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La verdad sobre el asbesto Septiembre 2013

Sustituibilidad del asbesto: TecnologĂ­a verde Documento No 8

Sustituibilidad del asbesto por otras fibras Son innumerables los estudios científicos, documentos, recomendaciones de organizaciones internacionales, entre otros, que señalan la peligrosidad del asbesto para la salud del ser humano y lo catalogan como carcinogénico; sólo por resaltar uno de ellos, y no dejar latente duda alguna al respecto, vale la pena traer a colación un documento expedido por la Organización Mundial de la salud (OMS), denominado: “Eliminación de las enfermedades relacionadas con el amianto”, en el cual se señala lo siguiente: “La Asamblea Mundial de la Salud en su resolución 58.22 sobre la prevención y control del cáncer, de 2005, instó a los Estados Miembros a que presentaran especial atención a los carcinomas relacionados con exposiciones evitables, en particular a sustancias químicas presentes en el lugar de trabajo y el entorno. El amianto es uno de los carcinogénicos ocupacionales más importantes y provoca alrededor de la mitad de las muertes por cáncer profesional. (…) La exposición al amianto provoca distintas enfermedades, como cáncer de pulmón, mesotelioma, y asbestosis (fibrosis pulmonar), así como placas, engrosamientos y derrames pleurales.” A partir de lo anterior, es posible afirmar que el asbesto genera consecuencias adversas a la salud, y que es considerado como un elemento carcinogénico. Partiendo de esa base, y entendiendo a su vez que muchas personas en el mundo dependen económicamente de los empleos generados por esta industria, surge, en primera instancia, el siguiente interrogante: ¿ Puede sustituirse el asbesto por otro (s) elemento (s)? Como a continuación se expone, la respuesta es: SI. Actualmente existe evidencia que demuestra la posibilidad técnica y comercial de sustituir el asbesto por otros elementos no carcinogénicos. Después de diversas investigaciones, se han

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encontrado múltiples sustitutos con similares e incluso superiores propiedades industriales para casi todos los productos que se fabrican a partir del asbesto. En la década de los noventa se desarrolló en Europa una nueva tecnología para la producción de fibrocemento sin asbesto. Esta tecnología permite fabricar artículos de fibrocemento con un desempeño similar al logrado con asbesto; para ello se utiliza una fibra natural de celulosa que aporta la procesabilidad, y una fibra sintética de PVA (Poli vinil alcohol) para obtener la resistencia mecánica del producto. El siguiente cuadro resume las principales técnicas de sustitución para las utilizaciones tradicionales del amianto: Clasificación del amianto

Tipos de utilización

Amianto Rellenos, flocado, aislantes, protecciones en bruto a térmicas y acústicas granel

Amianto en polvos, en productos minerales (salvo cemento de amianto)

Fachadas, revestimientos de protección contra incendios, morteros, cola, morteros de protección contra incendios, morteros refractarios, polvos para moler.

Amianto en líquidos Colas, revestimientos, mastique, o en pastas espumas, pastas para junturas. Pinturas. Amianto en • Tabiques divisorios, falsos techos, hojas, hojas o en placas fieltros, fieltros, papeles.

• Cartones, cáscaras, paneles, placas.

Técnicas/Materiales de sustitución • Lanas minerales (de vidrio, de piedra, de escoria) y fibras cerámicas (nunca en el flocado). • Revestimientos, cáscaras de yeso con vermiculita, mica. • Paneles, cáscaras de silicatos diversos. • Celulosa. Revestimientos, revestimientos de diversos productos minerales no fibrosos: Carbonatos, silicatos, perlita, vermiculita, mica. • Masas silicocalcáreas, arcillas. • Celulosa • Mica • FMA (paneles, capas aislantes). • Espumas de arcilla y de silicatos, vermiculita aglomerada. • Materiales citados antes y fibras. • Cerámicas refractarias

Clasificación del amianto

Tipos de utilización

Amianto tejido Bandas, rebordes, cordones, o trenzado coberturas, colchones, prensaestopas,

cortinas, lazos, tejidos, trenzas, ropa ignífuga.

Amianto en • Embragues, frenos, aislantes eléctricos, resina o en una juntas. materia plástica • Materias plásticas.

• Revestimientos murales. • Revestimientos de piso en losas o en cilindros.

Amianto • Recipientes, cerramientos, cemento canalizaciones, tabiques de separación,

elementos del techo, envolturas, placas, placas para el techo, tabletas, tubos, revestimientos.

Amianto en • Tablillas bituminosas para techos, productos negros betún, pegas bituminosas, revestimientos

de protección anticorrosión, revestimientos de protección de impermeabilidad, impermeabilización para los techos, mastiques, revestimientos de las carreteras.

Técnicas/Materiales de sustitución • Para las bajas temperaturas: fibras de carbono. • Aramidas y de acero. • Fibras de vidrio. • Fibras minerales. • Fibras cerámicas refractarias. • PE, PP, PA, PTFE

• FMA, aramidas, fibras de carbono, PTFE, acero, cobre. • Materiales no fibrosos. • Tecnologías alternativas • Fibras de celulosa, PP. • Alcohol polivinílico • Aramidas • Fibras de vidrio (rara vez). • A veces algodón, sisal y yute en ciertos países. • Fibras y lanas de vidrio y minerales salvo en los revestimientos de carretera. • Masas silicocalcáreas.

DESCRIPTORES: FMA: fibras minerales artificiales; PE: fibras de polietileno; PP: fibras de polipropileno; PA: fibras de poliamida; PTFE: fibras de politetrafluoroetileno; FCR: fibras cerámicas refractarias. 1 1

Asociación Internacional de la Seguridad Social (ASIS). (2006) “El amianto: Hacia una prohibición mundial”.

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DESCRIPTORES: FMA: fibras minerales artificiales; PE: fibras de polietileno; PP: fibras de polipropileno; PA: fibras de poliamida; PTFE: fibras de politetrafluoroetileno; FCR: fibras cerámicas refractarias. 1 La Asociación Internacional de Seguridad Social (2006), al referirse a la sustitución del amianto por otras fibras, señaló lo siguiente: “Existen soluciones adecuadas: tecnologías alternativas que ya están en el mercado, o la utilización de una asociación de materiales de sustitución fibrosos o no, menos peligrosos y de calidad comparable”. La anterior información deja claro que la sustitución es perfectamente viable, y, por demás, necesaria para la protección de la vida y salud de los trabajadores y población en general. CLASIFICACIÓN Y PROPIEDADES DE LAS PRINCIPALES FIBRAS SUSTITUTAS En cuanto a las fibras utilizadas es importante tener en cuenta lo siguiente: Polivinil Alcohol (PVA) Características: Sus principales características frente a la salud son: • Las fibras de PVA poseen dimensiones no respirables. • Tienen una biopersistencia intermedia. • Su toxicididad es considerada como muy baja. Efectos para la salud: • Causa prurito al contacto directo con la piel.

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• Irrita los ojos y mucosas. • No hay reporte de alteraciones tras la ingestión. Clasificación de carcinogenicidad: No es cancerigeno, conforme las diversas clasificaciones mundiales: • IARC (OMS) = Grupo III (No cancerígeno). • ACGIH (USA) = A5 (No sospechoso). • NTP (USA) = No sospechoso. • HSE (UK) = No sospechoso. • MAK (ALE) = No sospechoso Celulosa virgen Características: • Es una fibra orgánica vegetal. • Puede generar fibras respirables. • Probable irritación de la piel y mucosas. Clasificación de carcinogenicidad: • IARC (OMS) = No sospechoso. • ACGIH (USA) = No sospechoso. • NTP (USA) = No sospechoso. • HSE (UK) = No sospechoso. • MAK (ALE) = No sospechoso

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SUSTITUCIÓN EN LOS PÁISES DEL MUNDO En la actualidad ya son 56 los países que han sustituido el asbesto en todas sus formas y usos, convirtiéndose en una tendencia mundial de los gobiernos, desde inicios del milenio, la de adoptar políticas que prohíben la utilización dicho mineral. Entre estos países se encuentran: Chile, Argentina, y Perú, por dar una muestra en Latinoamérica, quienes prohibieron el uso del asbesto en todas sus formas. De estos tres países, el último en decretarla fue Perú, el cual estableció la prohibición a partir de la Ley No 29662 del 2011. En el sector automotriz, también se ha presentado la sustitución del asbesto por otro tipo de fibras como ha ocurrido, por ejemplo, en la empresa Incolbestos, quienes producen gran cantidad de productos libres de asbesto en alianza con la empresa Fiberglass. A continuación, se mencionan, algunas de las empresas que han sustituido el asbesto en sus procesos productivos: • INDUSTRIAS GALFER S.A.: Fabricante de pastillas de freno, discos de freno, latiguillos y tubos de freno para automóviles y motos. Con sede en España, fabrica desde 1980 pastillas 100% libres de asbesto. • SKINCO COLOMBIT S.A.: Empresa del sector de fibrocemento, la cual produce aproximadamente el 30 % de las tejas en Colombia, y desde el año 2002 eliminó todo uso del asbesto en la fabricación de las tejas, para ajustarse a las políticas mundiales de su matriz. • ISUZU MOTORS LIMITED: Fabricante de vehículos y auto partes con sede en Tokio, Japón. Fabrica pastillas de frenos libres 100% de Asbesto. • BOSCH AUTOMOTRIZ EN COLOMBIA: Fabricante de auto partes con sede en Estados Unidos y con fábrica en Colombia. Fabrica pastillas de freno libres 100% de Asbesto.

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• FRENOS FUCHSLOCHER LTDA.: Fabricante de auto partes y principalmente de frenos con sede en Osorno, Argentina. Fabrica frenos libres 100% de Asbesto. De acuerdo con lo anterior, es claro que la sustitución del asbesto es posible, tanto técnica como comercialmente, y que al no implementarse se está exponiendo a quienes tienen contacto con el producto, a graves riesgos en su salud. Es de resaltar una manifestación hecha por la Internacional de Trabajadores de la Construcción y la Madera (ICM), quienes manifiestan lo siguiente, respecto a la sustitución: “Los productos no cementosos o alternativos, que son altamente compatibles con el cemento, tienen buena resistencia a la tracción y pueden emplearse como reemplazo utilizando la misma planta Hatscheck con la que se fabrican los productos de cemento de asbesto, por ejemplo, celulosa, alcohol polivinílico, para-aramida y polipropileno. Estos son los productos que se utilizan en los 44 países en los que está prohibido el asbesto. Las compañías en donde no existen prohibiciones también utilizan estos productos. Es fundamental el trabajo con los sindicatos para una transición adecuada.” 2 Teniendo en cuenta que ya son muchos los Estados que en todo el mundo han prohibido el asbesto, vale la pena mencionar el proceso que se llevó a cabo en Chile, con el objetivo de identificar los mecanismos utilizados en otros países para no generar impactos negativos en la economía. Así las cosas, es necesario resaltar una de las primeras directrices implementadas por el Gobierno Chileno en esta materia para efectuar la transición. Dentro de tales señalamientos, el Ministerio de Vivienda y Urbanismo de Chile acordó con el Instituto de Ecología Política (IEP) crear una mesa de trabajo para revisar los mecanismos y acuerdos para la sustitución del asbesto, para lo que se organizó una mesa de negociación en la cual participaron empresarios de la industria, miembros de la Cámara Chilena de la Construcción, Colegio de Arquitectos, Instituto de ensayos de materiales de la Universidad de Chile, Servicio Nacional del Consumidor, y el Instituto de Ecología Política.

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El Centro Interamericano para el Desarrollo del Conocimiento en la Formación del Profesional de la OIT publicó este documento elaborado por la ICM. Recuperado de: http://www.oitcinterfor.org/sites/default/files/edit/docref/3a_asbestos_ppt.pdf

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Lo anterior reviste gran importancia, en tanto se lograron reunir, en un mismo escenario, los diferentes actores de los sectores relacionados con la utilización del asbesto para buscar mecanismos que permitieran una sustitución de este elemento, sin generar consecuencias desfavorables en la economía, y particularmente en la generación de empleo. En este punto, cabe resaltar el documento orientador para la adopción de decisiones de la Secretaría Provisional del Convenio de Rotterdam, en el cual se plantearon los fundamentos por los cuales se debe incluir el amianto en todas sus formas dentro del Anexo III del mismo, que lista los plaguicidas y productos químicos industriales prohibidos o severamente restringidos por razones sanitarias o ambientales, en más de dos países miembros. Este documento, refiriéndose al proceso de transición en Chile, señala lo siguiente: “Se ha comprobado que es viable sustituir el amianto por otras fibras en la fabricación de fibrocemento y obtener productos de calidad análoga. De hecho, la empresa que produce la mayor cantidad de paneles y placas para viviendas en Chile ha sustituido el amianto por otras fibras tales como la celulosa.” La evidencia empírica demuestra que en Chile fue satisfactorio el proceso de sustitución del asbesto, al paso que la principal empresa productora de fibrocemento de Chile, PIZARREÑO, anunció que contaba con la tecnología suficiente para efectuar tal sustitución, como se expuso en apartes anteriores. Esto es muestra suficiente de la factibilidad de realizar la sustitución de un elemento considerado como carcinogénico, por otros que no generan estas consecuencias al ser humano. El mencionado caso puede dilucidarse como un verdadero ejemplo a seguir por parte de los países que aún no han decretado la prohibición absoluta del asbesto, pues demuestra que si es posible la eliminación definitiva de la utilización del mencionado producto. Otro de los países que declaró la prohibición del asbesto, actuando en concordancia con las directrices de organizaciones internacionales, fue Argentina, resultando entonces importante

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traer a colación las conclusiones expuestas en un documento denominado “Alternativa para el reemplazo de la fibra de asbesto en cubiertas laminares de techo”, elaborado por el centro de Investigación y Desarrollo en Construcciones (CECON), y publicado por el Instituto Nacional de Tecnología Industrial de Argentina. En este documento se plasmó lo siguiente: “a) El trabajo realizado demuestra la factibilidad técnica para el desarrollo de placas onduladas con materiales de bajo costo relativo, no contaminantes ni nocivos para el ser humano. b) La placa desarrollada cumplió con todos los requisitos establecidos para las placas de asbesto de cemento. c) La misma mostró, además, una resistencia al impacto y ductilidad pos crítica (o tenacidad) notablemente superiores a la placa de asbesto cemento.” Lo anterior ratifica la viabilidad científica, técnica y económica de implementar elementos diferentes al asbesto, y que tienen, respecto de tal producto, características análogas. Adicionalmente, y como se puede verificar en la última conclusión planteada por el Instituto, las fibras sustitutas pueden resultar superiores al asbesto. En virtud de lo expuesto, está demostrado por el análisis de variables científicas, técnicas y económicas, que siendo el asbesto un producto catalogado como carcinogénico, y existiendo fibras que pueden considerarse como sustitutas, no hay razón válida que sustente mantener la permisión sobre el uso y comercialización del asbesto, en tanto ello atenta de forma directa contra la salud de quienes tienen contacto con el elemento, siendo entonces obligación de los Estados velar por la salud e integridad de la población, deber que se materializa en la necesidad de prohibir de manera definitiva el asbesto, en todas sus formas. El autor del presente documento es De la Calle, Londoño & Posada Abogados, DL&P Abogados.

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Sustituibilidad tecnologia verde