Page 1

Johnny Monsarrat Gives Atheist Advice, Sets Guinness World Records Title

1888PressRelease ­ Johnny Monsarrat explains how he set a Guinness World Records title with his community art  project where he provided handwritten advice about life to nearly 12,000 questions. Boston, MA­NH ­ Johnny Monsarrat set a Guinness World Records title ® this month by giving advice through an  atheist art project called Wheel Questions. The project began in 2008 as an outdoor installation where pedestrians  could submit a handwritten question about life, such as "How can I get kids in school to stop teasing me?" or "Why  did Josie have to die?" Like an advice column in a newspaper, Johnny Monsarrat would turn the cards over and  write answers, displaying them both on the installation itself and on its website. The installation has traveled to  Plymouth, Massachusetts, to New York City, and to festivals in Boston and beyond. Johnny Monsarrat said, "The advice columns in most newspapers already give secular advice. You make good  decisions, they'll say, by paying attention to reality. But they don't like to comment on religion. I see religion as a bit  part of people's lives, both positive and negative. I don't shy away from negative comments when they need to be  made ­ for example, when religion keeps two people who love each other apart." Monsarrat's willingness to talk  about religion from an atheist's perspective makes his advice unique, although only a fraction of the questions he  gets are about belief.

While most people are happy with a believe in God, Johnny Monsarrat feels that differences in belief can also cause  conflict, in­between people and internally. Surprisingly, he doesn't advocate giving up belief. "Believe what you want  to," Monsarrat said, "but make good decisions. More than 90% of all Catholics use birth control even though it's  against their church's beliefs. They rationalize it, and I think that's great. Use your head to make smart decisions  and don't just follow belief blindly. You don't have to walk away from God. Just move one church closer to the  choices that are best for you." Johnny Monsarrat's answers also give comfort to those whose beliefs aren't of the religious type. For example, those  who believe in the healing power of crystals or that love must involve "soulmaters" also benefit from his advice to  keep ones feet on the ground. "I know your secret," he wrote in one answer. "You are not in a rut. You are not  trapped. You know what you're doing is foolish. Ask a friend for help and make a change." About Johnny Monsarrat Johnny Monsarrat is a leader in the secular movement, which communicates the power of rational thinking and  science, and reaches out to people in need who feel overwhelmed by social and family pressure to conform to a  religion. The movement also seeks to reduce prejudice against nonbelievers and foster their acceptance in society. A  recent Pew study found that American discrimination against minorities running for President was more biased  against atheists than against Muslims, gays, blacks, women, and every other group of people.


Johnny Monsarrat Gives Atheist Advice, Sets Guinness World Records Title  
Johnny Monsarrat Gives Atheist Advice, Sets Guinness World Records Title  

1888PressRelease - Johnny Monsarrat explains how he set a Guinness World Records title with his community art project where he provided hand...