar a través de los cuerpos, ya que él era más alto que la mayoría de ellos. No estaba lista para ir a casa, pero la idea de llegar a presionar mi cuerpo muy necesitado contra el suyo por la próxima hora sonaba maravilloso. Tal vez podría encontrar algo de alivio de esa manera. No fue hasta que nos encontrábamos fuera de la multitud que me di cuenta de que no íbamos al estacionamiento donde habíamos dejado su motocicleta. Íbamos más lejos de la playa, hacia el tramo por delante donde no había condominios o casas.

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Estaba oscuro, y miraba en busca de cangrejos mientras nos alejábamos del ruido. Mi ritmo cardíaco se aceleró y las mariposas en mi estómago empezaron a revolotear de nuevo mientras nos dirigíamos hacia la oscuridad de la playa desierta. Caminamos bajo un puente, y Tripp se detuvo y echó la manta antes de mirarme. —Ven aquí, Bethy —dijo. Sus ojos eran difíciles de ver en la oscuridad, pero no le cuestioné. Estaba bastante segura de que si él me pedía que saltara desde el puente hacia el agua oscura, lo haría. Cogió el dobladillo de mi vestido y lo haló, luego lo dejó caer sobre la manta. —No puedo prometer nada, Bethy. Y no debería tocarte. Pero quiero hacerlo tan condenadamente mucho. Dime que me detenga, y lo haré, cariño. ¿Decirle que se detenga? No en esta vida. No dije nada. —¿Quieres que te toque? —preguntó en un susurro mientras extendía su mano y me acercaba más hacia él. Logré asentir esta vez. Dejó caer su cabeza, hundió su rostro en la curva de mi cuello y murmuró una maldición. El calor de su aliento me hizo temblar, y me acercó más a él. —Eres tan bella. Duele mirarte y no tocarte —dijo contra mi cuello, y luego depositó un beso allí—. He tratado de luchar contra esto. Solo quiero mantenerte a salvo. Incluso de mí —dijo de nuevo mientras su boca se movía para besar mi mandíbula. No quería ser protegida de él. Nunca. —No quiero ser a salvada de ti —le dije. Antes de que pudiera perder mi coraje, estiré mis manos y desaté la parte


superior de mi bikini, tomando una respiración cuando ambos nos congelamos. Se caería y me expondría en el momento en que uno de nosotros se moviera. Quería sus manos sobre mí. No tenía miedo de Tripp. Estaba enamorada de él. Tripp se movió primero, y cerré mis ojos cuando la parte superior de mi traje de baño se cayó, dejando que la brisa bailara sobre mis pechos desnudos. —Santa mierda —susurró Tripp, asombro en su voz, lo que hizo que mis pezones se tensaran y el cosquilleo entre mis piernas se encendiera de nuevo. Se sintió como una eternidad antes de que sus grandes y cálidas manos me cubrieran. La sensación de su mano contra mí me hizo gritar su nombre mientras me estiraba para agarrar sus brazos. No estaba segura si podría permanecer de pie si es que él hacía mucho más. Pasó sus pulgares sobre mi área sensible. Mis piernas temblaban, y me aferré con más fuerza, agarrando sus manos. —Mírame, Bethy —dijo en un susurro ronco. Me obligué a abrir mis ojos, sabiendo que él vería todo lo que sentía reflejado en ellos. Ya no era capaz de ocultar mis sentimientos por él. No más.

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Sus manos se movieron de mis pechos. Empecé a protestar antes de que pudiera detenerme, pero me tiró contra él mientras estiraba sus manos alrededor de mí y desabrochaba la parte posterior de mi traje para que así mi top ya no colgara allí, sino cayera a la arena de abajo. Luego, sus manos estaban de nuevo sobre mí, sosteniendo el peso de mis pechos mientras los miraba con reverencia. Temblé y sus ojos se encontraron con los míos. —¿Confías en mí? —preguntó. —Sí —respiré. El sonido desesperado en mi voz debería haber sido embarazoso, pero no fue así. No cuando él estaba mirándome de esa manera. Bajó su cabeza y cubrió mi boca con la suya de nuevo. El sabor a menta de él hizo que mis rodillas se debilitaran. Agarré sus brazos de nuevo, y un gemido provino de su pecho antes de que se echara hacia atrás y luego me llevara a la manta con él. —Siéntate a horcajadas sobre mí de nuevo —dijo, colocándome sobre su regazo. Tuve cuidado de no hundirme en él de nuevo. No quería ponerle fin a esto. Pero me agarró de las caderas y me empujó hacia abajo hasta que mi centro se encontraba fuertemente presionado contra su dureza—. Joder —gimió, y me di cuenta de que se sentía igual de bien para él, también. Había pensado que él lo había detenido antes porque no le gustaba. Me sentí aliviada, porque esta fricción se sentía mejor que cualquier cosa que hubiéramos hecho hasta ahora. Me relajé en su regazo. Tripp me besó en la boca de nuevo, pero luego sus labios se movieron a mi cuello, su boca rozando a


través de mi clavícula. Mis pechos dolían tanto. Ver sus labios tan cerca era demasiado. Antes de que pudiera perderlo y gemir, su boca se movió más abajo, y le dio un beso a uno de mis pezones erectos antes de meterlo en su boca caliente. La sensación que siguió envió una serie de fuegos artificiales a través de mi cuerpo. Agarré su cabeza y lo sostuve allí. Esto era el cielo, y no quería que se detuviera. Nunca. Sus dientes se burlaban de mí, y luego succionó más duro. Canté su nombre, sosteniendo su cabeza contra mí. Cuando se trasladó a mi otro seno, lloriqueé en alivio. Esto era increíble. Sus caderas se movían debajo de mí, y la otra parte de mi cuerpo se despertó de nuevo. El hormigueo en mis pechos se unió al que había entre mis piernas. Me froté contra él, y gimió mientras continuaba adorando mis pechos.

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Lo tomé como una buena señal y empecé a mecerme contra él de nuevo. Con cada roce de su dureza contra mí, me volvía más loca. Había algo allí que necesitaba. —Tripp —jadeé, sin saber qué era lo que estaba tratando de conseguir, aunque sabía que lo quería. Levantó su cabeza de mi pecho y reclamó mi boca de nuevo. Deposité toda mi hambre en el beso, queriéndolo tan cerca de mí como fuera posible. Se retiró por un segundo y se quitó la camisa por su cabeza antes de regresar a nuestro beso. Mis húmedos y sensibles pezones se encontraban presionados contra su pecho, y quería llorar de alegría. Lo necesitaba más cerca. Me froté contra él con más fuerza, y mi respiración se volvió irregular. Tenía que llegar allí. No podía controlarme. Había una necesidad dentro de mí haciéndose cargo de todo lo demás. Entonces la mano de Tripp se deslizó dentro de mi bikini, y dejé de moverme y contuve el aliento. Él iba a tocarme. Ahí. Oh Dios. —Confía en mí —dijo, como un recordatorio. Asentí, pero no respiré. Cuando su dedo se deslizó a lo largo de mis pliegues, todo mi cuerpo se sacudió en respuesta. —¡Oh, Dios! —grité, incapaz de contenerme. —Shhh. Tranquila, nena. Te tengo —dijo en mi oído mientras me sujetaba contra él. Su respiración era igual de pesada y errática como la mía—. Estás empapada —dijo mientras su dedo se deslizaba fácilmente a lo largo de mí, porque él tenía razón: estaba mojada.


Agaché mi cabeza, de repente avergonzada. ¿Se suponía que debía estar mojada? ¿Estaba asqueado? —Bethy, cariño, mírame —dijo, usando su mano libre para levantar mi cabeza. Me obligué a hacer lo que pedía, y el calor de sus ojos hizo que mi aliento se trabara. —El hecho de que estás mojada para mí es tan sexy. Esto significa que me quieres tanto como yo te quiero, y nada podría ser más dulce que eso. Nunca — dijo, y luego deslizó un dedo dentro de mí. En ese momento, creería cualquier cosa que él dijera. —Quiero probarte, aquí —dijo, hundiendo más su dedo en mí. Había oído hablar de eso. Sabía que la gente lo hacía, pero no estaba segura de por qué—. ¿Puedo probarte? ¿Me dejarás? —preguntó, su voz tensa. Quería que él disfrutara de esto tanto como yo. Si él quería probar, entonces le dejaría. Asentí, y me movió rápidamente. Me recostó sobre mi espalda mientras sacaba mi bikini por mis piernas. Me encontraba completamente desnuda. Ningún chico me había visto alguna vez desnuda. De repente, me sentía muy nerviosa.

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Tripp no se dio cuenta, sin embargo. Su atención se centraba por completo en mi zona más privada. Separó mis muslos, y la luz en sus ojos se volvió más brillante. Ahí abajo no podría ser atractivo. ¿Por qué parecía gustarle tanto? Descendió hasta que su cabeza se encontraba entre mis piernas. Su dedo estuvo sobre mí de nuevo, pero esta vez fue diferente. Estaba completamente abierta para él. No oculta debajo de mi bikini. —Eres hermosa, incluso aquí —dijo en un suave susurro mientras corría un dedo lentamente hacia abajo hasta que se encontró con la apertura en la que había estado antes. —Ahhh, Tripp —dije mientras mis caderas se mecieron involuntariamente ante el toque de su dedo. —Mmm—respondió antes de que el calor de su lengua me tocara. —¡Aaahhhhh! —Grité ante el contacto. Era mucho mejor que la sensación de su dedo, algo que pensé que sería imposible. —Sabes mejor de lo que imaginaba —dijo contra mi piel caliente, luego me lamió de nuevo. No podía respirar. Estaba perdida. Esto era demasiado y no lo suficiente. La boca de Tripp empezó a probarme con desenfreno mientras deslizaba su lengua dentro de mí, y luego retrocedía, rodeando el área más sensible allí. Cada vez que tocaba un punto, gritaba su nombre. No podía evitarlo.


El creciente sentimiento en mi interior se intensificó, y sabía que quería lo que sea que fuera. Si me moría por esto, estaría de acuerdo con ello. Valió la pena. Solo quería más. Me sentía como si estuviera a punto de caer, y no estaba seguro de adónde. —Tripp —dije, agarrando sus hombros. —Vente para mí, cariño. Quiero probarlo —dijo mientras su mano se movía por mi cuerpo hasta acunar mi pecho. Exploté, o al menos el mundo que me rodeaba lo hizo.

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Presente Traducido por CrisCras Corregido por NicoleM

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Ni una vez me miró. También fue deliberado. Sonriendo para mí mismo, dejé de observarla tan de cerca y volví mi atención hacia Woods mientras tomaba asiento a mi lado. ―¿Estás bien? ―me preguntó. Ésta era una Especialmente desde que le conté de mi pasado con Bethy.

pregunta

habitual.

―Sí ―respondí, sin querer arruinar el fin de semana―. ¿Estás listo para que te amarren? Woods sonrió y miró a Della, quien se encontraba junto a la barra sirviéndose un vaso de agua. ―Más que nada en mi vida. Me habría casado con ella antes si me lo hubiera permitido. Pero Della se merece una boda de cuento de hadas. Quería darle eso. Della se giró para mirar a Woods como si supiera que hablábamos de ella y le sonrió con dulzura. Me dio una palmada en la rodilla y se levantó. ―Es bueno charlar contigo, pero tengo que hablar de algo con mi hermosa prometida en la trastienda. Woods se marchó antes de que pudiera responder. No iba a llevarla a la trastienda para hablar. Riendo entre dientes, regresé mi atención a Bethy, quien se encontraba sentada entre Harlow y Blaire. Sonriendo. Sonriendo de verdad. Estaba


feliz. Lo que sea que hablaban, la hacía sonreír. Extrañé tanto esa sonrisa. Ahora nunca me sonreía. Grant se movió para sentarse junto a Harlow, con la bebé pegada a su pecho. Harlow le dijo algo, y él sonrió y se inclinó para presionar un beso en sus labios. Observé a Bethy mientras asimilaba su felicidad. No había resentimiento en su rostro. Pero había anhelo. Me produjo dolor. Odiaba saber que Bethy se encontraba sola. Odiaba que no me permitiera acercarme a ella. El piloto habló por el altavoz y le dijo a todo el mundo que se prepararan para el despegue. Rush se acercó y tomó la mano de Blaire, llevándola a una zona más privada. Bethy pareció perdida en ese momento. Como si no estuviera segura de dónde encajaba ahora. Thad tomó el asiento vacío a su lado y dijo algo para hacerla sonreír. Quería hacerle tragarse sus dientes de chico guapo de un puñetazo y darle las gracias al mismo tiempo. Vio lo mismo que yo, y fue a arreglarlo. Ella se lo permitió. Él no le rompió el corazón.

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Me recosté en el asiento y abroché el cinturón como todos los demás. Descansé la cabeza contra el respaldo y cerré los ojos. No podía sentarme ahí y observar a Thad entretener a Bethy durante las próximas dos horas. Me alegraba de que estuviera allí para ella, pero observarlo era demasiado difícil.

***

Cuando Della y Woods dijeron que todos nos alojaríamos en nuestras propias cabañas privadas, había esperado algo menos lujoso. Esto se hallaba lejos de una choza. Me paré dentro de una pequeña casa que se asentaba directamente sobre el agua azul claro. Había un camino hacia la parte principal de la isla y a las otras «chozas». Paredes de piedra y una chimenea eran solo parte de las sorprendentes comodidades. La casa era abierta por sus cuatro costados, dándome una vista del agua a donde quiera que mirara. Por la noche, las paredes descendían con el toque de un botón. La cama extra grande en el centro de la habitación se encontraba rodeada por una mierda de gasa blanca que colgaba del techo. Dejé mi bolsa de lona sobre la cama y salí hacia el agua para echar un buen vistazo de los alrededores. Esto definitivamente era un cuento de hadas. Woods no bromeó. Fue a por todo.


Un movimiento a mi izquierda captó mi atención, y me giré para ver a Bethy salir de la choza de al lado, llevando un traje de baño. Aún no me había visto, así que retrocedí, quedando fuera de vista. Observé mientras se cubría de protector solar antes de tumbarse en la hamaca doble de teca. Solo había dos chozas por cada extensión de la isla, veinte extensiones en total. Mi única vecina era Bethy. No iba a gustarle esto, pero no se lo dejaría saber ahora mismo. Esperaría hasta que fuera demasiado tarde como para que pidiera otra choza. En el interior, me senté en el glorificado asiento que era como una pelota así podía observarla sin que me viera. Miró alrededor una vez, y sonreí desde mi escondite. Luego se dio la vuelta y desató la parte de arriba. Mierda. No podía verla, pero solo con saber que si se sentaba conseguiría un vistazo de sus tetas era suficiente para mantenerme en el borde. Recé silenciosamente para que tuviera que alcanzar algo. Pronto.

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Una vez desató los lazos de su bikini para mí. Pero perdí a esa chica, junto con las miradas de adoración. El dolor se deslizaba por mi pecho cada vez que pensaba en que jamás volvería a tener eso. No iba a mentir. Lo busqué en otras partes. Cuando supe que nunca tendría a Bethy otra vez, traté de recuperar ese sentimiento que tuvimos. Intenté con muchas mujeres. Pero incluso las que tenían estrellas en los ojos, nunca dieron la talla. No eran Bethy. Me tomó seis largos años enfrentar el hecho de que solo la querría a ella. Al volver a Rosemary Beach y verla con Jace, me dije a mí mismo que su felicidad sería suficiente. Pero no lo fue. Quise más. Así que dejé Rosemary Beach otra vez, sin querer arruinar lo que tenían con Jace. Pero mi partida no ayudó. Solo empeoró las cosas. Nunca debería haber vuelto. Pero lo hice, y ahora no podía cambiar eso. No dejaría a Bethy de nuevo.


Traducido por Alessandra Wilde Corregido por Beatrix

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Esto era más fácil de lo que esperaba. La paz y la tranquilidad eran perfectas. Sentí el calor del sol en mis brazos y piernas mientras caminaba hacia el luau en la parte principal de la isla. Esta no era la cena de ensayo ―la cual sería mañana por la noche. Esta era la versión de Della y Woods de una fiesta de soltero y soltera. Woods fue inflexible acerca de no tener una, y no quería que Della tuviera una, tampoco. Quería salir de fiesta con sus amigos como una pareja, sin celebrar aparte. Así que lo haríamos al estilo de la isla en un luau. Los tops de coco y las faldas de paja auténticos que Della dejó en nuestras cabañas fueron una sorpresa. Tenía que admitir que eran más cómodas de lo que imaginé. Me alegré de haberme bronceado un poco en mis brazos antes de ponerme el top. Antorchas tiki iluminaban el camino mientras me dirigía hacia la multitud congregada. ―Hola, Bethy. ―La voz de Tripp me sorprendió, y me di media vuelta para verlo; llevaba un par de pantalones cortos y nada más. Ahora tenía varios tatuajes. No quería estudiarlos o admirarlos, así aparté la mirada de su pecho desnudo y me giré. ―Hola ―le contesté con frialdad. Ignorarlo en esta isla sería incómodo para todos. No quería eso para Woods y Della. Ya era hora de que superara esto y terminara toda emoción en lo que respectaba a Tripp. Como si hubiera leído mis pensamientos, me dio espacio y no dijo una palabra más. Caminamos en silencio hacia el grupo, y luego Tripp caminó a la derecha de la barra sin mirar atrás en mi dirección. Dejando escapar el aliento que había estado conteniendo, me fui en la dirección opuesta y encontré a Blaire tomando una bebida con sabor a fruta y hablando con Della.


―Rush es un gran fan del atuendo. Dijo que estaba eternamente agradecido ―decía Blaire, riendo, mientras caminaba hacia arriba. Sólo podía imaginar lo emocionado que Rush se encontraba por el sujetador de coco y la falda que Blaire llevaba. ―Hola, Bethy ―dijo Della a través de su risa―. Parece que los hombres están muy contentos con los trajes de las chicas esta noche. Bueno, excepto por Grant. Harlow me envió un mensaje de que se encontraba teniendo dificultades para salir de la cabaña en él. Grant se comportaba como un hombre de las cavernas por el hecho de que lo llevara en público. Eso sonaba como Grant. Fue todo diversión y juegos hasta que Harlow entró en su vida. Ahora era un padre protector y un marido posesivo. Se veía bien en él. ―Entonces, ¿te gusta tu cabaña? ―preguntó Della, mirándome con cuidado. Como si estuviera preparada para que dijera que no me encantaba. ―Creo que es fabulosa. Definitivamente no es una choza, más como un paraíso personal en el agua.

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Della miró por encima de su hombro y luego a mí y sonrió. ―Bien. Me alegra que estés feliz. Hemos equipado cada cabaña en la isla. Quiero que todos estén contentos con su alojamiento. ―En serio. Este lugar es increíble ―le aseguré. ―Rush y yo nos quedamos en la isla principal ―dijo Blaire, tomando un sorbo de su bebida―. Esas cabañas lucen fabulosas, pero una vez que Nate llegue aquí, no sería capaz de dormir pensando en él corriendo al agua tan fácilmente. Pero la cabaña que nos dieron en la isla principal es preciosa. Nos encanta, y está lo suficientemente lejos del agua como para que no esté nervioso por Nate saltando en ella. Blaire miró por encima de su hombro, y luego me miró con el ceño fruncido. ―Bethy, ¿qué está pasando entre tú y Tripp? ―preguntó. Claro que Blaire solo me lo preguntaría directamente. Esquivé esta pregunta de ella tantas veces que ya no podía contarlas. ―Nada ―contesté, sintiéndose culpable por no decirle la verdad. ―Me estás mintiendo. Puedo verlo en tu cara. Además, Tripp vigila cada movimiento tuyo. Della tenía una mirada nerviosa en su rostro. Ella sabía algo. Ella y Tripp eran amigos. Buenos amigos. Fue la razón por la que vino a Rosemary Beach en el primer lugar. Había estado tan increíblemente celosa de ella. Incluso me odié a mí


misma por ello, también. Fingir que no me estuvo carcomiendo por dentro cuando ella se quedó en el condominio de Tripp fue duro. Pero entonces no hubieron sido más que un par de semanas antes de que fuera obvio que Della quería a Woods. ―Bethy, mírame ―dijo Blaire en voz baja. La miré, y el ceño fruncido de preocupación en su rostro sólo se hizo más profundo. ―¿Pasó algo contigo y Tripp? Me encontraba cansada de fingir que no sucedió. ―Hace mucho tiempo. Antes de que se fuera de Rosemary Beach por primera vez ―admití en un susurro. Della dejó escapar un suspiro, y la miré para ver el alivio en su rostro. Ella lo sabía. Él le dijo. Pero ella no dijo nada. Ni siquiera a Blaire. ―Eso pensé. Es lo único que tenía sentido ―dijo Blaire, estudiando a alguien al otro lado de la fogata. No tenía que mirar para saber que observaba a Tripp―. ¿Era serio?

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―Sí ―le contesté. No podía decirle más. No podría decirle más a nadie. Era un secreto que dolía demasiado como para compartir. Fue mi error más grande. Nunca me lo perdonaría. Cada vez que sostenía a Nate y Lila Kate, sabía que nunca sería digna de tener hijos. No podría perdonarme. ¿Cómo podía esperar que alguien más lo hiciera? ―Pero fue hace mucho tiempo. ¿Por qué estás tan enojada con él? ―preguntó Blaire. Porque me hizo cuestionar mi amor por Jace. Porque me recordó que tuve algo grande una vez. Algo enorme. Me recordó que lo que sentía por Jace no era tan grande. Y me odié a mí misma por ello. Lo odiaba por ello. ―No puedo hablar de ello. Por favor, sólo déjalo ―le dije, incapaz de mirarla. No esperé una respuesta. Forcé una sonrisa a Della, luego me volví y me dirigí fuera del grupo. Quería la oscuridad por un momento. Estar sola. Reponerme para poder volver atrás y fingir que me encontraba bien. Oí pasos detrás de mí y caminé más rápido. Blaire no era alguien que daba marcha atrás. Estaría preocupada por mí ahora. Solo deseaba que por una vez lo hiciera. Que me permitiera lidiar con esto sola. ―No, Blaire. Yo me encargo ―dijo la voz de Tripp, deteniéndome en mi lugar. Nadie habló. No me hallaba segura de si debía correr y causar una escena o lidiar con esto. Hacerle frente a Blaire era más fácil que enfrentarme a Tripp.


―No la presiones ―dijo Tripp en un tono severo. Blaire dejó escapar un suspiro de frustración. ―Tiene que hablar con alguien. ―Y no tienes que ser tú. Lo hará cuando esté lista. Déjala en paz. ―El tono de Tripp con Blaire me sorprendió. Me di la vuelta para mirar a Blaire, que se encontraba firme en un concurso de miradas con Tripp. ―Bien. Pero no estoy segura de que ella te quiera, tampoco ―dijo Blaire. ―No lo hace. Pero no la estoy presionando para que hable. ―Tripp dio un paso para colocarse entre Blaire y yo. No necesitaba protección de mi mejor amiga, pero el muro que construí sufrió una pequeña grieta con ese movimiento. Blaire asintió y volvió a la fiesta. Cuando estuvo fuera de la vista, Tripp se dio la vuelta, y nuestras miradas se encontraron. ―¿Estás bien? ―preguntó. Traté de asentir, pero sólo conseguí un encogimiento de hombros.

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―Eso no es convincente, Bethy. Había estado mintiéndole a todo el mundo durante tanto tiempo no podía seguir haciéndolo. Me hallaba cansada de ello. No, no me encontraba bien. Era una persona horrible. Tenía que vivir con eso. Tenía que vivir con el dolor y la destrucción que causé. Nunca estaría bien. ―Gracias por... ―Agité mi mano hacia donde Blaire se hallaba de pie―. Eso ―terminé. Asintió. Luego se giró y se alejó. No iba a quedarse y hacerme hablar. Otra pequeña grieta en mi pared. Esto no era bueno. Necesitaba mi pared ahora más que nunca.


Traducido por Verito Corregido por Fany Keaton

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Bethy regresó a la fiesta hawaiana quince minutos después con una sonrisa que no llegaba a sus ojos, pero nadie pareció notarlo además de mí. Bailó con Thad y luego un poco con Blaise. Sostuvo a Lila Kate por un momento. Verla hablar con la bebé y abrazarla en sus brazos dolía. No podía apartar la mirada, aunque el dolor de lo que perdimos me dejaba sin aliento. No culpaba a Bethy. Ella era joven y tenía miedo. Su padre nunca estaba contento con ella y apenas estaba presente en su vida. No se encontraba lista para ser madre en ese entonces. Y yo no estuve ahí junto a ella. Pero me culpaba a mí mismo. Perdonar a otros era sencillo... lo que al parecer era imposible era perdonarme a mí. Una de las meseras que continuaba coqueteando conmigo apareció en mi brazo otra vez. ―Terminó de trabajar en cinco minutos ―dijo cerca de mi oreja. La chica era más joven que yo por un par de años. Su largo cabello rubio resaltaba contra su bronceado isleño. No había dudas de que era atractiva. Thad la estuvo observando toda la noche. Pero ella seguía viniendo hacia mí. ―Me encuentro seguro de que estás cansada ―respondí uniformemente, sin apartar mi mirada de Bethy. Le entregaba a Lila Kate a su padre. Grant no dejaba a esa niña fuera de sus brazos muy seguido. ―En realidad estoy lista para un poco de diversión. Una nadada de media noche, quizás, si tuviese algo de compañía ―dijo mientras pasaba su mano por mi brazo. Trazaba uno de mis tatuajes. Fue el primero que tuve, y parecía ser el que más le gustaba a las mujeres. Lo que ellas no sabían es que dentro del signo tribal que cubría la mayor parte de mi brazo izquierdo habían números romanos conmemorando la fecha más importante para mí.


―¿Ves la fecha escondida en el dibujo? ―le pregunté a la chica, sin mirarla. Quería ver si Bethy se marchaba. ―Ummm... ¿Aquí? ―preguntó, trazando los números. ―Sí ―dije mientras Bethy reía de algo que Thad le decía. Era forzada. No lo sentía. Conocía el sonido de su verdadera risa. ―Seis, veintiocho, dos mil ocho ―dijo con su dedo trazando el último número―. ¿Qué representa? No puede ser tu cumpleaños ―dijo juguetonamente. ―Fue la noche en que le entregué mi corazón a esa mujer que se encuentra allí ―dije simplemente. La noche en que Bethy se convirtió en mía. El dedo de la chica dejó de trazar la tinta y se alejó. Al comienzo no habló. Creí que ahora se alejaría. Esperaba que lo hiciera. ―No te ha hablado en toda la noche. Creí que eras soltero ―dijo la mesera finalmente.

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―Me ha odiado durante ocho años. Eso no cambia nada ―respondí. Como si pudiese oírme a través del fuego, la mirada de Bethy subió y se encontró con la mía. La observé mientras su pecho subía y bajaba rápidamente. Sus ojos se movieron a la chica junto a mí antes de apártalos. Su postura repentinamente rígida no me preocupo. De hecho, quería gritar y golpear mi pecho. Bethy sentía celos. O al menos, la afectaba verme con alguien más. Era un comienzo. ―No se ve interesada ―dijo la chica. ―Eso no cambia nada ―repetí. Porque no lo hacía. Ya terminé con lo superficial y sin sentido. La chica suspiró y finalmente se alejó de mí. ―Es una pena. Podríamos habernos divertido. No. Podríamos haber tenido nada. La dejé alejarse sin hacerle caso a su último intento de llamar mi atención. Bethy no me miró. Cuando comenzó a moverse, también di un paso en esa dirección. Sin embargo, antes de que pudiese dar otro paso, una mano aterrizó en mi hombro. Girándome, vi a Rush de pie ahí, y me pregunté si se encontraba aquí


para tratar de golpear mi trasero por hablarle a su esposa de la manera en que lo hice más temprano. ―Bethy ―dijo, y no respondí, porque no me hallaba seguro de lo que quería decir―. Escuché lo que le dijiste a la mesera. La fecha en tu brazo. Ese fue el verano antes de que te fueras. Hablabas de Bethy. ―Sí ―murmuré, pero no me quedé alrededor para responder más preguntas. Bethy se dirigía a su choza en el agua. ―Bueno, ahora todo tiene sentido ―murmuró Rush mientras me alejaba. Bethy no pareció notar que la seguían. Mantuvo su cabeza baja mientras caminaba por el agua y pasaba mi choza. La observe mirarla, y me pregunté si se le ocurrió mirar quién se quedaba junto a ella.

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Caminé a mi choza y me detuve cuando ella se detuvo fuera de la de ella. Cruzó los brazos sobre su estómago mientras miraba sobre el agua. Me moví tras la sombra de la palmera y la observé cuando dejó caer su cabeza hacia atrás y cerró sus ojos. Deseé que pudiese hacer que me hablara. Quería decirle tantas cosas. Quería sostenerla y que sufriéramos juntos por lo que perdimos. Pero más que nada, la quería en mi vida. De cualquier manera en que ella lo permitiera. ―Sé que estás ahí. Siempre lo estás. No sé qué hacer con eso, Tripp. Ya no sé qué hacer con nada. ―Las palabras de Bethy me sacaron de mis pensamientos internos, y salí de lo que suponía fuera mi escondite. Se giró para mirarme con tanto dolor en sus ojos. Quería sanar eso. Alejarlo. ―Háblame ―dije. Bethy negó con la cabeza y alejó la mirada. ―Cualquier cosa que digamos sostendría mucho dolor. ¿Por qué quieres sacarlo otra vez todo a la luz? ―Es el primer paso para sanar. Y no todo es doloroso ―le recordé. Porque no lo era. Teníamos recuerdos que me ayudaron a superar algunos de los tiempos más difíciles. ―Quieres a esa chica que dejaste. ¡No soy ella! ¿No lo entiendes? Se fue. La perdí. Tomé decisiones que me hicieron una persona horrible. No valgo todo este tiempo y energía que gastas. Joder. Di un paso hacia ella, y ella retrocedió otro. ―Te equivocas ahí. No quiero a la chica de dieciséis años que dejé. Quiero a la mujer en que se convirtió. La mujer amable, compasiva, fuerte y fiel que observó desde lejos cada día de mi vida. La quiero a ella. Nada cambio para mí. No sin ti.


Bethy dejó salir una larga risa que me hizo hacer una mueca de dolor. Se encontraba enredada con dolor y enojo. ―Aborté a mi bebé, Tripp. Nuestro bebé. Luego dormí con chicos a los que no le importaba una mierda. Hasta que Jace vio algo que valía la pena en mí. Me amó. Entonces regresaste a Rosemary Beach, y mi estúpido corazón volvió a la vida. Jace me amó y quería una vida conmigo, pero tú invadías mis sueños y pensamientos. No puedo remediar eso. Se fue, y no puedo arreglar las cosas... ―Detente. Eras una niña, Bethy. Una niña asustada. E hiciste la única cosa que sabías hacer. Lo que tu tía quería que hicieras. Esa decisión fue toda mi culpa. Toda mía, cariño. Toda mía. Esa es mi cruz. No la tuya. Dormiste con chicos porque tratabas de tapar el dolor. Y Jace fue lo suficientemente inteligente para ver la belleza en tu interior y querer eso en su vida. Eres fácil de amar, Bethy. Malditamente fácil de amar. Jace entendió eso. Te amó, y lo amaste. El que yo volviera a la ciudad trajo viejos recuerdos y cosas que querías olvidar. No engañaste a Jace. Lo amabas. Yo simplemente era una parte de tu pasado que no dejaste ir por completo. Así que no te culpes. No pienses que hiciste algo mal.

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La cara de Bethy surcada por las lágrimas se giró hacia mí. Su mirada me dijo que tenía razón, que no fui su único amor. Era algo en lo que trataba no pensar, porque ella sí lo era para mí. Nunca me sentí de esa manera por otra persona. Pero ella sí. Su corazón siguió adelante. ―Sí, lo amé ―dijo con una sonrisa triste―. Lo amé mucho. Pero cuando te vi de nuevo, hubo algo en mí que despertó. Eso es algo con lo que tengo que vivir. Él merecía todo de mí, y nunca lo tuvo. No tenía una respuesta para eso. Bethy se dio la vuelta y entró en su choza. No me moví. Me quedé ahí por lo que pareció ser una eternidad, mirando al lugar en el que estuvo. Amó a Jace. Lo vi en sus ojos cuando lo miraba. La hizo feliz. Cada vez que le dijo que la amaba y ella se derretía en sus brazos, mi alma se quebró un poquito más. Pero, ¿me decía que todavía tenía un pedazo de su corazón?


Traducido por Luna West Corregido por Jadasa

Cuando me desperté a la mañana siguiente para el desayuno y los tratamientos de spa en la isla principal, las paredes de la choza de Tripp aun estaban caídas. Imaginé que seguía durmiendo. Durante la noche, después de lo que dije, esperé que se presente en mi puerta. Pero no lo hizo. No iba a presionarme. Siempre quería protegerme. Incluso de sí mismo. Esa era una de las cosas que amé de él cuando era una adolescente.

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Nadie, además de mi tía Darla, intentó protegerme; y algunas veces ella no hacía un buen trabajo. Pero, en aquel entonces, Tripp era un héroe para mí. Se preocupaba por mí, y se aseguraba de que yo lo supiera. Sus acciones era todo lo que necesitaba. Seguía haciendo eso. Sentí otra grieta en mi pared. Maldición, mi pared se debilitaba raídamente. ¿Qué haría cuando finalmente se derrumbara? ¿Cómo lidiaría con ello? Quizás necesitaba un cierre. Entonces podríamos avanzar. Encontrar una vida donde pudiéramos empezar otra vez. Donde los viejos recuerdos no nos acecharan. ―¡Bethy! ―gritó Blaire, y giré para verla acercarse apresuradamente hacia mí. Usaba un vestido de diseñador y un par de zapatos de tacón. Todo costaba más que mi guardarropa completo. Verla tan bien vestida me hizo sonreír. Recordé a la chica en vaqueros y blusas de tirantes. ―Buenos días ―dije cuando llegó junto a mí―. Pareces lista para una pasarela. Como siempre. Blaire hizo una mueca. ―Lo sé. Rush me hace gastar un dineral en ropa. Forma parte de su me-hago-cargo-de-ti. Lo hago por él. ―No te excuses. Te ves sexy ―bromeé. Blaire frunció el ceño y tomó mi mano entre las suyas, poniéndose seria rápidamente. No quería hablar de esto con ella, pero conociendo a Blaire, esto la


molestó toda la noche. Necesitaba dejarla hablar para que pudiera sentirse mejor. ―Lamento lo de anoche. Asentí. ―Yo también. Tuve un mal momento. Blaire respiró profundamente. ―No quiero que me cuentes algo que no quieras. Pero estoy aquí para cuando estés lista para hablar‖sobre…‖cosas.‖Tripp. Anoche, fuimos demasiado obvios. Al menos para Blaire. Lentamente, nuestros amigos comenzaban a cuestionar nuestro pasado. Pero hablar de ello significaría que teníamos que contarlo todo. No me hallaba lista. ―Gracias. Y cuando pueda lidiar con ello, vendré a ti primero. Pero antes de eso, Tripp y yo tenemos que lidiar con algunas cosas. Cosas del pasado. No lo hemos hecho. No estoy lista. Una parte de mí espera que se marche y se dé por vencido. Pero en el fondo, esa parte de mí, también sabe que no se irá.

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Blaire apretó sus labios con fuerza, como si intentara contener un millón de preguntas. Finalmente asintió y me estiró para abrazarme. ―Te amo. Estoy aquí, ¿de acuerdo? Lágrimas pincharon mis ojos. ―También te amo ―dije con voz ronca. Cuando se apartó, arrugó la nariz y parpadeó para contener sus propias lágrimas, luego sonrío. ―Entonces vamos a celebrar con Della. ―Sí. Muero de hambre. Espero que el desayuno en esta isla sea jodidamente bueno. Blaire rió mientras enlazaba su brazo con el mío. ―Nate estará aquí esta noche. Se emocionará al ver a su tía Betty ―dijo, dándole unas palmaditas a mi brazo. También su tía Bethy ya se encontraba lista para verlo.


Hace ocho años Traducido por Karen B. Corregido por Glori

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Bethy no había estado en mi apartamento todavía. Pasábamos la mayor parte de nuestro tiempo juntos a una hora fuera del pueblo, así nadie nos podía encontrar. Pero esta noche el papá de Bethy se hallaba fuera de la ciudad, y no iba a dejar que se quedara sola. Tuve que esperar como el infierno que Woods y sus amigos no aparecieran. La idea de tener a Bethy en mi cama, durmiendo a mi lado, hizo que cualquier riesgo que tomé valiera la pena. Tenía su bolso de viaje en mi brazo mientras abría mi apartamento y la llevaba hacia el interior. Ella caminó adentro lentamente y miró alrededor. No era muy grande, pero era mucho más lindo que donde ella vivía. Sabía eso. ―¿Tienes hambre?―pregunté, deslizando mi mano a su espalda baja solo porque necesitaba tocarla. Ella sacudió su cabeza. ―No realmente. ¿Puedes ver el Golfo desde allí?―preguntó, señalando las puertas francesas que llevan afuera de la terraza. ―Sip ―respondí, dejando su bolsa abajo sobre el taburete de la barra y llevándola hacia las puertas así ella podría ver por sí misma. ―Esto es realmente lindo, Tripp ―dijo, mirando hacia mí con asombro. ―Sí, mi abuelo es generoso ―concordé―, sin embargo, mis padres lo odian por esto―agregué con una sonrisa.


Ella salió. ―Esta es una vista fantástica. Su largo cabello oscuro fue atrapado en la brisa y la luz de la luna iluminaba su rostro. Ella tenía razón, la vista era asombrosa. Me acerqué a la tumbona, me tendí y estiré mí mano. ―Ven, siéntate conmigo. Caminó hacia mí sin pausa. Desde la noche en la playa, ella perdió un poco de sus nerviosas reservas conmigo. No había hecho más que besarla y tocarla la última semana, pero fue sólo porque no me sentía seguro de poder detener las cosas si dejaba que llegaran tan lejos otra vez. Envolví mis brazos a su alrededor y la coloqué entre mis piernas así ella podría recostarse contra mí. Tenerla en mis brazos era suficiente. La mayor parte del tiempo. Otras veces necesitaba tocarla y ver su rostro mientras la hacía sentir bien. Ella era tan expresiva. Ansiaba eso. Aunque me iba la mayoría de noches con serio dolor. Tuve que conseguir mi propia liberación. No podía pedirle hacer eso. ―¿Estás segura que no tienes sed o algo? ―pregunté mientras dibujaba círculos con mi dedo sobre su brazo. Simplemente me gustaba tocarla.

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―Estoy bien ―respondió, acurrucándose más cerca contra mí―. Me podría quedar así por siempre. Yo también. Tenerla conmigo, sin tener que compartirla con el mundo, era perfecto. No quería que llegara la mañana. ―Será julio en una semana ―dijo en voz baja. La tristeza en su voz no pasó desapercibida. ―Sí, lo será. El verano se va muy rápido ―contesté. No quería hablar acerca de mi partida. No estaba listo para eso. No quería dejarla. Ella no dijo nada de inmediato, pero sabía que estaba pensando en el otoño. Cuando tendría que irme. Finalmente, suspiró y apoyó su cabeza en mi hombro. ―Tengo miedo de no poder ser capaz de superarte. Sus palabras me sacaron de mis propios pensamientos tristes. ¿Por qué querría superarme? Eso no se encontraba dentro de mis planes. ¿Si ella me superaba, encontraría a otro tipo? ¿Alguien más que podría tocarla y llevarla al orgasmo? Joder, no. Apreté mi agarre sobre ella. ―¿Por qué tienes que superarme? ―pregunté, tratando de no dejar que el sentimiento de pánico se filtrará a través de mis palabras. Ella volvió su cabeza y me miró. ―Tú vas a seguir adelante, también. Y sólo seré un recuerdo de verano.


Bethy nunca sería sólo un recuerdo de verano. No me encontraba dispuesto a etiquetar esto que teníamos, pero sabía que no iba a compartir. Y si alguien más la tocaba, le rompería las manos. La necesidad de asegurar que ella entendía que era mía y siempre lo sería era irracional. Porque me iría en el otoño. Tenía que hacerlo. Mi futuro no estaba en Rosemary Beach y ella era demasiado joven para venir conmigo. ―No quiero que me superes ―dije con sinceridad mientras deslicé mi mano debajo de su blusa. La respiración de Bethy se dificultó mientras cubría uno de sus senos con mi mano―. No me gusta la idea de alguien más tocándote. Ella dejó escapar un suspiro irregular y tiré abajo su sujetador de modo que su peso se sintió en mis manos. Ella era malditamente perfecta. ―Mmm ―gimió, y se arqueó hacia mí. ―Sólo yo quiero hacerte sentir así ―dije, rodando un pezón entre mi dedo índice y el pulgar. Deslicé mi otra mano en la parte delantera de sus pantalones cortos, y sus piernas se abrieron sin dudarlo. Sonriendo, besé un lado de su cara mientras veía sus pestañas revolotear cuando se cerraban.

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Como siempre, Bethy ya se encontraba tan mojada que sus bragas estaban húmedas. Er así conmigo. Había tocado a otras chicas antes. Chicas antes de Bethy. Siempre se encontraban secas y tensas. La idea de un coño mojado era increíblemente caliente. Hasta Bethy, yo no hubiera sabido lo que un coño húmedo se sentía. Luego estaba su olor. Sólo pensar como olía me ponía duro. Ella levantó sus caderas y gimió mientras deslizaba un dedo hacia abajo para rodear su clítoris. Esta era su parte favorita. Había leído suficientes revistas para aprender cómo hacerlo a la perfección. ―Quítate los pantalones y las bragas ―dije. Quería ver mi mano mientras jugaba con ella. Levantó su trasero para poder ayudarla a tirarlos hacia abajo. Cuando los sacó, se recostó de nuevo con sus piernas abiertas. Levanté mi mano para olerla y lamí el sabor en mis dedos. Me miraba con ojos salvajes, y el pulso en su cuello estaba acelerado y palpitante. ―Sabes muy bien ―dije. Ella tomó una ligera respiración y se retorció. ―Apóyate hacia arriba. Te quiero desnuda. ―Le instruí, sabiendo que esto era una mala idea. No la había tenido desnuda desde la noche en la playa, y me quería estar dentro de ella tan jodidamente tanto. Sabía que me dejaría hacerlo si se lo pedía. Pero no podía hacerle eso a ella. Me marcharía. No me merecía su virginidad. Pero demonios, quería que fuera mía.


Ella levantó su blusa y la tiró, e hice un rápido trabajo con su sujetador. Luego se recostó de nuevo, completamente desnuda en mis brazos. Fue el espectáculo más erótico que había visto nunca. Yo sólo había dormido con cuatro chicas y visto cerca de siete desnudas, así que mi experiencia no era increíble, especialmente comparada con la de Rush, Grant y Woods. Pero sabía que esta vez con Bethy me marcaría. De por vida.

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Traducido por rihano Corregido por Fany Keaton

―¿Confías en mí? ―preguntó Tripp. Sabía ahora que cuando me preguntaba eso, era porque se encontraba a punto de hacer algo nuevo. También sabía que se sentiría increíble. Pero todavía me ponía nerviosa. Asentí y me preparé para lo próximo que viniera.

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―Inclínate hacia arriba una vez más ―dijo. Hice como me dijo. Se quitó la camisa, y me alivié. No me gustaba ser la única desnuda. Pero desde luego, nunca lo había visto desnudo. Siempre solo se quitaba la camisa. Sus manos fueron a sus pantalones cortos, y dejé de respirar. ―Solo los desabrocho. Cuando hacemos estas cosas…‖ se‖ pone‖ ajustado‖ e‖ incómodo ahí abajo. Necesito darle algo de espacio ―dijo, observándome de cerca. Asentí, pero todavía no podía respirar. No porque estuviera asustada de lo que él haría, sino porque quería verlo tan desesperadamente. Lo había sentido a través de sus vaqueros y pantalones cortos, pero nunca vi nada. Desabrochó sus pantalones cortos y los empujó hacia abajo. Mientras levantaba mi trasero desnudo, pateó sus pantalones, luego me alcanzó para acomodarme de nuevo entre sus piernas. La única cosa entre mi trasero y su erección era el delgado algodón de sus cortos bóxers azul marino. Oh, chico. La erección se sentía diferente sin la salvaguarda de sus pantalones. Era más grande de lo que pensaba. Lo cual me asustaba y excitaba, todo a la vez. ―Bethy, dulzura, relájate. Solo necesitaba algo de espacio. Mis bóxers se quedarán puestos. Lo juro. ―Él pensaba que me hallaba preocupada por que fuera a presionarme para tener sexo. No tendría que presionar mucho. Estaba a su


merced. Si Tripp me pedía que hiciera algo, lo haría. Esa era la simple y patética verdad. ―Lo sé ―le aseguré. ―Bien, ahora recuéstate y déjame tocarte ―dijo en mi oído mientras me acomodaba de nuevo contra él. Observarlo desvestirse me excitó, y con mi excitación vino la humedad. Esta se había extendido a la parte interna de mis muslos, y abrirme otra vez para que él pudiera ver eso era humillante. Quizá podía decir que necesitaba usar el baño. Pero tendría que correr desnuda por su apartamento. Tampoco era una buena idea.

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La mano de Tripp se hallaba sobre mi rodilla, y comenzó a empujar mis piernas para abrirlas de nuevo. Apreté mis ojos cerrados mientras cedía lentamente. Cuando su mano se movió por ahí abajo, se detuvo mientras me sentía. Quería arrastrarme a un hoyo en alguna parte. ―Oh, jodeeeer ―gruñó, y sus dedos empezaron a moverse otra vez. Deslizó dos dentro de mí esta vez mientras su respiración se aceleraba―. Dios, nena, justo cuando creo que no es posible que me excite todavía más, te abres hacia mí de nuevo, goteando así. Jesús, Bethy. Me vas a matar. Me gustaba cuando decía cosas como esa. Sonaba sucio, pero me gustaba. Tripp diciendo cosas así, con su voz toda ronca, hacía que todo mi cuerpo zumbara. Su otra mano se deslizo hacia abajo y tocó la parte interior de mi muslo empapado, y murmuró otro juramento―: Incluso tus muslos. ¿Goteabas por ellos? No sabía cómo responder a eso. No me encontraba segura de cómo pasó. ―¿Fue por quitarme mis pantalones? ―preguntó contra mi oreja. Realmente no podía formar palabras con él tocándome allá abajo, ahora con ambas manos. Deslizó sus dedos dentro de mí otra vez, y me moví contra sus manos. ―Me deslizaría tan jodidamente fácil. ¿Tienes alguna idea de cuánto deseo estar dentro de ti? Saber que me encuentro dentro de ti. Que eres mía, y que nadie más puede tener lo que tengo. Estás tan apretada y caliente. Sería lo más cercano al cielo de lo que alguna vaya a estar. Oh, Dios. Esas palabras. Jadeé mientras él respiraba con dificultad en mi oído. Me mantuvo abierta con una mano y con la otra deslizó su dedo suavemente, atrás y adelante, a través de la humedad. Luchaba por respirar.


―Móntame, Bethy. Quiero sentirte así ―dijo. Levanté una pierna, y me deslizó hacia arriba hasta que me encontraba directamente sobre la obvia erección sobresaliendo, levantando sus bóxers. Entonces me bajó lentamente sobre esta. Mi peso lo empujó hacia abajo contra su estómago. Lanzó su cabeza hacia atrás y gruñó mientras bajé sobre él completamente. Verlo así solo me hizo estremecer aún más allá abajo, lo cual sabía que quería decir que estaba poniéndome más mojada. ―Mierda, quiero sentir esto sin los bóxers. ¿Confías en mí? ―preguntó mientras abría sus ojos y levantaba la mirada hacia mí. Asentí, porque la verdad era, que si quería estar dentro de mí, lo dejaría. Amaba a Tripp. No había duda en mi mente de que siempre lo amaría. Incluso cuando se fuera, lo amaría. Darle mi virginidad era algo que quería hacer. ―De acuerdo. Tenemos que ser cuidadosos. Estás resbalosa, y no quiero estropearlo.

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Me levanté y di la vuelta a la vez que se bajaba sus bóxers, y observé con fascinación cuando su polla saltó libre. Era grande y gruesa, y la punta era roja y parecía hinchada. Quería tocarla, pero no me encontraba segura de sí estaría bien, así que no pregunté. Sus ojos se hallaban enfocados en donde nos encontrábamos a punto de tocarnos por primera vez, y las venas en su cuello se pronunciaban. ―Siéntate de nuevo sobre mí ―dijo mientras mantenía su dureza hacia abajo para que así esta no sobresaliera. Cuando sentí el calor de su piel hacer contacto, jadeé y presioné más duro. Las manos de Tripp agarraron mi cintura y me apretaron mientras gruñía, luego maldijo. Explosiones iluminaron mi cuerpo desde dentro, y necesitaba más. Conocía el pico hacia el que me dirigía, y la idea de alcanzarlo con nuestros cuerpos tocándose tan íntimamente me hizo marearme de deseo. Lentamente mecí mis caderas para que de esa manera me deslizara por su longitud. No tocaba la punta, pero me deslizaba a lo largo de la mayoría de ella, y era increíble. ―Mierda ―gruñó a través de sus dientes. Presioné mí frente a la suya y lo miré directamente a los ojos mientras incrementaba el ritmo. Tuve sus manos y boca tocándome, pero eso no se comparaba con esto: verlo perder el control y caer en la misma dicha hacia la que él siempre me enviaba girando.


―Dios, Bethy ―dijo en voz baja, entonces jaló mi labio inferior hacia su boca y lo succionó. Me mecí más duro. Su alto gruñido cuando pasé sobre la punta, tan roja que tenía que estar sensible, me hizo desear hacerlo más. ―Más despacio, nena. Por favor ―jadeó. No podía bajar la velocidad. Estaba tan cerca. Pero no conseguí deslizarme sobre su punta otra vez, porque me levantaba y llevaba adentro. Aterricé sobre mi espalda en su sofá, pero estuvo sobre mí instantáneamente, su boca devorando la mía mientras lo sujetaba para acercarlo más. La punta me tocó, y dejé que mis piernas cayeran abiertas y levanté mis caderas así podía sentirlo de nuevo. Tripp separó su boca de la mía con un sonido frustrado, entonces agarró su dura longitud en su mano. Observé mientras corría la punta atrás y adelante sobre mi abertura, luego tocó mi lugar sensible antes de hacerlo de nuevo.

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―Tan mojada. Me deslizaría dentro tan fácilmente ―dijo, casi tan bajo que no pude escucharlo. Levantó la cabeza para mirarme―. Ves cuán bueno se ve eso. Estás toda mojada e hinchada. Me hallaba a punto de explotar. Sujeté sus brazos y comencé a entonar su nombre mientras lo observé aumentar la velocidad. Dejé de respirar en algún punto, y entonces mi mundo se disparó hacia un millón de colores brillantes. Calidez cubrió mi estómago, y me estremecí cuando gritó mi nombre. Parpadeando, regresé a la tierra y levanté la mirada hacia Tripp, aturdida, mientras él miraba mi estómago. Seguí su mirada para ver la cosa blanca toda sobre mí. Entonces noté una pequeña gota todavía en la punta de su polla. Se corrió. Sobre mí. Sonriendo, levanté la mirada hacia él y también levantó la suya para mirarme a los ojos. En ese momento, lo sentí. No tenía que decírmelo. Lo sabía. Tripp también me amaba.


Presente Traducido por Yure8 Corregido por Sandry

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Fue un largo día, con las palabras de Bethy repitiéndose una y otra vez en mi cabeza. Todos los chicos almorzaron con Woods, y luego pasamos el resto de la tarde jugando al golf. Woods, no Rush, trató de hablar conmigo sobre Bethy, lo cual fue un alivio, ya que no tenía ganas de dar a alguien más la historia completa todavía. Necesitaba un plan. Uno que implicara más que seguirla todos los días. Bethy me hablaba ahora. Tenía que averiguar cuál debería ser el siguiente movimiento. Debido a que sus palabras la noche anterior no fueron olvidadas, ni las olvidaría nunca. Fueron el pequeño rayo de esperanza que estuve buscando. Esperé fuera de mi cabaña a que Bethy saliera. Teníamos programado el ensayo en diez minutos. Por suerte, no estábamos siendo forzados a vestirnos de esmoquin esta noche, el código de vestimenta era informal. Pantalones y una camisa abotonada sería suficiente. Bethy salió, jugueteando con su bolso. Su mirada se volvió para encontrarse con la mía, y vaciló un momento. No esperaba que esperara por ella. Estuve haciendo el asunto a una distancia por mucho tiempo. La falda amarilla pálida que llevaba golpeaba en la mitad del muslo y estaba hecha del tipo de material fluido que captaba la brisa y te provocaba. Vestía con una blusa blanca sin mangas atada a la cintura y un par de zapatos de tacón sin respaldo.


Cuando terminé de asimilar cada centímetro magnífico de ella, levanté mis ojos de regreso para encontrarme con los suyos. ―Estás preciosa. Pude ver el destello de emoción en sus ojos antes de que colocara su bolso bajo el brazo y se tensara. ―Gracias ―respondió. ―¿Disfrutaste tu día en el spa? ―pregunté mientras daba un paso tentativo hacia mí. Tenía que pasarme para llegar al ensayo. No había manera de evitarlo. A menos que quisiera nadar hasta allí. ―Fue agradable ―dijo. Ninguno de los dos se movió. Era un enfrentamiento. Por último, Bethy suspiró. ―¿Qué quieres? Sonreí, divertido por su tono exasperado. ―Caminar contigo al ensayo. Empezó a decir algo, pero cerró la boca. Observé su lucha interna. Finalmente, se derrumbó. ―Claro. Bien. Lo que sea.

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Caminó hacia la isla, y seguí su paso a su lado. No presioné más para obligarla a hablar conmigo. Decidí que era suficiente por ahora. No me estaba empujando en el agua y gritándome. Habíamos avanzado. Todo el mundo se encontraba reunido en el tramo de playa donde se celebraría la boda. Cuando llegamos al grupo, Bethy finalmente se detuvo y me miró. ―Estoy cansada de esto. Fuimos amigos una vez. Ambos amábamos a Jace, y ambos lo perdimos. Ya estoy harta de culpar a alguien que no sea yo. No quiero estar enojada nunca más. Es hora de reconstruir mi vida y encontrarme de nuevo. Entonces ―me tendió la mano―, ¿amigos? Amigos. Nunca seríamos sólo amigos. Pero si eso era lo que quería hacer, entonces podría trabajar con ello. Puse mi mano en la suya, y la estrechamos. Luego sonrió. Una verdadera y no forzada sonrisa de Bethy. ―Esto es algo bueno. Jace querría esto. ¿Verdad? Estreché la mano y la solté mientras ella se alejaba. ―Sí. Querría esto. Querría verte feliz. Bethy asintió. Luego se volvió y se dirigió hacia el grupo. Sin embargo, no la seguí. Aún no. Tenía que asimilar el momento. Bethy se encontraba lista para perdonarme. Seríamos amigos. Miré alrededor para encontrarme a Woods mirándome. Asentí y le sonreí antes de dirigirme a recibir mis instrucciones, junto con el resto de los chicos.


―Ahí está el último de ellos ―dijo Thad, señalándome mientras me acercaba. La señora con el pelo recogido en un moño y un mini iPad en sus manos parecía que era la jefa. ―Problema de altura ―anunció―. Della estás con Braden, pero Braden es demasiado baja para ti. Incluso con tacones. La mayoría de las mujeres son demasiado bajas para ti, pero Braden estará descalza sobre la arena. Quedará mal. Vamos a ver ―dijo ella, explorando algo en su iPad―. ¿Dónde está Bethy? ―preguntó la señora. ―¡Eh! ¡Bethy! ―gritó Thad, y Bethy se giró hacia nosotros―. Ven aquí. Caminó hacia nosotros, su falda bailando en la brisa. Odiaba saber que Thad también se encontraba admirando la vista. Iba a tener que ponerlo en su lugar. ―Sí. Mucho mejor. Ella es por lo menos tres centímetros más alta. No es una brecha tan enorme ―dijo la señora mientras miraba a Bethy―. Thad, acompañarás a Braden. Y Tripp, acompañarás a Bethy. Ahora, a sus posiciones ―dijo, caminando con la espalda recta, señalando y ladrando órdenes a todo el mundo a su paso.

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―Sí, pero Tripp es el padrino, y Braden es la dama de honor. ¿No se supone que tienen que ir juntos? ―preguntó Thad. Le lancé una mirada de advertencia. Si tenía alguna intención en lo que concernía a Bethy, me gustaría remediar eso muy rápido. ―Este es mi trabajo. Haré que funcione. No necesito tu ayuda ―espetó la señora a Thad, quien cerró la maldita boca. Miré hacia atrás a Bethy. ―¿Te parece bien? ―pregunté. Me encontraba jodidamente emocionado al respecto, pero no quería obligarla a hacer algo que no quisiera hacer. Trataría con la sargento de instrucción, si tuviera que hacerlo. Se encogió de hombros. ―Claro. Amigos, ¿recuerdas? ―respondió con total naturalidad. Vi la brisa jugar con su falda mientras se alejaba. ―Amigos, ¿eh? ―dijo Rush, llegando a mi lado. ―Sí. Ha decidido que podemos ser amigos ―le dije, sin alejar mis ojos de ella. Le dijo algo a Della, quien nos echó un vistazo y luego a Bethy. Vi a Bethy asentir y Della parecía aliviada.


―Traté el asunto amigos con Blaire una vez. Duró menos de una semana antes de que la desnudara detrás en mi Range Rover. Buena suerte con eso ―dijo Rush en un tono divertido antes de irse. Él no tuvo con Blaire la historia que tuve con Bethy. Tomaría un infierno de tiempo antes de que hiciera ese tipo de progreso con Bethy. Él no tenía idea de lo que tenía que superar con ella.

Traducido por Ana Avila Corregido por Daniela Agrafojo

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―¡Tía Betty, Mílame! ―gritó la pequeña voz de Nate. Me di la vuelta para verlo en los brazos de Rush mientras entraban a la cena de ensayo. Rush se agachó para colocar a su hijo en el piso, e inmediatamente sus piernas se enderezaron y se dirigieron directo hacia mí. Riendo, abrí los brazos para él. ―Mi chico favorito está aquí ―le dije, con sus pequeños brazos rodeando mi cuello. Nate tenía tan solo unos meses cuando Jace se ahogó, y pasé mucho tiempo con Blaire los meses después de eso. No podía estar sola. El vigilar a Nate cuando necesitaba una niñera fue bueno para mí, y nos unió. ―Volé ed un avón ―anunció mientras lo cogía en mis brazos. ―¡Lo hiciste! ¿Fue divertido? ―Él‖volaba un poco en el jet de su abuelo. ―Sí ―dijo, asintiendo. Luego sus ojos se iluminaron cuando vio a Grant―. Ahí etá tío Glant ―dijo, señalando―. ¡Mílame, tío Glant! ―gritó. Grant dirigió su atención a la voz de Nate, y una sonrisa se extendió por su cara. Después se dirigió hacia nosotros. ―¡Oye, amigo! ―dijo él, levantando su puño, el cual Nate golpeó con el suyo propio. El hecho de que Rush hubiera enseñado a su hijo de dos años a hacer el saludo-con-el-puño era muy divertido. También usaba sus gorras de béisbol hacia atrás y dibujaba garabatos en sus brazos cada vez que su mamá no veía. Quería‖“im{genes”‖en‖él, como su papi.


―Mira, mi Betty ―dijo Nate, palmeando mi pecho. Grant se rió. ―Sí, veo a tu Betty. ¿Volaste con papá Dean? Nate asintió. ―Vodamos en un avón. ―Apuesto a que lo hiciste ―dijo Grant. ―Mira Wiwa Kate ―dijo Nate, moviéndose en mis brazos mientras Harlow entraba con Lila Kate en los suyos. Tomé la indirecta y puse a Nate en el suelo. Sus pequeños pies salieron corriendo en dirección a Harlow y la bebé. ―Creo que ama más a tu pequeña niña que a mí en estos días ―le dije a Grant. ―No dejes que te afecte. Es difícil competir con ella ―contestó con una sonrisa―. Necesito ayudar a Harlow con el hombrecillo salvaje ―dijo antes de perseguir a Nate. Vi cómo Grant lo levantaba en sus brazos para que pudiera ver a Lila Kate.

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Nate era un encanto, e iba a hacer una vuelta completa alrededor de la sala antes de recordar que yo me encontraba aquí y regresara a verme. Amaba ser popular. Caminé hacia las mesas, buscando mi nombre. Todo el mundo estaba entrando del ensayo y encontrando su asiento. Caminar por el pasillo del brazo de Tripp había sido extraño, pero no incómodo. Él hizo una broma sobre mí tropezando y llevándolo conmigo. Más allá de eso, realmente no hablamos. Me senté y volteé para ver que el nombre de Thad se hallaba escrito a mi derecha y el de Blaire a mi izquierda. Eso significaba que Rush y Nate también estarían en esta mesa. Y posiblemente Dean Finlay. Hubo un tiempo en el que esa era toda la emoción que necesitaba. Pero durante los últimos dos años, me las arreglé para contener mi comportamiento deslumbrado alrededor de Dean. Ahora no era más que el papá de Rush. No sabía con seguridad de quién eran los últimos dos asientos. Saqué mi silla al mismo tiempo que se movía la silla a mi lado. Esperando ver a Thad, vi a Tripp en su lugar. Él sonrió y se sentó. Cautelosamente, hice lo mismo. Se suponía que Thad estaría sentado ahí, pero por el momento, no se veía por ningún lado. Si Tripp quería ser amable, yo podía hacer eso. Por lo menos por un fin de semana, mientras celebrábamos la boda de nuestros amigos. Cuando estuviéramos de regreso en Rosemary Beach,


necesitaría algunos límites. El ver a Tripp todavía me recordaba cosas que quería olvidar. Necesitaba tomarme las cosas con calma. ―¿Está bien si me siento aquí? Bajé la mirada hacía la tarjeta con el nombre y me encogí de hombros. ―No me importa, pero quizás a Thad sí. Es el asiento que le asignaron. ―No te preocupes por Thad. Es fácil de sobornar. Me giré para ver a nuestros amigos reunidos en la gran pista de baile. El escenario estaba siendo montado para la banda. No había preguntado quién tocaría, pero considerando quiénes asistían a la boda, dudaba que fuera solo una banda de covers. Con dos hijos de miembros de Slacker Demon en la fiesta y el baterista de Slacker Demon mostrándole a su nieto cómo sostener adecuadamente las baquetas que Nate había arrebatado del escenario, la banda probablemente sería de gran renombre.

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Woods y Della entraron, y todo mundo aplaudió como si ya estuvieran casados, aullando y silbando. Aplaudiendo, me puse de pie y miré mientras hacían su camino al centro de la pista. La sonrisa de Della iluminó la habitación. Woods le susurró algo al oído, haciéndola sonrojar. Solo podía imaginar lo que le había dicho. Los ojos de Woods escanearon la multitud y se detuvieron en Tripp. Frunció el ceño. Él y Della habían colocado a Tripp y a Braden en su mesa, puesto que eran los padrinos de honor. Woods asintió hacia su mesa, señalándole a Tripp sutilmente que se moviera allí. Volteé hacia Tripp para asegurarme de que había visto a Woods. ―Creo que el padrino de honor está siendo convocado ―le dije. Tripp tenía un ceño parecido dirigido hacia Woods. ―Sí. Eso veo. Vuelvo enseguida ―dijo mientras se dirigía a la mesa nupcial. El ver a Tripp en el ensayo parado junto a Woods había sido difícil. Debió haber sido Jace el que estuviera parado allí. Woods y Jace habían sido mejores amigos desde la infancia. Pero Jace se había ido, y Tripp era su suplente. Simbolizaba al primo que no podía estar aquí. ―¡Tía Betty! ―gritó una voz familiar. Bajé la mirada para ver a Nate correr directo hacia mí y trepar a la silla a mi lado―. Me sento gunto a ti ―me dijo con naturalidad.


―Es la única forma en que pudimos conseguir que le devolviera las baquetas al baterista ―dijo Blaire, con una mirada exasperada. ―Le di el concierto al bastardo. Lo menos que podía hacer era darle a mi chico las malditas baquetas ―se quejó Dean Finlay, dirigiéndose a la mesa junto a Rush. ―Trató de darle los adicionales ―le dijo Blaire a Dean. Empezaba a pensar que su exasperación se hallaba dirigida a su suegro y no al niño. ―Cabrón tacaño ―murmuró Dean, tirando de la silla junto a Rush. ―Sí, cabón ―imitó Nate a su abuelo. Blaire pareció horrorizada. ―Papá. Lenguaje ―advirtió Rush, luego se inclinó sobre su esposa y chasqueó los dedos para llamar la atención de Nate―. Recuerda lo que te dije acerca de las palabras del abuelo. Mami se enoja cuando las dices. No nos gusta molestar a mamá, ¿verdad? Nate pareció culpable y negó con la cabeza.

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―Discúlpate con mami y la tía Betty. Los hombres no dicen esas palabras alrededor de las damas ―instruyó Rush. Tuve que reprimir una sonrisa. En mi vida, había oído a Rush Finlay decir un montón de malas palabras alrededor de las mujeres. Escucharlo decirle a su hijo que no lo hiciera, era demasiado divertido. ―Lo sento, mami ―murmuró Nate, pareciendo realmente disgustado. Luego dirigió sus plateados ojos de papi hacía mí y repitió su disculpa. ―No‖supero‖que‖seas‖un‖coñ… ―Papá ―lo interrumpió Rush antes de que pudiera terminar la oración―. Estás molestando a Blaire. Para. Dean se rió y se recostó en su silla con una expresión divertida. ―Es bueno que me guste la linda chica con la que te casaste. Seré bueno por ella. Rush se inclinó para decirle algo a Blaire, ella apretó su brazo para asegurarle que se encontraba bien. Ella me miró y suspiró profundamente, luego soltó una suave risita. ―La vida con una estrella de rock como abuelo de tu hijo. Siempre interesante. La silla junto a mí fue apartada, y me giré, esperando ver a Tripp, pero la blanca y perfecta sonrisa de Thad destelló hacia mí.


―¿Qué pasa? ―dijo, dándonos a todos una inclinación de cabeza―. Hay algunas meseras realmente amables en este lugar ―dijo deslizándose en su silla. La marca de lápiz labial en su cuello me hizo reír. Tomé una servilleta. ―Puedo ver eso. Dejó algo de amabilidad en tu cuello con un tono rojo manzana acaramelada. Ven aquí. Una sonrisa torcida tiró de sus labios mientras se inclinaba para que pudiera limpiar su cuello. ―Debiste haber visto lo amable que fui con ella ―susurró. Al menos era precavido con los pequeños oídos de Nate. ―¿Era‖la‖rubia‖o‖la‖morena‖con‖rizos‖y‖grandes‖te…? ―¡Papá! ―espetó Rush, deteniéndolo antes de que pudiera terminar la frase, otra vez. La sonrisa de Thad solo se hizo más grande.‖―La rubia ―aclaró. Dean le dio una sonrisa. ―Prueba con la morena después. Ella deja su amabilidad en lugares mucho mejores.

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Asco. No necesitaba saber eso. ―Juro por Dios que si no te callas de una puta vez, voy a sacar tu culo viejo de aquí ―le advirtió Rush a su padre. Dean se rió y se encogió de hombros de esa manera despreocupada que tenían los rockeros rudos. ―C{lmate, chico ―le dijo y le palmeó la pierna. ―De acuerdo, ustedes dos. Vayan a divertirse ―les dijo Blaire mientras Nate se subía a su regazo. Incapaz de evitarlo, miré hacia la mesa donde se encontraba sentado Tripp. Platicaba con alguna mujer sentada a su lado a la que desconocía. No había estado en el ensayo, y tampoco en la fiesta de bodas. La mujer se rio de algo que Tripp dijo, y algo en mi estómago se apretó. No iba a reconocer el sentimiento. No tenía razón para que me importara que Tripp hiciera reír a otra mujer. Incluso si ella realmente tenía un cabello espectacular. Era dorado y colgaba en ondas largas por su espalda. ¿Quién era? ―Supongo que no has conocido a la prima de Braden; Charity ―dijo Blaire, sacándome de mi obvia observación. ―No, no lo he hecho ―dije, forzando una sonrisa.


―Charity pasó por un feo divorcio el año pasado, y Braden quería traerla para alejarla de las cosas. Thad y tú fueron emparejados para las cenas y la boda. Y para igualar las cosas, Della pensó que sería agradable conseguirle alguien a Tripp para que así no estuviera tan fuera de lugar. Una cita para la boda. Della le había suministrado a Tripp una cita para la boda. Ese no era mi problema. No me importaba. De verdad. No lo hacía. ―Dulce ―dijo Thad, poniendo su brazo en el respaldo de mi silla e inclinándose hacia atrás mientras descansaba un tobillo sobre su rodilla―. Betty es mi cita de bodas. ¿Por qué nadie me lo dijo? Nunca habría huido con la rubia. Rodando los ojos, miré a Thad. ―Porque no soy tan amable. Asintió. ―Es cierto, pero me imagino que puedo conseguirte un par de tragos y relajarte. Me estaba tomando el pelo. Sacudí la cabeza y tomé el vaso de champaña colocado frente a mí. ―No hay suficiente alcohol en el mundo, Thad ―le informé.

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Él puso una mano sobre su corazón. ―Auch. Eso es doloroso. Tomando un sorbo, dirigí una última mirada hacia Tripp y Charity. Sus cabezas se encontraban más juntas ahora mientras charlaban a la distancia. Asombroso.


Traducido por Miry GPE Corregido por Vannia

Esto no era como preví que fuera mi noche. No podía creer que Della me arreglara una cita para el fin de semana. ¿Por qué pensaría que yo quería eso? ¿Me veía como que necesitaba una jodida cita? Diablos, no.

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Charity era atractiva. Le daría eso a Della, tenía buen gusto. Pero no lo buscaba. Escuché mientras Charity me habló de cómo el cachorro golden retriever, que acababa de comprar, fue expulsado de la escuela de perros por tratar de montar a un caniche. Se echó a reír cuando me contó la historia. Si no estuviera enamorado de Bethy, estaría totalmente interesado en ella. Tenía una bonita risa. Sus ojos marrones bailaban con diversión. Woods me obligó a sentarme cuando traté de decirle que cambiaría con Thad. Me susurró al oído lo que ya sabía sobre Charity. ―Es prima de Braden, y tuvo un mal divorcio. Necesita un poco de atención. Haz esto por Della. ―Su tono significaba que no era una petición. Me había sentado a regañadientes, mirando de regreso a Bethy, quién, una vez más, fue entretenida por Nate. El chico conocía a una mujer guapa cuando la veía. El lamentable trasero de Thad podría estar con Bethy esta noche. Podría hablar con ella. Escucharla reír. Decirle sus estúpidos chistes que sabía la divertirían. Thad era bueno encantando mujeres. Maldito mujeriego. Con su estúpida apariencia de niño bonito. Debí romperle la nariz hace años y nivelar el campo de juego. Si lo veía tocar a Bethy esta noche, haría más que romperle la nariz. Eché un rápido vistazo y vi a Bethy escuchando a Dean Finlay. Parecía divertida. Al menos el hombre anciano era el que la hacía sonreír. No Thad.


Espera... No. Dean Finlay se acostaba con mujeres más jóvenes que yo todo el tiempo. Tal vez esto no era bueno. Era un jodido dios del rock. Mierda. ―Deja de mirar a Bethy como si fuera tu última comida, maldita sea ―gruñó Woods en voz baja a mi lado. Volví mi atención a mi mesa y lo miré. Se encontró con mi mirada enojada con la suya propia. Della se aclaró la garganta lo suficientemente fuerte para llamar la atención de ambos. Dejé que Woods tratara con su mujer mientras alcanzaba mi bebida. Necesitaba algo más que jodidas burbujas rosadas. ―¿También surfeas? ―preguntó Charity a mi lado. ¿Ahora hablábamos de surfear? Mierda, no lo sabía. Me hallaba tan fuera de esta conversación. Enfocarme fue un problema, con tanto Dean Finlay y Thad coqueteando con Bethy. ―Uh, sí. Es decir, lo hice en su día. Hace tiempo que no lo hago. No tenemos las olas en el Golfo para que realmente valga la pena. ―¿No viviste en Myrtle Beach por un tiempo? ―preguntó.

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¿Le dije eso? ―Sí, lo hice. Fue un periodo corto ―contesté. Miré a Della, quien me observaba con su labio inferior entre los dientes. Se encontraba preocupada. Conocía esa mirada. Pasé mucho tiempo con Della cuando ella y Woods arreglaban las cosas. Cuando pasas dos sólidas semanas en el camino con alguien, llegan a conocerse bien el uno al otro. Me comportaba de manera egoísta. Este fue su fin de semana de la boda, y se preocupaba por mí. Me obligué a relajarme y regresé mi atención a Charity. Podía hacer esto. Bethy no ligaría con Thad o Dean. La conocía bien. Mis estúpidos celos sacudían mi cerebro. ―¿Por qué? ¿Tú surfeas? ―le pregunté la Charity, esperando que no hubiera dicho ya que sí. Rió y negó con la cabeza. ―No. Soy extremadamente descoordinada. Pero si quieres darme lecciones, no las dejaré pasar. Oh, diablos. Me dirigí directamente a esa. Fijé mis ojos con Della, que escuchaba con expresión nerviosa. ―Claro. Puedo hacerlo, si quieres ―concordé, esperando no volverla a ver nunca después de que dejáramos la isla el domingo. Charity parecía mareada por el deleite. ―¡Sí, me encantaría! ―Buena idea. ¿Por qué no la llevas en la mañana a una lección? ―dijo Woods.


Abrí la boca para soltar alguna excusa de mierda de por qué eso no sucedería. Pero Charity aplaudió y me sonrió. ―¡Oh, qué emocionante! Bueno, mierda.

***

Bailé con Charity en dos ocasiones antes de ser capaz de alejarme para encontrar a Bethy, pero ella no se hallaba en su mesa o en la pista de baile. Escaneé la multitud y las mesas, no la vi por ninguna parte. Luego busqué a Thad y comprendí que también se encontraba desaparecido. ¿Qué demonios? Empecé a dirigirme hacia la puerta. No le expliqué a Woods mi salida. Haría algo más para arruinarla. Había hecho mi trabajo durante toda la cena, y luego bailé con Charity. Por no hablar de que tenía que llevarla a surfear por la mañana. Terminé con mi buena voluntad por esta noche.

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Salí del edificio y crucé la arena, manteniendo los ojos abiertos por una señal de Bethy. Una risita me detuvo, me giré para caminar alrededor del edificio hacia un pequeño grupo de palmeras. ―Tienes una famosa boca, ahora, ¿verdad? ―bromeó Thad, y me tensé. Seguí el sonido de su voz cuando gimió―. Joder, sí, llévala hasta el fondo. Hasta atrás de tu garganta, nena ―animó. Me detuve. De había ninguna jodida manera de que esa fuera Bethy. No le haría una mamada. Las nubes se movieron, y la luna iluminó mi entorno. La mirada de Thad se elevó desde la chica que se arrodilló entre sus piernas para encontrarse con la mía. Colocó un dedo sobre su boca para hacerme callar. No quería una interrupción. La chica tenía cabello castaño y rizado, vestía uno de los uniformes que llevaban los camareros. No era Bethy. Joder, gracias. Me giré y caminé de regreso hacia el camino que conducía a nuestras cabañas. ―¡Oh, mierda! Traga la cabeza. ¡Sí, Dios, sí! ―gritó Thad.


Caminé más rápido. No quería oírlo venirse. Pero si no se mantenía en voz baja, toda la condenada isla lo iba a escuchar.

Traducido por Geraluh. Corregido por Mary Warner

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Me quite los tacones y regresé a acurrucarme en la tumbona y mirar hacia el agua. Después de ver a Tripp bailar con Charity por media canción, me di cuenta que de verdad necesitaba salir. Me molestaba. No es que debería sorprenderme. Había estado celosa de Della, también, cuando pensaba que Tripp tenía una cosa por ella. Salía con Jace en ese entonces, y no tenía derecho a estar celosa, pero con Tripp, parecía no tener control de mis emociones. Lo que apestaba. Ser su amiga era mi manera de llamarlo una tregua. Encontrar un terreno común por lo que podría enfocarme en vivir otra vez en lugar de vivir con tanta culpa y odio. Ver a Tripp con otras mujeres, sin embargo, no era parte del trato. Una vez que este fin de semana terminara, sonreiría a Tripp cuando lo viera y lo mantendría casual. No hay razón para ser amigos cercanos. Aunque me preguntaba si eso significaba que no me seguiría más hacia el trabajo y desde el trabajo. ¿Lo extrañaría sentado fuera de mi apartamento mirando a mi ventana por horas? Sí. Eso apestaba, también. Tanto como me decía a mí misma que lo odiaba por seguirme y sentarse fuera de mi apartamento, la verdad era, que estaba molesta conmigo por querer eso. Por esperarlo. Todas esas emociones frustradas no eran cosas con las que tuve que lidiar en mi relación con Jace. Estuve segura y protegida. El drama y las emociones reprimidas que siempre experimentaba con Tripp nunca estuvieron ahí con Jace. Simplemente fue tan fácil.


¿Y que si Tripp se hallaba con Charity hoy? No es como si alguna vez fuera a ser más que su amiga. Verlo hizo que mi corazón se acelerará, y cuando sonrió, mi estómago hizo una pequeña cosa temblorosa. Siempre lo había hecho. Pero eso no era suficiente. Con Tripp venía tanto dolor. No quería ese dolor. Estaba cerrándole la puerta a eso y siguiendo adelante. ―Saliste temprano. ―La voz de Tripp me asustó, y salté―. Lo siento. No quise asustarte ―dijo, sonriendo por mi reacción. No necesitaba estar aquí en este momento. ¿Por qué no estaba con la rubia? Lejos de mí y mis jodidos pensamientos. ―Ha sido un largo día ―respondí simplemente. Tenía las manos en sus bolsillos, con la parte superior de su camisa blanca desabrochada y las mangas enrolladas, revelando un atisbo de los tatuajes que coloreaban sus brazos. Allí de pie con las piernas ligeramente separadas mientras me estudiaba. Era tan malditamente alto. ―¿Quieres compañía? ―preguntó, mirando el espacio a mi lado.

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No. Sí. Mierda. Me encogí de hombros en vez de responder, ya que no tenía una respuesta definitiva. Lo tomó como una respuesta afirmativa y se sentó en la tumbona. Había espacio suficiente para los dos, pero era un espacio pequeño, lo que significaba que sus largas piernas estaban estiradas frente a él y tocaban las mías. Las cruzó en los tobillos y se recostó. ―Es tranquilo aquí ―dijo en un tono reverente. Asentí. No era de hablar mucho.‖Hasta‖ayer,‖lo‖tuve‖en‖mi‖caja‖de‖“te‖odio”.‖ Había sido todo lo que me permití sentir con respecto a lo que a él concernía. Ahora que lo había sacado, no sabía dónde ponerlo. Preferiblemente en una caja que no me permita preocuparme que este con otras mujeres. ―No ahora, porque me di cuenta que estoy en un terreno frágil contigo, pero un día, cuando estés lista, quiero una oportunidad de explicar lo que paso hace ocho años. No era lo que había esperado que dijera. Pensaba que íbamos a pretender que no pasó y seguir con nuestras vidas. ―El pasado es pasado. Dejémoslo donde pertenece ―dije, sin mirarlo. Mis manos en puños firmemente sobre mi regazo mientras una ola de emociones se apoderaba de mí a la vez. El dolor, la pérdida, el miedo, y el amor intenso que había alejado. No lo quería.


―Estaría de acuerdo contigo si realmente conocieras el pasado. Pero no lo haces. Al igual hay cosas que no sé. Cosas que quiero saber, incluso si van a desgarrarme. Necesito saberlo, Bethy. Para nosotros encontrar una manera de sanar, tenemos que lidiar con el pasado primero. Tenía. Pero yo no me hallaba lista. Nuestro pasado era lo que definiría el resto de mi vida. Él me había convertido en quien era. Nuestra relación había sido la fuente de mis mayores lamentos y errores. ―No estoy lista ―dije tranquilamente. No respondió, y casi esperaba que se levantara y se fuera. Pero después de un rato, sus manos se movieron y cubrieron las mías. La calidez y el tamaño envolvieron mi mano, y sería una mentirosa si dijera que no fue reconfortante. Con ese pequeño gesto, me acorde que no encontraba sola en esto. Él entendía más que nadie lo que enfrentaba. La noche se hizo más oscura, y el silencio se envolvió alrededor de nosotros como un capullo. Un lugar donde el pasado parecía distante y el futuro era desconocido.

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Traducido por Geraluh Corregido por Daliam

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Enseñar a una mujer como surfear, cuando estaba dejando muy claro que me quería en su cama, era incómodo. Sabía que tenía mis manos llenas con cada observación coqueta que salió de la boca de Charity. El hecho de que había pasado por un mal divorcio y necesitaba atención masculina me hacía sentir lástima por ella. Pero no significaba que iba a ser el chico que le diera esa atención. No después que Bethy me dejó sentarme con ella y sostener su mano por más de una hora la otra noche. No habíamos hablado mucho, pero solo estar ahí con ella había sido suficiente para mí. Fue un progreso. Charity se rio de su último intento de arrastrarse sobre la tabla, luego se volvió hacia mí y batió sus pestañas. ―Ayuda ―dijo. Esa era otra cosa. Insistía en que la pusiera en la maldita tabla, y no estaba vistiendo más que un bikini. Demasiado contacto de piel. ―Inténtalo por ti misma esta vez ―indiqué, sin querer agarrar su cintura de nuevo. Se estremecía cada vez que la tocaba, y me sentía culpable. No quería que pensara que esto iba a algún lado. No era su follada de boda. Desafortunadamente, ella no se había dado cuenta de eso todavía. ―Me gusta más cuando me ayudas ―dijo, dejando caer su voz a un nivel que estaba seguro de que sería un sonido atractivo para la mayoría de los hombres. Habíamos estado en esto por una hora. Había hecho mi deber. Era tiempo de poner fin a las ideas que estaban corriendo por su cabeza. ―Sí, bueno, estoy agotado. Ambos tenemos que estar listos para una boda esta tarde y una larga noche de celebración por delante. Probablemente no deberías exagerar. Con esa excusa, me deslice la tabla bajo el brazo y le asentí para que me siguiera antes de caminar hacia la orilla. ―Oh, está bien ―gritó detrás de mí, y se apresuró por alcanzarme. No le di razón para que pensara que quería prolongar esto; solo seguí caminando.


―Uh, ¿y ya desayunaste? ―preguntó, alcanzándome rápidamente. Solo había agarrado una taza de café antes de salir, pero comer con ella no iba a pasar, de cualquier manera. Se estaba poniendo muy atrevida. ―No soy desayunador ―respondí, lo que era una mentira. Después de salir de las olas, estaba hambriento. ―Oh, bien, ¿supongo que te veré más tarde? ―inquirió cuando finalmente llegamos a la orilla. Asentí. ―Claro ―acordé, porque lo haría. Ambos estaríamos en la boda. Luego me dirigí hacia la pequeña pendiente hacia el otro lado de la isla donde se encontraban las cabañas. ―Te ves como un hombre huyendo de algo ―dijo Woods con una sonrisa divertida mientras salía de un grupo de palmeras con una taza de café en las manos. Le lancé una mirada de advertencia. ―Esa mierda no es divertida.

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Woods se rio y tomó un sorbo. ―No sé. Observándote evitar las insinuaciones femeninas es nuevo. Me entretuve. ―Estoy aguantando esto por Della. Pero si esto me causa algún problema con Bethy, terminó. Charity es genial, y sé que ha estado pasando por un tiempo de mierda. Me siento mal por ella. Pero estoy haciendo unos avances con Bethy, y nada impide mi camino a eso. La sonrisa de Woods se desvaneció. Se quedó mirando el agua por un momento, y sabía que sus pensamientos estaban con Jace. Este debería haber sido un día en el que Jace estuviese de pie a su lado. Debería ser Jace entregándole el anillo y dando un brindis en la recepción. Hoy Woods comenzaría un nuevo viaje en la vida, y lo haría sin su mejor amigo allí para animarlo. Todo se reflejaba en sus ojos. ―Ella luce mejor ―dijo. Después de anoche, tuve que estar de acuerdo. La ira y el dolor ya no estaban hirviendo fuera de ella. ―Sí. Lo está. Woods tomó otro sorbo de café. ―No la presiones. No estuviste aquí la mayor parte del tiempo, pero ella lo amaba. Eran buenos juntos. Ya sabía lo mucho que ella amaba a Jace. Eso no había sido difícil pasar por alto. ―Estoy siendo cuidadoso. No quiero tomar el lugar de Jace. Él tiene ese lugar en su corazón, y siempre lo tendrá. En este momento, solo quiero estar ahí para ella. Verla sonreír de nuevo. Una sonrisa verdadera.


―Él la habría querido feliz. Y él hubiese pateado mi culo por tratarla como lo hice. Dudo que me hubiera perdonado por lo que le dije esa noche en la playa. ―Su voz sonaba dolida. No había estado ahí, pero lo supe por el tratamiento silencioso que le había dado por más de un año después de la muerte de Jace. Estaba en lo correcto, Jace no habría sido capaz de perdonarlo por eso. Amaba a Bethy. Pero no era lo que Woods necesitaba escuchar ahora mismo. Este se suponía que sería uno de los días más felices de su vida. ―Pudo haber sido mi primo, pero tú eras como su hermano. Te amaba ―le dije. ―Lo defraudé ―dijo Woods. ―No, no lo hiciste. Tú la salvaste. Eso es lo que te pidió que hicieras, y lo hiciste. Woods finalmente movió su mirada hacía a mí. Pude ver la emoción y lo entendí tan bien. Jace había dejado un lugar vacío en todos nosotros.

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―Murió sabiendo que su mejor amigo hizo un sacrificio por el que lo marcaría por el resto de su vida. Tú fuiste su héroe. Woods me estudio por un momento y luego volvió su atención al agua. Después de unos minutos de silencio, pasé a su alrededor y me dirigí hacia las cabañas, una vez más. ―Gracias ―gritó Woods. Miré hacia él―. Necesitaba escuchar eso. Especialmente hoy. Logré una sonrisa. ―Eso es para lo que está un padrino ―respondí, y lo deje ahí con sus pensamientos.


Traducido por Melanie13 Corregido por Jenni G.

Tripp deslizó suaves besos de arriba abajo por mi cuerpo, mientras se mantenía rígido encima de mí. El dolor que causó su entrada me dejó sin aliento, pero se detuvo al segundo en que lloré. No se había retirado, que era todo lo que quería que hiciera, así podría acurrucarme y llorar. Pero entonces comenzó a besarme suavemente y a susurrar en mi oído. ―Está bien. No me moveré. Déjame sentirte. Dios, Bethy, no he sentido nunca algo como esto.

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Al oír el placer en su voz mientras me besaba, como si no pudiera tener suficiente de mí, alivió la tensión. Lentamente, se hundió más, hasta que dejó escapar un fuerte gemido y cerró los ojos. Era hermoso, y yo estaba completamente fascinada. ―Me voy a mover ―dijo en mi oído, y luego inhaló hasta que estuvo casi fuera de mí y sacudió sus caderas hacia atrás. El movimiento no me dolió esta vez, al menos no del tipo punzante como la primera vez. Sólo un poco de malestar. Ver a Tripp hizo que todo lo demás se desvaneciera. Las venas de su cuello sobresaliendo, y los músculos de sus brazos presionándose mientras se sostenía a sí mismo de modo que no pusiera todo su peso sobre mí. Con cada movimiento de sus caderas, se hizo más fácil, y la cara de Tripp más impresionante. Su boca se abrió ligeramente, y sus pupilas se encontraban tan dilatadas que el verde había casi desaparecido. Nuestras miradas se encontraron. ―Te amo. No te dejaré. No puedo. Mis ojos se abrieron, y me quedé mirando el techo. No había soñado con esa noche en un largo tiempo. Mi corazón latía, como si me encontrará todavía debajo de él, perdiendo mi virginidad con el chico que amaba y oyéndole proclamar su amor por mí, por primera vez. Esa noche había hecho muchas promesas que no cumplió. Me senté y negué con la cabeza, porque no quería que la imagen se reprodujera en mi mente. La empujé a la basura hace mucho tiempo. Había


utilizado a otros chicos con la esperanza de lavar mi memoria. Pero nadie lo hizo. Siempre terminaba llorando hasta quedarme dormida. Ayer, había dejado que Tripp se acercara de nuevo. A pesar de que no habíamos hablado, había permitido que se sentara conmigo, liberando las emociones y las imágenes suprimidas por un largo tiempo. No es de extrañar que mis sueños jugaran más como recuerdos. Levantándome, tomé mi abrigo de seda negro y me lo puse antes de que la tensión aumentara. No quería irme hasta que fuera hora de ayudar a Della a prepararse. Había dicho que nos íbamos a encontrar en la habitación de la novia a la una. Me gustaría que me trajeran el desayuno y disfrutar de mi soledad hasta entonces. ―¿Hambrienta? ―preguntó Tripp. Me di la vuelta para verlo sostener una bandeja de comida. Con el recuerdo de nuestra primera vez aún fresco en mi cabeza, no necesitaba eso en ese momento.

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Mis ojos, sin embargo, tenían otras ideas. Sus brazos eran más grandes ahora. Más musculosos de lo que habían sido antes. Tenía el pelo más corto y parecía húmedo, como si acabara de salir de la ducha, aunque sus pantalones cortos sugirieron que podría haber estado nadando. Luego estaba el hecho de que estaba sin camiseta. Todos esos músculos definidos, curtidos y decorados con unos tatuajes bien situados, que harían que cualquier mujer se parara a mirar. ―Iba a comer fuera de mi choza, pero vi que te despertaste antes de que me sentara. Pensé que sería suficiente para compartir ―dijo, sacándome de mi momentánea falta de buen sentido. Dirigí mis ojos hacia los suyos. Tenía que darle crédito, no me miró con aire satisfecho, a pesar de que se dio cuenta de que sólo le había dado un repaso. Estaba siendo cuidadoso ―Yo, uh, bien ―logré balbucear. Él sonrió y entró, colocó la bandeja encima de la mesa redonda, que tenía dos‖taburetes‖debajo.‖―Incluso‖te‖dejaré tener los huevos ―dijo, como si necesitara endulzar el trato, para que no cambiara de opinión. Sus brazos no tenían que estar flexionando para hacer notar sus músculos. Lo hacían por su cuenta. Incluso podía ver las venas en ellos mientras servía una taza de café para cada uno y acomodaba los tres platos de comida que había traído con él. Necesitaba ponerse una camiseta, maldita sea. ¿Cómo se supone que iba a comer y no mirarlo? Dios, Bethy, no he sentido nunca algo como esto.


Cerré los ojos con fuerza y bloqueé las palabras de Tripp repitiéndose en mi cabeza. ―¿Estás bien? ―preguntó en su mayor y más madura voz. Logré asentir con la cabeza y abrí los ojos. ―El sol es un poco intenso. Mis ojos se están adaptando ―mentí. Tripp frunció el ceño y se acercó para ajustar la cortina. ―¿Mejor? ―preguntó. ―Mmm ―le contesté, esperando que mis pensamientos culpables no se notaran en mi cara.

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Volvió a la mesa y sacó un taburete, y luego hizo un gesto para que me acercara. Murmuré un gracias y subí. Mi bata se recorrió hasta mis muslos, abriéndose y revelando casi todas mis piernas. Agarré los bordes para tirar de ella, pero no antes de que Tripp lo notara. Mi respiración se cortó cuando vi sus ojos mirando mis muslos. Sus fosas nasales se abrieron, y todo su cuerpo se tensó. Si las venas en su cuello saltaban, estaba hundida. Tenía que tomar el control de las cosas. Agarrando los bordes, me cubrí bien. Apartó su mirada de mí y se movió hacia el otro lado de la mesa, más rápido de lo normal. Se aclaró la garganta, deslizó un plato lleno de huevos, fruta, queso, pan tostado con mantequilla, y unas cuantas rebanadas de tocino hacia mí. ―Como lo prometí, los huevos. Mi cara ardía de las muchas emociones que giraban en mi cabeza. En un intento de hacer las cosas menos incómodas, le sonreí. ―Gracias. Pero no necesito todos los huevos. Puedo compartir. Se encogió de hombros. ―Estoy bien. Come lo que quieras, y me comeré lo que no te comas. Como lo solíamos hacer. Puf. ¿Por qué hacía esto? Él no había querido decir eso. Sólo se estaba refiriendo a los huevos. No trataba de recordarme cómo fueron las cosas una vez. Eso era todo de mí. Estúpido sueño, me tenía toda caliente y mojada. ―Est{‖bien ―le contesté, esperando que mi reacción pareciera normal. Le dio un mordisco a su tostada. Conforme su mandíbula se movía, los músculos de su cuello se flexionaban. ¡Mierda! ¿Qué andaba conmigo? Dejé caer mi mirada y agarré algo de mi plato. Ni siquiera me importaba que fuera. Por suerte, era una fresa. La metí en mi boca y empecé a masticar.


Comimos en silencio durante unos minutos. No estaba segura de qué decir y odiaba que fuera cada vez más incómodo. Pero cada vez que lo miraba, veía mi sueño reproduciéndose una y otra vez en mi cabeza. ―¿Está todo bien? Sólo pensé que quizá querrías comer. Si quieres, puedo tomar‖ mi‖ plato‖ e‖ ir‖ a‖ otro‖ lado.‖ ―Los ojos de Tripp estaban en mí, y tenía que encontrar su mirada para responder. Empecé a decir que estaba bien pero me di cuenta que no era verdad. Tripp me conocía lo suficiente como para saber que mentía. Si íbamos a ser amigos de nuevo, o al menos intentarlo, tenía que ser honesta con él. Bueno, no del todo honesta. No quiero que sepa que soñé con nuestra primera vez. ―Me‖ tomar{‖ un‖ poco de tiempo acostumbrarme‖―dije mientras finalmente me encontraba con su mirada―. Quiero olvidar todo. Como ya comentamos. Pero no estoy segura de cómo. Estoy tratando de averiguarlo.

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Tripp colocó su labio inferior entre los dientes y arrugó su frente. No necesitaba morderse los labios; eso era una ventaja muy injusta. Tenía que saber que era sexy. No necesitaba caras sexys de Tripp. ―Muy‖bien ―respondió. Luego una sonrisa traviesa se coló por sus labios, y dejó caer su mirada de la mía para mirar‖ la‖ mesa―.‖ Tal vez la próxima vez, te voy a darte un segundo para que te pongas algo más que una pequeña pieza de tela. Me estaba tomando el pelo. Amigablemente. Podía hacer esto. ―Tal vez la próxima vez, podrías usar una camiseta ―repliqué. Su mirada se disparó de nuevo hasta la mía, y por un segundo, no estaba segura de sí debería haber dicho eso. Podría haberle dado una idea equivocada. Pero luego me sorprendió y se echó a reír. La profunda risa que solía despertar mariposas de mi estómago y me hacía sentir mareada. Y todavía lo hacía. ―Es suficientemente justo. Nos vestiremos más apropiadamente la próxima vez. Asentí mientras una sonrisa se instaló en mis labios. Me relajé y alcancé mi tenedor para poder comer mis huevos.


Traducido por Dannygonzal Corregido por Miry GPE

Mantenerme enfocado en Woods y en Della durante la ceremonia fue difícil. El vestido azul pálido que Bethy tenía puesto se adhería a sus curvas, lo que resultaba extremadamente distractor. Yo tenía el anillo, y no quería perderme nada, pero demonios, era duro no mirarla.

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Su peinado tenía mechones sueltos que rozaban su rostro mientras eran atrapados por la brisa. Quería caminar hacia ella, quitarle lo que fuera que sostenía su cabello y verlos caer en una maraña de rizos. Nunca antes vi su cabello rizado, y aunque me gustaba cuando lo tenía lacio, quería envolver esos rizos alrededor de mis dedos. ―Te‖ convertiste‖ en‖ mi‖ lugar‖ seguro‖ después‖ de‖ robar‖ mi‖ corazón.‖ ―Las‖ palabras de Della me sacaron de mi ensoñación sobre Bethy. Esa era mi señal. Metí la mano en mi bolsillo y saqué el anillo, luego se lo entregué a Woods. Era su turno de decir los votos que escribió para ella. Más temprano, Grant intentó hacer que los ensayara frente a nosotros, pero no lo hizo. Dijo que no lo necesitaba. Ni siquiera tenía una hoja de repaso para darme en caso de necesitar cualquier ayuda. ―Mi‖ vida‖ carecía‖ de‖ un‖ propósito‖ y‖ un‖ significado.‖ Iba‖ a‖ través‖ del‖ movimiento, ignorando que estaba vacío por dentro. Entonces, una noche, esta morena preciosa iluminó la oscuridad en mi interior. Ella sólo se encontraba en la ciudad por una noche, pero afortunadamente, el destino me dio una segunda oportunidad, y una vez más la puso en mi camino. »Cambiaste todo para mí, Della. Cuando estás a mi lado, puedo hacer cualquier cosa. Puedo enfrentar cualquier desafío y atravesar cualquier fuego. Siempre y cuando sostengas mi mano. Me dices que soy tu lugar seguro, pero tienes más fuerza y coraje que cualquiera que haya conocido.


»Nunca nadie estará antes que tú. Pasaré toda la vida asegurándome que siempre te sientas segura. Nunca dudes ni por un segundo que eres la dueña de mi corazón. Eres mi vida. Los sollozos de Della fueron seguidos por muchos otros. Mi mirada regresó a Bethy, y la observé mientras se limpiaba sus propias lágrimas. El destino le dio a Woods otra oportunidad. Realmente esperaba que también me diera una. La multitud aclamó, y regresé la mirada para ver a Woods inclinar a Della hacia un costado entre sus brazos y la besaba. Cuando finalmente terminó de comerse a su mujer en público, la tomó del brazo y caminaron por el pasillo como el señor y la señora Kerrington.

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Thad dio un paso adelante desde detrás de mí y tomó el brazo de Braden siguiendo a la pareja. Esperé el movimiento de Bethy. Cuando caminó hacia adelante, la encontré en el medio del pasillo y le ofrecí mi brazo para que lo tomara. Entrelazó el suyo con el mío y lo puse cerca de mi cuerpo. No era la forma en que el entrenador de bodas nos dijo que hiciéramos, pero no me importaba. Pasé los últimos treinta minutos queriendo tocar a Bethy sin ser capaz de hacerlo. Esta era mi excusa para acercarme, y la tomaba. No luchó contra mí, me dejó sostenerla contra mí mientras seguíamos a los otros. ―Hueles‖bien‖―dije‖inclinando‖mi‖cabeza‖para‖inhalar‖su‖dulce‖aroma. Se‖tensó‖pero‖solo‖por‖un‖momento.‖―Gracias‖―susurró. Observé cuando Thad dejó caer su brazo y Braden se movió hacia adelante, buscando a su esposo con una sonrisa brillante en su rostro. Se supone que para la recepción, todos iríamos a la gran carpa ubicada en el centro de la isla. Pero a menos que Bethy se alejara de mí, no iba a dejarla ir. Woods se detuvo adelante, acunando el rostro de Della en sus manos y besándola. De nuevo. ―Demonios,‖ hombre.‖ Deja‖ de‖ comerte‖ su‖ cara.‖ Tienes‖ el‖ resto‖ de‖ la‖ vida‖ para‖eso.‖¡Vamos‖a‖la‖fiesta!‖―gritó‖Thad. Woods lo ignoró. ―Estoy‖tan‖feliz‖por‖ellos‖―dijo‖Bethy. Yo‖también.‖―Sí.‖―Estuve‖de‖acuerdo. ―La‖ luna‖ de‖ miel‖ comienza‖ después‖ de‖ la‖ recepción. ¡Las novias son tan raras‖sobre‖esa‖mierda!‖―gritó‖Rush.


Esta‖vez,‖Della‖rompió‖el‖beso‖y‖miró‖hacia‖atr{s‖con‖ojos‖risueños.‖―Tienes‖ razón.‖Quiero‖bailar‖con‖mi‖esposo‖―dijo. La mirada posesiva en la cara de Woods mientras lo llamaba su esposo no pasó desapercibida para nadie. ―Espera‖hasta‖que‖ella‖se‖dé‖cuenta‖de‖lo‖que‖sucede‖cada‖vez‖que‖se‖refiere‖ a‖ él‖ como‖ su‖ esposo‖ ―dijo‖ Blaire‖ mientras‖ Rush‖ y‖ ella‖ se‖ detenían‖ detr{s‖ de‖ nosotros. Bethy se rio, pero no era completa. Allí se encontraba la tristeza. Odiaba eso. No la quería triste. Lo había estado por demasiado tiempo. ―Vamos‖a‖la‖fiesta‖―dije,‖parando‖la‖maravillosa‖conversación‖sobre‖sexo,‖ y apretando mi agarre sobre Bethy mientras la dirigía hacia la recepción.

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Una vez que llegamos a la carpa, Bethy se alejó, me dio una leve sonrisa avergonzada. Hasta ese momento, ella no se dio cuenta que aun la sostenía, era obvio por la mirada en su rostro. Estuvo cómoda con ello, y demonios, me gustaba eso.‖―Estar{s‖en‖la‖mesa‖de‖los‖novios‖por‖allí.‖―Señaló‖la más cercana a la pista de baile, con el centro de mesa más elaborado. No me di cuenta de que no podría sentarme junto a ella de nuevo. ¿Eso significaba que tenía que hacerlo al lado de Charity? Mierda. ―Estamos‖ aquí,‖ Bethy‖ ―le‖ gritó‖ Blaire‖ frente‖ a‖ la‖ pista de baile. Ellos también se encontraban cerca de la pista pero al otro lado de la habitación. ―Disfruta‖ la‖ cena‖ ―dijo‖ antes‖ de‖ voltear‖ y‖ alejarse‖ de‖ mí.‖ La‖ observé‖ mientras sus caderas se balanceaban y su vestido suave se movía sobre su trasero. Dios, era preciosa. Pero desde luego, siempre lo fue. ―Creo‖que‖esta‖noche‖eres‖mi‖compañero‖para‖la‖cena‖de‖nuevo‖―dijo‖una‖ voz femenina no bienvenida, interrumpiendo mis pensamientos. Miré a Charity. Sonreía un poco demasiado brillantemente. Casi como si forzara su alegría. Probablemente esto tampoco era fácil para ella. Una vez pensó que también tendría su felices para siempre. No resultó de esa manera. ―Sí,‖estoy‖seguro‖de‖que‖lo‖somos‖―respondí‖con‖una‖medio‖sonrisa,‖y‖le‖ hice señas para que dirigiera el camino.


Traducido por Vane hearts Corregido por Sandry

El tintineo de la cuchara golpeando el vaso de champán calmó a la habitación y me di la vuelta, sabiendo quien había captado la atención de todos. Era el momento para que la dama de honor y el padrino hicieran sus discursos. Había tratado de mantener mis ojos fuera de esa mesa desde que me senté. No era una fanática de la bella rubia, Charity. ¿Estaba celosa?

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Sí. Sí, lo estaba. Tripp sonrió y tenía la seguridad de que cada invitada se derritió un poco. ―Parece que voy primero ―dijo y luego arqueó una ceja burlona hacia Braden. Risas llenaron la carpa. ―En primer lugar, me gustaría tomar todo el crédito por esto ―dijo, agitando una mano a Woods y a Della―. Fui quien envió a Della a Rosemary Beach, o de regreso a Rosemary Beach. No tenía ni idea de que ella había pasado aquí meses antes. Pero independientemente, regresó por mí. Más risas. No era una sorpresa que Tripp fuera bueno en esto. Siempre había sido capaz de encantar a una multitud. »No me di cuenta que el infame Woods Kerrington iba en serio hasta la noche en que entró en mi apartamento para mi fiesta de bienvenida a casa. Es un milagro que yo esté aquí hoy. El hombre quería marcar su territorio y se hallaba dispuesto a acabar con cualquier persona en su camino. ―Se detuvo de nuevo, mientras todos se reían. Todos sabían exactamente a lo que él se refería. »Della es especial. Lo supe en el momento en que la conocí. Pero pude ver en sus ojos la misma alma perdida que veía en mi propio reflejo todos los días. Éramos almas gemelas. Todo lo que sabía era que si pudiera volver a Rosemary Beach, entonces tal vez tendría la oportunidad de encontrarme. Pero no me encontraba listo. Así que enseguida hice la mejor cosa. Envié a Della. Si no estaba


dispuesto a ayudarme a mí mismo, quería al menos ayudarla a ella. ―Se detuvo y miró a Woods―. Y tuve razón. Cuando miro a Della ahora, esa mirada perdida ha desaparecido por completo. Hay alegría y amor brillando en sus ojos. »Y tú. ―Le dio un codazo a Woods―. Amigo, estás tan completamente poseído. ―La risa sonó y Della se inclinó hacia su marido, sosteniendo su brazo con fuerza. »Una vez me pediste abrazarla porque no podías. No querías que estuviera sola. Pero lo que entendí entonces, lo que no habías descubierto del todo aún, fue que tú eres el único que podía abrazarla, amigo. Tus brazos son su casa. Tripp miró a la multitud y levantó su copa de champán. ―Les deseo toda la felicidad del mundo, pero ambos ya la consiguieron. Felicidades a ambos. Salud. Tomé un sorbo de mi champán y vi como Della se puso de pie y echó los brazos alrededor de Tripp, lágrimas de felicidad brillando en sus ojos. Woods, se puso de pie y casualmente tomó el brazo de su esposa e hizo una demostración de traerla posesivamente a su lado. Luego sacudió la mano de Tripp y le dio las gracias antes de inclinarse y decirle algo al oído y darle una palmada en la espalda.

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Sonriendo, ambos hombres se sentaron. ―No me gustaría ser Braden y tener que continuar eso. Fue fantástico ―susurró Blaire. Estoy totalmente de acuerdo con ella.

***

Thad era una buena pareja de baile, pero sus ojos se hallaban en una linda mesera que también tenía sus ojos en él. Tan pronto como el baile terminó, me incliné hacia su oído. ―Asegúrate de que no te atrapen. Probablemente la pueden despedir ―le advertí. Él me guiñó un ojo. ―Siempre tengo cuidado. Me reí y me dirigí de regreso a nuestra mesa. Dean se encontraba sentado allí con Nate y habían tomado las cucharas de la mesa y las utilizaban como baquetas. Nate escuchaba con atención las explicaciones de su abuelo sobre cómo mantener el ritmo. Rush y Blaire todavía estaban en la pista de baile. Vi a Della mientras bailaba con su padre. Un hombre que ella nunca supo que existía hasta hace dos


años. Cuando Della llegó por primera vez a Rosemary Beach, no tenía familia, sólo su mejor amiga, Braden, y un montón de mierda jodida en su pasado. ―Estoy‖ tocando‖ batería, tía Betty ―me informó Nate en voz alta sobre la música. ―Ya veo. ¡Suenas genial! ―le aseguré. Me dio una sonrisa encantadora que había heredado de su padre. Luego volvió a golpear la mesa con sus cucharas. Sorprendentemente, al ritmo de la música. Tal vez el chico había heredado el talento musical de su abuelo. ―¿Bailas conmigo? ―preguntó Tripp justo antes de colocarse delante de mí. Era ridículamente injusto que este hombre usara esmoquin. Tenía que haber una ley en contra de ello. Todo su metro noventa y dos se parecía más al hombre rico y de élite que podría haber sido en lugar del rebelde en una motocicleta que se había convertido.

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Había estado entreteniendo a la prima de Braden toda la noche. Me había prohibido echarles un vistazo después de que mi estómago quedara anudado tan mal que apenas pude comer. No iba a hacerme esto. ―¿No necesitas bailar con tu cita? ―pregunté, incapaz de mantener la malicia fuera de mi voz. No era su culpa que Della le hubiera traído una cita para la boda. No pensaría en el sexo de la boda que estaba segura que la mujer se encontraba esperando. ―Ya bailé con ella. Ahora quiero bailar contigo. Y no sabía con seguridad si podría evitar golpearlo en su maldito traje si colocaba sus brazos alrededor de mí. ¿Por qué este hombre tenía que tener este aspecto? ¿Por qué no podía haberse puesto feo con la edad? ―Por favor, Bethy. ―Su voz bajó. Como si pudiera decirle que no. Puse mi mano en la suya extendida y me levanté. ―Chica inteligente ―dijo Dean. Alcé mi mirada hacia él. Me guiñó un ojo y le dio a Tripp un pulgar hacia arriba antes de volver a la lección de batería con Nate. ―Está bien. Es sólo un baile ―dijo Tripp, tirando de mi mano hasta que estuve cerca de él y más lejos de la mesa. No era que no pudiera relajarme por los comentarios de Dean. Era por la idea de estar en los brazos de Tripp.


Salimos a la pista justo cuando la música se desaceleró y James Morrison comenzó a cantar "I Will not Let You Go". Una de las manos de Tripp se colocó en mi espalda baja mientras ponía una suave presión sobre mí para acercarme mientras su otra mano se posó en mi cadera. Estaba agradecida de que llevara tacones de aguja de quince centímetros, así pude descansar mis manos sobre sus hombros. ―Puedes‖ hacerlo‖ mejor‖ que‖ eso‖ ―me susurró Tripp al oído. Mi cuerpo traidor se estremeció. ―¿Qué? ―pregunté. Sus manos me dejaron y alcanzaron las mías y las colocaron alrededor de su cuello antes de volver a mi espalda baja y cadera. ―Mucho mejor ―dijo mientras nuestros cuerpos se rozaban entre sí. Esto estaba cerca. Demasiado cerca. ―Hueles increíble ―susurró, apretándome aún más cerca.

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Está bien, demasiado. El calor de su cuerpo me rodeaba y me mareaba. Tal vez porque me olvidé de respirar. Cuando inhalé, el limpio aroma de su jabón se apoderó de mí. Rara vez usaba colonia. O bien olía como la brisa del mar por montar su motocicleta o así. De cualquier manera, solía amar acercarlo y olerlo. ―Te ves hermosa esta noche. Casi sentí lástima por las demás damas de honor al tener que usar el mismo vestido que tú. Si alguien más hubiera dicho eso, me habría reído y rodado los ojos. Blaire Finlay era lo más parecido que había visto a la perfección en mi vida. Y Harlow Carter tenía el tipo clásico de belleza que no se ve a menudo. Pero escuchar a Tripp decirlo, le creí. Toqué el cuello de su traje y froté el caro tejido entre mis dedos. Este no era un esmoquin alquilado. Probablemente era Armani. Ninguno de estos chicos necesitaba un esmoquin alquilado. Había sido una parte de su vestuario desde que eran niños. Sus estilos de vida a menudo requerían un esmoquin. ―Te ves bien en esmoquin. Nunca te había visto en uno ―le respondí finalmente. Fue la cosa más cercana que pude decir a la verdad. Decirle eso hizo que mi corazón se acelerara en mi pecho aclarando que fue una mala idea. Se rio entre dientes. ―Gracias. No soy un fanático. Ha pasado un tiempo desde que tuve que usar uno. Éste es nuevo. Pensé que si me iba a quedar en Rosemary Beach, necesitaba añadir algunas piezas a mi armario.


¿Se alojaba en Rosemary Beach? ¿Por qué? ¿Porque quería estar en casa? ―¿No extrañarás la carretera y ser capaz de‖ir‖y‖venir‖cuando‖quieras?‖―pregunté, pensando en lo que sabía de su vida desde que se fue. La siguiente canción comenzó y él me acercó más. ―Ya he terminado de correr y no hay nada para mí allí afuera. Lo que quiero está en Rosemary Beach. No se refería a mí. No yo. No quería que se refiriera a mí. El mundo romántico en el que estuvimos envueltos en esta isla fue fugaz. Mañana enfrentaríamos la realidad de nuevo. Y, con ello, el pasado. No le respondí. No eran palabras que quisiera decir en voz alta ahora. Quería esta fantasía por esta noche. El cuento de hadas en el que podría estar, envuelta en los brazos de Tripp para siempre. Podríamos bailar así y podría sentir su latido del corazón y ver el pulso latiendo en la base de su garganta. El calor de su abrazo era mío para guardarlo. En este momento, podía fingir.

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Traducido por Beluu Corregido por Sandry

No estaba siendo cuidadoso. Tenerla en mis brazos hacía que saliera mierda de mi boca que iba a joder todo el progreso que habíamos hecho. Apreté la mandíbula fuertemente para evitar decirle lo bien se sentía, y exactamente lo que quería hacerle mientras no llevara nada más esos tacones sexys.

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Incliné la cabeza e inhalé profundamente. Si tan sólo pudiera presionar mis labios en la curva de su cuello. Quizás probar su piel suavemente con un movimiento de mi lengua. Solía hacer los sonidos más dulces cuando yo hacía eso. Su cuerpo ya no se encontraba tenso. Tenía sus brazos envueltos a mí alrededor y su pecho se hallaba presionado contra el mío. La sensación de tenerla pegada a mí era embriagadora. Levantando la vista de esa piel tan cerca de mi boca, vi a Woods fulminándome con la mirada. ¿Cuál era su problema? Necesitaba bailar con su esposa y dejarme tener este momento. Él asintió hacia la izquierda, y yo giré la cabeza para ver a Charity sentada sola en la mesa. Oh, demonios, no. No iba a hacerme sentir mal sobre eso. Mierda. ¡Mierda! Volví a mirarlo y él dio otro asentimiento brusco. Vi a Della acercarse a ella. Bueno, mierda. Della no disfrutaba de su propia fiesta porque se preocupaba por Charity. Esto de verdad apestaba. Iba a tener que ir allí para que Della pudiera volver a disfrutar. ¿Dónde se encontraba Braden? Era su prima, maldita sea. ¿Por qué no estaba entreteniendo a su prima? Yo no pedí una maldita cita. Si hubiera querido una cita, la hubiera traído. Los dedos de Bethy se deslizaron en el pelo de la parte trasera de mi cuello. Oh, joder. Cerré los ojos mientras comenzaba a pasar sus uñas suavemente por mi cuello. ¿Cómo se suponía que me alejara de esto? Dios, me encontraba en el cielo.


Mi mano se deslizó por su espalda hasta que la curva de su trasero estuvo bajo las yemas de mis dedos. Ella no se alejó, y yo ya no respiraba. Obligando a mis ojos a abrirse antes de perderme completamente, vi que Woods se hallaba caminando hacia mí. Parecía determinado. Estaba listo para rogarle que me dejara solo. Que me dejara disfrutar esto. No tenía ni idea de lo que se sentían ocho años. Él había tenido que estar sin Della tan sólo dos malditas semanas. Quería verlo intentar ocho malditos años. Thad pasó caminando y Woods lo agarró por el brazo y le dijo algo. La mirada de Thad giró hacia mí. Lucía arrepentido mientras asentía. Woods iba a enviarlo para cortar las cosas, por lo que tendría que dejarla ir. Betty escogió ese momento para pasar sus uñas por el frente de mi pecho y observarme con esos grandes ojos marrones. Tenía que decir algo. Explicarme o disculparme. Incluso aunque esta mierda no era mi culpa. ―Oye, amigo. Comparte. La has tenido como por cinco canciones. Mi turno ―dijo Thad en un tono bromista que no llegó a sus ojos. Me estaba observando como si fuera a pegarle.

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Bethy parpadeó y parecía un poco aturdida y confundida antes de mirar a Thad, pero sus manos permanecieron fijas en mi cuerpo y no se alejó. Yo me encontraba malditamente cerca de golpear mi pecho como un buen hombre de las cavernas. ―De verdad, Bethy. Baila conmigo. Tripp tiene que darle un poco de atención‖a‖su…‖bueno,‖a‖la‖chica‖sentada‖al‖lado‖de‖él. ―Oh ―dijo Bethy, mientras el entendimiento de lo que sucedía la golpeaba. Observó sus manos, todavía en mí, y luego las dejó caer rápidamente y se alejó―. Está bien ―dijo, mirando alrededor nerviosamente―. Lo siento. Sacaría a la mujer a bailar para hacer feliz a Woods, pero no iba a dejar que Bethy se disculpara. A la mierda con eso. Tomé su mano y presioné su espalda contra la mía. ―No te disculpes. No por eso ―dije, y luego puse su mano en la de Thad―. Ten cuidado ―le advertí a él en voz baja mientras pasaba a su lado. Enfoqué toda mi frustración en Woods, que se encontraba observando. Al menos se veía algo arrepentido. Caminando hacia la mesa, oí a Charity intentar convencer a Della de ir a bailar con su marido y no preocuparse por ella. ¿Por qué no podía bailar Thad con ella? ¿Por qué tenía que ser yo? Empujé a un lado la culpa que estaba tratando de salir y puse una sonrisa falsa en mi rostro.


―Oye, Della, ¿no se supone que tendrías que estar bailando? Es tu boda ―le recordé. Della alzó la vista hacia mí con alivio en sus ojos. ―Oh, sí, simplemente estaba hablando con Charity. Braden no se sentía bien. Ella ha estado de pie demasiado tiempo hoy. Este segundo embarazo le está pateando el trasero. Genial. Eso contestaba mi pregunta anterior. ―Yo me quedaré con Charity. Tú ve a bailar con tu marido. Parece‖solitario‖―dije. Ella me sonrió y asintió, luego le dijo adiós a Charity antes de volver rápidamente con Woods. Esta era su noche. Haría esto por ellos. Esta vez. Pero nunca más. Y por nadie más. ―Parecías bastante ocupado con tu otra compañera de baile. ¿Alguien la alejó de ti? ―preguntó Charity. No me perdí el tono molesto en su voz.

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Todavía sentía el calor de Bethy en mis brazos. No me encontraba listo para que alguien más la reemplazara. Me senté al lado de Charity en lugar de preguntarle si quería bailar. ―¿Estás disfrutando? ―pregunté, ignorando completamente su comentario. Ella alzó sus cejas como si estuviera sorprendida de que me importara. Estaba evitando mirar a Bethy en los brazos de Thad. No podía asegurar que no correría hasta allí y la alejaría de él. ―Mi pareja ha estado envuelta con otra persona durante la pasada media hora. ¿Tú qué crees? ―Su réplica fue brusca esta vez. Me incliné hacia adelante y comencé a informarle que no era mi maldita cita. Ser encontraba aquí porque Della la había invitado, no porque yo se lo hubiera pedido. Todo lo que quería en este momento era volver afuera y sostener a Bethy de la única manera en que ella me dejaría. Pero me frené. Yo no era cruel. Charity era una mujer despreciada que había sido herida por su marido. Se hallaba en una boda con un montón de personas felizmente casadas. Le hacía daño. Y yo, como uno de los pocos solteros aquí, era un objetivo fácil. Entendía eso. ―Estoy enamorado de ella ―dije. Charity tenía que saber que mi atención nunca iba a girar hacia ella. Charity puso los ojos en blanco. ―Claro que sí. Tetas grandes y todas esas curvas. Estoy segura de que es amor, por supuesto. Fue difícil recordarme una vez más que Charity estaba pasando un momento duro. ―Sí, ella es hermosa, pero esto es más profundo que eso ―dije, incapaz de esconder el hecho de que me había enojado.


―Hombres. Ven algo que piensan que es fácil y se vuelven perros jadeantes. Noticia de última hora: hoy yo iba a ser fácil. Mis manos se volvieron puños mientras la fulminaba con la mirada. Se había pasado de la raya. Nadie, malditamente nadie, se refería a Bethy como fácil. Inclinándome hacia adelante, apreté los dientes con tanta fuerza que mi mandíbula hizo ruido. Charity se inclinó hacia atrás mientras sus ojos se abrían por el miedo. No perdía los papeles a menudo, pero esta mujer estaba presionándome. »Cuando tenía dieciocho años de edad, me enamoré. No el tipo de primer amor, si no del grande. El gran y único amor. Pero por padres que querían volverme alguien que no era, tuve que huir para salvarme. Ella sólo tenía dieciséis, por lo que no pude llevarla conmigo. Cuando me fui, lo hice por nosotros, para poder volver cuando ella fuera lo suficientemente grande. ―El tono duro de mi voz hizo que sus hombros se sacudieran y su rostro palideciera, pero escuchaba.

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»Pero eso no sucedió. Mientras yo no estaba, ella se encontraba enfrentándose a algo espantoso sin mí. Yo no me hallaba a su lado para apoyarla y sostenerla. Y por eso, la perdí. Años después, ella se enamoró de nuevo. De mi primo. Y él era el mejor hombre. »Cuando finalmente volví a casa para enfrentar a mis demonios, ella era feliz. Más que nada en esta tierra, yo quería que fuera feliz. Pero de nuevo, nos golpeó la tragedia. Una corriente se llevó a mi primo debajo del agua mientras intentaba salvar la vida de ella, y ambos lo perdimos. »Durante dieciocho meses, he tenido que observar a la mujer que amo caminar perdida por la vida. Vacía por su pérdida. Me gritó y dijo cosas que me hirieron de maneras de las que no creo que vaya a recobrarme. Pero aún así, la seguí y la observé todos los días. Porque está sola. Y tengo que saber que está segura. Es la única cosa que me permite seguir adelante. ―El tono enojado de mi voz desapareció. Sonaba tan desesperado como me sentía. La expresión de Charity se suavizó y la conmoción en sus ojos fue reemplazada por simpatía. Observé la pista de baile mientras Dean Finlay, que había relevado a Thad, hacía girar a Bethy, haciéndola sonreír. »Esta noche, por primera vez en ocho largos años, me dejó sostenerla. No me gritó. No me alejó. El mejor amigo de mi primo se casó esta noche, y en lugar de ser mi primo el padrino, tuve que tomar su lugar. Pero incluso con el recuerdo colgando sobre la noche, ella me dejó sostenerla.


Charity siguió mi mirada e hizo un suave sonido de entendimiento. No sabía con seguridad por qué le estaba diciendo todo. Quería que entendiera que sabía todo sobre el dolor. No era la única que tenía mierda en su pasado. También quería que entendiera que no me acostaría con ella esta noche. ―Es ella, entonces ―dijo Charity, observando a Bethy reír por las payasadas de Dean. ―Sí, es ella. ―Es hermosa ―susurró Charity. ―La mujer más hermosa que jamás he visto.

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Ella sorbió y se limpió los ojos. Cuando volví a mirarla, sonrió. ―Es una historia rompedora de corazones. Pero me hace creer que hay más allí afuera para mí. Lo que yo tuve nunca fue ese tipo de amor. Pensé que un amor así sólo existía en las películas. Pero ver tu rostro cuando hablas sobre ella, eso es lo que quiero. ―Se detuvo, y su sonrisa se volvió más brillante―. Gracias. Por decirme todo eso. Estaba sentada aquí lamentándome por mí misma. Tengo que admitir que me enfadé contigo por no prestarme atención. Pero luego de oír eso y observar a Della y a Woods juntos, sé que Braden y Adam no son únicos en su especie. De verdad hay alguien ahí afuera para cada uno. Hay un gran amor para mí en algún lado. Simplemente no lo he encontrado, todavía. Asentí y me puse de pie. ―Dejémoslo atrás. ¿Quieres bailar? ―pregunté, extendiendo mi mano en un gesto amistoso. Se rió y sacudió su cabeza. ―De ninguna manera. Ve allí y baila con ella. Estoy esperando por un felices para siempre. Sonreí agradecidamente. Por la esquina de mi ojo, vi a Dean llevar a Bethy hasta su mesa. ―No vas a oír el final esta noche. Tenemos mucho con lo que luchar ―dije, deseando que fuera así de fácil. ―Lo imagino. Pero aunque sea, si me vas a dejar con un final de suspenso, haz que sea bueno ―dijo Charity con una sonrisa burlona. No había nada que quisiera más que el hecho de que la noche terminara tan asombrosamente como había empezado. ―Deséame suerte ―dije, lanzándole una última sonrisa antes de dirigirme hacia Bethy. ―Su nombre es Bethy, ¿verdad? ―preguntó Charity. Volví mi vista hacia ella. ―Sí. ―Entonces soy del Equipo Trethy, completamente.


¿De qué demonios hablaba? No pregunté, no quería perder más tiempo.

Traducido por Monse C. Corregido por Glori

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Dean era una buena distracción. Thad dijo que Della necesitaba a Tripp para entretener a Charity. Braden no se sentía bien y Charity no conocía a nadie más. Entendí eso y debía estar completamente bien con eso. Debía sentirme aliviada, en realidad. Pensaba demasiado en Tripp y Thad me ayudó a salir de mis pensamientos. En algún momento, su presencia y su aliento contra mi cuello habían alterado mi sentido común. Sin embargo, no regresé a la mesa con Dean. Continué caminando. Necesitaba encontrar un lugar callado y ordenar mis pensamientos. El ver a Tripp conversando tan cerca de Charity, sus cabezas inclinadas juntas, fue demasiado. Me hallaba lista para saltar a sus brazos, pero él se había alejado con demasiada facilidad. Ugh. Estaba siendo rencorosa. Odiaba eso. Yo no era esa chica. Una vez fuera de la carpa, me dirigí hacia la oscuridad, lejos de las luces y el área de servicio. No podía regresar a mi choza todavía. Eso sería grosero. Solo necesitaba un poco de tiempo para mí. Tal vez una buena charla motivadora antes de regresar ahí. Un grupo de palmeras era lo más cercano a la privacidad que pude encontrar, así que me dirigí hacia ellas colina abajo. Los sonidos de pisadas detrás de mí hicieron que me detuviera, di la vuelta y vi a Tripp acercándose rápidamente. ¿Qué estaba haciendo? Me alcanzó y tomó mi mano. ―No te detengas ―dijo, manteniendo su mirada en las palmeras.


―¿Por qué? ―pregunté, confundida, mientras comenzaba a trotar para alcanzar su paso. Él no respondió. Cuando nos encontramos en el refugio de los árboles, él tomó mi cintura y me empujó contra uno de los gruesos troncos. ―¿A dónde ibas? ―preguntó, buscando mi rostro como si en él se encontraran todas las respuestas del mundo. Sus manos aún se encontraban en mi cintura, su agarre, aunque no doloroso, era firme. ―Um, bueno, aquí ―balbuceé. ―¿Por qué? ―preguntó, acercándose más a mí. ―Necesitaba un momento a solas ―admití. Y tú estabas muy amistoso con Charity. Pero no dije esa parte. Eso confundiría las cosas. Esta noche era sólo un espacio en el tiempo donde podíamos olvidar el pasado. Nada más. ―Esperaba bailar contigo otra vez ―dijo, bajando su voz mientras se acercaba más e inclinaba su cabeza hacia mí.

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―A mí me pareció que estabas muy ocupado ―contesté antes de poder detenerme. Él movió uno de sus fuertes muslos entre mis piernas. ―Estaba charlando. ¿Eso te molesta? Sí. ―No, claro que no. ―Mmm ―respondió mientras recorría con su pulgar mi mandíbula, luego detrás de mí oreja antes de dejar sus dedos trazar mi cuello. ―Tripp. ―Me las arregle para decir, aunque mi voz era débil. ―¿Sí, cariño? ―contestó, ahora recorriendo lo alto de mi cuello con su dedo. ―¿Qu...Qu…Qué‖ est{s‖ haciendo?‖ ―Realmente tartamudeaba ahora. Oh Dios, no podía resistir esto. Él inclinó su cabeza e inhaló profundamente contra mi cuello. ―Quise hacer esto mientras bailábamos. Tu piel es tan suave y huele tan jodidamente bien. Quería decirle que debíamos parar. Que esto no llevaría a nada. Sólo añadiría más dolor. Pero mi cabeza se inclinó hacia atrás y arqueé mi cuello en su lugar. Una invitación abierta. Tripp gruñó justo antes de que sus labios tocaran mi piel. La caliente punta de su lengua salió y lamió el camino a un lado de mi cuello, y luego jaló gentilmente con sus dientes el lóbulo de mi oreja antes de besarme en dirección a


mi boca. Sabía que eso seguiría, y lo único que pude hacer fue contener mi respiración con anticipación. Cuando sus labios cubrieron los míos, la realidad dejó de importar. Ese momento era todo lo que importaba. La mano de Tripp bajó, agarró una de mis piernas y la alzó. La pasó alrededor de su cintura mientras movía su pierna entre el espacio de mis muslos. Su boca se abrió sobre la mía y le di lo que él pedía. El sabor del champán de esta noche me asaltó mientras su lengua se deslizaba lentamente sobre la mía, como si tratara de saborearme. Deslicé mis dedos de vuelta a su cabello. Necesitaba mantenerlo allí.‖ No‖ quería‖ que‖ esto‖ terminase.‖ Este‖ sentimiento…‖ Lo‖ había olvidado. Tantas veces, pensé que era solo mi imaginación de adolescente lo que me hizo pensar que esto fue tan bueno. Pero mi memoria no necesitaba decoración. En la vida todo lo demás desaparecía cuando la boca de Tripp tocaba la mía. Probarlo sólo era parte de ello. La intimidad de cada lamida y caricia era como una llama siendo encendida.

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Las manos de Tripp subieron por mis muslos y debajo de mi vestido hasta que acunaron mi trasero. Él se congeló y todo se detuvo cuando sus manos se encontraron con piel desnuda en lugar de mis bragas. Había olvidado que decidí no usarlas para evitar que se marcaran. Él inhaló rápidamente, apartó su boca de la mía y miró hacia abajo. El deseo que palpitaba en mis venas y despertaba cada centímetro de mi cuerpo estaba ahí en sus ojos. ―Sin bragas ―dijo en un susurro ronco. Negué con la cabeza porque hablar era demasiado. Lentamente, bajó su mano hasta que se encontró con la humedad que había provocado. Inclinó su frente contra la mía y cerró los ojos apretadamente mientras su dedo comenzaba a moverse entre mis piernas abiertas. Su respiración era dura e instable, como si olvidara respirar y tuviera que jadear cuando lo recordaba. Apreté sus hombros y temblé mientras su dedo permaneció tan cerca del lugar en el que deseaba que tocara. ―Estás empapada ―dijo, luego soltó un suspiro. Era consciente de ello. Podía sentir la humedad en mis muslos. Él comenzó a mover su dedo, yo enterré mi cara en su pecho y grité. Introdujo un dedo, y


lentamente comenzó a bombearlo dentro y fuera. Gemí y jadeé, con mi boca amordazada contra su pecho. ―Tan caliente y apretada. Dios, amo tocarte así. Voy a acariciar ese hinchado clítoris ahora, cariño. Sostente en mí ―dijo, justo antes de que su pulgar hiciera lo que él había prometido. Mi cabeza cayó mientras gritaba su nombre. ―Mieeerda ―dijo, agarrando mi cabeza y colocándola de nuevo contra su pecho―. ¿Tan bueno? ¿Quiere este pequeño y caliente coño que se encarguen de él? Estás apretando mis dedos tan jodidamente fuerte que juro que voy a terminar corriéndome en mis malditos pantalones. No necesitaba estimulación extra con las sucias palabras de Tripp. Estaba lista para explotar. Quería gritar su nombre y arañar su espalda desnuda. Ya no me importaba si alguien me escuchaba. Solo quería el alivio que él me iba a dar.

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Agarré puñados de su camisa y traté de desabotonarla frenéticamente. Necesitaba tener mis manos en él. Quería sentir ese bello pecho con el que había fantaseado. ―Tranquila ―dijo, deteniéndome para evitar que rompiera su camisa―, Me la quitaré si eso es lo que quieres, pero ahora mismo, necesito sentir que te corres en mis dedos ―susurró, presionando un beso en mis labios. Yo quería eso, también. ―Has mojado mi pierna ―dijo con una sonrisa satisfecha. Oh, Dios. Ni siquiera me importaba. Sujetando su camisa más fuerte en mis puños, jadeé ferozmente contra su pecho. ―Monta mi mano. Muéstrame qué se siente bien. Jode mis dedos, cariño. Te tengo. ―Su voz era áspera y profunda en mis oídos. No necesitaba montar su mano y mostrarle nada. El sonido de su voz diciendo frases sucias sobre la forma en que montaba sus dedos mientras él me hacía cosas maravillosas fue suficiente para mandarme a volar sobre el borde. El placer que rompió dentro de mí fue casi doloroso mientras sacudía mi cuerpo. Temblé salvajemente mientras el nombre de Tripp caía de mis labios en una desesperada súplica. Su boca permanecía aún en mi oreja, hablándome de cosas que solo prolongaban esto. Cómo podía olerme, cómo mi néctar cubría sus dedos y lo


excitado que él estaba. Había olvidado su boca sucia. Él tenía mucho poder con las palabras. ―¡Para! ―jadeé, necesitando respirar. Me sujetaba fuertemente contra él mientras su mano continuaba ahuecada entre mis piernas. ―¿Parar qué, cariño? ―preguntó, recorriendo mi cuello con su boca de arriba hacia abajo, mientras su pesada respiración calentaba mi piel. ―No hables ―supliqué. Él debía parar de hablar. Era demasiado. Una corta risa vibró a través de su pecho, y me di cuenta que aún tenía su muy cara camisa sujeta en mis puños. La solté y traté de alisarla, aunque mi cuerpo no quería funcionar correctamente. ―¿Ya puedo hablar? ―preguntó. Lo miré mientras él me observaba, su deseo aun resplandeciendo en sus ojos. ―Si no es algo sucio ―dije, todavía sonando como si hubiese corrido un kilómetro.

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Él se rió fuerte esta vez y me jaló más firme contra su pecho mientras retiraba su mano lentamente de entre mis piernas. ―No es divertido ―dije, recostando mi cabeza contra el tronco de la palmera. Se agachó y besó la comisura de mi boca. ―¿No te gusta cuando te digo lo bien que te sientes? Oh, vaya que me gusta. ―Tu boca sucia debería venir con una advertencia. Es letal. ―Le informé mientras mi ritmo cardiaco y mi respiración se estabilizaban. Él sonrío, luego bajó su mirada hacia mis piernas, las cuales se enredaban ahorcajadas sobre su muslo. Bajé la pierna que tenía alrededor de su cintura. ―Mis muy mojados pantalones creen que disfrutaste bastante mis sucias palabras ―dijo, volviendo a mirarme. Me paraba en punta de pies con mis tacones tratando de no recostarme por completo en su muslo. Mis pantorrillas comenzaban a quemar. Maldición, el hombre era muy alto. ―Necesito que muevas tu pierna antes de que me dé un calambre en la pantorrilla ―dije. ―¿Por qué te daría un calambre? ―preguntó, mirando hacia abajo―. Deja de pararte en puntas. Te tengo ―dijo, cuándo vio lo que hacía.


Suspiré y disfruté el oxígeno que llenaba mis pulmones. ―Ya te estás quejando de tu húmeda pierna. Se va a poner peor. Estoy hecha un desastre ―admití. ―No me estoy quejando, cariño. Es sexy como el infierno. Puedo olerte en mí y es jodidamente maravilloso. Oh, Dios, allá va de nuevo. Negué con la cabeza hacia él y le puse un dedo sobre sus labios. ―No más de eso. Hablo en serio. Tengo que arreglarme y regresar. Tripp sonrió y sus labios se sintieron tan carnosos debajo de mi dedo que quise trazarlos y lamerlos. ―No puedes regresar ahí, cielo. Tu vestido está arrugado, solté casi todo tu cabello, tus labios están hinchados y puedo apostar a que la suave piel de tu cuello está enrojecida por mi obsesión con él. Luego está el hecho de que no estás usando ropa interior y hueles a sexo. Es intoxicante y me niego a dejar que alguien más lo huela. Oh. Sí. No podía volver adentro. Realmente necesitaba tiempo a solas ahora.

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―Voy a arreglarme e iré a despedirnos de Della y Woods. Diré una excusa para ti ―Se detuvo y me estudió por un momento. La mirada en sus ojos hizo que un ardor se esparciera entre mis piernas de nuevo, aunque eso debió haber sido imposible―. Luego vendré por ti. Te necesito desnuda y quiero estar dentro de ti. No medio tiempo de contestar. Bajó su pierna y me equilibró, luego acomodó mi vestido antes de caminar de vuelta a la carpa. Observé sus largas piernas y la forma en la que sus anchos hombros lucían en esa chaqueta. Esperé que la culpa me golpeara. No había estado con alguien desde Jace. Pero no llegó. Lo que me hizo enojar. Conmigo por traicionar a Jace. Con Tripp por hacerme desearlo. Con la vida porque sabía que lo que tuve con Tripp fue destruido. Nunca podría ser de nuevo.


Traducido por MaJo Villa Corregido por Jadasa

Una vez que estuve bajo el resplandor de las luces de la tienda, bajé mi mirada para examinarme. Aparte de mi camisa arrugada, me encontraba bien. Además, no tenía la intención de quedarme por mucho tiempo. No iba a darle el tiempo suficiente a Bethy para que cambiara de opinión.

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Afortunadamente, Woods y Della no estaban bailando. Hablaban con Rush y Blaire. Me deslicé por un costado para no tener que caminar a través de las mesas y hablarle a nadie. La mirada de Rush me encontró primero. Mi camisa arrugada no pasó desapercibida, y arqueó sus cejas sorprendido. ―¿En dónde has estado? ―preguntó con un acento lento y divertido cuando finalmente los alcancé. Los otros tres pares de ojos giraron para mirarme. Woods no lucía emocionado, pero Della parecía estar bien con el hecho de que dejé a Charity. Una sonrisa tiraba de sus labios. ―Tú, uh, um ―tartamudeó Blaire, observando mi camisa arrugada. Miró a Rush en busca de ayuda. Comenzó a reírse ante su reacción y los ojos de Blaire se agrandaron cuando comprendió. ―¿Tú y, umm, Charity entonces se cayeron bien? ―preguntó Blaire, su voz sonando insegura. ¿Charity? Joder, no. ―Abandonó a Charity hace un tiempo ―dijo Woods en un tono enojado. Della levantó su mirada hacia él y le dio una palmada en el pecho. ―No lo hizo. Habló con ella, y ella le dijo que se fuera. Ahora está bien, no tienes que enojarte con él.


Woods lucía aliviado. ―Bien. No volvamos a prepararle una cita. Demasiado estrés maldición. Della se rió y regresó su mirada hacia mí. ―Me disculpo por todo eso. Intentaba ser útil.‖No‖sabía…‖―Se fue callando. ―Está bien. Lo sé, y aprecio la intención. Uh, escuchen, esta noche ha sido genial, y estoy bastante feliz por todos ustedes. Pero Bethy tiene que regresar a su cabaña, y voy a asegurarme de que llegue allí de forma segura. Rush trató de sofocar su risa con una tos. Woods ni siquiera lo intentó. Imbéciles. Al menos, podrían pretender creerme por el bien de las mujeres. ―Oh, por supuesto. Dile a Bethy gracias por todo, y si no los vemos por la mañana antes de que nos vayamos, los veremos cuando regresemos de nuestra luna de miel ―dijo Della. ―Diviértanse ―le dije, luego miré a Blaire, cuya curiosidad se encontraba por todo su rostro. Si no salía de allí rápido, iba a empezar a hacer preguntas. ―Tú también ―respondió Woods con una sonrisa.

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Antes de que pudieran ver la sonrisa en mi rostro, me di la vuelta y me dirigí hacia la salida.

***

Bethy se encontraba sentada en la hamaca afuera de su cabaña mientras me acercaba. Se hallaba perdida en sus pensamientos. No parecía que ni siquiera hubiera entrado en la casa. Los tacones que usó, colgaban de sus dedos; pero aparte de eso, no se cambió. Temía a dónde sus pensamientos podían ser arrastrados sobre mi persona. Me senté a su lado, pero no me miró. No era una buena señal. Quería extender mi mano y tomar la suya, pero tenía miedo de que se encerrara en sí misma. De nuevo me sentía inútil. Conocía bien este sentimiento. ―Lucía como tú ―dijo en voz baja mientras observaba al agua brillar bajo la luz de la luna―. El primer día que me vio y coqueteó conmigo, eras tú todo lo que veía. La manera en la que sonreía, cómo sus ojos bailaban por el entusiasmo. Era tan parecido a ti. ―Hizo una pausa y me miró. Una tristeza en sus ojos que no podía alcanzar, me destrozó―. Me acosté con él la primera vez por ti. Te extrañaba muchísimo.


Ella necesitaba hacer esto, pero no estaba seguro de que pudiera sentarme y atravesar por ello. ―Pero no era como tú. En verdad no. Era él mismo. Su sonrisa era más torcida, y era juguetón. Menos serio. Me amó, y por eso, me enamoré de él. Al principio tenía miedo, de amar de nuevo. Sabía lo mucho que dolía al final. Mis manos se cerraron en puños al tiempo que me obligaba a respirar. ―Su amor era fácil, y me hizo sentir como lo más importante en su vida. Jamás había tenido eso. Porque la dejé. No me quedé.

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―Perderlo, perder lo que teníamos fue…‖ ―Dejó caer su cabeza entre sus manos y respiró profundamente―. Me cambió. Casi me destruyó. No sé si alguna vez encontraré de nuevo a esa chica que alguna vez fui. La chica en la que me convertí con Jace. ―Finalmente, giró su cabeza para mirarme―. Nosotros tuvimos una historia. Un pasado que necesitaba un cierre. Tenía tanto miedo cuando regresaste de que aún te amara. De que siempre te amaría más. Me aterrorizabas. Me asustaba perder lo que tenía con Jace porque cuando te miraba, mi corazón sentía cosas que no percibió en un largo tiempo. Levantó su mano y se limpió una lágrima que se le escapó y rodó por su mejilla. Si pudiera regresar y cambiar el pasado, lo haría. Cualquier cosa para quitarle esto. ―Tendré que vivir con el hecho de que mi estupidez le quitó la vida. Esa culpa jamás desaparecerá. Me emborrachaba para adormecer los recuerdos. Sabía que necesitaba contarle a Jace la verdad sobre nosotros y el embarazo, pero no podía. No quería que me odiara. Tenía miedo de perder su amor. La manera en la que me miraba, como si fuera la única en el mundo para él. Pero si pudiera volver atrás, se lo diría. Incluso si me odiara por lo que hice, al menos seguiría con vida. Su‖risa‖no‖se‖habría‖ido… Extendí mi mano y cubrí las suyas, las que cerró en puños sobre su regazo. Su cuerpo se tensó bajo mi toque, pero no se alejó. No sabía cuáles eran las palabras correctas. Todo lo que sabía era que Jace no habría querido esto. No había muerto salvándola para que pudiera vivir con esta culpa. ―Tenías miedo de perder a un hombre que amabas por algo de tu pasado. Es normal emborracharse para enmascarar las emociones que no querías enfrentar. Las personas lo hacen todo el tiempo. Lo que le sucedió a Jace no fue tu culpa. Bethy, fue un accidente. Fue un trágico accidente. Habías estado en esa agua después de estar de fiesta y borracha, muchas veces en tu vida. Todos lo hemos hecho. Demonios, una vez fui a


surfear a la noche borracho. ¿Eso es seguro? No. Pero no pensaste con claridad. Jace te vio allí afuera, y su único pensamiento, fue mantenerte a salvo. Ni una sola vez pensó en el peligro de nadar en las corrientes demasiado profundas o fuertes. Eligió salvarte y sacrificarse. Y lo conozco lo suficientemente bien para saber que no quería salvarte para que pudieras vivir con esta culpa y este dolor. Bethy, deseaba que tuvieras una vida. Quería que vivieras. Lo que has estado haciendo no es vivir. La boca de Bethy se frunció mientras contenía un sollozo. Le habría arrebatado todo esto y viviría con ello si pudiera. ―Esta noche ―dijo, mientras liberaba otro sollozo―.‖Esta‖noche‖contigo…‖ni‖siquiera‖pensé‖en‖él.‖―Como si se diera cuenta al tiempo que lo admitía, liberó sus manos de las mías y se puso de pie abruptamente, colocando distancia entre nosotros. ―Eso es parte de la vida. Disfrutarla. Solo has estado existiendo ―le dije, esperando que lo entendiera. Que lo aceptara.

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Resopló y se limpió el rostro. ―Yo solo…‖no‖puedo.‖―Se detuvo y respiró profundamente, luego se dio la vuelta para mirarme―. No puedo vivir la vida…‖ contigo. Simplemente, no puedo hacerlo. Me puse de pie, pero negó con su cabeza y se dio la vuelta para entrar. ―Te amo. ―Las palabras salieron antes de que pudiera detenerlas. Esas eran palabras que había querido decirle de nuevo por los últimos ocho años. Agarró el lado de la puerta con fuerza pero no me miró. Permanecimos ahí en silencio por unos momentos mientras me aferraba al pequeño hilo de esperanza de que esto fuera a mantenerla en mi vida. ―Lo lamento, pero es demasiado tarde. Entró, y se encerró con las paredes alrededor de su cabaña. Esto era todo. Necesitaba alejarme y dejar que encontrara la vida que deseaba. Jamás sería parte de ella. Pero ¿cómo podría aceptar eso? Ansiaba un futuro con Bethy. Anhelaba ser quien la hiciera sonreír. ¿Cuánto más podría presionarla? Encontrar una manera para dejarla seguir adelante y para que sanara sin mí, se sentía como arrancar mi corazón y dejarlo yaciendo allí a sus pies. Ella quería sanar. Solo que no deseaba hacerlo conmigo.


Traducido por Sandry Corregido por Itxi

Dejé mi bandeja de bebidas y tomé varias respiraciones profundas. Habían pasado tres meses desde que saqué con éxito a Tripp de mi vida. Cuando regresamos de la isla después de la boda, Tripp ya no me siguió al trabajo y viceversa. A menos que él estuviera con los chicos jugando al golf, rara vez le veía.

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―Te encuentras bien, ¿chica1? ―preguntó Jimmy, el camarero principal del comedor del club, mientras caminaba por las puertas dobles. Logré un movimiento de cabeza y pegué una sonrisa. ―Sí, muy bien ―contesté. ―Bien, porque los miembros del consejo están todos aquí. Tenemos las manos ocupadas esta noche, y la buena de la mayor tía Darla se encuentra ahí fuera para asegurarse de que no la liemos. Ya vi la mesa reservada y los invitados sentados en la misma. Esa fue la razón principal por la que necesitaba un momento para reorganizarme. Atender a mis amigos normalmente era algo que me gustaba hacer, porque Della y Blaire también trabajaron aquí una vez. Eran fáciles de atender. La mayoría del tiempo, se levantaban y se arreglaban sus propias bebidas y cogían sus propios platos de la cocina. Pero esto era diferente. Todos iban vestidos de gala. Esta era una cena de negocios que Woods celebraba cada trimestre. Una vez fui a esas reuniones con Jace, a pesar de estar en el exterior, no fue tan difícil para mí.

1

En español original.


El ver a Tripp con una cita, fue lo que me asombró. No es que tuviera derecho a importarme. ―El agua está sobre la mesa. Woods ya ha elegido un rojo y un blanco para la cena. Tú tomas el rojo, y yo me quedo con el blanco. También espero que Dean Finlay pida un bourbon. Todos los demás normalmente piden vino. Asentí de nuevo, todavía intentando averiguar por qué me enojaba tanto que Tripp trajera una cita. Yo lo alejé, y funcionó. Tal vez demasiado bien. Él se encontraba con London Winchester esta noche. Salieron en el instituto durante dos años. Cuando estábamos juntos, a él no parecía gustarle en absoluto. Ella le irritaba. Pero tampoco se parecía a una modelo de pasarela en ese entonces. Tenía que estar cerca del uno ochenta de altura, y la mayor parte de eso eran piernas. Ugh.

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―Chica, ¿seguro que estás bien? Te ves pálida. ―Jimmy se detuvo frente a mí y puso su dedo bajo mi barbilla para inclinarla hacia arriba para que pudiera verme. Había un montón de hombres hermosos en esta ciudad, pero Jimmy muy posiblemente los superaba a todos. Era sorprendentemente atractivo. Las pumas2 le daban muy buenas propinas, y trataron con todas sus fuerzas de acostarse con él. Jimmy, sin embargo, tenía novio. Un novio muy sexy llamado Ben. Se mantuvo en secreto porque si las pumas supieran que Jimmy no tenía ningún interés en el sexo femenino, entonces sus propinas no serían tan buenas. Era excelente coqueteando. ―Un día largo, y el atender una mesa donde mi tía Darla está sentada no suena como una buena manera de acabarlo. Jimmy puso los ojos en blanco. ―Esa mujer te ama. No seas tan mala. Tía Darla me amaba, pero también era difícil de complacer. Imponía estrictas reglas aquí. Era una de las razones por las que se encontraba en el consejo de administración del club. Woods sabía que la necesitaba. ―Lo sé ―contesté, y tomé la botella de vino tinto de la mano extendida de Jimmy. ―Sal ahí fuera. ―Me dio un codazo, puse una sonrisa y me dirigí hacia la zona privada del comedor, donde la junta directiva se hallaba sentada.

2

Mujer mayor que elige a chicos jóvenes.


Una mesa llena de mis amigos y mi tía no debía ser tan difícil de tratar. Debería estar feliz por terminar mi noche de esa manera. Las propinas de Woods me permitirían pagar el alquiler de este mes y algo más. Debería estar agradecida. London volvió sus ojos gatunos en mi dirección, y su mirada me atravesó directamente. Ella no sabía quién era yo, y lo agradecía. No sabía de London desde el verano con Tripp, así que no tenía ni idea de lo que hacía ahora. Muy probablemente podría estar modelando. ―¡Bethy! ―llamó la voz emocionada de Blaire. Cambié mi mirada de London a ella. Se hallaba radiante por verme como si no hubiera pasado el día con ella hace dos días. Después de la boda, hice mi mejor esfuerzo por vivir mi vida de una manera en que no lo hice durante años. Tripp tenía razón en eso. Jace no sacrificó su vida para que no viviera la mía. Tenía que vivir por los dos. Lo hacía lo mejor que podía. ―Escuché que me perdí un viaje de compras ―dijo Della, sonriendo hacia mí―. Exijo repetirlo la próxima semana.

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―Si no hubieras estado fuera en una cita secreta con tu marido, podrías haber venido también ―bromeó Blaire. Della sonrió y lanzó una mirada amorosa a Woods. Miré a mí alrededor, evitando deliberadamente a Tripp, y me di cuenta de que Harlow no se encontraba allí. ―¿Dónde está Harlow? ―pregunté a Grant, que parecía perdido sin su esposa e hija. ―Lila Kate ya no duerme toda la noche. Harlow se echa la siesta cada vez que lo hace el bebé, lo que incluye ahora. ―Grant dio un bostezo de los suyos. Rush rió. ―He pasado por eso. Jimmy me dio un codazo en el costado mientras caminaba a mi lado. ―Vino ―susurró. Me acordé de que no estaba aquí para hablar y me moví para llenar el vaso de Woods con vino tinto. Nunca bebía blanco. Jimmy comenzó en el otro extremo, donde Rush se hallaba sentado. ―Sólo quiero un poco de agua con gas ―dijo Della mientras me movía hacia ella. Pasé por la mesa y llené el vaso de Grant, luego el de mi tía Darla. Blaire ya tenía vino blanco en el vaso, así que seguí mi camino. Mientras servía, la voz de


Tripp era la única cosa que oía. Se reía con Woods sobre algo que sucedió ese día en el curso. Era feliz. ¿London le hacía feliz? London ya tenía un vaso de vino blanco, pero el vaso de Tripp seguía vacío. Iba a tener que preguntarle si quería rojo. Mierda. ¿Por qué era tan difícil? Estaba siendo ridícula. ―¿Vino tinto? ―pregunté en voz baja, para no llamar la atención o interrumpir a nadie. Tripp volvió la cabeza para mirarme directamente. Mi corazón aumentó su ritmo como siempre lo hacía cuando se hallaba cerca de mí. Hacer contacto visual con él parecía una mala idea, pero no tenía mucha opción. Fue un breve momento, pero en sus ojos vi un destello de arrepentimiento antes de asentir. ―Por favor ―respondió, y luego miró hacia otro lado para continuar su conversación con Woods.

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London se acercó más a él, y este puso su brazo detrás de su silla. La intimidad entre ellos era evidente. Se encontraban cómodos juntos. Se adaptaban. Ella era alta y hermosa. Perfecta para Tripp. Mi estómago se retorció en nudos. Rápidamente me apresuré de la sala hacia la cocina, donde Jimmy esperaba con una bandeja de sopas. ―Sopa de coliflor con setas y aceite de trufa. Tan pronto como éstos se sirvan, tendremos que sacar los platos de queso. Yo los llevaré. Pesan una burrada. Sólo sígueme, lleva la bandeja y colócala sobre la mesa. ―Lo tengo ―contesté. Jimmy me guiñó un ojo y se dirigió a la puerta para mantenerla abierta mientras llevaba mi bandeja. Él estaba justo detrás de mí con una idéntica. Una vez más, fui hacia Woods, y Jimmy empezó con Rush. Me moví a la izquierda por lo que Jimmy tendría que ir a la derecha. Una cosa menos que tenía que servir a Tripp y a su cita. Tal vez podría trabajar de esa manera toda la noche. ―¿Qué es esto? ―susurró Della mientras colocaba la sopa delante de ella. ―Sopa de coliflor con setas y aceite de trufa ―contesté. Ella arrugó la nariz, y tuve que reprimir una sonrisa. ―Sabe bien. La probé la semana pasada. Si no te gusta, pediré que te preparen algo más ―prometió Woods, y le sonrió como si ella fuera la cosa más maravillosa que jamás había visto.


Tuve que estar de acuerdo con ella. No creía que nada con coliflor podría estar buena. Ni siquiera el aceite de trufa podría arreglar eso. Della tomó una pequeña muestra, y esperé para a ver si necesitaba llevármela de nuevo. ―Está bien, sí, está deliciosa ―dijo, y me moví para terminar de colocar la sopa en frente de los de mi lado. Eso habría sido fácil si no sintiera el calor de la mirada de Tripp en mí todo el tiempo. Me ponía nerviosa. Mi corazón no redujo la velocidad, y ese estúpido nudo se apretó más. Jimmy me esperaba una vez más cuando llegué a la puerta. La abrí y la sostuve para que pudiera salir con los platos de queso. Una vez que llegamos a la mesa, intenté no hacer contacto visual con nadie mientras tomaba los cuatro platos y los colocaba en el medio de la mesa. Debido a que Jimmy se detuvo al lado de Tripp, yo tenía que inclinarme sobre su lado para colocar la bandeja que pertenecía a esa parte de la mesa.

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Su brazo me rozó el costado, y tuve que aguantar la respiración para no hacer ruido. Destellos de nuestra noche contra la palmera volvieron a mí, y mi cara se calentó. Este no era el momento de recordar eso. Usaba esos recuerdos por la noche, para que me hicieran compañía en mi cama solitaria. Al principio, me sentía culpable por correrme con las palabras sucias de Tripp, pero lo necesitaba. Y ahora lo aceptaba. Esta noche él usaría sus palabras sucias con alguien más.


Traducido por Josmary Corregido por Michelle♡

London cruzó las piernas a mi lado y frotó el pie en mi pantorrilla. La semana pasada, mientras me dirigía desde el campo de golf a mi Harley después de jugar una ronda con Woods, London salía de su Mercedes, el cual estacionó justo a mi lado. No reparé en ella al principio, pero cuando dijo mi nombre, reconocí su voz. Era mayor ahora, más madura, pero era London.

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Conversamos y fue sorprendentemente agradable. Parecía diferente ahora. La niña mimada de la cual me cansé se había ido. Maduró y se convirtió en una mujer más confiada. Y necesitaba una distracción. Seguir adelante y dejar que Bethy se fuera no fue fácil. Pensé en ella todo el maldito tiempo. London pasaría un mes en Rosemary Beach, en la casa de sus padres, así que pensé ¿diablos, por qué no? Y la invité a cenar. Desde entonces, salimos tres veces. Esta noche era la cuarta vez. Todavía estaba envuelta en un mundo con el que no quería tener nada que ver, pero yo le gustaba. Parecía disfrutar de estar cerca de mí. Bethy me estuvo alejando por tanto tiempo que era refrescante. No me había dado cuenta de que Bethy nos serviría la cena de esta noche. Si lo hubiera sabido, probablemente me habría excusado. Verla no fue fácil. Poner espacio entre nosotros parecía no importar. Una mirada, y volvía a ser ese hombre de nuevo, desesperado por conseguir que me perdonara. Que me amara de nuevo. Durante los últimos tres meses, acepté el hecho de que ella podía ser mi gran amor, pero Jace era el suyo. Me dolió como el infierno, pero era la verdad. Con quien fuera que terminara sería el segundo mejor. No estaba seguro de poder vivir siendo el segundo mejor para Bethy. No cuando ella siempre sería mi número uno.


―Esa camarera te sigue mirando ―dijo London en un susurro molesto. Inmediatamente, quite mis ojos de los camarones en mi plato para ver a Bethy tomando el plato vacío de Blaire. Sus ojos estaban fijos en mí, pero al segundo que miré hacia arriba, desvió la mirada rápidamente. Bueno, ¿qué diablos significaba eso? ―¿Ves? Ha estado haciendo eso toda la noche. Traté de ignorarlo, pero se está volviendo ridículo. ―London silbó―. ¿Della y Woods no se dan cuenta? ¿Es amiga de Blaire? Parecen muy cercanas. Vi como Bethy tomó el último plato vacío y salió corriendo. Si London no lo hubiera señalado, no me habría dado cuenta, porque trataba de no mirar a Bethy. Hice un maldito buen trabajo toda la noche. Está bien, no, no lo hice. Cada vez que venía a la mesa, no era capaz de mirar hacia otro lado. Pero al menos estaba tratando de no mirar. ―¿La conoces? ―preguntó London, frustrada. Yo no respondía a sus preguntas.

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―Sí. Era la novia de Jace. Es muy amiga de Blaire y Della ―le contesté, tratando de alcanzar mi copa de vino. ―¿Jace salió con una chica que trabaja aquí? ―preguntó, obviamente horrorizada. Puse mi copa sobre la mesa y traté de no molestarme por su tono. Era una elitista. Así la criaron. ―Blaire y Della trabajaban aquí antes. Rush y Woods se casaron con ellas. No veo cómo eso sea un problema. Ella se quedó sin aliento. ―¡Oh Dios mío! ¡Me estás tomando el pelo! Estoy tan atrasada con los chismes de por aquí. Esta vez, me hizo rodar los ojos. Atrapé la mirada de Blaire mientras miraba de mí a London, luego me dio una sonrisa tensa antes de mirar hacia otro lado. Me pregunté si había escuchado a London. Seguramente no. Si fuera así, Rush también la hubiera escuchado, y si Rush la escuchó, todos lo sabríamos. Woods, se puso de pie, y todo el mundo hizo lo mismo. Las conversaciones terminaron, y las mujeres tomaron sus bolsos. Della me miró. ―Irás a la barbacoa que haremos el sábado, ¿no? Espero que Woods te hablara de ello. Woods me envió un texto invitándome hace un par de días. Asentí. ―Sí, estaré allí.


Della cambió su mirada a London. ―¿Traerás una cita? Las manos de London envolvieron mi brazo como si estuviera reclamando posesión. Lo cual era bueno. ¿Cierto? Quería que me quisieran. Y en verdad parecía que ella me quería. ―Sí, eh…‖―Miré a London―. ¿Quieres ir? Asintió, claramente complacida por la invitación. Della no se veía muy emocionada, pero lo cubrió bien. ―Excelente. Nos vemos entonces. Dije mis adioses a los demás e incliné mi brazo para que London pudiera seguir aferrándose a mí, ya que eso era lo que parecía querer hacer. Era consciente de que ni Blaire ni Della se preocupaban mucho por London. Ninguna habló con ella directamente, y sus expresiones faciales lo decían todo. Necesitaban superarlo. Bethy había dejado muy claro que nunca me querría. Este era yo siguiendo adelante. Tal como Bethy quería que hiciera.

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Mientras caminábamos hacia el aparcacoches, oí la risa de Bethy, y mi cuerpo volvió a la vida. Era un sonido que no había escuchado en mucho tiempo. Uno que me encantaba. Uno que no podía jodidamente superar. Mirando hacia atrás, la vi hablando con Jimmy mientras caminaba hacia la entrada trasera. Él la estaba haciendo reír. Quería hacerla reír. Los ojos de Jimmy se levantaron y se encontraron con los míos. Bethy se volvió para ver a quién estaba mirando, y su sonrisa se desvaneció. Ella iba a tropezar, y Jimmy la agarró del brazo y le dijo algo al oído. Con su brazo alrededor de ella, desaparecieron fuera. ―¿Está listo para que traigamos su coche, Sr. Newark? ―preguntó el mozo cuando salí. Vinimos en el coche de London. No era una fan de las motos. Pero no lo corregí. Simplemente asentí. ―¿Crees que puedo ir contigo a casa esta noche? ―preguntó London mientras me miraba a través de sus pestañas. No tenía que explicarme. Esa mirada me dijo todo lo que necesitaba saber. Si quería, podía tenerlo. El problema era que no quería. No después de ver a Bethy. ―Estoy cansado ―le contesté. ―¿En serio? ¿Cansado? ¿Esa es tu excusa? ―Se enojó. Pero yo sabía que se enojaría. Lo había tomado bien cuando esquivé los últimos avances que hizo, y era momento de que comenzara a ser más clara. Lo tengo. Pero no estaba listo.


―Está bien. ¿Quieres la verdad? No he superado mi última relación. Necesito tiempo. Si no puedes lidiar con eso, entonces tenemos que poner fin a esto ahora. Si me puedes dejar tratar con ello, entonces estamos bien. Pero no me presiones, London ―le dije, dejando caer mi brazo y poniendo un poco de espacio entre nosotros. No respondió de inmediato. Sabía que no esperaba que culpara a una relación pasada. Si ella supiera que habían pasado ocho años desde que terminó. ―No lo sabía. No mencionaste a nadie. Dejé que lo pensara y decidiera qué quería hacer. De cualquier forma, estaría bien con el resultado. El mozo trajo su coche, y me volví hacia ella. ―Puedo ir a casa con alguien más ―dije, casi esperando que lo prefiriera así. Frunció el ceño y sacudió la cabeza. ―No. Te llevaré a casa. Estoy dispuesta a darte más tiempo.

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No estaba seguro de que tuviera la energía para esto. Usar a London para distraerme de Bethy estaba mal. No tenía que hacerle perder el tiempo. Yo era una causa perdida y completamente fuera del alcance de lo que ella quería.


Traducido por Pau Cooper Corregido por NicoleM

Me encontré con la tía Darla en la casa club la mañana siguiente. La mujer nunca pareció preocupada, así que el inquieto ceño entre sus cejas no era buena señal. ―Buenos días, tía Darla ―dije. Ni siquiera fingió una sonrisa.

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―Ven a mi oficina. Necesitamos hablar ―dijo, y dio la vuelta para dirigirse allá. No me había llamado a la oficina para hablar desde antes de empezar a salir con Jace. Amenazó con despedirme si seguía teniendo sexo con miembros del club en la propiedad. La verdad era que solo había tenido sexo con Jace. He tenido una reputación por la bebida y la fiesta, pero no me acostaba con más de un chico a la vez. Incluso si era acusada de ello. La seguí a la oficina y cerré la puerta. Se encontraba de pie con los brazos cruzado sobre el pecho mientras me estudiaba. ¿Qué demonios pensaba que había hecho? Mi vida era bastante aburrida. Sin fiestas, ni alcohol, o sexo en mucho tiempo, solo socialización con buenos amigos. ―¿Qué está pasando contigo y Tripp Newark? ―preguntó―. Pensé que eras más inteligente. ¿Recuerdas la última vez que tonteaste con él? Sé que estás herida y extrañas a Jace. Quiero que lo superes tanto como cualquier otra persona, pero no con Tripp. Lo que hizo contigo es lo que chicos como él hacen. Jace fue la excepción. Pero Tripp en cualquier momento se casará por dinero. Corrió de ti una vez, Bethy. Y te dejó embarazada. ―Ante la palabra «embarazada» paró el sermón y tomó una respiración cansada. ―Nada pasa con nosotros. ¿Qué escuchó? ―pregunté, aún sin saber quien podría haberle contado algo a mi tía Darla. Nadie tenía idea de lo que pasó en la boda.


―No necesité que alguien me contara. Estuve ahí anoche. Te vi mirándolo toda la noche. Entonces, cuando se tomó un momento para notarte, también vi algo en sus ojos. No vayas ahí, Bethann. ¿Viste a la mujer con la que se encontraba? Ese es el tipo con el cual se casará. La próxima vez que te embarace, tal vez no abortes involuntariamente. ¿Qué pasará entonces? Ambas sabemos que no abortarías. ¿Aborto? ¿Qué? ―Espera. ¿Qué quieres decir con que tal vez no sufra un aborto la próxima vez? No sufrí un aborto la última vez. Tú me llevaste a la clínica de aborto. ¿Recuerdas? La tía Darla se puso rígida, y algo pasó por su rostro que no comprendí.

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―Bethann, nunca te llevé a una clínica de aborto. Te dije que te ayudaría a hacer algo con el bebé. Lloraste por veinticuatro horas seguidas. Te hice una cita fuera de la ciudad en la oficina privada de un ginecólogo. No quería correr el riesgo de encontrarnos con alguien conocido. Cuando llegamos ahí, tuviste dolor menstrual. La enfermera te llevó. El doctor te examinó, y comenzó el sangrado. Solo tenías ocho semanas, y estabas perdiendo al bebé. El doctor te dio una medicación fuerte para el dolor la cual te desmayó, y te mandó a casa. Cuando te dije que te ayudaría a hacer algo con el bebé, me refería al bebé real. Te iba ayudar a encontrarle un buen hogar. No te dejaría terminar con el embarazo. Eso te habría perseguido‖de‖por‖vida…‖―paró de hablar y me miró con horror en los ojos―. Oh, Bethann. Oh, Dios, cariño. ¿Pensaste que tuviste un aborto voluntario todo este tiempo? ―No sabía que lloraba hasta que se inclinó para quitarme las lágrimas y abrazarme―. No tenía idea de que eso es lo que pensabas. Eras tan joven y asustadiza. Debería haberte explicado mejor las cosas. Me sujetó en sus brazos mientras por fin me rompía y lloraba la muerte del bebé que nunca llegué a sujetar. La culpa y vergüenza que sentí por tanto tiempo lentamente me dejaba, y lloré más fuerte. Tantas veces deseé nunca haberlos dejado inyectarme lo que pensé era para dormirme y abortar. Estuve tumbada en esa mesa, pensando en formas de tener a ese bebé. En maneras en que podría haberlo hecho funcionar. Le rogaría a la tía Darla. Iba a decirle a la enfermera que no quería hacerlo tan pronto como volvió. Pero no pude abrir los ojos. Cuando por fin desperté, me encontraba en casa de la tía Darla con una venda apretada, y me dijo que el bebé se había ido. Desde ese momento un vacío se encontraba en mi interior. ―No maté a mi bebé ―dije por fin, necesitando oírlo en voz alta.


Tía Darla me sujetó más fuerte. ―Por supuesto que no. Eso no es algo que podrías soportar. Tampoco estoy segura cómo podría haber vivido conmigo misma. Solo deseo haber sabido lo que pensabas que había pasado. Un peso fue liberado. Un peso que llevé por los últimos ocho años. Esa decisión que pensé haber hecho me llevó a una serie de eventos que me destruyó no solo a mí sino a esos a mi alrededor. La culpa de Jace nunca me dejaría, pero me recordaba diariamente que me amó. Incluso cuando actuaba de manera estúpida, aún me amó. Decidió que yo viviera, y le debía eso. No podía dejar que su muerte fuera en vano. ―Quiero que vayas a casa y descanses. Asimila esto, y pasa algún tiempo sola. Aún no creo que estés preparada para enfrentar a la gente. Pero esto no cambia lo que dije de Tripp. Te dejó una vez, y te vi derrumbarte. No le confíes tu corazón de nuevo.

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Asentí. No hacía falta que me lo advirtiera. Tripp lo estaba superando. Pero tenía que morderme la lengua para evitar defenderlo. En ese entonces también era un niño. Ambos fuimos descuidados. Si no se hubo ido, sus padres lo habrían inscrito en Yale. Habría abortado al bebé de todas formas. No se encontraba destinado a ser. Nada habría detenido eso. No tenía algo por lo cual culpar a Tripp. La pared que construí para mantener fuera todos los recuerdos que venían con él por fin se derrumbó y me dejó completamente herida.


Traducido por Val_17 Corregido por Miry GPE

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Woods me envió un mensaje anoche para que me reuniera con él en el campo a las ocho de esta mañana para jugar una ronda. No jugaba al golf en años, hasta que me mudé de nuevo a Rosemary Beach. Aparte de surfear, no se encontraba mucho más que hacer aquí. Apestaba en el golf, especialmente comparado con Woods. Él jugaba todos los días. La verdad era que necesitaba hablar con alguien, y esta era una buena oportunidad. Cuando nos reuníamos fuera del campo, por lo general Della andaba cerca, y pasaba lo mismo con las demás personas. La expresión de Bethy mientras me miraba la otra noche en la cena se quedó atrapada en mi cabeza, y no podía superarla. O bien fue una ilusión, o realmente parecía molesta por London. Woods esperaba en la casa club cuando me acerqué. No tenía a un caddy acompañándolo. Nunca lo tenía. Dijo que no necesitaba que otro hombre llevara su mierda y le dijera qué palo utilizar. Tuve que estar de acuerdo con él. Se encontraba solo, y aunque esperaba ver a Rush, quizás a Grant o a Thad, me sentí aliviado de que no se encontraran allí. ―Seremos sólo nosotros. Rush iba a venir, pero al parecer, Blaire no se siente bien esta mañana ―dijo, poniéndose la correa del bolso sobre su brazo―. ¿Listo? ―Muéstrame el camino ―dije, haciéndole un gesto para que avanzara. ―Tengo un aviso. Bethy trabaja esta mañana. La vi cargar el carrito de las bebidas cuando llegué ―dijo Woods cuando se detuvo en el primer hoyo.


Ella estaba aquí. De acuerdo, muy bien. Eso era bueno. Podría conseguir agua de ella. No era gran cosa. ―London y tú se están viendo otra vez, ¿eh? No esperaba eso ―dijo mientras sacaba el palo que necesitaba. Puse mi bolso en el suelo y miré alrededor para asegurarme de que no hubiera carritos de bebidas en los alrededores. Esta no era una conversación que quería que Bethy escuchara. ―Nos encontramos aquí la semana pasada. Hemos salido un par de veces desde entonces. Necesitaba ver si podía seguir adelante, pero no estoy seguro de poder. No funciona. Creo que me encuentro bien, luego veo a Bethy y me doy cuenta de que sigo completamente jodido. Woods asintió, y luego se concentró en su bola antes de hacer un movimiento. La bola aterrizó y rodó cerca del espacio verde. No me sorprendió. ―Bethy tampoco parecía muy emocionada sobre tu cita. Me preocupó que fuera a tirar la comida sobre alguien, se distrajo mucho por ti.

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―Eso es lo que me jode. En la boda, logramos un progreso. En serio un buen progreso, pero cambió de opinión de la nada. Me dijo que no había ninguna posibilidad, incluso después de decirle que la amaba. ―Bajé la voz en la última parte. Woods levantó las cejas. ―¿Le dijiste que la amabas? ―Sí. Lo hice. La amo. Siempre lo he hecho. Woods dejó escapar un silbido y sacudió la cabeza. ―Maldición, amigo. No voy a mentir, planeaba tratar de conseguir que Bethy te diera una oportunidad más. Te veías tan feliz la noche de mi boda cuando viniste a saludar. Entonces, vi a Bethy comerte con los ojos la otra noche, imaginé que alguien necesitaba ceder. Pero no sabía que sacaste la artillería pesada y ella te rechazó. Eso no me ayudaba. Saqué un palo de mi bolso y me acerqué al soporte. No tenía una respuesta para eso. Enfoqué toda mi energía en golpear con fuerza la bola. Por desgracia, la envié volando hacia los árboles más cercanos. ―El hoyo se encuentra por allá. Donde está la bandera ―dijo Woods con una carcajada. Pasé pisoteando a su lado y empujé el palo de vuelta en mi bolso. Nos dirigimos a los árboles, ya que mi pelota se hallaba más cerca de nosotros. Concentrarme en este juego no iba a ser posible si pensaba en lo definitivo que eran las cosas con Bethy. ―¿Puedo preguntarte algo? ―Woods interrumpió mis pensamientos.


―Seguro, pero no significa que voy a responder. ―Cuando piensas en tu futuro, hijos, esposa, casa, etcétera, ¿a quién ves a tu lado? Eso era fácil. ―A Bethy. Siempre ha sido así. Desde ese verano. Woods se detuvo cuando nos acercamos a mi bola. Por suerte, no fue completamente bloqueada por los árboles. Estaba justo ahí en el borde. Todavía podía salvar este tiro. ―Las cosas que valen la pena nunca vienen tan fácilmente ―dijo―. Tienes que luchar por ello hasta que te sientas cansado, luego te tomas un descanso y luchas un poco más. ―Me apretó el hombro―. No te rindas. Te arrepentirás si lo haces.

***

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No supe cómo responder al consejo de Woods, pero no podía dejar de reproducirlo en mi cabeza. Me venció por doce puntos en los primeros nueve hoyos, y nos dirigíamos de regreso cuando el carrito de las bebidas apareció sobre la colina. Woods también se dio cuenta, y me miró. No dijo nada, pero pude verlo recordándome en silencio lo que me dijo. Bethy desaceleró y estacionó el carrito. Me miró nerviosamente mientras se bajaba y caminaba en nuestra dirección. ―Buenos días, Bethy. Oí que te sentiste mal ayer y Darla te envió a casa. Espero que estés mejor hoy ―dijo Woods mientras se acercaba. Los ojos de Bethy se movieron hacia mí otra vez, luego rápidamente de regreso a Woods. ―Estoy mejor hoy. Gracias ―respondió―. ¿Puedo conseguirles una bebida? ―Su atención se enfocó en Woods. ―Sí, tomaré un Gatorade. Azul, si tienes ―contestó él. Bethy me miró. Quería mantener su atención, pero no quería ponerla más nerviosa de lo que ya parecía. ―Agua está bien ―contesté. Asintió y se dirigió al carrito. La seguí, sin mirar hacia atrás a Woods para ver su expresión. Quería preguntarle qué le pasó ayer, pero no quería hacerlo delante de él. Abrió la parte posterior de la mini nevera, luego saltó cuando vio que la seguí. ―Oh ―jadeó, y sus mejillas se pusieron color rosa―. No te escuché venir detrás de mí.


Cerré el espacio entre nosotros hasta que casi nos tocábamos. ―¿Qué te pasó ayer? ¿Te sientes lo bastante bien para trabajar hoy? ―Fue por eso que la seguí por tanto tiempo. Nadie la comprobaba ni se aseguraba de que estuviera bien. ¿Alguien jodidamente la cuidó ayer? ¿O estuvo sola y enferma en su casa? ―Estoy bien ―dijo, luego se detuvo y se mordió el labio inferior como si quisiera decir algo más―. Yo, uh, en realidad no estaba enferma. Es sólo que me enteré de algo que alteró mis emociones. Necesitaba un poco de tiempo a solas para pensar. ―¿De qué te enteraste? ―pregunté, sabiendo que probablemente atravesaba la línea que trazó. Miró por encima del hombro a Woods, luego de vuelta a mí. ―Este no es el lugar para hablar sobre eso. Bueno, mierda. ¿Así que me lo diría si no estuviéramos en su lugar de trabajo? Estuve medio tentado de pedirle a Woods que le diera el día libre para poder averiguar lo que pasaba, pero ella estaría molesta. Ya la alejé una vez.

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―Toma. ―Me entregó la botella de agua y pasó junto a mí para darle el Gatorade a Woods. La vi caminar. Estaría mintiendo si no admitiera que miré su culo como un hombre hambriento. Llenaba esos pantalones cortos muy, muy bien. ―Te falta arruinar nueve hoyos más ―dijo Woods cuando no hice ningún movimiento para volver. Bethy se dio la vuelta y se dirigió de regreso al carrito. También le quedaba muy bien la camiseta que llevaba puesta. Mierda. No estaba para nada cerca de superarla. ―Tengo que servirle a algunos chicos en los hoyos siete y tres ―dijo, subiéndose en el carro. ―Entonces, ¿te sientes bien hoy? ―Necesitaba algún tipo de certeza de que no pensaba saltar de un acantilado. Ya tenía demasiado inquietándola; no necesitaba algo nuevo que la molestara. Sonrió, y era una sonrisa verdadera. No una de esas sonrisas forzadas que vi bastante últimamente. ―Me siento bien. En realidad, me siento mejor de lo que he estado en mucho tiempo. ―Y luego se marchó. Se sentía mejor de lo que estuvo en mucho tiempo. Y yo vivía en mi propio infierno personal. En el que veía a Bethy seguir adelante con su vida sin mí. ¿Qué


haría cuando ella comenzara a tener citas de nuevo? ¿Si se metía en una relación seria? Esto ya era bastante malo.

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Traducido por NicoleM Corregido por Michelle♡

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Me encontraba tan preparada como podía estarlo para esto. Della se aseguró de que sabía que Tripp traería a London a la barbacoa y de que han salido. Eso estaba bien. Yo iba a estar bien. Podría hacerle frente. Tía Darla tenía razón, con el tiempo me habría dejado de nuevo por alguien como London. Dijo que me amaba y en menos de tres meses ya salía con otra persona. Si estuviera durmiendo por ahí, teniendo aventuras de una noche, lo manejaría mejor. Pero saliendo con la misma chica, con la cual estuvo en una relación en la secundaria, demostraba el punto de la tía Darla. No se encontraba enamorado de mí. Si fuera así, no estaría moviéndose tan rápido. Cerré el auto y tiré las llaves en mi bolso antes de dirigirme a la casa de los Kerrington. Podía oler la barbacoa en la brisa. Esta tarde sería divertida. Mis amigos se hallaban aquí. Y era una persona nueva. Della abrió la puerta casi inmediatamente después de que toqué el timbre. Estaba radiante y más hermosa de lo normal. Cuando me abrazó, me sorprendió un poco, pero le devolví el abrazo. ―Está aquí. Afuera con los chicos. Ella está pegada a su lado. Ven a la cocina con nosotras ―susurró en mi oído. Me sentí mal de que mis amigas pensaran que tenían que protegerme de Tripp y su cita. Ya había sido demasiado frágil por mucho tiempo. No más. No necesitaba su preocupación o compasión. ―Estoy bien. Rayos, iré a tomar algo con ellos afuera para probar mi punto ―dije con buen humor. Della me estudió el rostro por un momento y al parecer me creyó, porque pareció aliviada.


―Bien. Blaire está haciendo margaritas. Vamos a chismear. Dame tu bolso para dejarlo en el armario del pasillo ―dijo, tendiendo la mano. Le di mi bolso y dejé que lo guardara mientras me dirigí a la cocina. Blaire se hallaba de pie con un delantal sobre sus pantalones cortos y blusa, con limones en las manos, los cuales apretaba en la licuadora. Nuestras miradas se encontraron mientras entré a la habitación. ―Es bueno verte la cara ―dijo. ―Igualmente ―contesté, y me senté frente a ella en el bar. ―Harlow acaba de ir a quitarle a Lila Kate a su tacaño padre. Estoy intentando darme prisa para poder sostenerla. Rara vez puedo sostener a Lila Kate. Le sonreí a Blaire. ―Tomate tu tiempo. Puedo sostenerla hasta que termines. ―¡De acuerdo, la tengo! ―anunció Harlow mientras entraba a la cocina―. Si quieren sostenerla, es mejor que actúen rápido. No sé cuánto tiempo se quedará Grant fuera antes de venir a merodear.

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Me levanté de un salto y fui a quitársela a Harlow. ―Yo primero ―dije mientras Harlow me la entregaba. ―No es fanática de recostarse. Piensa que quieres hacerla dormir, por lo que hace una pataleta. Le gusta ver cosas. Incluso con seis meses de edad, aún era muy pequeña. Sus ojos eran enormes y se parecían mucho a los de su madre. Pero tenía las pestañas y el hoyuelo de su papá. ―Mira lo grande que estás ―dije, sentándome con ella en el regazo. Estiró la mano hacia mi cabello y agarró un puñado, pero no lo tiró. Simplemente quería sentirlo. Estudió mis rostro con sus ojos, y me di cuenta que no tenía un toque oscuro en las entrañas. Nada pesado aplastándome. Tanto como amaba a Nate y a Lila Kate, cada vez que los he sostenido o incluso he estado a su alrededor antes, sentí una tristeza en mi corazón. Nunca quise aceptarlo, pero sabía por qué se encontraba allí. Pero ahora era libre de eso. Podía ver sus pequeñas expresiones sin tristeza o culpabilidad. Me soltó el cabello y palmeó el cuello. La risa de Grant llegó por las ventanas, y comenzó a intentar ver por encima de mi hombro.


―Escuchaste a tu... ―No digas la palabra con P. Se dará cuenta que no está a su alrededor y comenzará a quejarse ―me advirtió Harlow desde donde se hallaba. Eso era tan lindo. ―Disfrútala. Casi termino, y entonces es mía. Tengo un niño travieso que preferiría chocar los puños que abrazarme, así que necesito sostener algo pequeño y dulce ―dijo Blaire antes de encender la licuadora. Lila Kate saltó ante el ruido y movió su pequeña cabeza para ver lo que ocurría. Me apretó el brazo con la mano, y apoyó la cabeza sobre mi pecho. Quería esto. Ahora podía admitirlo. Quería un bebé. Quería ser madre algún día. El hecho de que incluso pude pensar en ello sin sentir la culpa comiéndome viva fue tan liberador que casi comencé a llorar allí mismo.

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Agaché la cabeza y parpadeé las lágrimas con rapidez. Tal vez algún día, les explicaría el pasado a mis amigos, pero aún no me encontraba lista. Ni siquiera le había contado a Tripp. Casi esperé que llamara y preguntara por ello después de que le hablé en el campo de golf. Pero o se olvidó o se encontraba demasiado ocupado. La licuadora se detuvo, y por suerte, mis ojos se sacaron. Besé el rostro de Lila Kate e inhalé su olor a bebé justo antes de que Blaire se acercara con las manos extendidas y una gran sonrisa tonta en la cara, diciendo―: Mi turno. Se la entregué mientras la risa de Grant llegaba por la ventana de nuevo. Esta vez, Lila Kate comenzó a retorcerse para encontrarlo. Con un puchero, y arrugó la nariz como si estuviera a punto de llorar. ―Oh, no, no lo hagas. No lo necesitamos. Venga, vamos a explorar ―le dijo Blaire mientras salía con ella en brazos. Harlow llenó dos vasos de margarita y me tendió uno. ―¿Quieres uno, Della? ―preguntó. Della lavaba frutas y las ponía en un recipiente grande. ―No, estoy bien ahora. Gracias ―dijo. Harlow reprimió una sonrisa y se sentó a mi lado. ―Te ves bien ―dijo. ―Gracias ―contesté antes de tomar un sorbo. ―No, me refiero a tus ojos. Te ves.... bueno, la mirada vacía se fue.


Bajé mi vaso y decidí ser tan honesta como podía sin contarles algo. ―Me estoy recuperando. Aprendiendo a dejar ir y vivir de nuevo. Harlow sonrió. ―Estoy tan feliz de oírte decir eso. ―También yo ―dijo Della, luego hizo estallar una uva en la boca―. Traté de repararte, pero al parecer, soy mala en eso, así que no voy a intentarlo de nuevo. Sabía que se refería a Charity, pero eso solamente me recordó que Tripp se hallaba afuera con London. ―Parece haber encontrado su propia cita. Y es peor en eso que tú ―dijo Harlow con el ceño fruncido. ―Lo sé, ¿cierto? Pensaba lo mismo ―respondió Della. Grant apareció en la puerta, y sus ojos fueron directo a Harlow. ―¿Está bien? ¿Dónde está? ―preguntó, escaneando el cuarto como si pudiera ponerse de pie y caminar por su cuenta.

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―Blaire la tiene. Se encuentra bien ―dijo Harlow con una sonrisa―. Vuelve afuera. Grant caminó hacia Harlow y la besó en la cabeza. ―¿Estás bien aquí? Harlow le sonrió. ―Estoy con mis amigas bebiendo una margarita. ¿Qué crees? ―bromeó. ―Buen punto ―dijo, luego la besó en los labios. ―Oh, por el amor de Dios, ¡consigan una habitación! Son los peores del grupo ―dijo Della, riéndose. Grant esbozó una sonrisa de suficiencia. ―Ay no, no sabía que estabas aquí ―dijo Blaire mientras entraba. Lila Kate vio a Grant y comenzó a estirarse y quejarse para asegurarse de que todo el mundo supiera a quién quería. ―Ahí está mi chica ―murmuró con admiración Grant, y fue a quitársela a Blaire. ―Bueno, eso duró veinte minutos ―dijo Blaire arrastrando las palabras mientras caminaba para prepararse una margarita.


―Está mejorando ―añadió Harlow. Lila Kate agarró con un puño la camisa de Grant como si estuviera sujetándose con su vida. Metió la cabeza en el cuello de Grant. Parecía completamente feliz. ―Necesitaba a su papi. Ustedes déjennos en paz ―dijo en voz baja mientras se giraba para salir de la cocina―. La llevo afuera conmigo. Harlow tomó otro trago y negó con la cabeza, sin dejar de sonreír mientras los veía salir. ―Lo juro, voy a divertirme cuando crezca. La malcría. Della se acercó y sentó con el recipiente de frutas. ―Lo admitiré, verlo con ella hace que quiera tener bebés mañana. Todas reímos, porque sabíamos que pensábamos lo mismo. Grant Carter atado a un paquete de casi siete kilos de dulzura rosa haría que cualquier mujer quisiera bebés.

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Traducido por Dydy Corregido por Jadasa

Grant salió de nuevo con Lila Kate en sus brazos. La apretaba contra su pecho como si fuera el único lugar en el que ella quería estar. Podría haber tenido eso.

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Maldición, ahí se encontraba el dolor intenso que venía junto con el pensamiento. Habíamos sido niños. No hubiera sido el cuento de hadas que la paternidad de Grant resultó ser. Empujando ese pensamiento a un lado, miré a London, quien enviaba mensajes de texto. Desde que llegamos, hacía eso. Perfeccionando el arte de verse completamente aburrida y jugando con su teléfono. Della fue lo suficientemente generosa como para invitarla a quedarse en la cocina con ellas cuando llegamos, pero London se aferró fuertemente a mí y declinó la oferta. Aparentemente, de esa manera podía venir aquí a jugar con su teléfono. Agarré la cerveza que Wood me trajo y tomé un largo trago. ―Las chicas tienen margaritas allá adentro, London ―dijo Grant―. Estoy seguro de que estarán felices de compartir. Levantó la mirada de su teléfono y le dio una sonrisa coqueta. Desde que llegamos, había hecho eso varias veces. ―Estoy bien aquí. Gracias de cualquier forma. Él se encogió de hombros y se sentó, acomodando a Lila Kate sobre su hombro. Ella levantó la cabeza y nos dio una breve evaluación antes de meter el pulgar en su boca y colocar de nuevo, su cabeza sobre su pecho. ―La parrilla estará lista para los filetes en un par de minutos ―anunció Woods, poniéndose de pie y yendo a comprobar el fuego―. ¿Todos saben cómo sus mujeres quieren cocinadas sus carnes? ―preguntó. ―Harlow la come medio hecha ―dijo Grant―. Yo también.


―Con Blaire comemos medio hecha ―dijo Rush mientras caminaba detrás de Nate, que trepaba subiendo las escaleras. ―Medio hecha ―dije, y luego giré hacia London―. ¿Qué hay de ti? Levantó la vista y arrugó la nariz. ―No como carne roja. Le dije a la mujer que íbamos a una barbacoa. ¿Qué diablos creía que íbamos a comer? ―Entonces ¿no vas a comer? ―pregunté. Se encogió de hombros. ―Estoy segura de que tienen ensalada o algo. Woods, se aclaró la garganta y bajo de nuevo su mirada hacia el fuego. Trataba de no reírse. ―Uno de ustedes corra y pregúntele a Bethy cómo come su carne. ―A ella le gusta bien cocida. Lo conversamos antes. Blaire se hallaba horrorizada y la acusó de arruinar un buen pedazo de carne ―dijo Rush. Bethy estaba aquí. No me di cuenta de que llegó.

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Y me molestó el hecho de que Rush supiera cómo comía su carne. No sabía mierda como esa. Nunca comí carne con Bethy. ―Voy a ir‖ a‖ ver‖ qué‖ otras‖ cosas‖ tiene‖ Della,‖ y,‖ uh…‖ ―Me puse de pie, inventándome una excusa para entrar―. Regresaré enseguida. No esperé a que London dijera que iba conmigo. Entrando en la casa, inmediatamente oí sus risas. La de Bethy destacaba entre las demás. Disfrutaba de sus compañías. Casi me di la vuelta y volví afuera. El verme podría arruinar su feliz estado de ánimo. Nunca puse una sonrisa en su cara. Pero quería verla. Cuando entré en la cocina, los ojos de Blaire se encontraron con los míos, y sonrió. ―Ey, Tripp. Las otras tres cabezas se giraron en mi dirección. Aunque no se me escapó que Bethy fue la última en mirar en mi dirección, sonreí e intenté parecer indiferente. ―¿Te aburriste con la conversación masculina afuera? ―preguntó Della. ―Todas parecen tener más diversión aquí ―contesté. ―Ah, la tenemos ―me aseguró Della. Todas me miraban como si quisieran saber por qué entré en su guarida. Si tenía que decir algo. Mirar fijamente a Bethy era demasiado obvio. ―Solo revisando para ver qué tienes para comer con el bistec. London no come carne roja.


Tan pronto como lo dije, quise retirarlo. ¿Por qué traje a London, maldita sea? Bethy volvió a analizar su margarita y Harlow agarró un poco de fruta. Blaire de hecho, me miró. Molesté a las mujeres. Genial. ―Uh, claro. Tenemos ensalada de fresa, papas al horno, espárragos y panecillos de mantequilla. Si hubiera sabido que no comía carne roja, podría haberle conseguido algo de salmón. Bethy bebía su margarita como si fuera agua. Su risa desapareció, y era mi culpa. Simplemente porque quería verla. ―Está bien. Sabía que era una barbacoa. Debería haberlo mencionado antes. Puede comer los acompañamientos. Seguro que come algo de eso. ―Puede comer las espinacas de la ensalada de fresa. Estoy segura de que es lo que normalmente come ―dijo Bethy y levantó de nuevo su copa de margaritas. Los ojos de Harlow se ampliaron, y Blaire agachó su cabeza para reírse. Nadie más dijo nada.

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¿Se burlaba Bethy de London? ¿O interpretaba mal esto? ―Estoy seguro de que tienes razón ―respondí finalmente, y Bethy giró su cabeza para mirarme. Me asustaba que fuera a ver algo que me molestara, pero en cambio, parecía a punto de reírse. Apretó sus labios como si estuviera aguantando. Se burlaba de London. Mi pecho se apretó. Se encontraba celosa. Bethy, exactamente, no siguió adelante después de todo. ―Probablemente deberías volver afuera. Dejaste a London por ahí con los hombres. Estoy segura de que está aburrida ―dijo Blaire. La miré y asentí. Me echaba. Lo entendí. Justo cuando abrí la puerta para salir, oí la primera risa. Luego toda la cocina estalló en carcajadas. Sonreí, cerrando la puerta detrás de mí. Woods, se dio la vuelta con una mirada divertida. ―¿Qué le dijiste para hacerlas reír de esa manera? Me encogí de hombros. ―Soy un tipo divertido. ―¿Quién te mintió? ―preguntó Grant. Lo ignoré y miré a London. ―¿Comes espinaca cruda? ―pregunté. ―Sí ―respondió.


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Traducido por Mary Warner Corregido por Vannia

La cena fue interesante. Thad llegó justo a tiempo para comer, estuvo atrapado en una reunión con su padre. Me sentí aliviada de verlo. Ser la única sin pareja fue raro, pero con Thad allí sin una cita lo hacía estar bien.

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Después de tomarme la margarita para lidiar con Tripp estando en la cocina, preocupándose por London, cambie al agua. Ya me estaba aburriendo con el asunto. Blaire se sentó frente a mí, y Della se hallaba al otro lado de Thad. Tripp y London se encontraban al final de la mesa cerca de Grant y Harlow. Así era más fácil no mirarlos. ―Me alegra que todo el mundo pudo venir esta noche. Ustedes son nuestros amigos más cercanos, y se han convertido en mi familia ―dijo Della, sonriendo mientras miraba hacia Woods. La conversación cesó, y todos los ojos se movieron a Della. ―Queríamos decirles a todos a la vez, así que pensamos que esto sería una excusa para reunirlos y dejarlos saber las buenas noticias. ¡Estoy embarazada! La sala estalló en aplausos, y Blaire saltó para arrojar sus brazos alrededor de Della, mientras Woods obtuvo palmadas en la espalda de los hombres. Me moví detrás de Blaire para abrazar a Della y felicitarla. ―Estoy tan feliz por ti ―dije. ―Gracias ―dijo con una gran sonrisa. Dándome la vuelta, mis ojos atraparon a los de Tripp mirándome. Me pregunté si pensaba en nuestro bebé. Quería que supiera la verdad. No que eso


cambiara algo para él. Había sido la más afectada por ello. Pero aún así, debía saberlo. Aparté la mirada y caminé hasta mi asiento. Thad estiró una mano y tomó mi vaso de agua. ―No bebas la maldita agua. Es contagiosa. Está poniendo bebés por aquí y por allá. Me reí tan fuerte que recosté mi cabeza en su hombro. Tenía razón. Empezaba a pensar que había algo en el agua. Cuando dejé de reír, me palmeó la pierna y sonrió. ―Tenemos que cuidar del otro. El efecto dómino, ya sabes. Lo que no se dio cuenta fue que yo quería esa vida. La que tenía el esposo que me adoraba y amaba a nuestros hijos. Mirando hacia Grant, lo observé besar la cabeza de Lila Kate mientras la cargaba. Entonces observe a Nate subirse en el regazo de Blaire y envolver sus pequeños brazos alrededor de su cuello y apretarla fuerte. ―Te ves más feliz ―dijo Thad, aún mirándome. Regresé mi atención hacia él. ―Lo estoy. Está mejorando. Estoy mejorando.

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Asintió y envolvió su brazo alrededor de mis hombros, entonces junto su cabeza con la mía. ―Todos te amamos. ¿Lo sabes, no? incluso Woods. Todos queremos que seas feliz. Las lágrimas picaban en mis ojos, le permití sostenerme un minuto. ―Soy muy afortunada ―respondí. ―Sí, lo eres. Somos demasiado asombrosos ―bromeó. Mi risa feliz secó mis lágrimas.

*** Cuando me entré en el estacionamiento de mi apartamento, la Harley estacionada bajo las farolas y el conductor recostado contra ella llamó mi atención. Era Tripp. No podía ver su cara, pero su altura y la moto lo delataban. Lo que no sabía era por qué se hallaba aquí y cómo demonios había llegado primero que yo desde la parrillada. Después de asegurar mi carro, caminé hacia él. Se apartó de su moto y se dirigió hacia mí. ―¿Qué haces? ―le pregunté una vez que estuvo cerca.


―Quería hablar contigo sin audiencia. ¿Puedo entrar? Tripp en mi apartamento. ¿Me hallaba lista para eso? Ahora mismo, no tenía memorias encontradas en mi apartamento. Nadie lo había visitado; era solo un lugar donde dormía y me escondía del mundo. Llevar a Tripp dentro cambiaría eso. Sería una parte de él. ―Por favor ―dijo, su voz rogando. Cedí. ―Seguro, de acuerdo. Acomodó su paso detrás de mí mientras caminábamos hacia las escaleras. ―¿Cómo llegaste primero que yo? ―pregunté. ―Le pedí a Thad que me llevara a mi moto y London se fue a casa en su carro. Ella no se montaría en mi moto, así que nunca la tomamos. ¿Cómo esperaba tener una relación con alguien que no se montaría en su moto? ―Suena como una combinación ganadora. Nada de carnes rojas o motocicletas. Tienen mucho en común ―dije, tratando de mantener mi voz ligera.

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Tripp dejó de caminar, y me pregunté si lo había hecho enojar. Ya casi estábamos en mi puerta. Me di vuelta para mirarlo, sin tener miedo de una confrontación. Si quería ser un bebé, entonces bien. Solo bromeaba. Un poco. ―No te gusta London ―dijo, observándome. Podía mentir. Pero no lo haría. ―No me gustaba hace ocho años, tampoco. Inclinó su cabeza hacia un lado y me estudió. ―Sé por qué no te gustaba en ese entonces. ¿Por qué no te gusta ahora? ¿En serio iba a ir allí? Me encogí de hombros y traté de dejarlo. Sacando mis llaves, desbloqueé la puerta. ―Ella no ha cambiado. Mi puerta se abrió, y entró detrás de mí, como si trataba de atraparme así no podía salir corriendo de vuelta afuera. Odiaba que mi cuerpo hormigueara cuando se encontraba cerca. Necesitaba espacio, maldita sea. ―No te gustaba hace ocho años porque era mi ex novia. Tenías celos de cualquier atención que me daba. Bajé mi cartera y llaves en la mesa y me di vuelta. ―Eso es cierto. ¿Qué quieres, Tripp? ¿Quieres que admita que estoy celosa de ella ahora? ¿Por qué está contigo? ¿Eso eso lo que quieres conseguir? ¿Te hará sentir mejor? Su manó se disparó hacia adelante y agarró mi muñeca, tirándome hacia él. ―Sí, Bethy, eso haría mi jodido año. Porque si tú estás celosa de London, entonces aún tengo una oportunidad. Y esto no ha acabado.


Tenía que seguir respirando. Su agarre envió un zumbido eléctrico a través de mi brazo. Mi corazón se hallaba en un frenesí, y las mariposas en mi estómago se encontraban allí de nuevo. ―¿Es eso? ¿Estás celosa de London? ―Sus palabras salieron en una baja y ronca voz. Quería mentirle, porque admitirle la verdad abriría esto de nuevo. Había cerrado la puerta, y alejado. Pero no había sido feliz. Lo extrañaba. Me paraba en mi ventana en la noche y miraba hacia la calle. Extrañaba ver su moto estacionada allí mientras me observaba. Cada vez que iba a mi carro para salir y no se hallaba alrededor, sabía que había hecho esto. Lo había empujado demasiado duro. ―Sí ―dije finalmente. La mandíbula de Tripp se apretó, y sus ojos destellaron con satisfacción. Entonces las venas en su cuello aparecieron, y me preparé.

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Traducido por Lauu LR Corregido por SammyD

Calmado, tenía que permanecer calmado. Pero quería atraparla en mis brazos y besarla hasta que ninguno de nosotros pudiera respirar. Se hallaba celosa. Se preocupaba lo suficiente como para que no le gustara verme con alguien más. ¡Infiernos sí! ―¿Entonces qué significa eso, Bethy? Me querías fuera de tu vida, y retrocedí. ―Me arriesgaba. Lo sabía, pero tenía que saber.

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Alejó la mirada de mí y enfocó sus ojos en algo por encima de mi hombro. ―Tal vez significa que siempre me he sentido de esta manera. ―Se encogió de hombros―. No lo sé. Sólo sé que te extraño. ―Se detuvo y se pasó las manos por su cara dejando salir un gruñido frustrado―. ¡No lo sé! Esta cosa con nosotros… ―Dejó caer sus manos para mirarme―. Hay algo que tienes que saber. O algo que necesito que sepas. Quiero que sepas. Se quebraba. Sus defensas finalmente caían, y si iba a tener una oportunidad de entrar en su vida, sería esta. ―Te escucho. Bethy señaló al sofá y la silla en su pequeño apartamento. Ni siquiera miré alrededor hasta ese momento. Aquí no era donde pertenecía. No la quería aquí. Pintura manchaba los muros, y las cortinas se hallaban rotas. Cinta adhesiva alineaba la ventana, y su sofá se encontraba parchado varias veces. Mantuve mi cara neutral. No quería que pensara que la miraba hacia abajo por cómo vivía. Sólo odiaba saber que mientras yo me iba a la cama en un lujoso condominio, ella se hallaba aquí con nudos y cadenas en su maldita puerta. Bethy se sentó en una silla de vinil que parecía haber tenido mejores días en los setentas. Tomé asiento en el sofá. ―No tuve un aborto. Lo perdí ―dijo. Eso me sacó de golpe de mis infelices pensamientos acerca de su departamento. ―¿Qué?


Dejó salir un suspiro, y sus hombros se relajaron. ―Mi tía Darla dijo que me ayudaría a hacer algo con el bebé. Pensé que era su manera amable de decirme que me llevaría a abortar. Me hice una bola y lloré por dos días después de eso y sufrí por el bebé que no conocía. No quería abortar, pero tenía dieciséis, mi padre nunca me permitiría tener un hijo. Mi tía Darla era todo lo que tenía, y si me iba a llevar a abortar, entonces no tenía a nadie en mi vida que apoyara mi decisión de tener al niño. Te llamé varias veces con la esperanza de que me ayudaras, pero nunca te localicé. ―Cuando tenía ocho semanas, mi tía me obligó a ir a una clínica; asumí que era una clínica de abortos. Nunca estuve tan aterrorizada en mi vida. Toda la mañana tuve calambres, pero me imaginé que era por todo el llanto y los nudos en mi estómago. Entonces el doctor me examinó, y sangraba. No lo supe hasta la semana pasada. Me dieron una inyección para el dolor porque me hallaba en medio de una pérdida precoz. Mis recuerdos de ese momento se enredaron por las drogas.

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―Cuando desperté, me encontraba en casa de mi tía Darla, y sangraba mucho. Me dijo que el bebé se fue, así que asumí que me practicaron un aborto cuando me hallaba inconsciente. Nunca lo discutimos porque era demasiado doloroso. La semana pasada, la tía Darla dijo algo acerca de mi pérdida, y me confundí. Me dijo la verdadera historia. Dijo que nunca me habría llevado a abortar. Finalmente dejó de hablar y la mirada cayó a sus manos. ―Me culpé y viví con esa culpa por tanto tiempo cuando nunca tuve que hacerlo. Quería que supieras la verdadera historia. Que no quería abortar a nuestro bebé. Que cuando fue el momento, me hallaba lista para hacer lo que fuera necesario para conservarlo. Tragué el nudo en mi garganta, abrumado por la historia de Bethy. Ni una sola vez la culpé. Me emborraché y permanecí así por más de una semana cuando finalmente tuve el valor de escuchar mis correos de voz. No tenía mi celular conmigo, por el que mis padres pagaron, pero podía entrar al buzón de voz manualmente. Cuando las plegarias desesperadas de Bethy por ayuda terminaban con un mensaje final diciendo que abortó, mi mundo se detuvo. Había lanzado una silla por el cuarto del barato hotel en el que me quedaba y la destrocé. Entonces metí la mano en el yeso antes de caer de rodillas y sollozar. Mi siguiente paso fue beber. Tenía que entumecer el dolor. Bethy no querría que volviera por ella como planeé. La destruí. Me destruí. No podía enfrentarla.


Pero nunca la culpé. Era joven y se encontraba asustada. Su padre apenas aparecía en su casa, y trabajaba para ayudar a pagar las cuentas. No escuché los correos de voz, temeroso de escuchar lo que mis padres tenían que decir. Como resultado, arruiné mi vida. Necesitaba decirle la verdad de porque me fui. Ahora. ―Bethy, si me quedaba aquí, mis padres me habrían enviado a Yale. Hubiera pasado más de cuatro años allá. En vacaciones, me harían ir con mi familia a Boston. Entonces pasaría los veranos en una firma de abogados en Manhattan. Mis días en Rosemary Beach se terminarían. ―Así que tuve que escapar. Si huía y encontraba la manera de ser independiente de ellos, no tendrían poder sobre mí, y podía volver a verte. Entonces, cuando cumplieras dieciocho, podrías venir conmigo. Esa fue la única respuesta que encontré. No quería perderte. Miré su rostro mientras escuchaba. Traté de explicarle esto tantas veces. Pero esta vez me escuchaba. Finalmente.

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―Y lo del embarazo, no usaba el teléfono que pagaban mis padres. Lo dejé. Ahorraba para conseguir uno propio. Iba a llamarte en cuanto lo tuviera. Pero me hallaba preocupado por ti, y después de un mes, usé el teléfono en mi cuarto de hotel para escuchar mi correo de voz. Fue entonces cuando recibí todos tus mensajes. Mi mundo se desmoronó en esa habitación. Bethy dejó escapar una risa triste y sacudió la cabeza. ―Éramos tan jóvenes entonces. ¿Incluso recuerdas a esos niños? Olvidé lo que se sentía ser ellos ese verano. Yo no. ―Pudimos haber sido niños, pero lo que sentía por ti era real. Nunca cambió o disminuyó. Ni una vez. Nos sentamos ahí, ambos sin hablar, mientras el sonido de los autos en la calle y la música de los vecinos arriba de nosotros llenaban el silencio. La miré, y ella miraba la pared, perdida en sus pensamientos. Mucho cambió desde ese verano cuando caminó en mi mundo para iluminarlo. ―Lo que dije cuando nos encontrábamos en la isla, me equivoqué ―dijo, volviendo su mirada hacia mí―. Me horrorizaba hacer lo que hicimos y ni una vez me sentirme culpable. Me odiaba por no sentir culpa. Pero quería vivir mi vida. Caminar a través de la niebla es solitario, y tienes razón, Jace quería que viviera. ―Se detuvo y apretó los ojos cerrados―. Creo, eso es, si quieres, creo que me


gustaría que nos viéramos más. No de manera exclusiva, sólo casual. Tal vez. Si eso es algo que te gustaría hacer. ¿No de manera exclusiva? Joder. Controlé mi reacción y mantuve una expresión neutral. Me ofrecía una rama de olivo, o al menos una pequeñísima hoja, pero era algo. Era mejor de lo que teníamos ahora. ―Sí, me gustaría eso ―le respondí, Sonrió, y el alivio en sus ojos hizo que todo valiera la pena. ―¿En serio? ―preguntó, como si fuera a cambiar de opinión. ―Absolutamente. Miró alrededor incómodamente con una linda sonrisa en su rostro, entonces me volvió a mirar, insegura. ―¿Puedo…‖abrazarte? Abrí mis brazos. ―Ven aquí ―le dije, y espero un segundo antes de envolver sus brazos a mi alrededor. Inhalé y la sostuve. Enterrando la cabeza, pasé la nariz hacia arriba por su cuello y sonreí mientras se estremecía.

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No era su número uno, pero eso no cambiaba el hecho de que era mía.


Traducido por Beatrix Corregido por Helena Blake

Si un hombre fuera a pedir comida para llevar y alquilar una película, ¿estarías interesada en unirte a él?

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Sonreí hacia el mensaje de texto. Desde nuestra conversación de la otra noche, Tripp me envío un par de textos al azar, pero nada más. No había estado segura de si él se encontraba ocupado o si solo estaba tanteando el terreno. Este texto aclaró el ambiente un poco. Estacioné el carrito de golf, por lo que pude responder.

Depende del tipo preguntando. Tengo estándares.

Después presioné Enviar, metí mi teléfono en el bolsillo de mis pantalones cortos y salté hacia abajo para descargar la acción de sobra. Mi turno llegó a su fin, y el sol se estaba poniendo, por lo que el curso se cerró. El último grupo acababa de terminar. Cuando mi teléfono vibró, rápidamente me puse de nuevo en marcha.

Es alto, muy guapo, gran sonrisa, sabe que te gusta el fettuccine Alfredo de pollo de Gambino, y tiene la intención de tener eso y un vaso de vino blanco esperándote al llegar a su casa.

Me reí en voz alta, y luego miré a mi alrededor para asegurarme de que nadie me vio riendo como una loca en mi teléfono.


Vendido, escribí. Puedo ir a cualquier parte por eso del fettuccine.

Su respuesta fue rápida.

Anotado. ¿Nos vemos a las siete?

Le respondí: Bien.

Metí mi teléfono en mi bolsillo y me puse a trabajar. Necesitaba una ducha y cambiarme de ropa antes de ir allí. Olía a sudor y aceite bronceador. Por no hablar de la cerveza que se arrojó sobre mí antes. Riesgos laborales de trabajar como una chica de carrito de bebidas.

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Me las arreglé para conseguir descargarlo todo en un tiempo récord y salir de allí sin que la tía Darla preguntara adónde iba. Ella no aprobaba a Tripp, y aunque sostuviera algo contra él que sucedió hace años, yo no estaba segura de que dejaría eso ir. Me gustaría lidiar con ella cuando tenga tiempo. Llegué a mi apartamento, me di una ducha, y me puse un par de mallas y un top que colgaba de un hombro. Era cómodo y lindo. No quería disfrazarme para ver una película en su casa. Eso parecía como si estuviera tratando de esforzarme demasiado. Esto se suponía que era una cosa fácil. Para el momento en que me detuve en su apartamento, eran las siete y cinco. Su Harley se encontraba aparcada fuera, y todas las luces de su apartamento se estaban encendidas. La primera vez que volví a entrar en el apartamento después de su regreso fue duro. Jace le quiso hacer una fiesta de bienvenida, y tuve que fingir que no perdí mi virginidad en su sofá. O dormido en su dormitorio más noches de las que podía contar. Ahora estaba caminando de vuelta allí para pasar tiempo con Tripp. Frente a esos recuerdos era aterrador. Pero eso era nuestro pasado, y no tenía que esconderme de ello.


Llamé a la puerta, y pude oír los pasos de Tripp mientras venía por el pasillo. Cuando la puerta se abrió, la visión de él me tomó por sorpresa. A veces se me olvidaba cuán sexy era el hombre hasta que se encontraba allí en mi espacio de nuevo. No es de extrañar que mi corazón de dieciséis años fuera robado por él. Su cabello estaba húmedo, y podía oler el jabón fresco sobre su piel. Una camiseta gris se aferraba a su pecho en unos pocos lugares en los que no se secó completamente antes de ponérsela. Los pantalones vaqueros que llevaba golpeaban sus caderas tan perfectamente que estaba segura de que se hicieron solo para él, para que todas las mujeres de todo el mundo pudieran desearle sobre la forma en que su estómago plano se propagaba y cortaba en forma de V, ya que desaparecía en sus vaqueros. Los pantalones también hacían cosas maravillosas a sus largas piernas. Los músculos de sus muslos se tensaban fácilmente cuando cambiaba su postura. Luego se encontraban sus curtidos pies descalzos, que no deberían excitar pero que, totalmente, lo hacían.

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Aparté mi mirada para encontrármelo después de comérmelo con los ojos en la puerta de su casa. Estaba agradecida de que no se riera por mi lapso. Sonrió y dio un paso atrás para que entrara. ―Hace un momento preparé el vino ―dijo mientras caminaba, su aroma a limpio encontrándose con mi nariz. ¿Por qué esto me hacía querer lamer su cuello? ―Esperé para que pudieras alquilar la película. No estaba seguro de lo que querías ver. Tengo iTunes conectado en la televisión para que puedas buscar y alquilar lo que quieras. Caminé hacia la cocina, que conducía a la sala de estar. ―Estoy de humor para una película de acción ―dije, pensando que no necesitaba ver nada romántico con él. Había estado pensando lamer su cuello. No necesitaba ver nada que me inspirara. ―Como he dicho, tu elección ―dijo mientras entraba de nuevo en su cocina. Me puse de pie en el otro lado de la barra y vi cómo nos preparaba ambos platos. Él pidió lo mismo que yo, eso me recordó las veces que me llevó a comer ese verano. Siempre decía que yo pedía mejor que él y terminaba comiendo de mi plato y haciendo caso omiso de su propia comida. ―Vino. ―Empujó un vaso hacia mí. ―Gracias. Recogió los platos y asintió hacia las puertas francesas que conducían a la terraza. ―¿Quieres comer ahí? Es más bonito que aquí.


―Sí. Déjame tomar el vaso, y abriré las puertas ―le dije, tratando de alcanzar el vaso que sirvió para sí mismo. Caminamos hacia su balcón, y aunque los muebles aquí eran ahora diferentes, mi mente todavía volvía a la primera vez que estuve aquí con él. Dejó los platos, y alejé los pensamientos mientras me sentaba en la silla más cercana a mí. Recordar cómo éramos entonces solo confundiría las cosas ahora. Una vez que sentado en su asiento, Tripp me miró. ―No voy a mentir, pedir comida preparada de Gambino trajo algunos muy buenos recuerdos. ―Lo hacía, también. Nuestro pasado siempre estaría allí. ―No he tenido esto en... bien, desde hace tiempo ―admití. Porque comer aquello siempre me recordaba a él. No fue hasta que Jace comenzó a llevarme allí que tuve la oportunidad de disfrutar sin los recuerdos lastimándome demasiado. Ninguno de los dos dijo nada cuando empezamos a comer.

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La mención de Jace no era algo que quería hacer. No era justo para Tripp. Habíamos hablado de Jace lo suficiente. Su memoria siempre estaría allí. Esto era sobre nosotros ahora. ―¿Que fue la cosa más emocionante que pasó hoy? ―preguntó Tripp, y mis ojos se dispararon para encontrarse con los suyos. Sus ojos parpadeando mientras sostenía mi mirada atrapando mi aliento. Tantas emociones en esas profundidades verdes. Todos los días ese verano, cuando me recogía del trabajo, me miraba y me hacía esa pregunta. Empezó como su manera de preguntarme acerca de mi día y se convirtió en mí tejiendo cuentos ridículos que nunca sucedieron solo para hacerlo reír. Al final, alcanzaba su mano y le decía que lo que me esperaba en el estacionamiento era la parte más emocionante de mi día. Levanté mi bocado de fettuccine. ―Esto es por mucho la cosa más emocionante que ha pasado hoy. A menos de que cuente el hecho de que agarré al Sr. Wickingham meando en el décimo hoyo. Tripp hizo una mueca, y luego se echó a reír.


Traducido por Abigail. Corregido por Glori.

Una sensación de calidez se envolvió a mí alrededor, e inhalé más profundo el aroma a vainilla. Necesitando aferrarme a ella. Mis brazos se apretaron, y la sedosa suavidad que sostenía en mis brazos hizo un ruido que me recordó a un ronroneo.

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Eso me despertó. Entrecerrando los ojos contra los rayos del sol filtrándose por las ventanas, observé a Bethy profundamente dormida y acurrucada contra mí. Sus piernas enredadas con las mías, a la vez que el resto de su cuerpo estaba medio encima de mí mientras yacía en el sofá. Habíamos visto la película anoche, o al menos tratamos. Bethy se recostó sobre mí en algún punto, y fui incapaz de hacer algo más que ver sus pesados párpados pestañear hasta cerrarse. Ya dormida se acercó más a mí, hasta el punto en que tuve que recostarme para que ella pudiera acomodarse. El regalo de tenerla en mis brazos otra vez mientras dormía me dio una profunda satisfacción. Prepararme para el momento en que abriera los ojos y se diera cuenta de que se había quedado dormida sobre mí era otra cosa. Estaría enojada. Al menos creí que podría estarlo. Después de tres copas de vino en el balcón y reírnos de las historias de cuando Blaire vino a Rosemary Beach por primera vez, Bethy se relajó considerablemente la noche anterior. Me gustaba escuchar su charla, averiguar todo lo que me perdí en su vida. Me contó sobre la vez en que se fue de casa de sus padres porque su padre se casó con una mujer llamada Renee, quien evidentemente que odiaba a Bethy. Mi pecho dolió mientras la escuchaba bromear sobre dormir en el suelo y comer fideos durante meses.


Yo tuve mi propia parte de comer fideos y dormir en pisos también, pero eso era algo que nunca querría para ella. Cuando me fui de la ciudad, decidí construir una vida en un lugar seguro, con todo lo que ella necesitara. No quería que se despertara y estuviera molesta por esto. No había dormido tan bien en años, y seguro como el infierno que no había despertado tan malditamente feliz en lo que se sentía como una eternidad. Ni siquiera nos habíamos besado anoche. No la presioné. Mis ojos se mantuvieron fijos en sus labios mientras hablaba, pero me sacudí mentalmente y forcé la mirada de vuelta a sus ojos.

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Una de sus piernas se estiró sobre las mías mientras comenzaba a moverse. Aflojé mi agarre sobre ella cuando me di cuenta de que la había atraído hacia mí con tanta fuerza que probablemente eso era lo que la estaba despertando. Mi subconsciente trataba de mantenerla aquí, en este lugar. Ella dejó escapar un suave bostezo, y los dedos que había hundido en mi cabello durante toda la noche comenzaron a moverse. Luego se quedó completamente inmóvil, y supe que mi Bethy finalmente despertó. Le di un momento para asimilar las cosas. Sí, estábamos enredados de todas las maneras posibles, pero permanecíamos completamente vestidos, y nada tocaba algo que no debería. Cuando volvió la cabeza y hundió la cara en mi pecho, sonreí. Quizá no iba a entrar en pánico después de todo. ―Lo siento tanto ―murmuró ella contra mi camisa. ―¿Por qué? ―pregunté, sonriendo a la parte superior de su cabeza. Dejó escapar un gemido que era más allá de lo adorable. ―Me quedé dormida sobre ti. Me moví e incliné su cabeza arriba para poder ver su rostro. ―Nunca te disculpes por eso. Jamás. Ella me estudió un momento, luego lamió sus labios y bajó la mirada. ―Te estoy asfixiando, ¿puedes incluso respirar? ―Aún sonaba avergonzada. Empezó a levantarse pero mis brazos se apretaron a su alrededor. No estaba preparado para eso todavía. ―Dormí mejor de lo que he dormido en años. Eres la mejor manta que he tenido ―bromeé, tratando de aliviar la nerviosa rigidez en su cuerpo. Me gustó tenerla toda suave en mis brazos. Quería eso de vuelta. Ella soltó una carcajada e inclinó su frente de nuevo a mi pecho. ―El vino después de un largo día en el sol, me noquea ―dijo aún en tono de disculpa.


―Entonces tendré que recordar hacer eso más a menudo. ¿Qué harás esta noche después del trabajo? Ella levantó la cabeza, y la sonrisa en sus labios hizo que mi corazón se apretara. Era la sonrisa de mi Bethy. La que solía darme sólo a mí. ―Verte dos noches seguidas no es una cita casual ―dijo, como si necesitara un recordatorio. No quería pensar en lo que eso significaba. Ella no quería ser exclusiva, lo que significaba que podía salir con otras personas. Si eso realmente pasara, no me encontraba seguro de poder ser responsable de mis acciones. La idea de ella con alguien más me volvía loco. No iba a dejar que sucediera. Cómo mierda iba a detenerlo era otra cosa. ―Claro que lo es. Comimos, hablamos, vimos una película, y dormimos completamente vestidos. Eso es muy casual. Hagámoslo de nuevo esta noche. La sonrisa en su rostro creció, y ella se movió de nuevo. De mala gana, aflojé mi agarre para que pudiera levantarse. Si la retenía, ella podría no volver. Siempre podría atar su trasero a la cama. Eso podría arreglar esta mierda de cita casual.

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Bethy se puso de pie y levantó las manos sobre su cabeza para estirarse, dejándome un pequeño vistazo de la suave piel de su estómago. Los pantalones que llevaba moldeaban cada curva y estuve cerca de pedirle que se diera la vuelta y se estirara otra vez para que pudiera ver su trasero en ellos. La camisa que llevaba puesta casi lo cubría. Anoche, todo lo que tuve fue una idea de lo que cubría. ―Hoy es mi día libre. Tengo que hacer las compras, limpiar mi departamento y... ―Visitar a Nate, pararte en la oficina de correos y obtener tu correspondencia. Luego ir a la playa y permanecer en el lugar donde perdimos a Jace ―terminé por ella. La había seguido durante meses. Sabía la típica rutina para su día de descanso. No quería recordarle a Jace, pero él era parte de su vida. Nuestra vida. Quería recordarlo. Quería ser capaz de decir su nombre sin preocuparme de que ella pudiera dejarme fuera. Parpadeó hacia mí como si estuviera sorprendida de que supiera todo esto, pero no había tristeza allí. La culpa y el arrepentimiento no nublaban sus ojos. Volvió a caminar, tomó sus zapatos y se los puso de nuevo. No era un secreto que la seguía. Ella lo sabía. Sentado, pasé la mano por mi cabello pero decidí que no importaba si era un desastre. Me incliné hacia adelante, descansando mis codos en las rodillas mientras


la veía buscar su bolso. Ella necesitaba poner espacio entre nosotros, y si quería que esto funcionara de nuevo, iba a tener que dejarla. ―¿Mañana por la noche? ―pregunté, sabiendo que no necesitaba que entrara en detalles sobre lo que quería. Se volvió hacia mí y pude ver las ruedas girando en su cabeza. ―Hay una fiesta de cumpleaños para el Señor Emerson en el club mañana por la noche. Está cumpliendo ochenta. La gente vendrá desde la ciudad. Es algo grande. Woods me pidió trabajar ese día. El Sr. Emerson era el abuelo de London. Los ojos de Bethy dijeron lo que ella no estaba diciendo. Ella esperaba que yo asistiera allí con London. En realidad, olvidé que London me pidió ir con ella. La había rechazado. Después de la barbacoa, sabía que perdía mi tiempo y el suyo. Ella no encajaba en mi mundo. Estuvimos bien juntos una vez, pero me había alejado de esa vida, y estar cerca de London me recordó por qué huí de ella.

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―No estaré ahí. No tenía nada que terminar en primer lugar, pero le dije a London que no íbamos a funcionar. Ella es parte de un mundo al que no quiero pertenecer. Alivio brilló en sus ojos antes de que lo cubriera mirando lejos. ―Oh, bien ―replicó. ―¿Después de la fiesta? ―pregunté. No me daba por vencido. Ella jugueteó con el dobladillo de su camisa. ―Siempre estoy muy cansada después de un gran evento en el club, así que no seré buena compañía. Solo querré comer y dormir. Yo estaba completamente de acuerdo con eso. ―Te alimentaré y te daré un masaje de pies asesino, luego te dejaré ir a dormir. La batalla interna desarrollándose en su rostro me hizo contener la respiración. ―De acuerdo. Pero no tienes que traer la comida. Nos mandan a casa con un montón de sobras de esas cosas. Tendré bastante para los dos. Mentalmente salté y golpeé el aire con un grito de victoria. En la realidad, me las arreglé para ponerme de pie calmadamente y asentir con mi cabeza hacia la cocina. ―Genial, ¿quieres un poco de café antes de irte?


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Traducido por JohanaMancilla Corregido por *~ Vero ~*

Sostuve mi camisa contra mi nariz una vez más antes de quitármela e inhalar, olía como Tripp. Y olía maravilloso. Cerrando mis ojos me permití recordar cuan bien se sintió su cuerpo duro bajo el mío cuando había despertado.

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Vagamente recordé ser incapaz de mantener mis ojos abiertos anoche e inclinarme para tumbarme sobre su hombro, deseo haber estado despierta para más de eso, sentí como si me hubiese perdido. Pero entonces, si lo hubiese estado no había forma de que hubiera dormido sobre él. Llevar puesta esta camisa todo el día era tentador, pero eso me haría una rarita. Me la saqué y comencé a lanzarla dentro del cesto de la ropa sucia y me detuve, en vez de eso la dejé caer sobre mi cama. Iba a dormir con ella puesta esta noche y no me iba permitir pensar sobre cuán raro era eso. Acceder a ir a su casa de nuevo tan pronto probablemente era una mala idea, hacía las cosas parecer como si se estuvieran moviendo demasiado rápido. Tenía que proteger mi corazón con este hombre, ya sabía que tenía el poder para destrozarme, pero cuando había dicho que ya no estaba viendo a London, había cedido. Saber que él no quería ser parte del mundo en que ella residía alivió mi mente. Tripp nunca habló de sus padres y ellos no vivían en Rosemary Beach. No habían estado en Rosemary Beach desde el funeral de Jace, pero el verano estaría de regreso pronto. ¿Qué si ellos regresaban? Tripp no había tenido que lidiar con ellos aún, ¿Ellos lo presionarían? ¿Huiría de nuevo? No podía montar sobre su motocicleta y manejar lejos incluso si me lo pedía. Mi vida estaba aquí, mi trabajo, mis amigos, mi mantita. Todo estaba aquí.


Protegerme no iba a ser fácil, no me tomaría mucho perderme en Tripp otra vez, justo como anoche: dormir en sus brazos había venido tan naturalmente como respirar. Se había sentido correcto. Mi corazón no estaba a salvo con él incluso si mi cuerpo tenía otras ideas. Hoy necesitaba espacio, haría mi rutina habitual y distanciaría mis pensamientos de Tripp. * Mientras compraba comestibles, compre papitas con sabor a pepinillos y helado con galletas de mantequilla de cacahuate solo por si acaso Tripp viniera, esos eran sus refrigerios preferidos o lo habían sido cuando tenía dieciocho. Mientras limpiaba mi apartamento hice una lista de cosas que necesitaba conseguir para hacer el lugar lucir mejor, como una manta para poner sobre el sofá y quizás algunas cortinas nuevas para la ventana, también limpié cosas que raramente notaba, como el zócalo y la parte delantera de los gabinetes. Raspé la pintura que se estaba despegando y lijé la pared. Colgué una foto de la boda que me había enviado Della de ella, Blaire, Harlow y yo sobre el lugar.

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En vez de despilfarrar en servilletas de papel, suavizante, fiambre de pavo y papel higiénico de capa triple, usé ese dinero para comprar gel de ducha y loción que había estado codiciando en la tienda nueva en la ciudad, entonces recogí un ramo de margaritas antes de ir a la playa. No fue hasta que mis pies golpearon la arena caliente que me di cuenta que todas las elecciones que había hecho hoy giraban alrededor de Tripp. Me detuve justo antes de alcanzar el lugar donde me había parado la noche que Jace nunca salió del agua. Mirando a las flores atrapadas en mí agarre tragué el nudo en mi garganta. Las margaritas habían sido la única cosa sobre mi tiempo con Tripp que no había sido capaz de dejar ir, fueron las primeras flores que alguien alguna vez me había dado. Tripp llegó una noche en su motocicleta a mi remolque para recogerme y había sacado un ramo de su chaqueta, habían estado un poco destrozadas, pero para mí habían sido perfectas. Una vez a la semana Tripp tuvo margaritas esperando por mí en algún lugar. Las encontré en mi casillero en el trabajo, en mi porche y en la mesa que había reservado para nosotros en el club una noche. Me había dicho que las margaritas le recordaban a mí, no eran exageradas o previsibles como las rosas, eran hermosas y libres, iluminaban una habitación y aunque parecían inocentes existía un salvajismo sobre ellas.


Cuando Jace me dió rosas la noche que me dijo que no podía perderme y que yo era más que sexo para él, que me amaba, yo le había dicho que las margaritas funcionaban mejor en mí, desde ese momento me regalaba margaritas, jamás sabiendo que su primo me había dado margaritas primero. Camine los últimos pocos pasos hasta que estaba de regreso en el lugar donde había perdido mi alma. Con la mirada perdida en el agua, cerré mis ojos y dejé al viento y el sonido de las olas envolverse a mí alrededor. Una tumba no era donde quise imaginar a Jace, era frio y oscuro en una tumba. Creía que su espíritu se quedó aquí cerca del océano que él amaba. Este lugar lo hizo feliz, era donde querría estar. ―Compré margaritas‖―dije.‖La‖playa‖estaba‖vacía‖y‖mis‖palabras‖se‖fueron‖ a‖la‖deriva‖en‖el‖viento―,‖Sé‖ que eras tú quien siempre me daba margaritas pero necesitaba‖traértelas‖hoy‖―Me‖detuve‖y‖tomé‖una‖profunda‖respiración―.‖Porque‖ necesito decirte algo, quiero que entiendas y necesito tu perdón.

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―Nunca‖te‖dije‖por qué me gustaban las margaritas, siempre hacías bromas sobre mí no queriendo rosas. Debería haberte dejado darme rosas, pero amaba las margaritas. El viento voló algunos pétalos perdidos mientras me quedé de pie allí mirando las olas chocar contra la arena. ―Amaba‖las‖margaritas‖porque‖antes‖de‖ ti, antes de nosotros tuve un amor que fue grande. Uno que fue tan grande que sobrevivió todos estos años a pesar de que entraste en mi vida y encontré una parte de mi corazón que no sabía que me quedaba y la reclamaste. No lo sabes pero‖me‖salvaste… dos veces. ―No‖quiero‖que‖piensas‖que‖no‖estuve completamente contigo cuando me abrazabas porque lo estaba. El amor que me había encontrado antes permanecía allí, pero mi corazón era tuyo entonces, éramos nosotros. No sabía cómo decirte sobre‖Tripp… Una margarita voló libre de mi agarre y la observe ir a la deriva, entonces rodar a lo largo de la arena blanca antes de que una ola la agarrara dentro del agua. ―Lo‖ odié‖ por‖ dejarme. Lo odié por cosas que no debería haber hecho, porque era también un niño en aquella época. Hubo malentendidos y dolor que corrían profundo. Estaba perdida y la chica que había sido se había ido. Tú la encontraste y la protegiste de la destrucción completa porque ese era el rumbo en el que iba. Fuimos perfectos pero sólo por una temporada. Porque Tripp regresó. Y cuando lo hizo, inclinó mi mundo.


Esperé por las lágrimas que llegaran, porque siempre lo hacían, pero hoy no había ninguna quemadura en mis ojos. Ningún dolor en mi pecho. ―Debería haber sido yo quien se ahogara esa noche. No tú. Yo. Pero no dejaste que eso suceda, porque de nuevo, tú me salvaste. No merecía ser salvada pero nunca pareciste verlo de esa manera. ―Te‖llevaste‖una‖parte de mí cuando te fuiste, esa parte de mi corazón que reclamaste aún está contigo ahí fuera. Siempre lo estará. Fuiste mi héroe. Mire debajo otra vez a las margaritas en mi mano y me incliné para colocarlas sobre la arena. No las solté todavía porque al momento que lo hiciera, se volarían. ―Ha sido paciente conmigo, ha cuidado de mí cuando todo lo que hice fue alejarlo. Le he dicho cosas hirientes y quise herirlo tanto como yo estaba herida y aún así no se fue. Solo esperó.

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―Cuando‖ necesité ser salvada de la oscuridad que el perderte me había hecho pasar, ha sido el único quién me salvo. Me ha hecho reír de Nuevo. Me ha hecho sentir otra vez. Y quiero vivir otra vez. Si vivo mi vida eso no significa que te olvidaré. Eso no sucederá. Lo que nosotros tuvimos nunca me dejará. Tú nunca me dejar{s‖―Me puse de pie, dejando las margaritas sobre la arena hasta que cada una de ellas fue atrapada por el agua y se alejaron. ―Gracias‖Jace‖Newark‖por‖amarme,‖por‖salvarme,‖por‖ser‖mi‖héroe. Una lágrima solitaria atrapó mi pestaña y rodço por mi mejilla. No la limpié, sería la última lágrima que dejaría aquí y eso la hacía especial.


Traducido por Mel Wentworth Corregido por Laurita PI

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Los ojos de Bethy se cerraron hace treinta minutos, pero yo seguía sentado allí con sus pies en mi regazo mientras yacía en el sofá, usando un par de pantaloncillos cortados y una camiseta que trajo para cambiarse. Se comportó diferente esta noche. Su sonrisa apareció con facilidad, y había algo ligero en su risa. Permitirle cerrar los ojos e irse a dormir fue difícil. Quería oír su voz y empaparme del sonido de su risa. Cuando llegó con un cambio de ropa, la envié al baño para que se duchara. Se relajó. Preparé los platos con todas las sobras que trajo y la escuché contarme sobre su noche. Cuando me dijo que London se encontraba con algún tipo, me miró con cuidado, como si eso fuera a molestarme. Levanté sus pies en mi regazo en ese momento y comencé con el masaje prometido mientras le hacía bromas por su ducha larga. Bajé la mirada a sus pies y recordé la primera vez que los noté. Eran delicados, con deditos pequeños. Esa noche tenía las uñas pintadas de un rosa fuerte. En ese entonces, habían estado desnudos. Nunca quise besar los pies de una chica hasta que vi los de ella. La primera vez que me llevé sus dedos a los labios, se rio y retorció, intentando escaparse. Le dije que lo único que amaba más que a ella eran sus pies, y se ruborizó, cubriéndose el rostro con las manos. Nunca toqué otros pies. Levantando un pie perfecto, presioné un beso en el arco, luego lo volví a dejar sobre mi muslo antes de moverla para poder deslizarme detrás de ella y jalarla contra mi pecho. Se movió tan pronto como me acosté, y me daba miedo haberla despertado. Me quedé quieto y esperé mientras se giraba y procedía a


acurrucarse contra mí, lanzando una pierna sobre mis muslos murmurando algo sobre que huelo bien y que no se cambiaría la camiseta. Contuve la risa y esperé hasta que estuve seguro que dormía antes de acomodarme y acercarla más. El sueño vino con facilidad y pacíficamente.

***

Fueron la respiración de Bethy y el calor de su mirada lo que me despertó esta vez. Abrí los ojos y noté que el sol no había salido por completo, por lo que el suave brillo de la mañana bañaba el rostro de Bethy mientras me observaba. Una vez más nos encontrábamos completamente enredados, pero esta vez, no intentó escaparse. Siempre fue de acurrucarse. Eso también era algo que nunca permití después de ella. No podía dormir con una mujer tocándome. Ese derecho solo le pertenecía a Bethy. ―Hola ―dije, mi voz ronca por el sueño.

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La forma en que su pecho subió y bajó captó mi atención, y vi acelerarse el pulso en su cuello. ¿Le molestaba algo? Moví la mirada hacia su rostro. ―¿Te encuentras bien? ―pregunté, temeroso de que se aleje de mí ahora. Quería otra mañana de sostenerla mientras dormía. Me dio un pequeño asentimiento, pero su respiración era corta y rápida. Algo estaba definitivamente mal. Moví la mano, la cual se encontraba presionada contra su espalda, y la quité, pensando que tal vez la sostenía con demasiada fuerza. Pero cuando la deslicé cerca de su costado, tomó una respiración. Me detuve y miré mi mano. Descansaba sobre su costado, pero un poco por debajo de su pecho. ¿Se‖ hallaba…?‖ La‖ miré‖ r{pidamente,‖ y‖ entonces‖ lo‖ vi.‖ La‖ necesidad‖ y‖ el‖ deseo. Sus párpados bajaron mientras respiraba profundamente. No quería malinterpretarla, pero la idea de que estuviera excitada hacía que mi sangre bombeara con fuerza hacia mi ya dura polla. ―Ah ―dijo suavemente, y cerró los ojos. La hinchazón de mi erección apenas la rozaba, pero durante la noche, puso la pierna sobre la mía y se movió sobre mí de nuevo hasta que su calor se encontró directamente contra mi erección. Tenía la sensación de que no solo era una


erección mañanera; mi cuerpo reaccionaba a su entrepierna presionada contra mí mientras dormía. Levanté las caderas solo lo suficiente como para presionarme contra ella con firmeza, y sus ojos destellaron mientras me agarraba el hombro. ―¿Eso se siente bien? ―pregunté, deslizando una mano sobre su trasero así podía sentirla moverse más sobre mí. Asintió mientras la acomodaba para que sus piernas abiertas se encontraran a horcajadas y abriéndola más. ―Oh, Dios ―gimió, mientras la presión entre nosotros hacía contacto completo. Estirándome, tiré su cabello hacia atrás y le sostuve el rostro con las manos. ―¿Te despertaste con necesidades? ―pregunté, mi voz ahora bajando por la excitación en lugar de sueño.

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No respondió, pero se meció contra mí, y su cabeza cayó hacia atrás mientras su boca se aflojaba. Dios, eso era sexy. Sus pechos saltaban por la respiración pesada, y los quería desnudos para poder verlos sacudirse. Me estiré por su camiseta, y levantó los brazos mientras se la quitaba, inclinándome para quitarle el sostén y descartarlo rápidamente. Eran jodidamente hermosos. Ahora eran más grandes, pero sus pezones seguían siendo de ese color rosado, y la suavidad era más intensa. Siempre fui fan de lo que llenara bien mis manos. Bethy las llenaba bien. Hizo sonidos apreciativos mientras continuaba moviéndose sobre mí, obteniendo placer de la fricción. Le apreté los pezones y lamí cada punta dura mientras saltaban frente a mí, y se quedó quieta, permitiéndome llevarme uno a la boca y chuparlo. Sus manos fueron a mi cabeza, y susurró mi nombre. Succioné con más fuerza antes de presionar el rostro entre ellos y lamer el centro, luego yendo al otro para darle la misma atención. Las mejores tetas del mundo. ―Quiero que te quites la camiseta ―dijo, jadeando mientras sus manos tiraban mi camiseta. Me alejé y mantuve la mirada en sus pechos, sin querer perderme ninguno de sus movimientos mientras la ayudaba a quitarme la camisa. Luego regresé a lamer y chupar. Sus manos acariciaron mi pecho, y sus uñas me arañaron la espalda mientras mantenía sus globos suaves y carnosos presionados lo más cerca de mi rostro que podía. Cuando sus caderas comenzaron a hacer pequeños círculos mientras gimoteaba, la tomé de las caderas y me puse de pie con ella. Se aferró a mí, envolviendo los brazos y las piernas a mi alrededor, mientras me dirigía a la


habitación. Todavía no habíamos estado juntos aquí, pero no iba a tomarla en un maldito sofá. Soñé y fantaseé con esto por años. La acosté, tomé sus pantalones y bragas, y los quité con un jalón fuerte antes de moverme para arrastrarme sobre ella. ―Abre las piernas para mí, cariño ―demandé mientras le tocaba los muslos y los abría lo más que podía. Bethy no me detuvo. Dejó que los abriera. Tomando un respiro, observé la humedad cubriendo sus pliegues rosados. Inhalé profundamente, y su excitación llenó mis sentidos. ―Mierda, nena, eso huele bien ―dije mientras me moví para presionar un beso en su monte desnudo. Hizo un sonido suplicante en su garganta. En otra oportunidad, haría que me pidiera que la pruebe, porque eso era caliente como el infierno. Pero justo ahora, necesitaba esto más que ella.

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Pasé la lengua por el medio y luego la giré alrededor de su clítoris hinchado mientras se arqueaba de la cama y gritaba. Sus manos una vez más se aferraron a mi cabello como si intentara mantenerme allí y no permitir que me moviera. La idea de que forzara mi cabeza a estar entre sus piernas me hizo palpitar con más pasión. Comencé a probarla y mordisquearla, disfrutando del sabor dulce que extrañaba y del aroma que era todo Bethy. Mi nombre cayó de sus labios en un cántico, y me empapé de ese sonido. Cuando por fin gritó y comenzó a sacudirse por su primer orgasmo, la mantuve abajo y la lamí, saboreando su liberación mientras me rogaba que me detuviera. Cuando los temblores cesaron, hacía ruidos de placer que sabía bordeaban en dolor mientras lamía su clítoris sensible. Solo un poquito más, y se dispararía de nuevo, pero antes quería estar en su interior. Me arrastré sobre ella, y la forma perezosa en que me miró mientras una sonrisa le curvaba los labios me quitó todo pensamiento racional. Con un movimiento, me hundí completamente en su interior. Sus uñas me arañaron la espalda mientras se arqueaba en mí y gritaba mi nombre. Las paredes tensas de su calor me aferraban, y bajé la boca para moldearla en la de suya antes de moverme dentro de ella. Llevó mi lengua dentro de su boca y chupó, haciendo que mi habilidad para bajar el ritmo sea imposible. Que Bethy chupara cualquier cosa de mi cuerpo me enviaba a un frenesí salvaje. ―Joder, oh, joder, eso se siente bien ―dije, alejando la boca de la suya para poder tomar aire―. Lo juro, nunca tendré suficiente de eso ―jadeé mientras miraba como saltaban sus pechos con cada empuje―. Joooooder. Mírate. Dios,


nena ―gruñí, incapaz de tener suficiente. Quería ir más profundo. Quería estar tan enterrado en ella que marcara su cuerpo como mío. ―Por favor, más duro ―rogó, sus ojos vidriosos con placer. ¡Sí! Más duro, más profundo, más. Necesitaba más. Necesitaba todo de ella. Salí, y lloriqueó en protesta antes de que la girara sobre su estómago y le levantara las caderas. ―Ponte en cuatro ―demandé. Se levantó y presionó la espalda para que la tomara de inmediato. ―Regresa dentro mío ―gimió. Le agarré el trasero y volví a hundirme en ella, deslizándome más profundo desde este ángulo. Dejando caer la cabeza hacia atrás, grité mientras comenzó a ordeñar mi polla con cada zambullida. Inclinándome hacia adelante, le agarré ambos pechos y los apreté. Necesitaba un maldito espejo para poder verlos moverse con cada empuje. Solo imaginar cómo lucía era suficiente. Me encontraba ahí, casi, llenándola con mi liberación…

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¡Joder! ―Sin‖condón.‖Tengo… ―¡No! ―Estiró la mano y me agarró el trasero, manteniéndome en su interior―. Tomo la píldora ―jadeó―. Córrete dentro de mí. Qué me corra dentro de ella. Como si fuera una orden, grité su nombre mientras mi cuerpo bombeaba en ella. Su grito fuerte le siguió al mío mientras se sacudía debajo de mí y me apretaba con tanta fuerza que sacó todo de mí. Todo lo que pude hacer fue envolver los brazos a su alrededor y esperar.


Traducido por Paola07 Corregido por Daliam

Los labios de Tripp rozaron mi espalda, y luego poco a poco se alejó de mí antes de que me derrumbara en la cama, completamente agotada. ―Quédate aquí ―dijo en voz baja. No estaba segura a donde pensaba que iba a ir, no es como si pudiera moverme después de eso Su olor estaba en las sabanas apretado contra mi cara, y mi cuerpo se estremeció en respuesta. ¿En serio? ¿Ya temblaba?

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La mano de Tripp estaba en mi muslo. ―Date vuelta ―dijo mientras gentilmente me ayudaba a moverme. Quería quedarme aquí con mi cara enterrada en su olor, pero si él quería que me diera vuelta, lo haría. El abrió mis piernas y tomo la toalla con su mano y empezó a limpiarme. Justo como la primera vez. Lo miré con asombro mientras él me tocaba como si me fuera a romper. Una vez que terminó, levantó la mirada para encontrarse con la mía. La posesividad que relucía en su mirada me sobresaltó. Había olvidado que nunca nadie me había mirado de la manera en que Tripp lo hacía después de tener sexo. Fui una cogida fácil para Jace al principio, pero aun después de que todo cambió para nosotros, Jace nunca me había limpiado o mirado como si fuera su razón de vivir. Solo Tripp. Esa mirada, la vi antes, muchas veces, solo que lo había olvidado o me había reusado a recordar. Porque una vez que conocías esa mirada, era difícil aceptar menos. Me recorrió un cálido sentimiento, haciéndome sentir especial y querida, todo gracias a esa mirada. Aventó la toalla usada a un lado y se aproximó para acostarse a mi lado, jalándome a sus brazos como antes lo hacía. Aun no podía hablar. La emoción en mi pecho era todo lo que podía manejar justo ahora. Esta era la razón por la que él pudo destruirme, la razón por la que construí muros. Porque estar enamorada de


Tripp te transforma, su devoción era difícil de encontrar. Lo sé ahora, no lo sabía entonces, no sabía lo insoportable que sería perderlo ―No puedo compartirte ―dijo mientras presionaba su boca en mi sien―. Sé que quieres tomarlo con calma y que estas asustada, lo entiendo, pero, no puedo…‖esto‖es‖mío.‖Siempre lo fue. Tú fuiste mía entonces y eres mía ahora. La idea de estar con alguien más después de experimentar eso parecía imposible. Yo sabía lo superficial que era el sexo sin sentido. Prefería no volver a tener sexo que pasar por eso de nuevo. ―Lo olvidé o tal vez no me podía permitir recordar ―dije mientras permanecía sobre su pecho ―¿Olvidar qué? ―preguntó mientras pasaba sus dedos de arriba abajo por mi brazo. ―A ti, como es estar contigo. No sería capaz de seguir adelante después de esto. Me has arruinado. No podré olvidar de nuevo. Él tomó mi brazo y me empujó hacia abajo así él, podía ver mi cara desde

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arriba. ―¿Qué quieres decir? ―Lo había asustado, lo pude ver. El no entendía ―Quiero decir que nada se compara con tenerte dentro de mí, me refiero a que cuando me tratas como si fuera un tesoro especial y me das esa mirada posesiva, estoy arruinada. ¿Cómo podría superar eso? Lo olvidé una vez, pero no seré capaz de olvidarlo de nuevo. Él tomó mi cara con una de sus grandes manos y rozó su pulgar sobre sus labios. ―¿Me estás diciendo que no serias capaz de dejar que nadie más toque tu cuerpo? ―Si Cerró los ojos con fuerza y respiró hondo antes de que sus ojos se abrieran de nuevo y el verde se obscureciera. ―Eso es bueno cariño, porque eso significa que no tendré que ir a prisión por desgarrar a un hombre a pedazos por tocar lo que es mío. Una risita salió de mí y él sonrió, luego se inclinó y capturó mis labios. No fue un beso hambriento, fue lento, delicioso y profundo. Me hundí en sus brazos y decidí que más tarde me preocuparía por cómo sobreviviría si él me dejara de nuevo.


*** Cuando abrí mis ojos esta vez, el sol brillaba afuera y me encontraba en la cama de Tripp sola. Me gustó más despertar en sus brazos en el sofá. Me estiré, me di vuelta y miré alrededor de su habitación, no ha cambiado mucho desde la última vez que estuve aquí. Lo mejor de estar aquí fue que olía como él. Acurrucarse en las sabanas perfumadas de Tripp era tentador, pero extrañaba que él estuviera aquí conmigo. Me senté y levanté mis piernas de la cama grande y agarré la camiseta que él había dejado sobre la silla de la esquina. Después de ponérmela, pasé mis manos por mi cabello y fui a buscar a Tripp. Lo primero que vi fue su espalda. Incluso aunque él hacía algo tan simple como servir café, los músculos de su espalda se movían. El sudor que caía por su bien formado cuerpo era suficiente para que pudiera ver los hoyuelos en su espalda baja y la línea de sus caderas. Mis manos picaban por tocar cada centímetro de él, realmente quería ver su trasero desnudo.

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―Si sigues viendo mi trasero de esa forma, no te daré este café que hice solo para ti, te extenderé abierta sobre la barra y haré que te vengas de nuevo. Su boca, me gustaba su lasciva boca. ―Esa no es una gran amenaza ―respondí y me acerqué a tomar la taza que sostenía en la mano. Desliza su otra mano alrededor de mi cintura, ahuecando mi trasero. ―Me alegra que pienses eso, no creo que salgas de aquí pronto. Tan maravilloso como sonaba estar encerrada todo el día con Tripp teniendo sexo, tenía que estar en el club a las tres. Trabajaba el último turno del día porque había trabajado hasta tarde la noche pasada. ―Tengo que ir a trabajar ―le recordé―. Y necesitas dejar de tocarme mientras sostengo café caliente, no quiero quemarte. El suspiró y alejó su mano. ―¿Cuándo sales de trabajar? ―Cerca de las siete ―contesté y tomé un sorbo de café de mi taza. Se pasó la mano por su cabello y observó la pared detrás de mí por un momento, sabía que estaba pensando, y eso me puso nerviosa, pero bebí de mi café y esperé. Nosotros no teníamos una definición para esto, para lo que estábamos haciendo. Yo tenía mis propios miedos y él tenía los suyos. Si no lo hubiera atacado esta mañana después de despertar con su polla caliente entre mis piernas, entonces las cosas no hubieran avanzado. Ahora que había pasado, íbamos a tener que reevaluar las cosas. Esto no era una cita de sexo


casual. Teníamos una historia. Teníamos emociones y sentimientos que se estaban volviendo profundos, y luego la forma en que me miró después de tener sexo. Todo esto hacia esto que fuera algo más. ―Después de esta mañana no creo que pueda estar sin ti, te quiero conmigo. No quiero espacio, te quiero aquí, conmigo, todo el maldito tiempo, quiero ser capaz de sostenerte cuando y donde quiera. Quiero irme a dormir contigo en mis brazos. En pocas palabras lo que necesito saber, es dónde estamos parados. ¿Qué pasa por tu cabeza? Mi cabeza aún seguía repitiendo el sexo impresionante que habíamos tenido. No estaba lista para pensar más allá de eso. ―Tengo que alistarme e ir a trabajar, y tienes razón debemos hablar, pero por ahora ¿Podemos ser solo nosotros? Sin títulos ¿solo nosotros? El frunció el ceño.

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―Ser‖ “nosotros”‖ significa‖ que‖ ¿Puedo‖ agarrarte y besarte en público, o llamarte solo para escuchar tu voz, puedo? ¿Y qué vendrás a dormir conmigo todas las noches? Dormir con él todas las noches era la única cosa de la que no estaba segura. No estaba preparada para depender de él. Mis preguntas acerca de sus planes para el futuro y su relación con sus padres aun no eran respondidas. Y no estaba segura que el pudiera responderlas ahora mismo. ―Si a todo excepto a dormir aquí a diario. Creo que por ahora deberíamos tener algunos límites. Líneas que no debemos cruzar. Solo para estar seguros que no nos estamos metiendo en algo para lo que no estamos preparados. ―O algo para lo que él no estaba listo. Le encantaba vivir en la carretera e ir de un lugar a otro. ¿Cuánto tiempo pasaría para que él recordara eso y se resintiera conmigo por ser lo que lo retendría aquí? Dejó caer la cabeza y murmuro una maldición. No le gustó lo que dije Coloqué mi taza en la barra y deslice mis brazos por su cintura. ―No es malo,‖tu‖solo…‖necesitas‖estar‖seguro‖que‖esta‖es‖la‖vida‖que‖quieres. ―Corazón, tú en mi cama todas las noches es exactamente la vida que quiero. Lo he querido desde que tenía dieciocho, no necesito estar seguro de nada. Quería creer eso. ―Aquí es donde estamos Tripp. Tú no fuiste a la universidad y solo has tenido experiencia de bartender. No estoy segura de cómo vas a vivir sin un trabajo ahora mismo, a menos que te paguen realmente bien por ser parte de la junta en el club. Y yo, yo no fui a la universidad y soy la chica del


carrito de bebidas del campo de golf. No tenemos idea de nuestros planes para el futuro. Soy la chica del parque de casas rodantes que está acostumbrada a crecer y vivir al día, y tú eres el chico que se suponía iba a ser el heredero del legado de Newark. Pero huiste de esa vida porque no era lo que querías. Así que aquí estamos. ¿Realmente quieres conseguir un trabajo de bartender aquí en Rosemary, cuando tus ahorros se agoten? Lo dudo mucho. Y este condominio no es lo suficientemente grande para criar a una familia, así que cuando te cases, vas a necesitar comprar una casa. Los dos sabemos que no puedes solventar una casa aquí, así que tendrás que mudarte ―me detuve y sentí pánico creciendo en mi pecho, estas eran las cosas en las que yo no quería pensar tampoco―. Por todo esto es por lo que necesitamos límites, necesito proteger mi corazón de alguna manera. Porque cuando te vayas, y sé que lo harás ‒estas hecho para cosas más grandes que ser un bartender‒, yo me quedaré aquí para recoger los pedazos. Cuando me aleje de él, lo permitió. Tenía miedo de mirarlo a los ojos después de lo que dije. Él no había pensado en nada de eso. El solo vivía el ahora. Yo tuve que mostrarle el futuro.

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No podía confiarle a Tripp mi corazón, porque con él, sería para siempre. No pensé en nada de esto con Jace. Él pensó que quería una propuesta de matrimonio porque lo mencioné cuando estaba ebria. Pero la verdad era, que no planeé un futuro con Jace. En el fondo esperaba que él también me dejara. ―Será mejor que te alistes para el trabajo si no quieres llegar tarde ―dijo Tripp rompiendo el silencio. Mi estómago se anudó y lágrimas llenaron mis ojos. No había palabras tranquilizadoras o incluso emoción en su voz. Él ni siquiera estaba tratando de convencerme de que había una oportunidad para nosotros. Él sabía que tenía razón. Di un paso atrás y asentí con gravedad sin mirarlo luego, me apresure a su habitación para guardar mi ropa en la maleta e irme. Me cambié y metí mi ropa de la noche pasada en la mochila. No lloraría, el dolor en mi pecho no me rompería. Iba a estar bien. Estaría bien, estaría bien. Él no se acercó a abrazarme o decirme adiós. Así que me adelanté y fui hacia la puerta. Si con lo que dije lo alejé, entonces estaba contenta de saberlo ahora. Porque todo lo que describí fue una lista de escenarios. ¿Qué pasaría cuando tuviera que afrontar esos hechos en la realidad? ―¿Por qué yo Betty? ―preguntó y miré hacia atrás para verlo de pie en el pasillo viéndome marchar.


―¿Qué quieres decir? ―No te cuestionaste nada de esto con Jace. Solo viviste el presente. Sé que él no tenía ni idea de lo que iba a hacer o que camino iba a tomar. Vivía del fideicomiso de sus padres y disfrutaba la vida. No usaba su título. Aun así estabas con él. Eras feliz y confiabas en que todo saldría bien. Así que, ¿Por qué yo? ¿Por qué necesitas saber todo esto conmigo? Odie decirlo en voz alta. Admitiendo esto me hacía sonar como si no hubiera amado a Jace lo suficiente y ese nunca fue el caso. Lo amaba. Él solamente no era mi verdadero amor. Tuve eso y lo perdí, después de eso, puedes sobrevivir cualquier cosa. ―Con Jace no me preocupaba como seguiría respirando si él se fuera de mi vida, contigo, lo quiero todo. Si tengo una probada de lo que podría ser, nunca querría dejarlo ir. Me enamoré de ti cuando tenía dieciséis y eso nunca cambió, pero confiarte mi corazón es diferente, contigo necesito saber que es para siempre. No quería que respondiera y él no intento detenerme mientras abría la puerta y me iba.

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Traducido por Luna West Corregido por Laurita PI

Woods se recostó contra el respaldo de la silla de su oficina y sonrió mientras se frotaba la barbilla. ―Preguntaría el por qué, pero ya sé la respuesta. Es la razón por la cual echas raíces. ―Es hora. Tengo veintiséis ―contesté.

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―Y está Bethy ―agregó Grant con un tono divertido. Sí. Está Bethy. Era la razón detrás de cada decisión que tomaba. ―Sé que he estado con la cabeza en las nubes el último año y medio, pero ¿cómo no me enteré que tu abuelo murió? Me siento como un imbécil ―dijo Grant. El padre de mi madre, King Montgomery, fue un viajero. Rara vez puso un pie en Rosemary Beach. No creía en sentarse detrás de un escritorio todo el día. Amaba conocer nuevos lugares y experimentar cosas nuevas. Tuvo un infarto en un viaje de caza en África. No podía imaginarlo sufriendo una enfermedad, postrado en una cama. Saber que murió rápido haciendo algo que él amaba hacía todo más fácil de aceptar. Mi padre y él nunca simpatizaron. Creo que fue una de las razones por las que amaba a ese viejo. Creía que yo debería elegir mi propio camino. Esa fue una de las razones por las que me dio el departamento cuando me gradué del instituto. Creo que fue su manera de darme una casa por si, de hecho, decidía huir. ―Aún no me encontraba de regreso en Rosemary Beach. Nadie aquí lo conocía muy bien ―expliqué. ―Bueno, creo que es una buena idea. He barajeado ese pensamiento más de una vez. Pero nunca hice nada porque me encuentro demasiado ocupado con el


club. Pero te apoyo. La propiedad no se halla técnicamente a la venta, pero para ti sí lo está ―dijo Woods. Miré a Grant. Necesitaba escuchar su respuesta. ―Diablos, sí. Estoy dentro. Adelante. Me encanta la idea ―dijo Grant. Poniéndome de pie, no pude contener la sonrisa en mi rostro. ―Quiero avanzar rápido. Tengo que lidiar con algunas otras cosas. Me encargaré de cualquier costo extra para apresurar el papeleo. ―No hay necesidad. Haré que todo ocurra rápido.

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Traducido por Ivana Corregido por Jadasa

Me paré ante la puerta que conducía al comedor. Tripp se encontraba en mi sección con una mujer que no conocía. Habían pasado cinco días desde que me fui de su apartamento. No me llamó, no me envió mensajes de texto, y hasta hoy, no lo vi en el club.

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En esos cinco días, continué con la rutina, pero mi corazón no estaba en ello. Anoche, finalmente me deshice y lloré hasta que me quedé dormida. Fue tan fácil rechazarlo. Pero entonces, ¿no me había dejado antes y sin mirar atrás? ¿Cuándo iba a dejar de creer en el hombre? ¿Primero tenía que destrozarme una y otra vez? Jimmy se dirigía en mi dirección, retrocedí y esperé a la vuelta de la esquina, fuera de la vista del comedor. ―Es una mujer mayor. Como de casi cincuenta años. No está golpeando esa mierda. Algo pasa, pero no es lo que piensas. Saca esa patética mirada de tu rostro y déjalo ir, chica. Camina por ahí y pavonéate, demuéstrale a ese hombre lo que se pierde. No actúes como si te hubiera lastimado. No como si lo extrañaras. Y deja de pensar que está en una cita. El guapo Tripp no te engaña con esa mujer. En serio, podría ser su madre. Hablaba en serio. No me acerqué lo suficiente para verla. De espaldas, tenía el cabello bonito y piernas. No podría decir nada más. ―¿Seguro que es mayor? ―pregunté, rogando que tuviera razón. Si caminaba por ahí y lo encontraba coqueteando con esta mujer, iba a estallar en mil pedazos justo en frente de todos. Mi corazón no podía soportar tanto. ―Confía en mí, Bethy, no es lo que piensas. Lo juro, nena. Ve a buscar sus pedidos de bebidas. Y cuando te alejes, sacude ese trasero. Estará mirando. Sabes cómo pavonearte. Hazlo. ―Jimmy guiñó un ojo y pasó por delante de mí hacia la cocina.


Respiré profundamente, rogué no perder los estribos y hacer algo loco, como llorar. Podía hacer esto. Jimmy dijo que era mayor. Quizás una pariente. La verdad era que quería verlo. Lo extrañaba. Antes de que pudiera de nuevo alterarme, me dirigí a la puerta y fui a su mesa. Él hablaba y tenía una expresión seria en su rostro. Casi como si estuviera discutiendo un asunto de negocios. Lo cual no tenía sentido. No tenía ningún asunto de negocios. Levantó la mirada, y dejó de hablar, cuando se encontraron con los míos. Se sorprendió al verme trabajar en el comedor durante el almuerzo, dado que normalmente no lo hacía. Él lo sabía. Pero también había una mirada hambrienta allí. Como si hubiera querido verme tanto como yo. Lo que no podía ser la verdad, porque no llamó. ―¿Qué estarán bebiendo hoy? ―pregunté cuando me acerqué a la mesa. Se suponía que debía compartir los especiales primero, pero mi lengua se hallaba tan trabada que ni siquiera lo intenté.

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Miré directamente a la mujer. Ella echó un vistazo al menú que aún no había abierto, luego a mí. ―Por ahora, agua con gas ―respondió. Jimmy estaba en lo cierto. Era demasiado vieja para Tripp. Volví mi atención a Tripp, y aún me miraba como si fuera su última comida. ―Hola ―dijo simplemente. ¿Qué hacía con eso? Me ignoró por una semana. Lo presioné por respuestas sobre nuestro futuro, y se había alejado. Bloqueándome. ¿Ahora esto? ―Hola, Tripp ―me las arreglé para articular. ―Eh, sí, beberé una Coca Cola ―dijo. Asentí, me di la vuelta para irme y su mano se cerró alrededor de mi brazo―. Espera. No podía hacer una escena aquí, pero quería liberarme de su agarre y correr. Dándome la vuelta, noté que la señora a su lado, nos observaba con interés. ―Bethy, quiero presentarte a alguien. ¿Qué? Me presentaba a la extraña mujer. ¿Por qué? No me hallaba segura de lo que quería que diga a eso, por lo que permanecí en silencio. Miró a la señora. ―Quinn, esta es Bethy. Te la mencioné antes. Bethy, esta es Quinn. Es una diseñadora de interiores. Hace toda la decoración aquí en el club ―explicó.


De acuerdo. Raro. Asentí y sonreí. Me encontraba segura de que no le interesaba ser presentada a la empleada. Su sonrisa, sin embargo, era muy genuina. Extendió su mano hacia mí. ―Es un placer conocerte, Bethy. Tripp me ha hablado mucho de ti. La sorpresa en mi rostro era difícil de ocultar. Mis sentidas emociones heridas y abiertas a este punto, porque lo que hacía no tenía sentido en lo absoluto. Habrías pensado que acababa de salir de su cama esta mañana y lo besé antes de venir a trabajar. No que fui completamente ignorada por cinco días. Estreché su mano y murmuré algo antes de largarme de allí. Jimmy me esperaba con las manos en sus caderas mientras se asomaba por la esquina. ―Entonces, ¿quién es? ―preguntó. ―La diseñadora de interiores que Woods contrata para decorar, supongo. No tengo ni idea de qué se trataba. Actuó como si supiera quién era y me dio la mano. Te lo juro, Jimmy, creo que necesito comenzar a tomar medicamentos para la ansiedad. Tripp está jodiendo con mi mente, y no creo que pueda aguantar mucho más.

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Jimmy me abrazó y palmeó mi espalda. ―No, no, Bethy. Soy un profesional en esto. Todo va a estar bien. He visto a Blaire y Della pasar por esto. Solo aguanta. Me eché hacia atrás y lo miré. ―Blaire y Della tenían hombres en sus vidas que adoraban el suelo que pisaban. Esto no es lo mismo. Jimmy arqueó una ceja. ―Bethy, amor, necesitas levantar el ánimo. Abre los ojos, chica. Ese hombre está tan obsesionado contigo que no puede ver claramente. Si tan solo. No discutí. Pasé junto a él y entré a la cocina para conseguir sus bebidas.

***

Los ojos de Tripp nunca me dejaron. Cuando me hallaba en el comedor, me seguían a todas partes. Fue un milagro que no se me cayó la comida sobre alguien. Anoté sus órdenes sin hacer contacto visual y volví a llenar sus bebidas con una sonrisa. Para el momento en que casi terminé con su comida, me hallaba tan severamente tensa que me dolía la cabeza.


Masajeé mis sienes y apoyé la cabeza contra la pared. No salía hasta las seis, y no podía permitirme un dolor de cabeza. Cuando las migrañas me golpeaban, me enfermaba. Esto no podría suceder. Hoy no. ―Chico amante pagó, y te dejó una buena propina. Lo agarré por ti para que pudieran limpiar la mesa. Jimmy levantó tres billetes de cien dólares, lo que era ridículo. No iba a aceptar esa cantidad de dinero. Su comida costó solo cien dólares. Gemí, agarré el dinero y lo metí en mi bolsillo. Lidiaría con él más tarde, aunque no me encontraba segura de cuándo sería eso.

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Traducido por AsheDarcy Corregido por Sandry

Se encontraba molesta conmigo. Sabía que iba a estarlo, pero verlo era duro. Quería agarrarla y arrastrarla fuera en ese momento y contarle todo. Pero había sufrido cinco días muy largos sin ella para asegurar nunca despertar otra vez sin ella en mis brazos.

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Ella quería tranquilidad. Necesitaba saber que yo estaba en esto para siempre. Entonces eso es lo que conseguiría. Ya había comenzado a hacer planes para nuestro futuro antes de que exigiera saber cuáles eran. Pero contarle mis ideas no era lo mismo que mostrárselas. La única manera en que la dejé salir por mi puerta esa mañana era porque había dicho, Con Jace, no me preocupaba por cómo iba a continuar respirando si salía de mi vida. Contigo, lo quiero todo. En ese momento, me di cuenta que no era su segundo mejor. Lo que teníamos era más grande que cualquier otra cosa que había tenido. Incluso con Jace. Sabiendo que ella significaba más que un cambio de juego. Movería hasta las malditas montañas para darle lo que necesitaba. Mirando hacia atrás a los últimos cinco días, eso fue exactamente lo que hice. Tener amigos en lugares altos era práctico. Bethy salió de la entrada trasera del club, y enderecé mi postura relajada en mi moto. No me notó hasta que se hallaba casi a mi alcance. Su sorpresa se convirtió rápidamente en ira. Me tragué la sonrisa. Estaba enojada conmigo. Lo corregiría pronto. Ella había exigido, y yo me encontraba a punto de ceder. ―¿Qué estás haciendo? ―preguntó, mirándome. ―Sé que estás enfadada conmigo, pero tengo que mostrarte algo. ―Tendí la mano hacia ella―. Un par de cosas, en realidad.


Ella frunció el ceño y cruzó los brazos sobre su pecho. ―Estás jugando con mi cabeza, y no puedo hacer esto ―dijo, sonando cansada. Extendí la mano y le aparté el cabello de la cara que se había soltado de su coleta. Me dio una excusa para tocarla. ―Lo siento. Pero te juro, se ha acabado. Ya no más. Sólo ven conmigo. ¿Por favor? Parecía que estaba a punto de flaquear, así que decidí seguir presionando. ―No es un viaje lejano. Sólo dame diez minutos. Lo juro. Te lo explicaré todo. Sabía que había ganado cuando sus ojos me miraron. ―Vale. Le agarré la mano y enrosqué mis dedos con los de ella. ―Vamos a coger mi moto ―dije, llevándola a donde la había aparcado. Abroche el casco en su cabeza, aunque sabía que podía hacerlo ella misma. Entonces puso sus brazos sobre mis hombros y subió. Cuando sus brazos se envolvieron a mí alrededor, cerré los ojos y disfruté de la sensación de ella contra mí.

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El viaje fue corto, sólo al exterior de la propiedad del club. Tomé el camino de grava pequeño a través de las dunas y me detuve justo cuando llegamos a la colina con vista al agua. Apagando el motor, trepé fuera, luego tomé su casco y la ayudé a bajar. Miró a su alrededor y luego a mí con el ceño fruncido. ―¿Qué estamos haciendo aquí? ―El Country Club Kerrington poseyó esta propiedad. Era para la expansión después de que el padre de Woods falleciera, pero Woods no siguió adelante con ello. Así que lo compré. Todo. He contratado a Grant como el contratista general. Estoy construyendo un hotel de lujo aquí, así los que no quieren comprar o alquilar una casa durante los meses de verano tienen otra opción. Los huéspedes del hotel tendrán acceso al Club Kerrington durante la duración de su estancia. ―Hice una pausa. Su boca se abrió, pero no dijo nada, por lo que seguí―. Me reuní con Quinn hoy porque quería darle una idea de lo que quería y suministrar algunas opciones diferentes. Tratarás con ella a partir de ahora. Ella sabe que tú tendrás la última palabra en todo. Bethy levantó una mano para detenerme. ―¿Espera, qué? ¿Cómo pagaste esto?‖Un‖hotel‖es…‖grande, Tripp. Realmente grande. Me había olvidado de que ella no lo sabía todo. Nunca habíamos hablado sobre mi dinero. No me di cuenta hasta que sacó a relucir la necesidad de que yo


tenía que ser camarero y quedarme sin dinero la otra mañana. ―El padre de mi madre falleció hace dos años y me dejó todo. El resto de la familia se molestó, pero la voluntad era férrea, y yo era su único heredero. Cuando volví a la playa de Rosemary, esta idea poco a poco comenzó a desplegarse en mi cabeza. ―¿Así que adquiriste el terreno para construir un hotel? ¿Aquí? ¿Vas a….construir‖uno? ―Todavía me miraba en estado de shock total. ―Tú estás aquí, Bethy ―contesté, y luego le cogí de la mano y la llevé de vuelta a mi moto―. Necesito que veas una cosa más―expliqué. Ella no dijo nada. Dejó que le pusiera el casco de nuevo antes de que subiéramos otra vez a mi moto para que pudiera llevarla más abajo a la playa. Cuando llegué al lugar que daba a un largo tramo de playa, vi la manta que había dejado antes, junto con los cuatro faroles en cada esquina para que no se fuera volando y nos diera un poco de luz. El sol casi se había puesto. Ella lo miró mientras le quité el casco y la llevé allí.

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―Esta es también la propiedad que he comprado. Tiene una vista increíble y un montón de espacio para construir una casa tan grande como quieras. Cualquier casa que desees. Vamos a construirla juntos. ―¿Quieres construir una casa? ―preguntó en un susurro. Vi como miró a su alrededor, y luego sus ojos se volvieron hacia mí. ―Sí, quiero construir una casa. Contigo. Una que desees. La que te haga feliz, porque mientras estés en ella conmigo, no me importa el lugar donde vivamos. Ella continuó mirándome como si hubiera perdido la cabeza. Me metí la mano en el bolsillo y saqué la pequeña caja de terciopelo. Cuando me arrodillé, Bethy jadeó. Esta era la parte que me asustaba muchísimo. Esto era lo que quería. Más que nada. Pero no estaba seguro de que ella lo quisiera. Sus palabras la otra mañana me había llevado a creer que lo hacía. Quería un para siempre conmigo. Yo también lo quería, y esperaba que mis acciones lo demostraran. No más bailar alrededor del otro, sin saber de nuestro futuro. ―Necesitabas saber que lo que teníamos era para siempre. Bethy, era para siempre conmigo cuando tenía dieciocho años. Tú fuiste todo lo que pude ver entonces, y tú eres todo lo que puedo ver ahora. He estado esperando por ti, cariño, para que sanes y vuelvas a mí. Pero todo lo que tenías que hacer era decirme que querías un para siempre, también. Me gustaría mover cielo y tierra


para hacer que eso suceda. ―Abrí la caja y le miré a la cara―. Bethy Lowry, ¿te casarías conmigo? Silencio. Esperé mientras miraba hacia abajo al anillo en mi mano y luego de vuelta a su cara. ―¿Hiciste todo esto por lo que dije? ―preguntó. Ella iba a matarme. Logré un movimiento de cabeza. ―Sí. No creo que entiendas que si me pidieras volar a la luna y traerla de vuelta a ti, encontraría una manera. Soltó una risa suave que se convirtió en un sollozo, y mi estómago se anudó. Ella no iba a llorar. Esto era lo que dijo que quería. Luego su cabeza se movió arriba y abajo mientras soltaba otro sollozo. ―Sí. Ninguna palabra me había traído más felicidad. Me puse de pie y la llevé a mis brazos al instante.

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Sus brazos fueron alrededor de mi cuello mientras la sostenía. No llevaba tacones, por lo que no me podía alcanzar. ―Dios, te amo tanto. Juro, mujer, pensé que ibas a decir que no ―dije en su cuello mientras cerraba los ojos y empezaba a respirar de nuevo. ―¿Cómo crees que cualquier mujer en la tierra podría decirte que no y a una propuesta así?, no lo sé―dijo ella, luego olí. ―Me perdí ocho años contigo. No quiero perder otro día. Me dio un beso en la mejilla, y tiré con facilidad su cuerpo hacia atrás. Tenía planes para esta manta. ―¿Puedo tener el anillo ahora?―preguntó dulcemente. Me di cuenta de que todavía me encontraba sosteniéndolo en las manos. Riendo, abrí la caja y tomé el anillo. Ella tendió la mano, y se lo puse en el dedo. No podía apartar los ojos de él. ―Oh, guau, y pensar que ese brillo posesivo no podría ser peor―dijo, sonriendo. Aparté mis ojos del anillo para mirarla. Mi Bethy. ―Sólo para que quede claro, esto significa que o bien te mudas conmigo mañana o quemo tu complejo de apartamentos. Tú decides ―dije, antes de llevarla hasta la manta conmigo. Y colocarla en mi regazo.


Ella echó la cabeza atrás y se rió. El sonido que nunca envejecería. Me miró con brillo en sus ojos. ―¿Me darás sexo por la mañana todos los días? ―Y sexo por la tarde y sexo en la ducha y sexo por la noche y, infiernos, nena, incluso sexo en el balcón―le asegure. Apoyó la cabeza en mi pecho. ―Te amo.

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Traducido por Daniela Agrafojo Corregido por Dannygonzal

La‖ boca‖ de‖ Tripp‖ tocó‖ mi‖ oreja.‖ ―Necesito estar dentro de ti. He pasado cinco días recordando cuán malditamente increíble es ese coño. ¿Me dejarías tenerte aquí afuera en la oscuridad?

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Mientras preguntaba, su mano se deslizó por la parte frontal de mis pantalones cortos. Sabía que nos encontrábamos lo suficientemente lejos de las otras casas, aunque todavía existía la probabilidad de que alguien pudiera estar caminando por la playa. Pero luego deslizó sus dedos en mi interior, y decidí que no me importaba. Me alejé de él y comencé a quitarme mis pantalones cortos y mis bragas. Sus ojos llamearon, y movió sus manos hacia la cremallera de su pantalón. ―Lo‖juro,‖ cuando lleguemos a casa, voy a besar cada centímetro tuyo y a tomármelo agradable y lento. Me monté a horcajadas sobre su regazo, y él sacó su dura longitud y la sostuvo mientras me bajaba sobre ella. ―Joder, eso es caliente ―gruñó. Si no estuviera tan necesitada de que me llenara, me habría tomado el tiempo para bromear con él. ―Ahí está…‖ sí…‖ húndete…‖ ¡Jodeeeeer!‖ ―rugió cuando me golpeé contra él. Lancé mi cabeza hacia atrás y grité. Ya sabía que estaba lista para él, pero no me había dado cuenta de lo húmeda que me encontraba hasta que entró. Sus manos agarraron mi culo a medida que me movía sobre él. ―Voy‖ a‖ recostarme y te dejaré cabalgar ―dijo antes de estrellar su boca contra la mía. Gemí cuando su sabor me invadió.


Cuando finalmente se separó, empujé su pecho, y él se rió antes de recostarse. Coloqué ambas manos en su pecho y comencé a mover mis caderas arriba y abajo, jadeando a medida que se construía la sensación. El placer que sabía que iba a venir. ―Saca‖ tus‖ tetas, nena. Necesito verlas ―ordenó con esa voz ronca que podía hacerme hacer lo que fuera. Me quité la camisa y bajé mi sostén para que mis pechos cayeran libres. ―Dios, sí ―dijo mientras sus manos los acunaban suavemente antes de apretar. Alabanzas cayeron de sus labios mientras rodaba mis pezones en sus dedos‖ y‖ observaba‖ rebotar‖ mis‖ pechos―. Tan malditamente hermosa ―susurró mientras agarraba mis caderas y se arqueaba hacia mí. ―Me voy a venir ―gemí, empujándome más fuerte contra él―. Más duro, Tripp. Estoy tan cerca ―rogué.

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Él me lanzó sobre mi espalda. ―Abre más para mí, cariño. Separa esas piernas, y déjame hundirme en ese dulce coño. Estoy listo para sentirte llegar en mi polla ―dijo, su voz gruesa con necesidad. Eso fue todo lo que necesité. Las palabras sucias de Tripp me enviaron a una espiral, y lo alcancé, gritando su nombre mientras bajaba su boca a mi oído y me decía lo mojada que me hallaba y lo dulce que olía. Cuando el segundo orgasmo me golpeó, estuve bastante segura de que grité. Mi nombre salió de los labios de Tripp justo cuando su cuerpo se empujó sobre el mío. Mi visión se encontraba borrosa por el clímax que había tenido, pero observé a mi hermoso hombre mientras su boca se abría y me llenaba con su caliente liberación. Cuando terminó, se envolvió a mí alrededor y giró sobre su espalda, todavía enterrado dentro de mí. ―Creo que me quedaré en tu interior todo el tiempo ―susurró‖contra‖mi‖cabello. En este momento, podría estar de acuerdo con eso.


Traducido por Jeyly Carstairs Corregido por Jadasa

Me apoyé contra el marco de la puerta de nuestra habitación, observando a Bethy dormir. Se encontraba agotada, al fin y al cabo, también tuvo seis orgasmos antes de que la dejara ir a la cama. Sonriendo, tomé un trago de agua por el que me levanté de la cama. Estaba aquí en mi cama. Mi anillo en su dedo. Durante ocho años, había imaginado este momento. Ella era mi mundo.

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Incapaz de mantenerme alejado por mucho tiempo, me acerqué y coloque mi vaso sobre la mesita de noche. Se dio la vuelta y sus ojos se agitaron. Bostezó antes de mirarme ―Tengo frío ―susurro adormilada ―. Ven a darme calor. Sonriendo, levanté las mantas y me subí. ―Siempre, nena, siempre.


Abbi Glines

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Abbi Glines puede ser encontrada saliendo con estrellas de rock, paseando en su yate los fines de semana, haciendo paracaidismo o surfeando en Maui. Está bien, quizá ella necesita mantener su imaginación sólo enfocada en su escritura. En el mundo real, Abbi puede ser encontrada acerrando a niños (que siempre suelen aparecer que no le pertenecen a ella) a todos sus eventos sociales, escondida bajo las sábanas con su MacBook con la esperanza de que su marido no la descubra viendo a Buffy en Netflix de nuevo, y escabulléndose a Barnes & Noble para pasar horas perdida en libros.


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