Issuu on Google+

ABDOUN

Its star may have faded, but Abdoun is still the ideal spot for a bit of retro chic Cai

ro S t

5 7 6

Abdoun Bridge

reet Abdoun Circle

t Hish am Al-H ajaw yS

8

Hajj

3 4 Saed A b

Has

san

Pan-Arab brand Tché Tché (below) opened its first branch in Abdoun ‫افتتح مقهى تشي‬ )‫تشي (اسفل‬ ‫االمريكي بلمسة عربية‬ ‫فرعه االول في بعبدون‬

t uss ein S

1

do S

200m

St

Str ee t

in H

d Al-

ash im B

Maje

AlSha raf

ham

out S t

Nile

9 10 C airo S Abou

Queen Z e in

Prin ce H

There was a time when driving round and round Abdoun Circle in Amman was the coolest thing ever. So what if there wasn’t an awful lot to do if you pulled over and got out of the car, except perhaps look in at the Prana nightclub or hang out at the then-hippest branch of McDonald’s? It was the 90s, after all. More than ten years on and Abdoun is still cool, with new attractions including, just down from the Circle, the superilluminated Abdoun Bridge, referred to locally as Jisr AlNogeifeh (Slingshot Bridge) because of its uncanny resemblance to a rubber catapult. The centre of attraction has shifted though, and the BMWs and other smart kids’ cars now cruise down the road in New Abdoun. One of the first draws at this end of town was the restaurant Blue Fig [1] (Al-Ameer Hashem Bin Al-Hussein St, +962 6 592 8800), renowned for its striking post-modernist architecture (it is designed by one of Jordan’s top architects, Khalid Nahhas) as well as for its chic and sophisticated ambience: work by local artists on the walls, fusion and world music on the decks. The place is still hugely popular, with a menu that is sufficiently accomplished and inventive to invite repeat visits. Shame the chairs are so uncomfortable. The trail blazed into New Abdoun by Blue Fig has since become well trodden. Bunzy Buns [2] (off Al-Ameer Hashim

St

t

Al -R

agheb

St

Dama scus S t Dama scus S Prin t ce A l i Bi n Hus sein S

t

2

Bin Hussein St), which opened a few blocks down, staked its claim with plush purple couches and a serve-everything-in-a bun-including-soup food menu – gimmicky to be sure, but it works. American restaurant Bennigan’s [3] (Abdo Shammoot St, +962 6 592 0769), a popular tavern-themed diner back in the US, quickly filled up with Abdounis drinking mocktails and eating burgers. Aping real-world geopolitics, the Canadians

bruno morandi

Hip restaurant Blue Fig was one of the first businesses to open in New Abdoun

‫مطعم بلو فيغ كان من‬ ‫اوائل المطاعم التي‬ ‫افتتحت في المنطقة‬ ‫الحديثة من عبدون‬

88 GULFLIFE

GULFLIFE 89

With its legendary falafels and tasty hummus, Al-Osra is the place to go for a midnight snack ،‫مع فالفله المذهلة وحمصه اللذيذ‬ ‫يشكل مطعم القصر المكان المثالي‬ ‫لوجبة سريعة شهية في منتصف الليل‬

Q&A Ameen Malhas

Ameen Malhas is the owner of Champions, a popular clothing store that first opened its doors in 1992, right beside Abdoun Circle.

soon moved in next door in the form of Java U [4] (Saed Abdo Shammoot St, +962 6 592 0716), a Canuck coffeeshop serving both hazelnut Americanas and cherry sheesha. Cultural assimilation at its best. A more traditional face of Abdoun can be seen at a tiny intersection right off Cairo Street, a five-minute walk west of Abdoun Circle. This is where you'll find Al-Osra [5] (Hisham Al-Hajawy St), a falafel shop that stays open late feeding hungry crowds well into the night. The staff serve their offerings so mechanically that they would put a factory line to shame, but the food still tastes great. Along the same street, the college students gather in their cars sipping hot coffee from Cups & Kilos [6], while the school kids cluster round Frankfurter [7] for hotdogs. And what of Abdoun Circle itself? Well, it remains an essential stop-off for a blast of retro cool. Gerard’s [8], many people’s favorite ice cream store, still serves the city’s best cold refreshments, as well as deliciously hot sahlab during the chill winter months. Tché Tché [9] also thrives; the café chain is now 20 branches

‫ وهو من سلسلة مطاعم أمريكية‬،)‫] (شارع سعد عبده شموط‬3[ ‫شهيرة وله شعبية كبيرة ويغص دائما بالزوار الذين يقصدونه لتناول‬ ‫ وكما في الجغرافيا السياسية كذلك الحال‬.‫العصير وشطائر البرغر‬ ‫ فقد جاء الكنديون إلى جوار األمريكيين ليقيموا مطعم جافا يو‬،‫هنا‬ ‫ وهو من سلسلة المقاهي الكندية‬،)‫] (شارع سعد عبده شموط‬4[ ‫ ويقدم قهوة األمريكانو بالبندق إلى جانب الشيشة بنكهة‬،‫الشهيرة‬ .‫ ما يوحي بالتمازج الثقافي في أفضل حاالته‬،‫الكرز‬ ‫أما وجه عبدون التقليدي القديم فتجده قابعا في تقاطع صغير قبالة‬ ‫ على مسيرة خمس دقائق إلى الغرب من دوار‬،‫شارع القاهرة‬ ،)‫] (شارع هشام الحجاوي‬5[ ‫ هنا تجد مطعم األسرة‬.‫عبدون‬ ‫ ليطعم الحشود‬،‫وهو مطعم فالفل يفتح أبوابه حتى وقت متأخر‬ ‫ ويلبي الطهاة والندل طلبات الزبائن‬.‫الجائعة طوال فترة السهرة‬ ‫ دون أن ينال ذلك من‬،‫بسرعة وخفة ال يجاريها خط إنتاج صناعي‬ ‫ يتجمع طلبة‬،‫ وعلى امتداد الشارع نفسه‬.‫اإلتقان والطعم اللذيذ‬ ‫الجامعات في سياراتهم وهم يحتسون القهوة الساخنة من مقهى‬ ‫ بينما يتجمهر تالمذة المدارس حول مطعم‬،]6[ ‫كوبس آند كيلوز‬ .‫] لتناول شطائر النقانق الشهية‬7[ ‫فرانكفورتر‬ ‫ فال مناص من زيارته والتوقف فيه لمن يريد‬،‫أما دوار عبدون نفسه‬ ‫ فقد‬.‫اقتناص نفحة من روعة الماضي الجميل في العاصمة االردنية‬ ‫] على تقديم أطيب آيس كريم في المدينة‬8[ ‫واظب محل جيرار‬ ‫ يقدم‬،‫ وهو باإلضافة إلى المرطبات الباردة‬،‫حسب رأي الكثيرين‬ ‫أيضا مشروب السحلب الساخن الشعبي اللذيذ في أشهر الشتاء‬ ‫ ومع أن‬،]9[ ‫ ما يزال الدوار أيضا يزهو بمقهى تشي تشي‬.‫الباردة‬ ،‫ فرعا تمتد من البحرين إلى مصر‬20 ‫سلسلة المقاهي هذه لها‬ ‫ وبقي هذا المقهى األصيل‬،‫إال أن البداية كانت هنا في دوار عبدون‬ ‫ وحتى ماكدونالدز‬.‫مكتظا وعابقا بدخان الشيشة كما كان دائما‬ ‫ حظي بجيل جديد من الفتية المتأنقين الذين أعادوا إليه‬،‫العجوز‬ .‫صباه ليستعيد فتنته من جديد‬ .‫ لديه ما يرضي جميع األذواق‬،‫هكذا هو حي عبدون‬

Abdoun was literally a village in 1992. How did you know it would become so popular? The decision to open here was based on my mother’s gut feeling that the kids walking to the Orthodox Club would need something to do beyond burn in the sun. Those kids in white shorts with tennis racquets were the original Abdounis. What makes Abdoun special? It’s a commercial heaven, and that draws Amman’s youth and nouveau riche. What’s your favourite thing about it? It’s the only place in the city that's got a proper network of pavements. What are the things in Abdoun that you just can’t do without? I love Noodasia because it's got great sushi and a wide variety of Asian food. And of course the ever-popular Gibraltar Bookshop, which is where I feed my literary and media addiction.

GULFLIFE 91

‫اسئلة واجوبة‬ ‫أمين ملحس‬ ‫صاحب محل‬ ‫تشامبيونز‪ ،‬متجر‬ ‫المالبس الشهير‬ ‫الذي افتتح أبوابه‬ ‫سنة ‪ 1992‬بجوار‬ ‫دوار عبدون‪.‬‬

‫عبدون‬ ‫في الماضبي كما في الحاضر‪ ،‬حي عبدون لم‬ ‫يزل مركزا للتنزه وتناول المأكوالت الشهية‬

‫كان حي عبدون مجرد‬ ‫قرية سنة ‪ ،1992‬كيف‬ ‫عرفت أنه سيصبح على‬

‫حتى فترة قريبة‪ ،‬كان حي عبدون م��زارا للشباب‬ ‫األردني‪ ،‬وكان مجرد التسكع فيه والدوران بالسيارة‬ ‫حول دواره الشهير دون كلل أو ملل‪ ،‬يعتبر نوعا من‬ ‫التنفيس عن أسلوب الحياة الروتيني‪ .‬مع أنك إذا ركنت السيارة‬ ‫جانبا وترجلت منها لم تكن لتجد ما تفعله سوى ارتياد النادي الليلي‬ ‫«برانا»‪ ،‬أو تناول وجبة سريعة في مطعم ماكدونالدز والذي كان‬ ‫أحدث الصرعات في ذلك الحين‪ .‬كان ذلك في أواخر التسعينات‪.‬‬ ‫أكثر من عشر سنوات مرت االن‪ ،‬وما يزال حي عبدون محتفظا‬ ‫بمكانته‪ ،‬ال بل ازداد جاذبية وألقا مع عوامل الجذب الكثيرة التي‬ ‫أضيفت إليه‪ .‬ومن أبرزها جسر عبدون المتأللئ باألنوار والذي‬

‫‪strong, stretching from Bahrain to Egypt,‬‬ ‫‪but here on Abdoun Circle is where it‬‬ ‫‪began, and the original is just as packed‬‬ ‫‪and hazy with sheesha smoke as it has‬‬ ‫‪always been. There’s even a new‬‬ ‫‪generation of trendy kids making the‬‬ ‫‪McDonald’s fashionable all over again.‬‬ ‫‪So, give Abdoun a look; it really does‬‬ ‫‪have something for all tastes.‬‬

‫هذا القدر من األهمية؟‬ ‫قرار افتتاح المتجر هنا‬ ‫يعود إلى أمي‪ ،‬فقد أدركت‬ ‫بشعورها الغريزي أن‬ ‫األوالد الذين يرتادون النادي‬ ‫األرثوذكسي سيرا على‬ ‫األقدام سوف يحتاجون شيئا‬ ‫آخر يفعلونه في عابدون غير‬ ‫التعرض لحر الشمس‪ .‬هؤالء‬ ‫األوالد بالسراويل البيضاء‬ ‫ومضارب التنس كانوا أول من‬ ‫بدأ يرتاد عبدون‪.‬‬

‫ال يبعد كثيرا عن ال��دوار‪ ،‬ويطلقون عليه محليا هنا اسم جسر‬ ‫«النقيفة» نظرا لتصميمه الغريب على شكل حرف ‪ Y‬والذي يشبه‬

‫ما الذي يجعل‬

‫النقيفة أو المقالع‪ .‬لقد انزاح مركز الجاذبية قليال من دوار عبدون‬

‫حي عبدون مميزا؟‬

‫نزوال باتجاه الجسر وطريق عبدون الجديدة‪ ،‬حيث يعج الطريق‬

‫إنه فردوس األعمال والتجارة‪،‬‬

‫بالشبان في سياراتهم األنيقة يمارسون متعتهم في التسكع أو‬

‫وهذا يجتذب الشباب ومحدثي‬

‫«الكزدرة» كما يسمونها‪.‬‬

‫النعمة في عمان‪.‬‬

‫وكان أحد أوائل مراكز الجذب في هذا الجزء القصي من المدينة‬ ‫مطعم بلو فيغ [‪( ]1‬شارع األمير هاشم بن الحسين)‪ ،‬وهو معلم‬

‫ما أكثر ما يثير إعجابك‬

‫بارز ذو تصميم معماري أخاذ مستمد من أفكار ما بعد الحداثة‪،‬‬

‫في عبدون؟‬

‫ويكفي أنه من تصميم المهندس خالد نحاس‪ ،‬أحد أبرز المعماريين‬

‫إنه المكان الوحيد في‬ ‫المدينة الذي يتمتع بشبكة‬

‫في األردن‪ .‬والمطعم ملتقى لمحبي الموضة في عمان‪ ،‬ويمتاز‬

‫طرقات جيدة‪.‬‬

‫بأجوائه العصرية الراقية‪ ،‬وموسيقاه المنتقاة بعناية من قبل مدير‬ ‫الموسيقى‪ ،‬اضافة الى جدرانه المزدانة باألعمال الفنية الجميلة‪.‬‬

‫ما هي األشياء في حي‬

‫ويتمتع المكان بشعبية هائلة مع قائمة مأكوالته الرائعة واإلبداعية‪،‬‬

‫عبدون التي ال يمكنك‬

‫والتي تغري بتكرار الزيارة‪ .‬ولعل المالحظة الوحيدة هي أن مقاعده‬ ‫غير مريحة أبدا‪.‬‬ ‫وعلى بعد بضعة مبان من "بلوفيغ"‪ ،‬افتتح مطعم جديد هو بونزي‬ ‫بونز [‪( ]2‬قرب شارع األمير هاشم بن الحسين) بأجوائه الساحرة‬ ‫وأرائكه األرجوانية الفاخرة‪ ،‬واضافة الى قائمة طعام غريبة فهي‬ ‫تقوم على فكرة تقديم «كل شيء في كعكة» بما في ذلك‬ ‫الحساء‪ .‬والحقيقة‪ ،‬أنها فكرة ناجحة للغاية‪ .‬أما مطعم بينيغنز‬

‫االستغناء عنها؟‬ ‫عبدون مكان مثالي‬ ‫للتعرف على ثقافة‬ ‫المقاهي بعمان‪ ،‬وال‬ ‫مكان افضل من مقهى‬ ‫بونزي بونز (االعلى)‬ ‫وجافا يو (الصورة اعلى‬ ‫التعليق)‬

‫‪Abdoun is the place‬‬ ‫‪to sample Amman’s‬‬ ‫‪café culture, and‬‬ ‫‪there’s nowhere‬‬ ‫‪better than Bunzy‬‬ ‫‪Buns (top) and Java‬‬ ‫)‪U (bottom‬‬

‫مطعم نوداسيا الذي يقدم‬ ‫السوشي الرائع والمأكوالت‬ ‫اآلسيوية‪ .‬وكذلك مكتبة جبل‬ ‫طارق‪ ،‬فهي المكان الذي‬ ‫يروي ظمأي إلى المعرفة‪.‬‬

‫‪92 GULFLIFE‬‬


Abdoun Travel Guide. Amman, Jordan