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Cabo Verde – África Cidade Velha de Santiago

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É na Ilha de Santiago que fica a Cidade Velha, como a antiga e primeira capital cabo-verdiana é comummente designada. Em 1553 foi aqui instituída a sede de uma nova Diocese e em 1587, o governador-das-ilhas. Esta foi uma das primeiras povoações a ser fundada em Cabo Verde, e desempenhou um papel de grande relevância, durante todo o século XVI e o século XVII. A principal fortificação da Ilha de Santiago é a fortaleza Real de São Filipe, a cidadela, dominante à Ribeira Grande. Foi Diego Florez Valdez quem a mandou fazer ao engenheiro que levava consigo o levantamento da fortificação existente e o projecto de nova fortaleza. Relativamente à arquitectura religiosa, é na Cidade Velha que se conserva o espólio mais importante. Com o que resta da Sé Catedral e juntando algumas fotografias e vistas mais antigas, ficamos com a certeza de que se tratava de um edifício de enorme volume planeado por um arquitecto hábil, mas que teve o inconveniente de estar longe do Reino. A igreja da Cidade Velha que se conserva em melhor estado é Nossa Senhora do Rosário construída em duas fases, uma quando ainda vigoravam os modelos tardo-góticos e outra da segunda metade do século XVI. É muito simples, com planta rectangular, uma única nave, capela-mor e capelas laterais. A frontaria está marcada por um belo portal clássico de cantaria aparelhada. No interior destaca-se uma capela lateral com arco de entrada ogival, chanfrado de claro recorte tardo-gótico e a abóbada de nervuras ornamentada com chaves com as Armas Régias, a Esfera Armilar e a Cruz de Cristo. Na Cidade Velha ainda está erguido o pelourinho manuelino, enviado de Lisboa, e esculpido em liós.

Fortaleza Portuguesa  

Uma das fortalezas construida pelos portugueses em África.

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