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HECHOS SOBRE ISRAEL

Israel Ministry of Foreign Affairs

MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES DE ISRAEL

Revisión: Qualitity Translations (QT) Diseño gráfico: Tsofit Tsachi Estadísticas: Oficina Central de Estadísticas (salvo indicación contraria) Impresión: 2010 Jerusalén, Israel Copias pueden obtenerse en las misiones diplomáticas de Israel o solicitándolas por Internet a www.mfa.gov.il

ÍNDICE

Historia

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El Estado

71

La tierra

97

Sociedad

129

Salud y servicios socihles

151

Educación

169

Ciencia y tecnologia

189

Economía

207

Cultura

247

Israel entre las naciones

327

HISTORIA Era biblica

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Historia: El Segundo Templo - retorno a Si贸n

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Bajo dominio extranjero

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Nace el Estado de Israel 

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El proceso de paz

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Cronolog铆a

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HISTORIA El lugar de nacimiento del pueblo judío es la Tierra de Israel (Eretz Israel). Ahí se desarrolló una parte considerable de la larga historia de la nación, de la cual los primeros mil años están registrados en la Biblia; ahí se formó su identidad cultural, religiosa y nacional; y ahí, su presencia física se ha mantenido a lo largo de los siglos, inclusive después de que la mayoría fuera enviada por la fuerza al exilio. Durante los largos años de dispersión, el pueblo judío nunca cortó ni olvidó su lazo con la Tierra. Con el establecimiento del Estado de Israel en 1948, la independencia judía, perdida dos mil años antes, fue recobrada.

)'‫ ז‬:‫ (דברים ל"ב‬...‫זכר ימות עולם בינו שנות דור ודור‬ Acuérdate de los tiempos antiguos; considera los años de generación en generación... (Deuteronomio 32:7)

Fragmento de un mapa iluminado de las tribus de Israel del bajo medioevo • Cortesía de R. Ben-Haim

8 | Historia

ERA BIBLICA Los Patriarcas La historia judía empezó hace unos 4.000 años (siglo XVII AEC) con los patriarcas: Abraham, su hijo Isaac y su nieto Jacob. Documentos descubiertos en Mesopotamia, que se remontan a los años 2000-1500 AEC, corroboran aspectos de su estilo de vida nómade, descrito en la Biblia. El Libro del Génesis relata cómo Abraham fue llamado desde Ur de los caldeos a Canaán para formar un nuevo pueblo con la creencia en Un Dios. Cuando el hambre azotó Canaán, Jacob (Israel), sus doce hijos y sus familias se establecieron en Egipto, donde sus descendientes fueron sometidos a la esclavitud y obligados a realizar trabajos forzados. Moisés, de Miguel Angel San Pietro in Vincoli, Roma

Éxodo y asentamiento Después de 400 años de esclavitud, los israelitas fueron conducidos a la libertad por Moisés, quien, de acuerdo a la narración bíblica, fue elegido por Dios para sacar a su pueblo de Egipto y retornarlo a la Tierra de Israel prometida a sus antepasados (siglos XIII-XII AEC). Durante 40 años deambularon por el desierto de Sinaí, donde se forjaron como nación y recibieron la Torá (Pentateuco), que incluía los Diez Mandamientos, y dio forma y contenido a su fe monoteísta.

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El éxodo de Egipto (c. 1300 AEC) dejó una marca imborrable en la memoria nacional del pueblo judío y pasó a ser el símbolo de la libertad y la redención. Año tras año los judíos celebran Pésaj (Pascua), Shavuot (Pentecostés) y Sucot (la Fiesta de los Tabernáculos), para conmemorar los eventos ocurridos en ese tiempo. Durante los siguientes dos siglos, los israelitas conquistaron gran parte de la Tierra de Israel y se transformaron en campesinos y artesanos, lográndose un cierto nivel de consolidación social y económica. Períodos de relativa paz fueron interrumpidos por tiempos de guerra en los que el pueblo se agrupó tras líderes conocidos como "jueces", elegidos por sus capacidades políticas y militares, así como por su habilidad de liderazgo. La debilidad inherente de su organización tribal frente a la amenaza planteada por los filisteos (un pueblo marítimo de Asia Menor que se estableció en la costa mediterránea del país) generó la necesidad de un gobernante que pudiera unir a las tribus y cuya autoridad se convirtiera en una institución permanente, transmitida por herencia.

"Dios te bendiga y te guarde. Haga resplandecer Dios su rostro sobre ti y haya de ti misericordia; Dios alce a ti su rostro y ponga paz en ti."

(Números 6, 24-26)

Diminuto rollo de plata del siglo VII AEC hallado en Jerusalén, que lleva grabada la bendición sacerdotal • Autoridad de Antigüedades de Israel

10 | Historia

Pequeña granada de marfil con una inscripción paleo-hebrea, probablemente del Primer Templo de Jerusalén, siglo VIII AEC. • Museo de Israel, Jerusalén

Los Profetas: Pensadores religiosos carismáticos a quienes se tenía por dotados de un don divino de revelación, predicaron en el período de la monarquía hasta un siglo después de la destrucción de Jerusalén (586 AEC). Ya sea como asesores de los reyes en asuntos relacionados con religión, ética y política, o como sus críticos, bajo la primacía de la relación entre el individuo y Dios, los profetas eran guiados por la firme convicción de la necesidad de justicia, y emitieron enérgicas censuras respecto a la moralidad de la vida nacional judía. Sus

La Monarquía El primer rey, Saúl (c. 1020 AEC), abarcó el período entre la pérdida de la organización tribal y el establecimiento de una monarquía plena por parte de su sucesor, David. El rey David (1004-965 AEC) convirtió su reino en una importante potencia de la región, por medio de exitosas expediciones militares, infligiendo la derrota final a los filisteos, así como a través de una red de amistosas alianzas con los reinos vecinos. Como resultado de esto, su autoridad fue reconocida desde las fronteras de Egipto y el Mar Rojo hasta las riberas del Éufrates. En lo interior, unió a las doce tribus de Israel en un solo reino, colocando a Jerusalén y la monarquía en el centro de la vida nacional del país. La tradición bíblica describe a David como poeta y músico, y se le atribuyen versos que aparecen en el Libro de los Salmos. David fue sucedido por su hijo Salomón (965-930 AEC), quien reforzó aún más el reino. Por medio de tratados con los reyes vecinos y matrimonios con fines políticos, Salomón aseguró la tranquilidad dentro de las fronteras del reino y lo igualó a las

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grandes potencias de la época. Expandió el comercio exterior y promovió la prosperidad económica del país, desarrollando importantes empresas como las minas de cobre y la fundición de metales, a la vez que establecía nuevas ciudades y fortificaba otras, de importancia estratégica y económica. El broche de oro de las actividades de Salomón fue la construcción del Templo de Jerusalén, que pasó a ser el centro de la vida nacional experiencias reveladoras y religiosa del país. La Biblia atribuye a fueron registradas en sus libros Salomón el Libro de los Proverbios y el de inspirada prosa y poesía, Cantar de los Cantares. muchos de los cuales fueron incorporados a la Biblia. Monarquía dividida El reinado de Salomón se deterioró hacia el El llamado universal y final de sus días por el descontento de parte permanente de los profetas de la población que debía pagar fuertes deriva de su apelación a una tributos por sus ambiciosos proyectos. Al consideración fundamental mismo tiempo, el trato preferencial que de valores humanos. Palabras recibía su propia tribu produjo la irritación como las de Isaías (1:17), de las demás, lo que provocó un creciente "Aprended a hacer el bien; antagonismo entre la monarquía y los buscad el juicio, restituid al separatistas tribales. agraviado, haced justicia al huérfano, amparad a la Después de la muerte de Salomón (930 viuda” continúan guiando a la AEC), una insurrección abierta condujo a humanidad en su búsqueda la separación de las diez tribus del norte por justicia social. y a la división del país en un reino norte:

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Israel, y un reino sur: Judá, en el territorio de las tribus de Judá y Benjamín.

Sello con la inscripción “A Shema, siervo de Jeroboam” hallado en Meguido • Autoridad de Antigüedades de Israel

El reino de Israel, con su capital Samaria, subsistió más de 200 años bajo 19 reyes, mientras que el reino de Judá, fue gobernado desde Jerusalén durante 400 años por un número igual de reyes de la casa de David. La expansión de los imperios asirio y babilonio trajo la conquista primero de Israel y después de Judá. El reino de Israel fue vencido por los asirios (722 AEC) y su pueblo fue llevado al exilio y al olvido. Más de cien años después, Babilonia conquistó el reino de Judá, exilió a la mayoría de sus habitantes y destruyó Jerusalén y el Templo (586 AEC). El Primer exilio (586-538 AEC) La conquista babilonia puso término al Período del Primer Templo, pero no cortó la relación del pueblo con la Tierra de Israel. Asentados junto a los ríos de Babilonia, los judíos prometieron recordar siempre su patria: "Si me olvidare de ti, oh Jerusalén, mi diestra sea olvidada. Mi lengua se pegue a mi paladar, si no ensalzare a Jerusalén como preferente asunto de mi alegría." (Salmos 137:5-6). El exilio a Babilonia que siguió a la destrucción del Primer Templo (586 AEC) marcó el comienzo de la diáspora judía. Ahí el judaísmo empezó a desarrollar un marco religioso

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y una forma de vida fuera de la Tierra, asegurando finalmente la supervivencia nacional y la identidad espiritual del pueblo y le infundiรณ suficiente vitalidad para garantizar su futuro como naciรณn.

En los rios de Babilonia โ€ข por E.M. Lilien

14 | Historia

HISTORIA: EL SEGUNDO TEMPLO RETORNO A SIÓN

Asuero-Jerjes, uno de los grandes reyes persas, en un relieve en las paredes de un palacio de Persépolis

Períodos persa y helenístico (538-142 AEC) A raíz de un decreto del rey persa Ciro, conquistador del imperio de Babilonia (538 AEC), 50.000 judíos emprendieron el Primer Retorno a la Tierra de Israel, dirigidos por Zorobabel, de la casa real de David. Menos de un siglo después, el Segundo Retorno fue dirigido por Esdras el Escriba. Durante los siguientes cuatro siglos, los judíos conocieron diversos grados de autonomía bajo el dominio persa (538-333 AEC) y posteriormente el helenístico - ptolemaico y seléucida - (332-142 AEC). La repatriación de los judíos bajo el inspirado liderazgo de Esdras, la construcción del segundo Templo en el sitio del primero, la reedificación de los muros de Jerusalén y el establecimiento de la Knéset Haguedolá (Gran Asamblea) como ente religioso y judicial supremo del pueblo judío, marcaron el comienzo del período del Segundo Templo. Dentro de los confines del imperio persa, Judea era una nación cuya dirección estaba confiada al Sumo Sacerdote y al Consejo de Ancianos de Jerusalén.

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Como parte del mundo antiguo conquistado por Alejandro Magno (332 AEC), la Tierra se mantuvo como una teocracia judía bajo los gobernantes seléucidas con sede en Siria. Cuando se prohibió a los judíos Masada: Cerca de 1.000 la práctica del judaísmo y su Templo fue hombres, mujeres y niños profanado para imponer a toda la población que sobrevivieron la caída la cultura y las costumbres helenizantes, d e J e r u s a l é n o c u p a ro n los judíos se rebelaron (166 AEC). y fortificaron el complejo del palacio de Herodes en La dinastía hasmonea Masada, ubicado en la cumbre (142-63 AEC) de un monte cerca del Mar Dirigidos en un comienzo por Matatías, Muer to, donde durante miembro de la familia sacerdotal de los tres años resistieron los Hasmoneos, y después por su hijo, Judas repetidos intentos romanos Macabeo, los judíos entraron en Jerusalén para desalojarlos. Cuando los y purificaron el Templo (164 AEC), eventos romanos finalmente escalaron que se conmemoran anualmente durante Masada e irrumpieron dentro la Fiesta de Janucá. de sus muros, descubrieron que los defensores y sus A raíz de otros triunfos hasmoneos, los familias habían preferido seléucidas (147 AEC) devolvieron la darse muerte con sus propias autonomía política y religiosa a Judea, como manos que someterse a la se llamaba entonces a la Tierra de Israel y, esclavitud. con la caída del reino seléucida (129 AEC), se logró una completa independencia. Bajo la dinastía hasmonea, que duró alrededor de 80 años, el reino recobró fronteras similares a las del reino de Salomón, se obtuvo una consolidación política bajo dominio judío y la vida judía floreció.

La Menorรก en el Arco de Tito, Roma

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La menorá a través de los siglos El candelabro de oro de siete brazos (menorá) era uno de los principales objetos de culto en el Templo de Salomón de la antigua Jerusalén y a través de los siglos ha servido de símbolo del legado y la tradición judía en muchos lugares y en formas diversas. Menorá en una moneda Hasmonea del siglo I AEC. (Autoridad de Antigüedades de Israel) Menorá en dos fragmentos de estuco del siglo I EC, hallados en el Barrio Judío de Jerusalén (Sociedad de Exploración de Israel) Menorá en el suelo de mosaico de una sinagoga del siglo V o VI en Jericó (Autoridad de Antigüedades de Israel) La menorá, obra de Benno Elkan, ubicada junto a la Knéset (Oficina de Prensa del Gobierno (en adelante: OPG) / F. Cohen)

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El templo de Herodes, en la maqueta de la Jerusalén del Segundo Templo • Cortesía del Museo de Israel, Jerusalén

Halajá: Conjunto de leyes que ha guiado la vida judía en todo el mundo desde los tiempos post-bíblicos. Trata de las obligaciones religiosas de los judíos, tanto en sus relaciones interpersonales como en su conducta ritual y comprende prácticamente to d o s l o s a s p e c to s d e l comportamiento humano: nacimiento y matrimonio, alegría y pesares, agricultura y comercio, ética y teología. Con raíces en la Biblia, la halajá se basa en el Talmud, un compendio de leyes y

Dominación romana (63 AEC-313 EC) Cuando los romanos reemplazaron a los seléucidas como principal potencia de la región, otorgaron al rey hasmoneo Hircano II, una limitada autoridad dependiente del gobernador romano en Damasco. Los judíos fueron hostiles al nuevo régimen y en los años siguientes estallaron frecuentes insurrecciones. El último intento de restaurar la antigua gloria de la dinastía hasmonea fue realizado por Matatías Antígono, cuya derrota y muerte puso término (40 AEC) al régimen hasmoneo, y la Tierra de Israel pasó a ser un estado vasallo dentro del imperio romano. En el año 37 AEC, Herodes, yerno del rey Hircano II, fue designado por los romanos rey de Judea. Poseedor de una autonomía casi ilimitada en los asuntos internos del país, pasó a ser uno de los más poderosos monarcas de la parte oriental del imperio romano. Gran admirador de la cultura grecoromana, Herodes inició un vasto programa de edificaciones que incluyó las ciudades de Cesarea y Sebastia y las fortalezas de Herodión y Masada. Asimismo refaccionó el Templo convirtiéndolo en uno de los

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más magníficos edificios de su tiempo. Pero, a pesar de sus múltiples logros, Herodes no fue capaz de ganar la confianza y el apoyo de sus súbditos judíos. Diez años después de la muerte de Herodes (4 AEC), Judea quedó bajo la directa administración romana. El creciente enojo contra la supresión romana de la vida judía condujo a violencias esporádicas que culminaron en una revuelta general en el año 66 EC. Las superiores fuerzas romanas, dirigidas por Tito resultaron finalmente victoriosas, destruyendo totalmente Jerusalén (70 EC) tradiciones judías (finalizado y derrotando la última posición judía en aproximadamente en el año Masada (73 EC). 400), que comprende la Mishná - la primera compilación escrita La destrucción total de Jerusalén y del de la Ley Oral (codificada en el Segundo Templo fue catastrófica para el año 210), y la Guemará, que pueblo judío. De acuerdo al historiador comenta y amplía la Mishná. judío de la época Flavio Josefo, cientos Para proporcionar una guía de miles de judíos perecieron en el asedio práctica de la Halajá, estudiosos a Jerusalén y en distintas partes del país, religiosos elaboraron diversos y muchos miles fueron vendidos como compendios concisos y esclavos. sistemáticos, a partir de los siglos I y II. Entre las Un último breve período de soberanía más autorizadas de esas siguió a la rebelión de Simón Bar Kojbá codificaciones se cuenta el (132EC), durante la cual se recobraron Shulján Aruj, escrito por Yosef Judea y Jerusalén. Sin embargo, dado Caro en Safed (Tzfat) en el el enorme poderío de los romanos, el siglo XVI. resultado era inevitable. Al término de tres

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años, conforme a la costumbre romana, Jerusalén fue "arada con una yunta de bueyes"; Judea fue llamada Palestina, y Jerusalén, Aelia Capitolina.

Moneda acuñada por los romanos después de la destrucción de Jerusalén en el año 70 EC, con la inscripción IVDAEA CAPTA (Judea capturada) • Autoridad de Antigüedades de Israel

Tetradracma acuñada durante la rebelión de Bar Kojba (siglo II) con la inscripción Simón/por la Libertad de Jerusalén • Autoridad de Antigüedades de Israel

Aunque el Templo fue destruido y Jerusalén quemada hasta los cimientos, los judíos y el judaísmo sobrevivieron su encuentro con Roma. El ente judicial y legislativo supremo, el Sanhedrín (sucesor de la Knéset Haguedolá), fue reconstituido en Yavne (70 EC) y posteriormente en Tiberíades. Sin el marco unificador de un estado y del Templo, la pequeña comunidad judía se recobró gradualmente, siendo reforzada de vez en cuando por exiliados que regresaban. La vida institucional y comunitaria se renovó, los sacerdotes fueron reemplazados por rabinos y la sinagoga pasó a ser el centro de las comunidades judías, como lo evidencian las ruinas de sinagogas encontradas en Capernaum, Korazín, Baram, Gamla y otros lugares. La Halajá (ley religiosa) pasó a ser el lazo común entre los judíos y se transmitió de generación en generación.

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BAJO DOMINIO EXTRANJERO Dominio bizantino (313-636) Hacia fines del siglo IV, después de la adopción del cristianismo por el emperador Constantino (313) y de la fundación del Imperio Bizantino, la Tierra de Israel pasó a ser un país predominantemente cristiano. Se construyeron iglesias en los Lugares Santos cristianos en Jerusalén, Belén y la Galilea, y se establecieron monasterios en muchos lugares del país. Los judíos fueron desposeídos de su relativa autonomía así como del derecho a ejercer cargos públicos, y se les prohibió la entrada a Jerusalén salvo un día al año (Tishá BeAv) para lamentarse por la destrucción del Templo. La invasión persa de 614 fue apoyada por los judíos, que estaban inspirados por esperanzas mesiánicas de liberación. En agradecimiento por su ayuda, se les otorgó la administración de Jerusalén. Este interludio, sin embargo, duró sólo unos tres años. Después, el ejército bizantino volvió a entrar en la ciudad (629) y nuevamente expulsó a su población judía.

Iglesia del Santo Sepulcro • I. Sztulman

Pavimento de mosaico del siglo V en la iglesia de la Multiplicación de los Panes y los Peces • Autoridad de Antigüedades de Israel

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Dominio árabe (636-1099)

La Cúpula de la Roca, construda por el califa Omeya Abd-elMalik en el siglo VII en el Monte del Templo (Haram-esh-Sharif ) en Jerusalén • I. Sztulman

La conquista árabe de la Tierra de Israel ocurrió cuatro años después de la muerte de Mahoma en 632 y duró más de cuatro siglos, con califas que gobernaron al principio desde Damasco y más tarde desde Bagdad y Egipto. Al comienzo del califato se permitió a los judíos reasentarse en Jerusalén con el status de dhimmis (no musulmanes protegidos), que salvaguardaba sus vidas, propiedad y libertad de culto a cambio del pago de una capitación especial e impuestos sobre las tierras. Sin embargo, posteriores restricciones contra los no musulmanes (717) restringieron la actuación pública de los judíos, así como sus observancias religiosas y status legal.

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La imposición de pesados impuestos a las tierras agrícolas obligó a muchos a trasladarse de las zonas rurales a las ciudades, donde su situación apenas mejoró, mientras que el aumento de la discriminación social y económica obligó a otros a abandonar el país. A fines del siglo XI la comunidad judía en la Tierra de Israel había disminuido considerablemente y había perdido algo de su cohesión organizativa y religiosa. Los Cruzados (1099-1291) Durante los siguientes 200 años, el país fue dominado por los cruzados, quienes, respondiendo a un llamado del papa Urbano II, vinieron desde Europa a recuperar la Tierra Santa de manos de los infieles. En julio de 1099, después de un asedio de cinco semanas, los caballeros de la Primera Cruzada y la hueste plebeya que los seguía capturaron Jerusalén masacrando a la mayoría de los habitantes no cristianos de la ciudad. Atrincherados en sus sinagogas, los judíos defendieron su barrio, sin otro resultado que ser quemados vivos o vendidos como esclavos. Durante las siguientes décadas, los cruzados extendieron su dominio sobre al resto del país, en parte por medio de tratados y acuerdos, pero en la mayoría de los casos por medio de sangrientas conquistas militares. El Reino Latino

Sello del rey cruzado de Jerusalén • Autoridad de Antigüedades de Israel

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de los cruzados constituyó una minoría conquistadora confinada principalmente a ciudades y castillos fortificados. Una vez que los cruzados abrieron las rutas de transporte desde Europa, la peregrinación a la Tierra Santa pasó a ser popular y, concurrentemente, crecientes números de judíos regresaron a su patria. Documentos de ese período indican que 300 rabinos de Francia e Inglaterra llegaron en un solo grupo, estableciéndose algunos en Acre (Acco) y otros en Jerusalén. Después de la derrota de los cruzados por un ejército musulmán dirigido por Saladino (1187), los judíos recibieron nuevamente una cierta medida de libertad, incluyendo el derecho a establecerse en Jerusalén. Aunque los cruzados eventualmente recobraron el control sobre la mayor parte del país después de la muerte de Saladino (1193), su presencia se limitó a una red de castillos fortificados. La dominación cruzada de la Tierra concluyó después de una derrota final (1291) a manos de los mamelucos, una casta militar musulmana que había llegado al poder en Egipto. Dominio mameluco (1291-1516) Bajo el régimen mameluco, la Tierra pasó a ser una retrasada provincia gobernada desde Damasco. Acre, Jaffa y otros puertos fueron destruidos por temor a la venida de nuevas cruzadas y se interrumpió el comercio internacional. Hacia fines de la Edad Media, los centros urbanos del país se encontraban virtualmente en ruinas, la mayor parte de Jerusalén estaba abandonada y la pequeña comunidad

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judía estaba agobiada por la pobreza. El período de la decadencia mameluca se vio ensombrecido por trastornos políticos y económicos, plagas, invasiones de langostas y devastadores terremotos. Dominio otomano (1517-1917) Después de la conquista otomana en 1517, la Tierra fue dividida en cuatro distritos, anexada administrativamente a la provincia de Damasco y gobernada desde Estambul. Al comienzo de la era otomana, aproximadamente 1.000 familias judías vivían en el país, en su mayoría en Jerusalén, Nablus (Shjem), Hebrón, Gaza, Safed (Tzfat) y las aldeas de la Galilea. La comunidad estaba integrada por descendientes de los judíos que nunca abandonaron la Tierra, así como por inmigrantes de Noráfrica y Europa. Un gobierno ordenado, hasta la muerte (1566) del sultán Suleimán el Magnífico trajo mejorías y estimuló la inmigración judía. Algunos recién llegados se instalaron en Jerusalén, pero la mayoría se dirigió a Safed donde, a mediados del siglo XVI, la población judía había crecido a alrededor de 10.000 personas y la ciudad se había convertido en un floreciente centro textil, así como foco de una intensa actividad intelectual. Durante este período, el estudio de la Cábala (misticismo judío) floreció y los esclarecimientos de la ley judía de la época, como quedó codificada en el Shulján Aruj, se difundieron por toda la diáspora judía desde las academias de estudio de Safed.

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Debido a la gradual decadencia en la calidad del régimen turco, el país fue cayendo en un estado de gran negligencia. Hacia fines del siglo XVIII, gran parte de la tierra había sido adquirida por terratenientes absentistas y alquilada a empobrecidos campesinos. La recaudación de impuestos era tanto defectuosa como caprichosa. Los grandes bosques de la Galilea y del Monte Carmelo quedaron desnudos de árboles; pantanos y desiertos se extendieron sobre la tierra agrícola. El sionismo, el movimiento de liberación nacional del pueblo judío, deriva su nombre de “Sión”, sinónimo tradicional de Jerusalén y de la Tierra de Israel. La idea del sionismo, la redención del pueblo judío en su patria ancestral, tiene sus raíces en la continua y profunda relación con la Tierra de Israel que ha caracterizado la existencia judía en la diáspora a lo largo de los siglos. El sionismo político surgió como respuesta a la continuada opresión y persecución de judíos en la Europa oriental y a la creciente desilusión de

La época moderna El siglo XIX vio al retraso medieval ceder gradualmente paso a los primeros signos de progreso, con varias potencias occidentales maniobrando para obtener alguna posición, frecuentemente por medio de actividades misioneras. Estudiosos británicos, americanos y franceses iniciaron estudios de arqueología bíblica; Gran Bretaña, Francia, Rusia, Austria y Estados Unidos abrieron consulados en Jerusalén. Líneas de barcos a vapor empezaron a hacer viajes regulares hacia y desde Europa, se instalaron conexiones postales y telegráficas; se construyó el primer camino que conectaba Jerusalén con Jaffa. El renacimiento de la Tierra como encrucijada para el comercio de tres continentes se vio acelerado por la apertura del Canal de Suez.

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Consecuentemente, las condiciones de los judíos del país mejoraron lentamente, y su número aumentó substancialmente. Hacia mediados de siglo, el hacinamiento dentro de la ciudad amurallada de Jerusalén llevó a los judíos a construir el primer barrio judío fuera de las murallas (1860) y, durante los siguientes veinticinco años se agregaron otros siete, que forman el núcleo de la Ciudad Nueva. Hacia 1870 Jerusalén contaba ya con una mayoría judía. Tierras para la agricultura habían sido adquiridas a todo lo largo del país, se habían establecido nuevos asentamientos rurales, y el idioma hebreo, durante largo tiempo restringido a la liturgia y la literatura, fue revivido. Se había preparado el escenario para la iniciación del movimiento sionista. Inspirados por la ideología sionista, dos grandes corrientes de judíos de la Europa Oriental llegaron al país a fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Resueltos a restaurar su patria labrando la tierra, estos pioneros redimieron los áridos campos de siglos de abandono, construyeron nuevos asentamientos y sentaron las bases de lo que posteriormente sería una floreciente economía agrícola.Los

Theodor Herzl • Archivo Sionista Central

la emancipación formal en la Europa Occidental, que ni puso término a la discriminación ni llevó a la integración de los judíos en sus sociedades locales. Encontró expresión formal en el establecimiento de la Organización Sionista (1897), en el primer Congreso Sionista convocado por Teodoro Herzl en Basilea, Suiza. El programa del movimiento sionista contenía tanto elementos ideológicos como prácticos, destinados a promover el retorno de los judíos a la Tierra; facilitando el resurgimiento

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social, cultural, económico y político de la vida nacional judía; y logrando un hogar para el pueblo judío en su patria histórica, internacionalmente reconocido y legalmente asegurado, en el que los judíos estarían libres de persecuciones y serían capaces de desarrollar sus propias vidas e identidad.

recién llegados afrontaron condiciones extremadamente difíciles: la actitud de la administración otomana era hostil y opresiva; las comunicaciones y el transporte eran rudimentarios e inseguros; los pantanos estaban infectados por la mortal malaria; y el suelo en sí sufría por siglos de abandono y negligencia. La adquisición de tierras estaba restringida y la construcción estaba prohibida sin un permiso especial, que se podía obtener solamente en Estambul. Si bien estas dificultades perturbaron el desarrollo del país, no lo interrumpieron. Al estallar la Primera Guerra Mundial (1914) la población judía en la Tierra alcanzaba las 85.000 personas, comparadas con las 5.000 que vivían en el país a comienzos del 1500. En diciembre de 1917, las fuerzas británicas bajo el mando del general Allenby entraron en Jerusalén, finalizando cuatro siglos de dominio otomano. La Legión Judía, con tres batallones, que contaba con miles de voluntarios judíos, era entonces una unidad integral del ejército británico. Ese mismo año, el gobierno británico, por intermedio de uno de sus ministros, Lord Balfour, formuló una declaración de apoyo a la creación de un "hogar nacional judío" en Palestina. Dominio británico (1918-1948) En julio de 1922, la Sociedad de Naciones encomendó a

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Gran Bretaña el Mandato sobre Palestina (el nombre con el que se conocía entonces al país). Reconociendo "la histórica conexión del pueblo judío con Palestina", Gran Bretaña fue llamada a facilitar el establecimiento de un hogar nacional judío en Palestina - Eretz Israel (Tierra de Israel). Dos meses más tarde, en septiembre de 1922, el Consejo de la Sociedad de Naciones y Gran Bretaña resolvieron que las disposiciones para el establecimiento de un hogar nacional judío no regirían en el área al este del Río Jordán, que constituía tres cuartas partes del territorio incluido en el mandato y con el tiempo se convirtió en el Reino Hachemita de Jordania. Inmigración Motivadas por el sionismo y estimuladas por la "simpatía" británica "hacia las aspiraciones judías sionistas", como informara el ministro de Relaciones Exteriores Lord Balfour (1917), sucesivas olas de inmigrantes llegaron entre 1919 y 1939, cada una de las cuales contribuyó en diferentes aspectos a la comunidad judía en desarrollo. Unos 35.000 que llegaron entre 1919 y 1923, principalmente desde Rusia, tuvieron una gran influencia sobre el carácter y organización de la comunidad en los años venideros. Esos pioneros sentaron las bases de la infraestructura social y económica, desarrollaron la agricultura, establecieron singulares formas de asentamientos rurales comunitarios - el kibutz y el moshav - y proporcionaron la fuerza laboral para la construcción de viviendas y caminos.

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La próxima afluencia de alrededor de 60.000 personas, que llegó principalmente de Polonia entre 1924 y 1932, contribuyó al desarrollo y enriquecimiento de la vida urbana. Esos inmigrantes se instalaron principalmente en Tel Aviv, Haifa y Jerusalén, donde establecieron pequeños comercios, empresas de construcción y la industria liviana. La última ola inmigratoria antes de la Segunda Guerra Mundial, que comprendió cerca de 165.000 personas, tuvo lugar en la década del 30, a raíz de la subida al poder de Hitler. Sus integrantes provenían en su mayoría de Alemania.

Sir Herbert Samuel, primer Alto Comisionado británico para Palestina

Los recién llegados, muchos de los cuales eran profesionales y académicos, constituyeron la primera afluencia en gran escala de la Europa Occidental y Central. Su educación, capacidades y experiencia elevaron los niveles del comercio, del bienestar urbano y rural y de la vida cultural de la comunidad. Administración Las autoridades del Mandato Británico otorgaron a las comunidades locales judía y árabe el derecho de manejar sus propios asuntos internos. Haciendo uso de este derecho, la comunidad judía, conocida como el Yishuv, eligió (1920) un cuerpo de autogobierno basado en representación por partidos, que se reunía anualmente para revisar sus actividades y elegir el Consejo Nacional (Vaad Leumí) para implementar sus políticas y programas.

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Financiados por recursos locales y fondos recolectados por la judeidad mundial, se desarrolló y mantuvo una red nacional de servicios educacionales, religiosos, sociales y de salud. En 1922, como estaba estipulado en el Mandato Británico, se constituyó una "Agencia Judía" para representar al pueblo judío ante las autoridades británicas, gobiernos extranjeros y organizaciones internacionales. Desarrollo económico Durante las tres décadas del Mandato Británico la agricultura se expandió; se establecieron fábricas; se construyeron nuevos caminos por todo el país; las aguas del Río Jordán fueron aprovechadas para la producción de energía eléctrica; y fue descubierto el potencial mineral del Mar Muerto. Fue fundada (1920) la Histadrut (Confederación General de los Trabajadores) para promover el bienestar del trabajador y proveer de empleo por medio del establecimiento de empresas de propiedad cooperativa en el sector industrial y de servicios de mercadeo para los asentamientos agrícolas comunitarios. Cultura Día a día, fue surgiendo una vida cultural que pasó a ser única para la comunidad judía en la Tierra de Israel. El arte, la música y la danza se desarrollaron paulatinamente con el establecimiento de escuelas y academias profesionales. Galerías y salones proporcionaron sitio para las distintas

Estanques de evaporación de la Fábrica de Potasa en Sodoma • O.P.G./Z.Kluger

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Tres movimientos judios clandestinos operaron d u ra nte el per íodo del Mandato Británico. El mayor, la Haganá, fue fundado en 1920 por la comunidad judía como una organización de defensa que salvaguardara la seguridad de la población judía. A partir de mediados de la década del 30 llevó a cabo también actos de represalia contra los ataques árabes y respondió a las restricciones británicas a la inmigración judía con demostraciones masivas y actos de sabotaje. El Etzel, organizado en 1931, rechazó la autocontención de la Haganá y llevó a cabo acciones independientes contra árabes y británicos. El grupo más pequeño y militante, el Leji, se fundó en 1940. Las tres organizaciones fueron disueltas con el establecimiento de las Fuerzas de Defensa de Israel en junio de 1948.

exposiciones y presentaciones a las que asistía un público selecto. La puesta en escena de una nueva obra, la aparición de un nuevo libro, o una exhibición retrospectiva de un pintor local eran inmediatamente analizados en la prensa, convirtiéndose en temas de discusión en los cafés y las reuniones sociales. El idioma hebreo fue reconocido como lengua oficial del país, junto con el inglés y el árabe, y era empleado en los documentos, monedas y estampillas, y en la radio. Las publicaciones proliferaban, y el país surgió en ese tiempo como el centro dominante de la actividad literaria hebrea. Teatros de todos los estilos y géneros abrían sus puertas a una entusiasta audiencia, apareciendo los primeros intentos de escribir obras teatrales originales en hebreo. Oposición árabe y restricciones británicas El renacimiento nacional judío y los esfuerzos de la comunidad judía por reconstruir el país chocaron con la firme oposición de árabes nacionalistas. Su resentimiento estalló en períodos de intensa violencia (1920, 1921, 1929 y 1936-1939) cuando vehículos

judíos eran atacados y destruidos, campos y bosques incendiados, y se lanzaban ataques sin ninguna provocación contra la población judía. Intentos para lograr un diálogo con los árabes, llevados a cabo desde un comienzo por dirigentes sionistas, fracasaron, polarizando el sionismo y el nacionalismo árabe hasta llegar a una situación potencialmente explosiva. Reconociendo los contradictorios objetivos de ambos movimientos nacionales, los británicos recomendaron (1937) dividir el país en dos estados, uno judío y otro árabe. El liderazgo judío aceptó la idea de la partición y autorizó a la Agencia Judía a negociar con el gobierno británico en un esfuerzo por reformular varios aspectos de la propuesta. Los árabes se opusieron enérgicamente a cualquier plan de partición. El Holocausto Durante la Segunda Guerra Mundial (19391945), el régimen nazi llevó a cabo un sistemático plan para la liquidación de la comunidad judía europea, por medio del cual fueron asesinados alrededor de seis millones de judíos, incluyendo un millón y medio de niños. A medida que los ejércitos de la Alemania Nazi se expandían por Europa

Un miembro de una organización clandestina de defensa escondiendo rifles (1947) • O.P.G./H.Pinn

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La continuación a larga escala de los disturbios árabes antijudíos llevó a Gran Bretaña (mayo de 1939) a emitir un Libro Blanco que imponía drásticas restricciones a la inmigración judía, cuya consecuencia fue negar a la judeidad europea un lugar de refugio frente a la persecución nazi. El comienzo de la Segunda Guerra Mundial poco después llevó a David BenGurión, posteriormente primer Primer Ministro de Israel, a declarar: "Combatiremos en la guerra como si no existiera el Libro Blanco y combatiremos el Libro Blanco como si no hubiera guerra".

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los judíos eran salvajemente perseguidos, sometidos a todo tipo de tortura y humillación, y recluidos en guetos, donde los intentos de resistencia armada condujeron a medidas más severas aún. De los guetos, eran La estrella amarilla que los nazis transportados a campos de concentración obligaron a los judios a llevar en los que unos pocos afortunados eran enviados a trabajos forzados, pero la mayoría era asesinada a tiros en ejecuciones masivas o en cámaras de gas. No muchos lograron escapar. Algunos huyeron a otros países, unos pocos se unieron a los partisanos y otros fueron escondidos por no judíos Voluntarios judíos en la que lo hicieron exponiendo sus propias Segunda Guerra Mundial vidas. Más de 26.000 hombres y mujeres de la comunidad Consecuentemente, sólo un tercio, judía en la Tierra se alistaron incluyendo a aquellos que habían voluntariamente para unirse abandonado Europa antes de la guerra, a las fuerzas británicas en la sobrevivió, de una población de casi lucha contra la Alemania nazi nueve millones, que una vez constituyó y sus aliados del Eje, sirviendo la mayor y más vibrante comunidad judía en el ejército, la aviación y la del mundo. marina. En septiembre de 1944, después de un prolongado Los violentos disturbios antijudíos esfuerzo de la Agencia Judía perpetrados por los árabes indujeron a en el país y del Movimiento las autoridades británicas, después de la Sionista en el extranjero, para guerra, a intensificar sus restricciones al obtener el reconocimiento número de judíos autorizados a llegar y de la participación de los establecerse en la Tierra. La comunidad

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judía respondió instituyendo una red de actividades de inmigración ilegal para rescatar sobrevivientes del Holocausto. Entre 1945 y 1948 alrededor de 85.000 judíos fueron traídos al país por rutas secretas y por lo general peligrosas, a pesar del bloqueo naval y las patrullas fronterizas organizados por los británicos para interceptar a los refugiados. Aquellos que eran capturados eran recluidos en campos de detención en la isla de Chipre, o devueltos a Europa. Rumbo a la Independencia La incapacidad británica de conciliar las conflictivas demandas de las comunidades judía y árabe llevó al gobierno británico a exigir que la "Cuestión de Palestina" fuera colocada en la agenda de la Asamblea General de las Naciones Unidas (abril de1947). Consecuentemente, fue establecida una comisión especial para elaborar propuestas respecto al futuro del país. El 29 de noviembre de 1947 la Asamblea votó a favor de las recomendaciones de la comisión de dividir Palestina en dos Estados, uno judío y otro árabe. La comunidad judía aceptó el plan; los árabes lo rechazaron.

Reclutas judíos en un campamento militar británico • O.P.G./Z.Kluger

judíos de Palestina en el esfuerzo bélico, fue formada la Brigada Judía como una unidad militar judía autónoma en el ejército británico, con su propia bandera y emblema. Compuesta por unos 5.000 hombres, la Brigada actuó en Egipto, el norte de Italia y el noroeste de Europa. Después de la victoria aliada en Europa (1945) muchos de sus miembros se unieron a los esfuerzos de "inmigración ilegal" para traer a la Tierra de Israel sobrevivientes del Holocausto.

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Celebración espontánea en Tel Aviv, 29 de noviembre de 1947 • O.P.G./H.Pinn

A raíz de la votación de la ONU, militantes árabes locales, ayudados principalmente por voluntarios irregulares de los países árabes, lanzaron violentos ataques contra la comunidad judía en un esfuerzo por frustrar la resolución de la partición e impedir el establecimiento de un Estado judío. Después de haber sufrido una serie de reveses, las organizaciones judías de defensa repelieron la mayoría de los ataques, tomando posesión de toda el área que había sido asignada al estado judío. El 14 de mayo de 1948, al concluir el Mandato Británico, la población judía en el país llegaba a alrededor de 650.000 personas que formaban una comunidad organizada con instituciones políticas, sociales y económicas bien desarrolladas - de hecho, una nación en todo el sentido de la palabra, y un Estado que carecía únicamente de nombre.

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NACE EL ESTADO DE ISRAEL El 14 de mayo de 1948, Israel proclamó su independencia. Menos de 24 horas más tarde, los ejércitos regulares de Egipto, Jordania, Siria, Líbano e Irak lo invadieron, forzando a Israel a defender la soberanía recién recobrada en su patria ancestral. En lo que pasó a ser conocido como la Guerra de la Independencia de Israel, las recién formadas y mal equipadas Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) rechazaron a los invasores en combates intermitentes que se prolongaron por unos 15 meses y cobraron más de 6.000 vidas (casi el uno por ciento de la población judía del país en aquel entonces). Durante los primeros meses de 1949, se mantuvieron negociaciones directas, bajo los auspicios de la ONU, entre Israel y cada uno de los países invasores (excepto Irak, que se ha negado a negociar con Israel hasta la fecha), cuyo resultado fueron acuerdos de armisticio que reflejaban la situación al término de los combates. La planicie costera, la Galilea y todo el

Plan de Partición de 1947 (Resolución 181 de la UNO) Libano Siria Haifa Mar Mediterraneo

Tel Aviv Jaffa

Jerusalén

Beer Sheva

Transjordania Egipto Estado judio Estado árabe Zona internacional

Los acuerdos de armisticio de 1949 fueron constantemente violados Libano

Siria Haifa Mar Mediterraneo Samaria Tel Aviv-Yafo Jerusalén Judea Gaza

Be’er Sheva

Egipto

Israel

Eilat

Jordania

Israel Bajo administración jordana Bajo administración egipcia

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Néguev, quedaron bajo la soberanía de Israel, Judea y Samaria (la Cisjordania) pasaron a dominio jordano, la Franja de Gaza quedó bajo administración egipcia, y la ciudad de Jerusalén quedó dividida, controlando Jordania la parte oriental, incluida la Ciudad Vieja, e Israel el sector occidental. La construcción del Estado

Terminada la guerra, Israel se centró en la construcción del Estado por el que había luchado tanto y tan duramente. La primera Knéset (parlamento) de 120 bancas empezó a sesionar después de las elecciones nacionales (25 de enero de 1949) en las que participó cerca del 85 por ciento del electorado. Dos personas que guiaron a Israel hacia la independencia pasaron a ser los líderes del país: David Ben-Gurión,

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presidente de la Agencia Judía, fue elegido primer ministro, y Jaim Weizmann, presidente de la Organización Sionista Mundial, fue designado primer presidente del país. El 11 de mayo de 1949, Israel ocupó su lugar como 59° miembro de las Naciones Unidas. De acuerdo con el concepto de "reunión de los exiliados", razón de ser de Israel, las puertas del país se abrieron de par en par, otorgando a todo judío el derecho a establecerse en Israel y obtener la ciudadanía a su llegada. En los primeros cuatro meses de independencia alrededor de 50.000 inmigrantes, en su mayoría sobrevivientes del Holocausto, arribaron a Israel. Hacia fines de 1951, habían llegado 687.000 hombres, mujeres y niños, más de 300.000 de ellos refugiados de los países árabes, duplicándose así la población judía. Los aprietos económicos causados por la Guerra de Independencia y la necesidad de mantener a una población en rápido crecimiento obligaron a imponer un régimen de austeridad interna y recurrir a ayuda financiera del exterior. La asistencia otorgada por el gobierno de los Estados Unidos, préstamos de bancos norteamericanos, contribuciones de

David Ben-Gurión, un hombre de visión • OPG/K-Zoltan

Una mujer recién inmigrada sentada en sus baúles con sus niños, en la plaza mayor de Yehud • OPG/K. Zoltan

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los judíos de la diáspora y las reparaciones pagadas por Alemania se emplearon en la construcción de viviendas, la mecanización de la agricultura, la creación de una marina mercante y una línea aérea, la explotación de minerales, el desarrollo de la industria y la ampliación de las redes de caminos, telecomunicaciones y electricidad. Hacia fines de la primera década de la existencia del Estado la producción industrial se había duplicado, al igual que el número de personas empleadas, y las exportaciones industriales se habían cuadruplicado. La vasta expansión de la agricultura había permitido la autosuficiencia en el abastecimiento de todos los productos alimenticios básicos excepto carne y granos. Unas 20.000 hectáreas de tierra, en su mayoría árida, fueron reforestadas y se plantaron árboles a lo largo de unos 800 km. de carreteras. El sistema de educación que había sido desarrollado por la comunidad judía en el período preestatal, e incluía ahora al sector árabe, fue ampliado grandemente. La educación pasó a ser gratuita y obligatoria para todos los niños entre los 5 y 14 años de edad (desde 1978 es obligatoria hasta los 16 años y gratuita hasta los 18). La actividad cultural y artística floreció, combinando elementos del Oriente Medio, de África del Norte y del Occidente, a medida que los judíos que llegaban de todas partes del mundo traían consigo las tradiciones particulares de sus comunidades, así como aspectos de la cultura prevaleciente en los países en los que habían vivido durante generaciones. Cuando

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Israel celebró su décimo aniversario, la población del país sobrepasaba los dos millones de almas. La Campaña del Sinaí, 1956 Israel Bajo administración jordana Áreas conquistadas por Israel y devueltas

Libano Siria

Haifa Tel Aviv-Yafo Mar Mediterraneo

Después de la firma de una alianza militar tripartita entre Egipto, Siria y Jordania (octubre de 1956), la inminente amenaza a la existencia de Israel se intensificó. En el curso de una campaña de ocho días las Fuerzas de Defensa de Israel tomaron la Franja de Gaza y toda la península del Sinaí, deteniéndose a 16 km. al este del Canal de Suez.

Ga

za

Judea Beer Sheva

Jordania

e Tira

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Eilat

Arabia Saudita

cho d

En violación de la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU del 10 de septiembre de Sinaí 1951, se impidió el paso por el Canal de Suez de barcos en camino a Israel o que habían zarpado de él; se intensificó el bloqueo del Estrecho de Tirán; se multiplicaron las Egypt incursiones de terroristas a Israel desde los países árabes vecinos para cometer asesinatos y sabotaje; y la península del Sinaí se convirtió gradualmente en una enorme base militar egipcia.

Samaria

Jerusalén

Estre

La Campaña del Sinaí, 1956 Los años de construcción del Estado se vieron enturbiados por serios problemas de seguridad. Los acuerdos de armisticio de 1949 no solamente no abrieron el camino hacia una paz permanente, sino que fueron constantemente violados.

Mar Rojo

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La decisión de las Naciones Unidas de apostar una Fuerza de Emergencia de la ONU (FENU) a lo largo de la frontera entre Israel y Egipto, y el compromiso egipcio de permitir la libre navegación en el Golfo de Eilat, llevaron a Israel a aceptar una retirada por etapas (noviembre de 1956 a marzo de 1957) de las áreas conquistadas algunas semanas antes. Se abrió así el paso por el Estrecho de Tirán, permitiendo a Israel desarrollar su comercio con los países de Asia y Africa Oriental, así como importar petróleo del Golfo Pérsico.

Tubos de 108 pulgadas de diámetro del Acueducto Nacional • M.RR.EE.

Años de consolidación Durante la segunda década de existencia del país (1958-68) las exportaciones se duplicaron y el PNB aumentó en un 10 por ciento anual. Algunos productos previamente importados, como papel, neumáticos, radios y refrigeradores ahora eran manufacturados en el país, pero el más rápido crecimiento tuvo lugar en las recién creadas industrias de metales, maquinaria, químicos y electrónica. Dado que el mercado interno para los alimentos cultivados en el país estaba alcanzando rápidamente el punto de saturación, el sector agrícola empezó a plantar una variedad de cultivos para la industria procesadora de alimentos, así como para la exportación de productos frescos. Se construyó un segundo puerto de aguas profundas en Ashdod, en la costa Mediterránea, adicional al existente en Haifa, para ocuparse del gran volumen de comercio.

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Las relaciones exteriores se ampliaron constantemente, estrechándose los lazos con Estados Unidos, los países de la Comunidad Británica de Naciones, la mayoría de los estados de Europa Occidental, prácticamente todos los países de Latinoamérica y Africa y algunos de Asia. Se emprendieron amplios programas de cooperación, en los que cientos de médicos, maestros, ingenieros, agrónomos, expertos en regadío y organizadores juveniles israelíes compartieron sus conocimientos y experiencias con sus homólogos de otros países en desarrollo. En 1965, Israel intercambió embajadores con la República Federal de Alemania, un paso que había sido demorado debido a los amargos recuerdos

El juicio de Eichmann: En mayo de 1960, Adolf Eichmann, uno de los principales organizadores del programa de exterminio nazi durante la Segunda Guerra Mundial, fue traído a Israel para ser sometido a juicio bajo la Ley de Castigo a Nazis y Colaboradores con los Nazis (1950). En el juicio (abril de 1961), Eichmann fue

hallado culpable de crímenes contra la humanidad y contra el pueblo judío y fue sentenciado a muerte. Su apelación ante el Tribunal Supremo fue rechazada y el 30 de mayo de 1962 fue ahorcado. Esta es la única ocasión en que se ha cumplido una pena de muerte en Israel.

El criminal de guerra nazi A.Eichmann sometido a juicio en Jerusalén • O.P.G./J.Milli

En Jerusalén, se construyó la sede permanente de la Knéset y se edificaron las instalaciones del Centro Médico Hadassah y de la Universidad Hebrea en nuevos sitios, para reemplazar las sedes de ambas instituciones en el Monte Scopus, que debieron ser abandonadas durante la Guerra de la Independencia. También se creó el Museo de Israel con el objeto de reunir, conservar, estudiar y exhibir los tesoros artísticos y culturales del pueblo judío.

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Libano Siria

Mar Mediterraneo

Haifa

Tel Aviv-Yafo Jerusalén Beer Sheva

Jordania Sinaí

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Egipto

Arabia Saudita

cho d

e Tira

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Eilat

Mar Rojo

Líneas de cese el fuego después de la Guerra de los Seis Días, 1967 Paracaidistas en el Muro Occidental • O.P.G./D.Rubinger

del pueblo judío por los crímenes cometidos contra él durante el régimen nazi (1933-45). La normalización de las relaciones entre ambos países tropezó en Israel con una vehemente oposición y suscitó amplias controversias. Guerra de los Seis Días - 1967 Las esperanzas de gozar de otra década de relativa tranquilidad se borraron con la escalada de las incursiones de terroristas árabes a través de las fronteras de Egipto y de Jordania, los persistentes bombardeos de la artillería siria contra asentamientos agrícolas en el norte de la Galilea, y el masivo equipamiento militar de los países árabes vecinos. Cuando Egipto nuevamente trasladó grandes fuerzas militares al desierto del Sinaí (mayo de 1967), ordenó a las fuerzas de paz de la ONU (desplegadas desde 1957) retirarse de la zona, reimpuso el bloqueo del Estrecho de Tirán y estableció una alianza militar con Jordania, Israel se encontró ante ejércitos árabes hostiles en todos los frentes. Dado que los países árabes vecinos se preparaban a destruirlo, Israel invocó su derecho inherente de defensa propia, lanzando (5 de junio de 1967) un ataque preventivo contra Egipto en el sur,

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seguido por un contraataque a Jordania en el este y la expulsión de las fuerzas sirias atrincheradas en las Alturas del Golán en el norte. Al término de seis días de contienda, las líneas de cese el fuego anteriores fueron reemplazadas por otras nuevas, quedando bajo control israelí Judea, Samaria, Gaza, la península del Sinaí y las Alturas del Golán. Los poblados del norte del se libraron de la pesadilla de 19 años de constante bombardeo sirio; se aseguró el paso de embarcaciones israelíes por el Canal de Suez y los Estrechos de Tirán, y Jerusalén, que había quedado dividida entre Israel y Jordania desde 1949, fue reunificada bajo autoridad israelí. De guerra en guerra Después de la guerra, el desafío diplomático de Israel fue cómo traducir sus ganancias militares en una paz permanente, basada en la resolución 242 del Consejo de Seguridad que llamaba, entre otras cosas, al “reconocimiento de la soberanía, integridad territorial e independencia política de cada uno de los Estados del área y a su derecho a vivir en paz dentro de fronteras seguras y reconocidas, libre de amenazas o actos de fuerza”. La posición árabe, sin embargo, tal como fue formulada en la conferencia cumbre de Jartum (agosto de 1967) fue: “no paz con Israel, no negociaciones con Israel y no reconocimiento de Israel.” En septiembre de 1968, Egipto inició una “guerra de desgaste”, con acciones estáticas esporádicas a lo largo de las márgenes del Canal de Suez, que gradualmente aumentó hasta llegar a ser

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una guerra total limitada, con graves pérdidas para ambas partes. Las hostilidades concluyeron en el verano de 1970, cuando Egipto e Israel aceptaron restablecer el cese de fuego a lo largo del Canal de Suez.

TERRORISMO: El terrorismo árabe y palestino se inició décadas antes de la independencia de Israel y continúa hasta ahora. Durante las dos décadas anteriores a la Guerra de los Seis Días, miles de ataques terroristas causaron una multitud de victimas israelíes. La fundación de la OLP en 1964 colocó a esa organización a la cabeza de la acción terrorista. Durante las décadas de 1970 y 1980, las varias organizaciones integrantes de la OLP lanzaron numerosos ataques dentro de Israel y en el exterior. Uno de los más notables fue el asesinato de 11 deportistas israelíes en la Olimpíada de Munich en 1972.

La guerra de Yom Kipur, 1973 Tres años de relativa calma en las fronteras concluyeron súbitamente , cuando Egipto y Siria lanzaron por sorpresa un ataque coordinado contra Israel el 6 de octubre de 1973, el día de Yom Kipur, la fiesta más sagrada del año judío. El ejército egipcio cruzó el Canal de Suez, y las tropas sirias invadieron las Alturas del Golán. Durante las siguientes tres semanas, las Fuerzas de Defensa de Israel lograron repeler a los atacantes y, pasando a la ofensiva, cruzaron el Canal de Suez hacia territorio egipcio y avanzaron hasta 32 km de la capital siria, Damasco. Dos años de difíciles negociaciones entre Israel y Egipto y entre Israel y Siria, llevaron a acuerdos de separación de fuerzas, según los cuales Israel se retiró de partes de los territorios capturados durante la guerra. Operación Paz para la Galilea, 1982 Israel nunca deseó un conflicto con su vecino del norte, el Líbano. Sin embargo, cuando

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la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) se redesplegó en el sur del Líbano después de haber sido expulsada de Jordania (1970) y perpetró reiterados actos terroristas contra los poblados y aldeas del norte de Israel (Galilea), causando numerosas víctimas y muchos daños materiales, las Fuerzas de Defensa de Israel cruzaron la frontera (1982).

Libano

Frontera internacional Line de alto el fuego

Siria

La “Operación Paz para la Galilea” obligó a la OLP a retirar del área la masiva infraestructura organizativa y militar que había establecido allí. Durante los siguientes 18 años, Israel mantuvo una pequeña zona de seguridad en el sur de ese país, adyacente a su frontera norte, para proteger a la población de la Galilea de posibles ataques por parte de elementos hostiles.

El presidente de Egipto, Sadat, el presidente de los EE.UU., Carter y el primer ministro de Israel, Begin • OPG/Y. Sa'ar

Haifa Tel Aviv-Yafo

De la guerra a la paz Las elecciones a la Knéset de 1977 llevaron al poder al bloque del Likud, (una coalición de partidos de derecha y de centro), poniendo término a casi 30 años de gobierno del Partido Laborista. El nuevo primer ministro, Menajem Beguin, reiteró el compromiso de todos los primeros ministros anteriores de bregar por una paz permanente en la región y llamó a los líderes árabes a entablar negociaciones.

Mar Mediterraneo

Jerusalén Beer Sheva

Jordania Sinaí Eilat

Arabia Saudita Egipto Mar Rojo

Paz con Egipto y Jordania

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A pesar del compromiso asumido por los palestinos en 1993 de renunciar al terror, sentando así las bases del proceso de paz palestinoisraelí, los ataques continuaron y a ú n s e intensificaron seriamente desde septiembre 2000, causando la muerte de centenares de israelíes y dejando miles de heridos.

El ciclo de rechazos árabes a las ofertas de paz israelíes se rompió con la visita del presidente de Egipto Anwar Sadat a Jerusalén (noviembre de 1977), seguida por negociaciones entre Israel y Egipto bajo los auspicios de Estados Unidos. Los Acuerdos de Camp David (septiembre de 1978), definieron un marco de paz global para el Oriente Medio, incluyendo una propuesta detallada de autogobierno para los palestinos. El 26 de marzo de 1979, Israel y Egipto firmaron un tratado de paz en Washington, que ponía término a 30 años de beligerancia. Conforme al tratado, Israel se retiró de la Península del Sinaí y las anteriores líneas

El primer ministro Itzhak Rabín y el rey Hussein de Jordania • O.P.G./Y.Sa’ar

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de cese de fuego quedaron sustituidas por fronteras internacionales mutuamente reconocidas. Tres años de conversaciones entre Jordania e Israel, como consecuencia de la Conferencia de Paz de Madrid de 1991, concluyeron con una declaración conjunta del rey Hussein y el primer ministro Itzjak Rabín (julio de 1994) que ponía fin a los 46 años de beligerancia entre ambos países. El tratado de paz jordano-israelí fue firmado en el puesto fronterizo Aravá (cerca de Eilat en Israel y Akaba en Jordania) el 26 de octubre de 1994, en presencia del presidente de Estados Unidos, Bill Clinton. Desafíos internos Durante las décadas del 80 y del 90, Israel absorbió más de un millón de inmigrantes, principalmente de la ex Unión Soviética, de la Europa oriental y de Etiopía. El aflujo de tantos nuevos consumidores y de mano de obra cualificada y no cualificada impulsó la economía hacia un período de acelerada expansión. El gobierno que subió al poder después de las elecciones a la Knéset de 1984 estaba formado por los dos mayores bloques políticos: el laborista (izquierda/centro) y el Likud (derecha/centro). En 1988 fue reemplazado por una coalición dirigida por el Likud a la que sucedió en 1992, una coalición del bloque laborista con otros partidos pequeños de centro izquierda.

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Cada año Israel lleva a cabo un acto commemorativo especial en el anniversario del asesinato del Primer Ministro Itzjak Rabín, cometido el 4 de noviembre de 1995, por un extremista judío. El asesinato sumió al país en un profundo duelo por el soldado-estadista que pasó de los frentes de batalla a las lides políticas para conducir a la nación por el camino de la paz.

Después del asesinato del primer ministro Itzjak Rabín en 1995, se llamó a nuevas elecciones en 1996. Estas fueron elecciones directas para el cargo de primer ministro, subiendo al poder Biniamín Netaniahu, que formó una coalición encabezada por el Likud.

En 1999, Ehud Barak, líder del partido “Un Israel” (centro izquierda), fue elegido Primer Ministro y formó un gobierno de coalición, que cayó en diciembre del 2000. Ariel Sharón, líder del Likud, fue Primer Ministro desde comienzos del 2001 hasta que quedó impedido por un ataque de apoplejía a principios del 2006. Ehud Olmert, líder del Partido Kadima formado por Ariel Sharón, le sucedió como Primer Ministro. Cada gobierno se esforzó por lograr la paz, el desarrollo económico y la absorción de los inmigrantes, de acuerdo a sus propias convicciones políticas.

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EL PROCESO DE PAZ Después de la firma del tratado de paz egipcio-israelí (1979), Israel y otros adelantaron varias iniciativas para promover el proceso de paz en el Medio Oriente, que llevaron a la reunión de la Conferencia de Paz de Madrid (octubre 1991), convocada por Estados Unidos y la Unión Soviética, y a la que asistieron delegados de Israel, Siria, el Líbano, Jordania y los palestinos. Después de los debates formales se llevaron a cabo negociaciones bilaterales entre las partes así como encuentros multilaterales sobre problemas de carácter regional. Conversaciones bilaterales Israel y los palestinos: Después de meses de contactos secretos en Oslo entre delegados de Israel y de la OLP (Organización para la Liberación de Palestina), éstos formularon una Declaración de Principios, que delineaba las modalidades de autogobierno palestino en Cisjordania y la Franja de Gaza. Antes de firmar el documento el presidente de la OLP, Yasser Arafat, y el primer ministro de Israel, Yitzhak Rabin intercambiaron cartas, en las cuales la OLP renunciaba al terrorismo, prometía rescindir los artículos de sus estatutos que negaban el derecho de Israel a existir, y se comprometía a resolver por medios pacíficos el largo conflicto entre las partes. Israel, por su parte reconoció a la OLP como representante del pueblo palestino.

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La Declaración de Principios esableció lineamientos generales, aceptados por las partes, que fijaban un período interino de autogobierno palestino de cinco años, así como un marco para las diferentes etapas de las negociaciones israelopalestinas. Los arreglos de autogobierno en la Franja de Gaza y en la zona de Jericó entraron en vigor en mayo de 1994; tres meses más tarde tuvo lugar la transferencia de poder y de responsabilidades en Cisjordania, en los campos de educación y cultura, salud, bienestar social, impuestos directos y turismo. La Declaración de Principios y otros acuerdos firmados por Israel y los palestinos culminaron con la firma en septiembre de 1955 del Acuerdo Interino IsraeloPalestino. Éste estipuló la ampliación del autogobierno palestino mediante la constitución de una autoridad legislativa, el Consejo Palestino, que fue elegida en enero de 1996 por votación popular, así como el redespliegue de las unidades militares israelíes en Cisjordania. El Acuerdo definió asimismo el mecanismo regulador de las relaciones israelo-palestinas, que debía llevar a un Acuerdo de Estatus Final. En el Acuerdo Interino se acordó dividir la Cisjordania en tres tipos de áreas: Área A - abarca las ciudades principales de la Cisjordania: plena responsabilidad del Consejo Palestino en materias de seguridad interna y orden público, asi como plena responsabilidad en asuntos civiles. (La ciudad de Hebrón se rige por arreglos especiales fijados en el Acuerdo Interino; el protocolo referente al redespliegue en Hebron fue firmado en enero de 1997).

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Área B - abarca pequeñas ciudades y pueblos de Cisjordania: El Consejo Palestino es responsable de los asuntos civiles (como en Área A) y del orden público; Israel conserva la última responsabilidad en asuntos de seguridad para proteger a sus ciudadanos y combatir el terrorismo. Área C - abarca todos los asentamientos judíos, las áreas de importancia estratégica para Israel y las zonas poco pobladasde Cisjordania: plena responsabilidad de Israel en seguridad y orden público, así como responsabilidad civil en lo tocante al territorio (planificación, zonificación, arqueología, etc.). El Consejo Palestino se responsabiliza de todos los demás aspectos civiles de la población palestina. El calendario de las fases siguientes de redespliegue, según se especificó en el Acuerdo Interino, fue revisado por ambas partes en varias ocasiones, y en especial en el Memorandum de Wye River de octubre de 1998. A tenor de esas revisiones acordadas, Israel completó la primera y segunda fases del Proceso de Redespliegue Adicional en marzo de 2000. A raíz de los redespliegues, algo más del 18% de Cisjordania quedó incluido en el Área A y como ell 21%, en el Área B. El 98% de la población palestina de Cisjordania quedó bajo autoridad palestina. Las negociaciones entre las partes acerca del Estatus Final, para definir las modalidades del arreglo final entre Israel y la entidad palestina se iniciaron conforme a lo

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previsto en mayo de 1996. Ataques suicidas perpetrados por hombres bomba del Hamás en Jerusalén y Tel Aviv en 1996, ensombrecieron la percepción israelí del proceso de paz. Siguó un hiato de tres años, reanudándose las converaciones sobre el Estatus Final sólo después del Memorandum de Sharm el-Sheikh (septiembre de 1999). Los temas de discusión incluían: refugiados, asentamientos, seguridad, fronteras, Jerusalén y otros. El primer ministro de Israel, Ehud Barak, y el presidente de la Autoridad Palestina, Yasser Arafat, invitados por el presidente de EE.UU., Bill Clinton, participaron en julio de 2000 en una cumbre en Camp David para reanudar las negociaciones. La cumbre concluyó sin que se llegara a un acuerdo, debido a la negaiva del presidente de la AP, Arafat, de aceptar la oferta generosa de Israel. Con todo se emitió una declaración trilateral, que definía los principios rectores de futuras negociaciones. En septiembre de 2000 los palestinos iniciaron una Intifada, una campaña de terror y violencia indiscriminada que causó gran número de víctimas y hondo sufrimiento en ambas bandos. Numerosos intentos por detener el enfrentamiento y reanudar el proceso de paz fracasaron debido a la continuación del terrorismo palestino Israel aceptó la fórmula propuesta por el presidente Bush, en su discurso del 24 de junio de 2002, para poner término

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al terrorismo palestino, a lo cual debían seguir el arreglo final de todos los litigios y la paz. El 25 de mayo de 2003 Israel aceptó la “Hoja de Ruta”, adjuntándole observaciones que Israel considera como parte esencial de su aplicación y como un compromiso norteamericano de tenerlas en cuenta. Sin embargo, los palestinos aún no han cumplido todos sus compromisos incluidos en la Fase I de la Hoja de Ruta y ante todo el cese incondicional del terrorismo y de la incitación al mismo. Una de las medidas adoptadas por Israel contra el terrorismo ha sido la construcción de una cerca antiterrorista. En agosto de 2005, Israel desocupó la Franja de Gaza y cuatro asentamientos en el norte de Samaria (Cisjordania), a fin de salir del atolladero en el que se hallaba el proceso de paz a raíz de cinco años de terrorismo palestino. Pese a ello, el terrorismo palestino continuó, después de la elección de un gobierno encabezado por el Hamas. Misiles disparados continuamente de la franja de Gaza contra las poblaciones israelíes vecinas y el secuestro de un soldado israelí han dictado acciones militares israelíes. Israel y Siria: En el marco de la fórmula de Madrid, se iniciaron en Washington conversaciones entre delegaciones de Israel y de Siria a nivel de embajadores, que se reunieron de tanto en tanto con la participación de altos funcionarios nortemaericanos

56 | Historia

Dos rondas de conversaciones de paz sirio-israelíes (diciembre 1995, enero 1996) se centraron en seguridad y otros temas clave. Las conversaciones, amplias y detalladas, identificaron puntos importantes de acuerdo conceptual y convergencia con miras a discusiones y consideración futuras. En enero de 2000 se reanudaron las conversaciones en Sheperdstown, EE.UU., depués de una interrupción de más de tres años, pero sin llegar a superar los obstáculos. El encuentro celebrado en marzo de 2000 en Ginebra entre el presidente Clinton y el presidente sirio Hafez Asad tampoco llevó a reanudar las conversaciones. Siria junto con Irán apoyan las organizaciones terroristas más violentas y peligrosas, como Hizballa y varios grupos terroristas palestinos. Israel y el Líbano: En mayo de 2003 Israel completó la retirada de todas sus fuerzas militares de la Zona de Seguridad en el sur del Líbano, conforme a la decisión del gobierno israelí de aplicar la resolución 425 del Consejo de Seguridad de la ONU. Lamentablemente, el Líbano aún no ha cumplido plenamente esa resolución (ni tampoco la 1559 del mismo organismo, que insta a desarticular el Hizballa y desplegar el ejército libanés en el sur del país). A raíz del secuestro de dos soldados isralíes y del bombardeo con misiles del norte de Israel por el Hizballa, estalló nuevamente la violencia el 12 de julio de 2006. Israel se vio forzado a actuar para desalojar la presencia terrorista

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de Hizballa, atrincherada en el sur del Líbano y equipada con miles de misiles de gran calibre, suministrados por Irán y Siria y apuntando a millones de civiles israelíes. En el conflicto que estalló entonces, conocido más tarde como“segunda guerra del Líbano”, Hizballah disparó más de 4.000 misiles contra blancos civiles en Israel, causando la muerte de 44 civiles y amplios daños materiales en infraestructuras y viviendas. En las operaciones militares murieron 119 soldados israelíes. Los combates cesaron al ser adoptada el 11 de agoso de 2006 la resolución 1701 del Consejo de Seguridad de la ONU que exigió la liberación incondicional de los soldados secuestrados, instó al Líbano y a la nueva UNIFIL a desplegar conjuntamente sus fuerzas en el sur del país y dictó un embargo al suministro de armas a grupos libaneses fuera del gobierno. Conversaciones multilaterales Las conversaciones multilaterales se implantaron como parte integrante del proceso de paz con el fin de hallar soluciones a problemas regionales clave y servir al mismo tiempo de medidas creadoras de confianza a fin de promover el desarrollo de relaciones normales entre los países del Oriente Medio. Después de la Conferencia multilateral de Moscú sobre el

El Primer Ministro Ariel Sharon anunció el Plan de Retirada (Dic. 2003) • O.P.G. / Moshe Milner

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Oriente medio (enero 1992) a la que asistieron 36 países y organismos internacionales, las delegaciones se dividieron en cinco grupos de trabajo, cada uno dedicado a un tema específico de interés regional común (medio ambiente, control de armas y seguridad regional, refugiados, recursos hídricos, y desarrollo económico), que se reunieron de tanto en tanto en distintos lugares de la región. Una Comisión permanente, constituida por representantes de las delegaciones principales y encabezada por los EE.UU. y Rusia, coordina las conversaciones multlaterales. Desde el estallido de la violencia palestina en septiembre de 2000, la mayoría de las conversaciones han quedado congeladas.

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CRONOLOGÍA AEC - Antes de la Era Común S. XVII - VI AEC ERA BÍBLICA circa s. XVII Los Patriarcas: Abraham, Isaac, Jacob patriarcas del pueblo judío y portadores de la creencia en un único Dios - se establecen en la Tierra de Israel. El hambre fuerza a los israelitas a emigrar a Egipto. circa s. XIII Exodo de Egipto: Moisés saca a los israelitas de Egipto, seguido por 40 años de deambular por el desierto. La Torá, incluyendo los Diez Mandamientos, es recibida en el Monte Sinaí. s. XIII – XII Los israelitas se asientan en la Tierra de Israel. circa 1020 Establecimiento de la monarquía judía Saúl, primer rey circa 1000 Jerusalén es convertida en capital del reino de David. circa 960 El Primer Templo, centro nacional y espiritual del pueblo judío, es construido en Jerusalén por el rey Salomón. circa 930 El reino se divide en dos: Judá e Israel 722 - 720 Israel es vencido por los Asirios; 10 tribus exiliadas (las Diez Tribus Perdidas) 586 Judá es conquistado por Babilonia. Dibujo de Noam Nadav

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Jerusalén y el Primer Templo son destruidos, la mayoría de los judíos son exiliados a Babilonia. EL SEGUNDO TEMPLO 538-142 538-515

PERIODOS PERSA Y HELENISTICO Muchos judíos retornan de Babilonia; el Templo es reconstruido. 332 La Tierra es conquistada por Alejandro Magno; dominio helenístico. 166-160 Rebelión Macabea (Hasmonea) contra las restricciones en la práctica del judaísmo y la profanación del Templo 142-129 Autonomía judía bajo la dinastía hasmonea. 129-63 Independencia judía bajo la monarquía hasmonea. 63 AEC Jerusalén es capturada por el general romano Pompeyo. 63 AEC-313 EC DOMINACIÓN ROMANA 37 AEC-4 AEC Herodes, rey vasallo de Roma, gobierna la Tierra de Israel; El Templo de Jerusalén es reconstruido EC - Era Común circa 20-33 Ministerio de Jesús de Nazaret 66 Rebelión judía contra Roma

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70 73 132-135 circa 210 313-636 circa 390 614 636-1099 691

1099-1291 1291-1516 1517-1917 1564 1860 1882-1903 1897

1904-14

Destrucción de Jerusalén y del Segundo Templo. Ultima resistencia de los judíos en Masada. Levantamiento de Bar Cojbá contra Roma. Se completa la Codificación de la Ley Oral judía (Mishná). DOMINIO BIZANTINO Clausura del comentario de la Mishná (Talmud de Jerusalén). Invasión persa DOMINIO ARABE En el lugar del Primer y Segundo Templo en Jerusalén el califa Abd el-Malik construye el Domo de la Roca DOMINIO CRUZADO (Reino Latino de Jerusalén) DOMINIO MAMELUCO DOMINIO OTOMANO Publicación del Código de la Ley Judía (Shulján Aruj). Construcción del primer barrio fuera de las murallas de Jerusalén. Primera Aliá (inmigración en gran escala), principalmente de Rusia El primer Congreso Sionista, convocado por Theodor Herzl, se reúne en Basilea, Suiza. Fundación de la Organización Sionista Segunda Aliá, mayormente de Rusia y Polonia

62 | Historia

1909

1917 1918-48 1919-23 1920

1921 1922

1924

Fundación del primer kibutz, Degania, y de la primera ciudad judía de los tiempos modernos, Tel Aviv La conquista británica termina con 400 años de dominio otomano El Ministro de Exteriores británico, Balfour, se compromete a apoyar la creación de un “Hogar Nacional Judío en Palestina” DOMINIO BRITANICO Tercera Aliá, principalmente de Rusia Son fundadas la Histadrut (Confederación General de Trabajadores) y la Haganá (organización de defensa judía). La comunidad judía establece el Consejo Nacional (Vaad Leumí) para la dirección de sus asuntos. Se funda Nahalal, el primer moshav (aldea cooperativa). Gran Bretaña recibe el Mandato sobre Palestina (Tierra de Israel) de la Sociedad de Naciones; se establece Transjordania sobre tres cuartas partes del territorio, quedando sólo un cuarto para el hogar nacional judío. Se establece la Agencia Judía, para que represente a la comunidad judía frente a las autoridades del Mandato. Se funda el Tejnión - Instituto Israelí de Tecnología, en Haifa.

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1924-32 1925 1929 1931 1933-39 1936-39 1939 1939-45 1940-41

1944 1947 1948 1948

Cuarta Aliá, principalmente de Polonia. Abre sus puertas la Universidad Hebrea de Jerusalén en el Monte Scopus. Los judíos de Hebrón son masacrados por militantes árabes. Se funda el Etzel, organización judía clandestina. Quinta Aliá, principalmente de Alemania. Terroristas árabes desencadenan disturbios anti-judíos. El Libro Blanco británico limita la inmigración judía. Segunda Guerra Mundial: Holocausto en Europa. Se forma el Leji, movimiento clandestino; se crea el Palmaj, fuerza de choque de la Haganá. Se forma la Brigada Judía como parte de las fuerzas británicas. La ONU propone el establecimiento de un estado árabe y otro judío en la Tierra. ESTADO DE ISRAEL Concluye el Mandato Británico (14 de mayo) El Estado de Israel es proclamado (14 de mayo). Israel es invadido por cinco estados árabes (15 de mayo). Se establecen las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI)

64 | Historia

1949 1948-52 1956 1961-62

1964

1967 1968-70 1973 1975 1977

Guerra de Independencia (mayo de 1948 julio de 1949). Se firman acuerdos de armisticio con Egipto, Jordania, Siria, Líbano. Jerusalén queda dividida entre Israel y Jordania. Elegida la primera Knéset (parlamento). Israel es admitido en las Naciones Unidas como el 59° miembro. Inmigración masiva de Europa y los países árabes. Campaña del Sinaí Adolf Eichmann es enjuiciado y ejecutado en Israel por la parte que le cupo en el Holocausto. Finalizado el Acueducto Nacional, que transporta agua desde el lago de Tiberíades en el norte al semi-árido sur. Guerra de los Seis Días; Jerusalén es reunificada. Guerra de Desgaste de Egipto contra Israel Guerra de Yom Kipur Israel pasa a ser miembro asociado del Mercado Común Europeo. El Likud forma gobierno luego de las elecciones a la Knéset; fin de 30 años de gobierno laborista. Visita del presidente egipcio Sadat a Jerusalén.

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1978

1979

1981

1982

1984 1985 1987

1988 1989

Acuerdos de Camp David que definen un marco global para la paz en el Medio Oriente e incluyen una propuesta de autogobierno palestino. Se firma el Tratado de Paz Israelo-Egipcio. El primer ministro Menajem Beguin y el presidente Anwar Sadat son galardonados con el Premio Nóbel de la Paz. La Fuerza Aérea Israelí destruye el reactor nuclear iraquí justo antes de entrar a ser operativo. Finaliza la retirada israelí en tres etapas del Sinaí; La Operación Paz para la Galilea aleja a los terroristas de la OLP (Organización para la Liberación de Palestina) del Líbano. Se forma un gobierno de Unidad Nacional (Likud y Laborismo) a raíz de las elecciones. Operación Moisés, inmigración de los judíos de Etiopía. Se firma un Acuerdo de Libre Comercio con los Estados Unidos. Se desencadena una ola de violencia (intifada) en los territorios administrados por Israel. El Likud sube al poder después de las elecciones. Una iniciativa de paz de cuatro puntos es propuesta por Israel.

66 | Historia

1991

1992 1993

1994

1995

Comienza la inmigración masiva de judíos de la Ex-Unión Soviética. Israel es atacado con misiles iraquíes SCUD durante la Guerra del Golfo Pérsico. Se reune la Conferencia de Paz para el Medio Oriente en Madrid; Operación Salomón, transporte aéreo de judíos de Etiopía. Se establecen relaciones diplomáticas con China e India. Sube al poder un gobierno encabezado por Itzjak Rabín, del partido Laborista. Declaración de Principios sobre los acuerdos interinos de autogobierno son firmados por Israel y la OLP, como representante del pueblo palestino. (Acuerdos de Oslo) Implementación del autogobierno palestino en la Franja de Gaza y Jericó Relaciones diplomáticas con la Santa Sede. Se abren oficinas de intereses de Marruecos y Túnez. Se firma el Tratado de Paz entre Israel y Jordania. Rabín, Peres y Arafat son galardonados con el Premio Nóbel de la Paz. Se implementa la ampliación del autogobierno palestino en la Cisjordania y la Franja de Gaza; es elegido el Consejo Palestino.

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1996

1997 1998

1999

2000

El primer ministro Itzjak Rabín es asesinado en una asamblea por la paz. Shimón Peres pasa a ser primer ministro. Escalada del terrorismo árabe fundamentalista contra Israel. Operación Uvas de la Ira, represalia por ataques terroristas de Hizballa contra el norte de Israel. Se establecen oficinas de representación comercial en Omán y Qatar. Después de las elecciones a la Knesset Benjamín Netaniahu asume el cargo de primer ministro, formando un gobierno de coalición encabezado por el partido Likud. Benjamín Netaniahu asume el cargo de Primer Ministro. Se abre la oficina de representación comercial de Omán en Tel Aviv. Israel y la AP firman el Protocolo de Hebrón. Israel celebra su Cincuentenario Israel y la OLP firman el Memorándum del río Wye para facilitar la implementación del Acuerdo Interino. Ehud Barak (partido izquierdista Un Israel) es electo primer ministro; forma un gobierno de coalición. Israel y la OLP firman el Memorándum de Sharem el-Sheikh. Visita del Papa Juan Pablo II

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2001

2002

Israel se retira de la Zona de Seguridad en el Sur del Líbano. Israel es admitido en el grupo Europa Occidental y Otros de la ONU . Estalla una nueva ola de violencia (segunda intifada). Renuncia el primer ministro Barak. Ariel Sharon (Likud) es electo primer ministro; forma un gobierno de unidad de base amplia. Se publica el informe de la Comisión de Sharm-el Sheikh para determinar los acontecimientos (Informe Mitchell). Se propone un Plan de Trabajo para la Implementación de la Seguridad IsraeloPalestina (Plan de cese de fuego Tenet) Rejavam Zeevy, ministro de Turismo, es asesinado por terroristas palestinos. Israel lanza la “Operación Muro de Defensa” en respuesta a los masivos ataques terroristas palestinos. Israel inicia la construcción de una valla de protección para impedir incursiones de terroristas de Cisjordania que perpetran atentados contra civiles israelíes. El primer ministro Sharón disuelve la Knéset, llamando a nuevas elecciones que se realizarán el 28 de enero del 2003.

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2003 2005

2006

2007

El primer ministro Ariel Sharón forma una coalición de gobierno de centro-derecha. Israel acepta la Hoja de Ruta. Israel lleva a cabo el Plan de Desconexión, que pone término a la presencia israelí en Gaza. Después que el Primer Ministro sufre un ataque apoplético, Ehud Olmert pasa a ser Primer Ministro interino. Las elecciones se llevan a cabo el 28 de marzo. El Primer Ministro Ehud Olmert forma un nuevo gobierno encabezado por el partido Kadima. Israel lleva a cabo operaciones militares contra terroristas palestinos de la Franja de Gaza. después del secuestro de un soldado israelí. A raíz del secuestro de dos soldados israelíes y de ataques con misiles contra la población civil, estalla la segunda guerra del Líbano en la que Israel emprende operaciones militares contra el terrorismo de Hizballa basado en el sur del Líbano. Shimon Peres es elegido Presidente por la Kneset. Israel declara a Gaza «territorio hostil» a raíz de la toma del poder por la fuerza por el Hamás en la franja de Gaza.

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EL ESTADO El Estado

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Hatikva - El himno nacional

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Estructura polĂ­tica

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La presidencia

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La KnĂŠset (parlamento)

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El gobierno

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Los tribunales

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Gobierno local

91

Fuerzas de defensa de Israel (FDI)

93

72 | El Estado

David Ben-Guriรณn proclama la fundaciรณn del Estado de Israel โ€ข Oficina de Prensa del Gobierno

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EL ESTADO La Declaración de Independencia de Israel, firmada el 14 de mayo de 1948 por los miembros del Consejo Nacional, que representaba a la comunidad judía en el país y al movimiento sionista en el extranjero, constituye el credo de la nación. Describe los imperativos históricos del renacimiento de Israel; detalla el marco de un Estado judío democrático basado en la libertad, la justicia y la paz, de acuerdo a la visión de los profetas de Israel; e insta a los países árabes circundantes a mantener buenas relaciones de vecindad, para el beneficio de toda la región.

)‫(משלי י"א י"ד‬

.‫ותשועה ברב יועץ‬...

...en la multitud de consejeros hay seguridad (Proverbios 11, 14)

74 | El Estado

75

EL ESTADO Eretz Israel (la Tierra de Israel) fue la cuna del pueblo judío. Aquí se forjó su identidad espiritual, religiosa y nacional. Aquí logró por primera vez su soberanía, creando valores culturales de significado nacional y universal, y legó al mundo el eterno Libro de los Libros. ...los judíos procuraron en cada generación restablecerse en su patria ancestral. ...hicieron florecer el desierto, revivieron el idioma hebreo, construyeron ciudades y pueblos, y crearon una sociedad pujante, que controla su economía y cultura propias, amante de la paz, pero capaz de defenderse... El Estado de Israel estará abierto a la inmigración judía... promoverá el desarrollo del país para el beneficio de todos sus habitantes; estará basado en los principios de libertad, justicia y paz, a la luz de las enseñanzas de los profetas de Israel; asegurará la completa igualdad de derechos políticos y sociales a todos sus habitantes sin diferencia de credo, raza o sexo; garantizará libertad de culto, conciencia, idioma, educación y cultura; salvaguardará los Lugares Santos de todas las religiones; y será fiel a los principios de la Carta de las Naciones Unidas. Extendemos nuestra mano a todos los Estados vecinos y a sus pueblos en una oferta de paz y buena vecindad, y los

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exhortamos a establecer vínculos de cooperación y ayuda mutua con el pueblo judío soberano asentado en su tierra.

I. Sztulman

(Extractos de la Declaración de Independencia de Israel)

La bandera de Israel La bandera del Estado de Israel tomó por modelo el manto de oración judío (taled), con una estrella de David (Maguén David) azul.

El escudo de Israel El escudo oficial del Estado de Israel es un candelabro de siete brazos (menorá), cuya forma deriva según la tradición de la mirra, un arbusto con siete ramas. Las hojas de olivo a ambos lados simbolizan el anhelo del pueblo judío por la paz.

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Hatikva - El himno nacional

Mientras en el fondo del corazón aliente un alma judía, y rumbo al Oriente dirija la mirada. Nuestra esperanza no estará perdida, la esperanza de dos mil años, de ser un pueblo libre en nuestra tierra, la Tierra de Sión y Jerusalén.

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ESTRUCTURA POLÍTICA Presidentes de Israel Jaim Weizmann (1949-52), líder sionista, prominente científico Itzjak Ben Tzvi (1952-63), jefe de la Agencia Judía, historiador

Israel es una democracia parlamentaria regida por los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Sus instituciones son la presidencia, la Knéset (parlamento), el gobierno (gabinete de ministros) y el sistema judicial. La democracia israelí se basa en el principio de división de poderes, en que el poder ejecutivo (el gobierno) depende del voto de confianza del poder legislativo (la Knéset) y la independencia del poder judicial está garantizada por ley.

Jefatura del Estado Presidente Poder legislativo Presidente de la Kneset

Poder ejecutivo

Poder judicial

Primer ministro

Tribunales

Kneset

Gobierno

Asesor jurídico del gobierno

Comisiones

Ministerios

Alcaldes

Contralor del Estado y Ombudsman

Municipalidades Electorado

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LA PRESIDENCIA El nasí (presidente), ostenta el antiguo título del jefe del Sanhedrín, el ente judicial y legislativo supremo del pueblo judío en la Tierra de Israel en los tiempos antiguos. El presidente es el jefe del Estado; su cargo simboliza la unidad del Estado, por encima de la política partidista.

Zalman Shazar (1963-73), político, estudioso, historiador, escritor, poeta Efraim Katzir (1973-78), renombrado bioquímico Itzjak Navón (1978-83), político, educador, escritor

El presidente, es elegido por simple mayoría de los miembros de la Knéset entre los candidatos presentados, sea por su capacidad personal o por su contribución al Estado. La legislación vigente (adoptada en 1998) fija la duración de su mandato en siete años, sin reelección.

Las funciones del presidente, en su mayoría protocolares y formales, están definidas por ley. Incluyen presidir la sesión inaugural de cada nueva legislatura; designar a un miembro de la Knéset para formar un nuevo gobierno; aceptar las credenciales de los enviados extranjeros; firmar tratados y

Jaim Herzog (1983-93), jurista, general de ejército, diplomático, escritor E z e r We i z m a n ( 1 9 9 3 2000), general de la Fuerza Aérea, político, hombre de empresa Moshé Katsav (2000-2007), líder social, político Shimon Peres (2007- ) estadista, parlamentario y alto funcionario. Premio Nóbel de la paz.

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Shimon Peres, Presidente del Estado de Israel • OPG / A. Ohayon

leyes adoptadas por la Knéset; nombrar los jueces, el gobernador del Banco de Israel y los jefes de las misiones diplomáticas en el extranjero, de acuerdo a la recomendación de los organismos pertinentes; conceder indulto o conmutar las penas de presos, asesorado por el Ministro de Justicia. Además, el presidente lleva a cabo funciones públicas y tareas informales tales como atender peticiones de ciudadanos, otorgar prestigio a organizaciones comunitarias y reforzar campañas para mejorar la calidad de vida en la sociedad en general.

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LA KNÉSET La Knéset (el parlamento unicameral de Israel) es el cuerpo legislativo del país. La Knéset tomó su nombre y fijó el número de sus miembros en 120, basándose en la Knéset Haguedolá (Gran Asamblea), el consejo representativo judío convocado en Jerusalén por Esdras y Nehemías en el siglo V AEC. Una nueva Knéset inicia sus funciones después de realizadas las elecciones generales, que determinan su composición. En su primera sesión, los miembros de la Knéset prestan juramento y eligen el presidente y los vicepresidentes del parlamento. La Knéset generalmente ejerce durante un período de cuatro años, pero puede disolverse o ser disuelta por el primer ministro en cualquier momento. Hasta que la nueva Knéset es constituida formalmente después de las elecciones, toda la autoridad permanece en manos de la Knéset saliente.

Edificio de la Knéset, en Jerusalén, visto desde el sur • Ministerio de Turismo

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La Knéset trabaja en sesiones plenarias y por medio de quince comisiones permanentes. En las sesiones plenarias los debates versan sobre la legislación presentada por el gobierno o por diputados individuales, así como acerca de la política y actividad del gobierno. Los debates de la Knéset se realizan en hebreo, pero sus miembros pueden hacer uso de la palabra en árabe, dado que ambos son idiomas oficiales; hay traducción simultánea a ambos idiomas. Para ser aprobado, un proyecto de ley debe pasar tres lecturas en la Knéset: en la primera, el proyecto es presentado al plenario y luego de un corto debate sobre su contenido, es derivado a la comisión pertinente para su estudio detallado y reformulación, en caso de ser necesario. Una vez que la comisión finaliza su trabajo, el proyecto es devuelto al plenario para su segunda lectura, en ese momento los miembros de la comisión que tengan salvedades, pueden presentarlas. Después de un debate general, cada artículo del proyecto es sometido a voto y, a menos que sea necesario devolverlo a la comisión, la tercera lectura tiene lugar inmediatamente, y se vota el proyecto como un todo. Si el proyecto es aprobado, es firmado por el presidente de la sesión y publicado posteriormente en el Diario Oficial, con las firmas del presidente, el primer ministro, el presidente de la Knéset y el ministro responsable de su aplicación. Finalmente, el ministro de Justicia le estampa el sello del Estado y el proyecto se convierte en ley.

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EL GOBIERNO La autoridad ejecutiva del Estado es el gobierno (gabinete de ministros), encargado de administrar los asuntos internos y externos, incluyendo asuntos de seguridad. Sus poderes políticos son muy amplios y está autorizado a actuar en cualquier asunto que no esté delegado por ley a otra autoridad. Después de llevar a cabo consultas con los partidos integrantes de la Knéset, el presidente del Estado encarga a un miembro de la Knéset de formar gobierno. Este diputado dispone de 28 días, para someter a la aprobación de la Knéset una lista de ministros, junto con un programa general de actuación de su gobierno. Todos los ministros deben ser ciudadanos israelíes y residentes en Israel.

Primeros Ministros de Israel David Ben Gurión (1948-53) Moshé Sharett (1954-55) David Ben Gurión (1955-63) Leví Eshkol (1963-69) Golda Meir (1969-74) Itzjak Rabín (1974-77) Menajem Beguin (1977-83) Itzjak Shamir (1983-84) Shimón Peres (1984-86) Itzjak Shamir (1986-92) Itzjak Rabín (1992-95) Benjamín Netaniahu (1996-99) Ehud Barak (1999-2001) Ariel Sharon (2001-2006) Ehud Olmert (2006-2009) Benjamín Netaniahu (2009- )

Una vez aprobados, los ministros son responsables ante el primer ministro del cumplimiento de sus deberes y deben informar a la Knéset de sus acciones. La mayoría de los ministros son titulares de una cartera y encabezan un ministerio; ministros sin cartera, pueden ser encargados de proyectos específicos. El primer ministro puede ser también titular de una cartera específica. Cada ministro,

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con la aprobación del primer ministro y del gobierno, puede nombrar un miembro de la Knéset como viceministro en su ministerio.

Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel • T. Griffith

El gobierno determina sus propios procedimientos de trabajo y toma de resoluciones. Generalmente se reúne una vez por semana, pero pueden ser citadas reuniones adicionales en caso de ser necesario. Asimismo, puede actuar por medio de comisiones ministeriales. Hasta la fecha, todos los gobiernos se han basado en coaliciones de varios partidos, dado que ningún partido ha obtenido suficientes bancas en la Knéset para poder formar gobierno por sí solo. Al igual que la Knéset, el gobierno por lo general ejerce durante cuatro años, pero su período puede acortarse por la renuncia o muerte del primer ministro o por un voto de desconfianza de la Knéset. Si el primer ministro se ve impedido de continuar en ejercicio debido a muerte, renuncia o inculpación, o a un voto de desconfianza de la Knéset, el gobierno nombra a uno de sus miembros (que también debe ser miembro de la Knéset) como primer ministro en ejercicio. En caso de un voto de desconfianza, el gobierno y el primer ministro permanecen en sus cargos hasta que se forma un nuevo gobierno.

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Elecciones Las elecciones son generales, nacionales, directas, iguales, secretas y proporcionales. El país entero constituye una única circunscripción electoral. Todos los ciudadanos tienen derecho a voto a Asesor Jurídico partir de los 18 años de edad. El día de las del Gobierno elecciones, cada elector emite un voto para un partido político, que lo representará Este funcionario, que dirige los en la Knéset. servicios jurídicos del gobierno, tiene potestad exclusiva para El día de las elecciones es feriado. Los representar al Estado en todas electores que ese día se encuentran las causas criminales, civiles alejados de su lugar de residencia y administrativas de cierta habitual pueden utilizar gratuitamente importancia. El gobierno debe los transportes públicos para ir a votar. abstenerse de toda acción Militares, pacientes hospitalizados y que en opinión del Asesor reclusos, votan en urnas especiales Jurídico no se ajuste a las instaladas al efecto, al igual que los leyes, salvo decisión contraria marineros en alta mar y los diplomáticos de los tribunales. israelíes en el extranjero. El Asesor Jurídico, si bien es Un comité electoral central, encabezado nombrado por el gobierno, por un juez del Tribunal Supremo y no depende del sistema constituido por representantes de todos político. los partidos que tienen bancas en la Knéset, es responsable de la realización de los comicios. Comités electorales regionales supervisan el funcionamiento de las mesas electorales. Éstas deben comprender representantes de por lo menos

86 | El Estado

tres partidos de la Knéset saliente. Hasta la fecha, en todas las elecciones, entre un 77 y un 90 por ciento de todos los electores registrados han emitido su voto, lo que refleja el gran interés de la mayoría de los israelíes por su política nacional y local. En las elecciones a la Knéset se vota por una lista de partido y no por un individuo en particular. Los numerosos partidos políticos que participan en las elecciones reflejan una amplia gama de posiciones e ideologías

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LOS TRIBUNALES La independencia del poder judicial está garantizada por la ley. Los jueces son nombrados por el presidente según recomendación de una comisión especial, formada por jueces de la Corte Suprema, miembros del Colegio de Abogados y personalidades públicas. Los nombramientos son vitalicios, con jubilación obligatoria a los 70 años de edad. Las leyes A poco de obtener su independencia (1948), Israel promulgó el decreto “Leyes y Administración”, que estipulaba que las leyes vigentes en el país antes de la independencia permanecerían en vigor mientras no contradijeran los principios enunciados en la Declaración de Independencia del Estado de Israel y no fueran incompatibles con las que promulgara en el futuro la Knéset. Así, el sistema legal incluye vestigios de la ley otomana (vigente hasta 1917), leyes del Mandato Británico (1918-1948), que incorporan gran parte del derecho consuetudinario inglés, elementos de la ley religiosa judía y algunos elementos de otros sistemas. Sin embargo, la característica principal del ordenamiento jurídico israelí es el gran cuerpo de legislación y de jurisprudencia original que se ha ido desarrollando desde 1948. Una vez establecido el Estado, se confió

Vista aérea del edificio del Tribunal Supremo • OPG/A. Ohayon

88 | El Estado

El sistema judicial Tribunales especiales (1 juez)

Tribunales con jurisdicción específica: de tránsito, del trabajo, juveniles y municipales; tribunales administrativos.

Tribunales religiosos (1 o 3 jueces)

Jurisdicción en materias de derecho personal (matrimonio, divorcio, alimentos, tutoría, adopción), otorgada a las instituciones de las respectivas comunidades religiosas: tribunales rabínicos judíos; cortes musulmanas de la sharía, cortes religiosas drusas; cortes eclesiásticas de las diez comunidades cristianas reconocidas en Israel.

Juzgado de paz – primera Instancia (1 juez)

Jurisdicción en lo civil y en lo criminal en pleitos y delitos de menor cuantía.

Tribunal de distrito – segunda instancia (1 o 3 jueces)

Apelación de fallos emitidos por los juzgados de paz; primera instancia para casos civiles y criminales de mayor cuantía.

Tribunal Supremo (1, 3 o 5 jueces o incluso un numero mayor, impar)

Última instancia de apelación nacional; sesionando como Corte Suprema de Equidad atiende recursos de amparo, está facultado para excarcelar personas detenidas o encarceladas ilegalmente; atiende como primera y última instancia casos en los que es necesario intervenir por equidad.

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a la Knéset la tarea de promulgar una serie de leyes básicas, referentes a todos los aspectos de la vida, que una vez reunidas formarán una constitución. Ya se han promulgado numerosas Leyes Básicas, que definen los rasgos fundamentales de las instituciones, tales como la Presidencia, la Knéset, el Gobierno, el Poder Judicial, las Fuerzas de Defensa de Israel, el La Contraloría del Estado, Contralor del Estado, y otras varias sobre fue creada por Ley (1949) derechos ciudadanos, como Libertad de para supervisar las cuentas Ocupación (referente al derecho a seguir de todas las dependencias la vocación que uno ha elegido) y Dignidad del Estado. El Contralor del y Libertad Humana, que otorga protección Estado lleva a cabo auditorías contra atentados a la vida, al cuerpo o a la externas y emite informes dignidad de una persona. Las Leyes Básicas sobre legalidad, regularidad, prevalecen sobre la legislación ordinaria e c o n o m í a , e fi c i e n c i a , si existe conflicto entre ellas, en virtud de efectividad e integridad moral una decisión al respecto adoptada por la de la administración pública. Knéset en 1995. Desde 1971, el Contralor del Estado ejerce también Con el correr de los años se ha desarrollado las funciones de Defensor un cuerpo de jurisprudencia basado en del Pueblo (Ombudsman), las sentencias del Tribunal Supremo que recibiendo quejas del público protegen las libertades civiles, incluyendo contra entes estatales o las de expresión, de reunión y de culto, y les públicos sujetos a la auditoría otorgan, junto con la norma de igualdad, del contralor. el carácter de valores básicos del sistema legal de Israel. El Contralor del Estado es elegido por la Knéset en En su capacidad de Corte Suprema de

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votación secreta por un sólo período de siete años, y es responsable solamente ante la Knéset.

Equidad y actuando como primera y última instancia en la materia, el Tribunal Supremo también atiende recursos de amparo contra cualquier ente o agente estatal.

La contraloría abarca las actividades de todos los ministerios, instituciones estatales, ser vicios de seguridad, autoridades m u n i c i p a l e s, e m p re s a s estatales, etc. Además, está autorizada por ley a inspeccionar los asuntos financieros de los partidos políticos representados en la Knéset, así como de sus cuentas de la campaña electoral, imponiendo sanciones monetarias en caso de descubrir irregularidades.

La Policía de Israel Al igual que las fuerzas policiales en todo el mundo, la misión de la policía del país es velar por la calidad de vida combatiendo el crimen, asistiendo a las autoridades a aplicar la ley y cuidando del cumplimiento de las leyes del tránsito, así como orientando sobre medidas preventivas para la seguridad y protección de la población en general.

La principal fuerza móvil de la policía de Israel es la Guardia Fronteriza, que se ocupa básicamente de los problemas de seguridad interna e incluye una unidad antiterrorista especial. Frecuentes incidentes terroristas llevaron a ciudadanos preocupados a proponer su participación activa en la protección de sus comunidades. Debido a ello, se creó (1974) una unidad voluntaria, la Guardia Civil, que mantiene unidades de seguridad vecinal incluyendo centros de comando, patrullas armadas y programas de entrenamiento.

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GOBIERNO LOCAL Los servicios proporcionados por el gobierno local incluyen educación, cultura, salud, bienestar social, vialidad, parques públicos, agua, y alcantarillado. Cada autoridad municipal funciona por medio de ordenanzas, que complementan las leyes nacionales y deben ser aprobadas por el Ministerio del Interior. En algunos municipios funcionan tribunales locales en los que se enjuicia a los transgresores de las ordenanzas locales. El financiamiento de las autoridades locales proviene de impuestos municipales y de asignaciones del gobierno. Cada autoridad cuenta con un contralor que prepara un informe anual. La ley reconoce tres tipos de autoridades locales: municipalidades, en centros urbanos de más de 20.000 habitantes; concejos locales que dirigen pueblos con una población entre 2.000 y 20.000 habitantes; y concejos regionales que son responsables de varias aldeas agrupadas dentro de un cierto radio. Cada autoridad local es administrada por un alcalde o jefe y un concejo. El número de miembros del concejo es determinado por el Ministerio del Interior, de acuerdo a la población de la autoridad. Actualmente hay 73 municipalidades, 124 concejos locales y 54 concejos regionales. Todas las municipalidades y concejos locales están unidos, en forma voluntaria, en un cuerpo central, la Unión de Autoridades Locales, que los representa ante el gobierno,

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vigila la legislación pertinente en la Knéset, y proporciona orientación en materias como acuerdos laborales y asuntos legales. Afiliada a la Asociación Internacional de Municipalidades, la Unión mantiene relaciones con organizaciones similares en todos el mundo y concierta programas de ciudades hermanadas y de intercambio de delegaciones internacionales. Elecciones municipales Las elecciones municipales se realizan por votación secreta cada cinco años. Todos los residentes permanentes en un municipio, aunque no sean ciudadanos israelíes, pueden votar en las elecciones municipales a partir de los 17 años, y pueden ser candidatos a partir de los 21. En las municipalidades y los concejos locales las elecciones se realizan por listas de partidos, obteniendo cada lista un número de bancas en el concejo conforme al porcentaje de votos recibidos. Los alcaldes y los jefes de concejos locales son elegidos por votación directa. En las elecciones a los concejos regionales, se elige un candidato en cada aldea por simple mayoría relativa y los así elegidos constituyen el concejo. A su vez, los miembros del concejo regional eligen a uno de ellos como jefe del concejo. Las elecciones locales son financiadas por asignación gubernamental, en base al número de bancas que cada lista obtiene en la autoridad local.

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FUERZAS DE DEFENSA DE ISRAEL (FDI) Las FDI, fundadas en 1948, son una de las fuerzas armadas con mayor entrenamiento combativo en el mundo, habiendo tenido que defender al país en seis guerras importantes. En la actualidad, los objetivos de seguridad de las FDI son defender la soberanía y la integridad territorial del Estado de Israel, disuadir a todos los enemigos y reprimir todas las formas de terrorismo que atentan contra la vida cotidiana. Sus principales tareas incluyen consolidar los arreglos de paz; garantizar la seguridad global en la Cisjordania en coordinación con la Autoridad Palestina; luchar contra el terrorismo, tanto dentro de Israel como más allá de sus fronteras; y mantener una capacidad de disuasión para evitar el estallido de hostilidades. Para asegurar su éxito, la doctrina de las FDI a nivel estratégico es defensiva, mientras que sus tácticas son ofensivas. Debido a la falta de amplitud territorial del país, las FDI deben tomar la iniciativa cuando parezca ser necesario, y en caso de ser atacadas, transferir rápidamente el campo de batalla a territorio enemigo. Si bien siempre han sido superadas numéricamente por sus enemigos, las FDI mantienen una ventaja cualitativa, desplegando sistemas de armamento avanzados, muchos de los cuales son desarrollados y fabricados en Israel para sus necesidades específicas. El principal recurso de las FDI, no obstante, es la alta calidad de sus soldados.

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Preparadas para la defensa, las FDI mantienen un pequeño ejército permanente (formado por conscriptos y personal de carrera) con capacidad de advertencia temprana, y una fuerza aérea y marina regulares. La mayor parte de su fuerza son reservistas, que son llamados regularmente a entrenamiento y servicio, y que en tiempos de guerra o de crisis son rápidamente Períodos de servicio movilizados a sus unidades desde todo en las FDI el país. Servicio obligatorio: Todos los varones y mujeres son reclutados a los 18 años. Los varones sirven tres años y las mujeres, dos. Estudiantes sobresalientes de instituciones de educación superior pueden obtener un aplazamiento de su servicio militar. Los recién inmigrados pueden obtener aplazamiento o servir por períodos más cortos, dependiendo de su edad y su situación familiar al ingresar al país. Servicio de reservas: Una vez finalizado el servicio obligatorio, cada soldado es

Las tres ramas militares de las FDI (fuerzas de tierra, fuerza aérea y marina) funcionan bajo un comando unificado, encabezado por el jefe del Estado mayor general, con el grado de teniente general, que es responsable ante el ministro de Defensa. El jefe del Estado mayor general es nombrado por el gobierno, por recomendación del primer ministro y el ministro de Defensa, por un período de tres años que usualmente se prolonga por un año adicional. Soldados varones y mujeres de todos los rangos sirven hombro a hombro como técnicos, especialistas en comunicaciones e inteligencia, instructores de combate, cartógrafos, personal administrativo y de ordenanza, operadores de computadoras, médicos, abogados y otras tareas similares.

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Cadetes celebran su graduación como pilotos • OPG / A. Ben Gershom

Un número cada vez mayor de mujeres se incorporan últimamente a unidades combatientes. Las FDI se preocupan de la educación y las necesidades sociales de sus soldados, y organizan para ellos asimismo actividades recreativas y culturales, así como servicios de apoyo personal. A los reclutas que tienen una educación incompleta se les da la oportunidad de mejorarla, y los oficiales de carrera son estimulados a cursar una carrera civil a expensas de las FDI durante su servicio. La integración de soldados recién inmigrados se facilita por medio de cursos especiales de idioma hebreo y otros programas.

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asignado a una unidad de reserva y puede ser llamado a servir hasta los 51 años.. Militares de carrera: Quienes han finalizado su servicio militar obligatorio y responden a las necesidades de las FDI pueden incorporarse como oficiales o suboficiales de carrera. Los militares de carrera constituyen la espina dorsal de comando y administración de las FDI. Los egresados de escuelas de oficiales, de pilotos, o de escuelas militares técnicas especiales deben efectuar un período de servicio adicional, en calidad de militares de carrera.

Activas desde su creación en las tareas de construcción nacional, las FDI brindan además educación compensatoria y suplementaria a poblaciones civiles, y contribuyen a la integración de los inmigrantes en la población. En tiempos de crisis o emergencia nacional, las FDI responden de inmediato y asignan personal entrenado para cumplir tareas esenciales o llevar a cabo misiones especiales.

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LA TIERRA Geograf铆a y clima

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Naturaleza

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Protecci贸n ambiental

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Infraestructura

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Vida urbana

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Vida rural

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El Oreinte Medio visto desde el satélite Gemini 11. • Foto de la NASA S66 54893

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LA TIERRA Israel es un país pequeño y angosto en la costa suroriental del Mediterráneo. Entró a la historia hace unos 3.500 años, cuando el pueblo judío abandonó su forma de vida nómade, se estableció en la Tierra de Israel y se convirtió en una nación. A lo largo de los años, la Tierra ha sido conocida por muchos nombres - Eretz Israel (Tierra de Israel); Sión, uno de los montes de Jerusalén que ha pasado a significar tanto la ciudad como la Tierra de Israel en su totalidad; Palestina, derivado de Philistia y usado por primera vez por los romanos; la Tierra Prometida; y la Tierra Santa, para mencionar tan sólo algunos. Sin embargo, para la mayoría de los israelíes hoy en día, el país es, simplemente, Haaretz - la Tierra. Más de 7 millones de habitantes cuenta actualmente Israel. Unos 5,4 millones son judíos; 1,4 millones son árabes. Un amplio espectro de formas de vida caracteriza al país, que van de lo religioso a lo laico, de lo moderno a lo tradicional, de lo urbano a lo rural, de lo comunitario a lo individual.

)'‫ ח‬:'‫ (שמות ג‬...‫ארץ זבת חלב ודבש‬ ...tierra que fluye leche y miel... (Éxodo 3,8)

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GEOGRAFÍA Y CLIMA Área exigua; distancias cortas El área total del Estado de Israel es de 22.072 km2, de los cuales 21.643 km2 son superficie terrestre. Israel tiene unos 470 km de largo y apenas 135 km de ancho en su punto más amplio. El país limita con el Líbano al norte, Siria al noreste, Jordania al este, el Mar Rojo al sur, Egipto al suroeste y el Mar Mediterráneo al oeste. Distancias de sólo unos minutos de viaje separan montañas de llanuras, y campos fértiles de desiertos. El país puede ser recorrido en automóvil a todo su ancho, desde el Mediterráneo en el oeste hasta el Mar Muerto en el este, en cerca de 90 minutos; y a lo largo, desde Metula, en el norte hasta Eilat en el extremo sur, en unas 6 horas. Características geográficas Israel puede dividirse en cuatro regiones geográficas: tres franjas paralelas que corren de norte a sur y una gran zona árida en la mitad sur del territorio. La planicie costera corre paralela al Mediterráneo y está formada por una costa arenosa bordeada por fértiles campos agrícolas que se internan hasta 40 km. al interior del país. En el norte, la costa se ve interrumpida por escarpados riscos de piedra arenisca y calizas que caen sobre el mar.

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La planicie costera alberga a más de la mitad de los 7 millones de habitantes de Israel, e incluye importantes centros urbanos, puertos de aguas profundas, la mayor parte de la industria nacional y gran parte de su agricultura y de sus instalaciones turísticas. Varias cadenas de montañas corren a lo largo del país. En el noreste, los paisajes basálticos de las Alturas del Golán, formados por erupciones volcánicas, dominan el Valle del Jula. Los montes de la Galilea, principalmente compuestos de calizas y dolomitas, alcanzan una altura de 500 a 1.200 metros sobre el nivel del mar. Pequeñas corrientes de agua permanentes y una precipitación pluvial relativamente alta, mantienen la zona verde durante todo el año. Los habitantes de la Galilea y del Golán, se dedican a la agricultura, a empresas relacionadas con el turismo y a la industria liviana. El Valle de Jezreel, que separa las montañas de la Galilea de las de Samaria, es la zona agrícola más rica de Israel, cultivada por varias comunidades cooperativas (kibutzim y moshavim). Los ondulados montes de Samaria y Judea (la Cisjordania) presentan un mosaico de cumbres rocosas y valles fértiles, salpicados de olivares centenarios.. Las laderas escalonadas en forma de terrazas, ya cultivadas desde tiempos antiguos, han pasado a ser parte natural del paisaje. La población se concentra principalmente en pequeños centros urbanos y grandes pueblos.

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El Néguev, que ocupa casi la mitad de la superficie del país, está escasamente habitado. Su población se basa en una economía agrícola e industrial. En su parte sur, el Néguev pasa a ser un desierto de llanos y colinas de areniscas, con abundantes quebradas y cauces secos, en los que aluviones invernales provocan frecuentes inundaciones.

Vista desde el poblado de Kineret hacia el lago y las alturas del Golan • Ministerio del Turismo

Aún más al sur, se extiende un área de cráteres escarpados y planicies rocosas, de clima más seco y montes más altos. En esta zona se abren tres cráteres profundos creados por la erosión, el mayor de ellos de 8 km de ancho por 35 km de largo, que exponen una variedad de rocas de colores abigarrados. En el extremo sur del Néguev, cerca de Eilat a orillas del Mar Rojo, se alzan picos de granito gris y rojo, cortados por gargantas profundas y riscos, alternando con estratos de arenisca, cuyos colores vivos destaca el tórrido sol. El Lago Kinéret (el mar de Galilea), circundado por los montes de la Galilea y del Golán, se encuentra a 212 m bajo el nivel del mar y tiene 8 km de ancho por 21 km de largo. El Kinéret es el mayor lago de Israel y sirve de principal reserva hídrica del país. A lo largo de sus orillas se encuentran importantes sitios históricos

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y religiosos, así como poblados agrícolas, empresas pesqueras e instalaciones turísticas. El valle del Jordán y la Aravá, que corren a lo largo del país por el este, son parte de la gran depresión sirio-africana que desgarró la corteza terrestre hace millones de años. El Jordán atraviesa esta depresión de norte a sur, descendiendo más de 700 m a lo largo de su curso de 300 km. Alimentado por torrentes del Monte Hermón, el río continúa por el fértil Valle del Hula hasta el Lago Kinéret (Mar de Galilea) y de allí sigue a lo largo del Valle del Jordán hasta desembocar en el Mar Muerto. Aunque su caudal crece en la estación lluviosa, el río por lo general es bastante angosto y vadeable. La Aravá es un valle angosto y muy árido, que se extiende desde el Mar Muerto hasta el Golfo de Eilat en el Mar Rojo. Mediante sofisticadas técnicas de cultivo se logra producir frutas y verduras fuera de estación, principalmente para la exportación, pese a las condiciones climáticas extremas: menos de 25 mm de lluvias por año y temperaturas de 40 grados centígrados en el verano. En el extremo sur de la Aravá se abre el subtropical Golfo de Eilat, conocido por sus aguas azul profundo, sus arrecifes de corales y su exótica fauna marina.

El río Jordán • ALBATROSS

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Clima El clima de Israel varía desde templado a tropical, con abundante sol. Hay dos estaciones predominantes: un período de invierno lluvioso de noviembre a mayo, y una estación de verano seco que se extiende durante los cinco meses restantes. La El Mar Muerto, situado en precipitación pluvial es relativamente alta en el extremo sur del Valle del el norte y centro del país, mucho menor en el norte del Néguev, y prácticamente nula en la zona sur. Las condiciones regionales varían considerablemente, con veranos húmedos e inviernos suaves en la costa; veranos secos e inviernos moderadamente fríos en las zonas montañosas; veranos muy calurosos e inviernos agradables en el Valle del Jordán; y condiciones semi-desérticas durante todo el año en el Néguev. Jordán, ocupa el punto más bajo de la Tierra, a casi 400 Los fenómenos climáticos oscilan desde metros bajo el nivel del mar. el extremo de nieves esporádicas en las Las aguas del Mar Muerto, que regiones montañosas hasta periódicos presentan la más alta salinidad vientos secos que provocan temperaturas y densidad del mundo, son muy calurosas, particularmente en primavera ricas en potasio, magnesio, y otoño. bromo, sal común y otros minerales. Agua Ubicado en el borde de un cinturón desértico, Israel siempre ha sufrido de escasez de agua. Descubrimientos arqueológicos en el

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Néguev y otras zonas revelan que miles de años atrás los habitantes de la región ya se preocupaban por la conservación del agua, como lo demuestran una variedad de sistemas destinados tanto a captar y almacenar el agua de lluvia como a transportarla de un lugar a otro. El ritmo natural de recesión del Mar Muerto se ha acelerado El total anual de recursos hídricos renovables en los últimos años, debido asciende a cerca de 1.700 millones de a su alta tasa de evaporación metros cúbicos, de los cuales alrededor (1,6 m al año) y a los grandes del 65% se usa para regadío y el resto para proyectos de derivación de usos urbanos e industriales. Los recursos los ríos que lo alimentan, de aguas superficiales comprenden el río re a l i z a d o s p o r I s ra e l y Jordán, el lago Kinéret, y unos pocos ríos Jordania para responder a pequeños. Se utiliza también el agua de sus necesidades hídricas, manantiales y de acuíferos subterráneos, que han reducido en 75% cuya aprovechamiento se controla para el aporte de agua al mar. impedir su agotamiento y el aumento de Debido a ello, el nivel del su salinidad. Mar Muerto ha bajado en unos 10,6 m. desde 1960. Dado que todas las fuentes de agua dulce Está en estudio un proyecto ya se aprovechan al máximo, se están para unir el Mar Muerto con desarrollando métodos para aprovechar el Mediterráneo por medio recursos hídricos marginales, como de un canal y un sistema de la reutilización de aguas servidas y la tuberias, que podría ayudar desalación de agua del mar. al Mar Muerto a recuperar su nivel y sus dimensiones Para superar desequilibrios regionales en la naturales. disponibilidad de agua, la mayor parte de las

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fuentes de agua dulce del país se han unido en una red integrada. Su arteria principal, el Acueducto Nacional, finalizado en 1964, transporta el agua desde el norte y el centro, por medio de una red de gigantescas cañerías, acueductos, canales abiertos, reservorios, túneles, represas y estaciones de bombeo, al semi-árido sur.

Cascada en los Altos del Golán • ALBATROSS

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NATURALEZA Flora y fauna La vida animal y vegetal de Israel es rica y variada, debido en parte a la ubicación geográfica del país en la conjunción de tres continentes. Más de 2.600 especies de plantas han sido identificadas en Israel, desde las alpinas en las laderas del Hermón, en el norte, hasta las del Sahara en la Aravá, en el sur. Israel es el límite norte de la extensión de plantas como el papiro, y el límite sur de otras como la peonía, una flor de color rojo vivo. Bosques naturales, principalmente de encinas, cubren partes de la Galilea, del Monte Carmelo y de otras zonas montañosas. En la primavera, predominan los cistos rosados y blancos y la amarilla retama espinosa. Vetustos plátanos sombrean las riberas de los arroyos de la Galilea, entre matorrales en los que se enroscan madreselvas. En los montes del Néguev, grandes terebintos bordean los cauces secos y en lugares húmedos crecen palmeras datileras Variedades silvestres de muchas flores de cultivo, como el lirio, la azucena, el tulipán y el jacinto, crecen en distintas partes de Israel. Poco después de las primeras lluvias en

Ciclamino • O.P.G./ A.Ohayon

Pelícanos • ALBATROSS

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octubre-noviembre, el país se cubre de una tupida alfombra verde que perdura hasta el regreso de la estación seca. Ciclaminos rosas y blancos, y anémonas rojas, blancas y moradas florecen entre diciembre y marzo, y los azules altramuces y las caléndulas amarillas un poco después. Muchas de las plantas de Israel, como el azafrán y la escila son geófitas, que acumulan alimento en bulbos o rizomas y florecen al final del verano. Sobre los campos revolotean unas 135 especies de mariposas, de brillantes colores y dibujos. Más de 500 diferentes especies de aves pueden ser observadas en Israel. Algunos, como el bulbul común, son pájaros residentes; otros, como la negreta y el estornino, inviernan aquí, deleitándose con los alimentos que proveen los criaderos de peces y las tierras agrícolas. Millones de aves migratorias atraviesan el país dos veces al año, proporcionando a los aficionados una magnífica oportunidad para observarlas. Cigüeñas, pelícanos y otras aves migratorias grandes y pequeñas cubren el cielo en marzo y octubre. Especies sedentarias de rapaces, como buitres, halcones y gavilanes, y de pequeñas aves canoras, como la curruca y el jilguero, anidan en Israel.

Gan Hashlosha Reserva natural • ALBATROSS

Delicadas gacelas corretean por las montañas; zorros, gatos monteses, jabalíes y otros mamíferos viven en las zonas boscosas; íbices de Nubia, con sus majestuosos cuernos, saltan sobre los peñascos en el desierto; camaleones,

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serpientes y lagartijas son algunas de las 100 especies de reptiles nativas del país. El Keren Kayemet El Fondo Nacional Judío (FNJ) o Keren Kayemet Leisrael fue fundado (1901) con el objetivo de adquirir tierras para agricultores judíos, así como para llevar a cabo proyectos de desarrollo, rescate de tierras y forestación en la Tierra de Israel. Cuando Israel obtuvo su independencia (1948), el FNJ, con fondos reunidos de los judíos de todo el mundo, había comprado unas 96.000 hectáreas, la mayoría de las cuales debieron ser rehabilitadas después de siglos de negligencia y abandono, y había plantado alrededor de 4,5 millones de árboles en los cerros rocosos del país. Hoy en día, más de 200 millones de árboles, en bosques y florestas, cubren alrededor de 120.000 hectáreas y proporcionan a los israelíes

Preservación de la naturaleza A fin de preservar el medio ambiente natural, se han promulgado en Israel severas leyes para proteger la naturaleza y la vida silvestre. Así, está prohibido cortar flores inclusive las más comunes que crecen a la vera de los caminos. La Dirección de Parques y Protección de la Naturaleza, encargada de la preservación de la naturaleza, se esfuerza por proteger el paisaje y el entorno natural. Bajo la supervisión de la Dirección, se han establecido más de 150 reservas naturales y 65 parques nacionales, que abarcan cerca de 1000 km2. Unas 20 de estas reservas, que están abiertas al público, con centros para visitantes, caminos y senderos, atraen más de dos millones de personas por año. Una de las regiones más importantes de Israel – el Monte Carmelo – ha sido declarado reserva de biosfera en el marco del Programa del Hombre y la Biosfera de UNESCO. Además Israel ha declarado especies protegidas a cientos de plantas y animales, incluyendo robles, palmeras, gacelas, íbices, leopardos y buitres, y se han iniciado

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operaciones especiales de rescate para asegurar la continuidad de una serie de especies en peligro de Ibice • extinción. Se han establecido estaciones M. de RR.EE. de alimentación para lobos, hienas y zorros, así como sitios seguros para que aniden los pájaros. Los huevos de tortugas marinas son recogidos regularmente de la costa del Mediterráneo y colocados en incubadoras; las jóvenes tortugas son devueltas al mar. Con más de 500 millones de aves migratorias que cruzan el país cada año, Israel se ha convertido en un centro de observación de pájaros de renombre mundial y en un una amplia variedad de punto focal de investigación y cooperación oportunidades de recreación internacional. La cuidadosa supervisión de al aire libre y disfrute de la las rutas de migración de las aves ayuda a naturaleza. Sin interrumpir evitar choques entre aviones y pájaros. Un sus actividades de forestación sitio en Internet (http://www.birds.org.il) y de mantenimiento de los desarrollado en Israel bajo el lema de "Los bosques, el FNJ también pájaros no conocen fronteras" relaciona a desarrolla parques y sitios niños de todo el mundo en un proyecto de recreación, prepara la educativo y de investigación. infraestruc tura para el desarrollo agrícola, lleva a Inspirándose en un profundo sentido del cabo diversos proyectos de patrimonio, se han realizado esfuerzos para aprovechamiento de agua y es preservar y reintroducir plantas y animales socio activo en los esfuerzos que existían en los tiempos bíblicos y de conservación del medio que desaparecieron de la región o corren ambiente en todo el país. peligro de extinción. Neot Kedumim, una

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reserva de paisaje en el centro del país, destinada a reunir y conservar las plantas existentes mencionadas en la Biblia, ha plantado jardines con la flora nativa de diversas áreas geográficas de la Tierra de Israel en la antigüedad. Dos proyectos de vida silvestre, los Jai Bar, han sido establecidos, uno en la Aravá y el otro en el Monte Carmelo, para reintroducir a sus antiguos habitats naturales a las especies de animales que en otros tiempos correteaban por las montañas y los desiertos de la Tierra de Israel. Las especies que se están criando actualmente incluyen avestruces, corzos persas, órixes, onagros y burros salvajes somalíes.

Monte Carmelo Reserva natural • ALBATROSS

La conciencia pública por la preservación de la naturaleza es promovida en las escuelas y entre la población en general por medio de excursiones guiadas, publicaciones y campañas de información. La Sociedad para la Protección de la Naturaleza en Israel, la mayor organización ambiental del país, ha iniciado decenas de campañas contra la destrucción de ecosistemas y paisajes debido a desarrollos imprudentes. Su programa educacional incluye 24 “escuelas de campo”, 10 centros de naturaleza urbana y 15 filiales locales.

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PROTECCIÓN AMBIENTAL El acelerado crecimiento de la población y la expansión de la agricultura y la industria han contribuido a un deterioro ambiental, especialmente en la zona costera, donde se concentra más de la mitad de la población de Israel y la mayor parte de su industria. Para combatir la polución de la franja costera del Mediterráneo y el Mar Rojo, Israel ha adoptado un multifacético programa de inspección, legislación, imposición de las leyes, limpieza de playas y cooperación internacional, principalmente dentro del marco del Plan de Acción Mediterráneo. Bajo condiciones de escasez de agua y desarrollo intensivo, la degradación de la calidad del agua es un problema crítico. Las principales causas de la contaminación de las aguas subterráneas son los fertilizantes químicos, los pesticidas, la intrusión de agua de mar y la infiltración de aguas servidas domésticas e industriales en los acuíferos. Se ha otorgado alta prioridad al tratamiento de aguas servidas para impedir sus efectos sobre el medio ambiente y la salud pública y para desarrollar una fuente adicional de agua para la irrigación agrícola. Un plan de administración de aguas recientemente aprobado estipula la desalación de aguas servidas y salinas, la mejora del tratamiento de aguas servidas para su reutilización y la producción y conservación eficientes de agua. Se ha iniciado un programa de rehabilitación de ríos contaminados con el objetivo de transformarlos en fuentes de agua dulce con

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valor ecológico y recreativo. La calidad del agua potable es supervisada estrictamente. Los factores que afectan la calidad del aire incluyen la producción de energía, los transportes y la industria; los tres han aumentado dramáticamente en los últimos años. El uso de combustible de bajo contenido en azufre para la producción de energía ha ayudado a reducir considerablemente las concentraciones de dióxido de azufre, pero las emisiones de contaminantes relacionadas con el aumento del tráfico de vehículos han aumentado significativamente. Se han introducido la gasolina sin plomo, los conversores catalíticos y el gasóleo de bajo contenido de azufre para mitigar el problema. Un sistema de vigilancia a nivel nacional brinda información actualizada acerca de la calidad del aire en todo el país. Israel también cumple las resoluciones internacionales referentes al agotamiento del ozono y los cambios climáticos. El rápido aumento de la población, del nivel de vida y del consumo han llevado a significativos aumentos de los desperdicios sólidos, del orden del 4 - 5% anual. La mayoría de los vertederos de basura ilegales del país han sido eliminados en los últimos años y reemplazados por rellenos sanitarios que no constituyen una amenaza ambiental. Se está tratando de implantar un sistema integrado de administración de los desperdicios sólidos que incluya la reducción, el reciclaje, la recuperación y la incineración.

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Recientes regulaciones de reciclaje facilitarán el paso a una tecnología con poco o nada de desperdicios. El manejo de sustancias peligrosas “de la cuna a la tumba” se basa en someter todos los aspectos de su producción, utilización, tratamiento y eliminación a la obtención de permisos, la reglamentación y la supervisión. La insistencia en el cumplimiento de las leyes, la elaboración de un plan nacional de preparación para respuesta coordinada de emergencia ante accidentes, y el mejoramiento del vertedero nacional de desechos tóxicos y peligrosos permitirán reducir al mínimo los peligros potenciales para la salud y el medio ambiente. La primera prioridad en este campo es la aplicación rigurosa de la legislación ambiental, junto con la educación, desde el jardín de infantes hasta la universidad. El público ayuda a hacer respetar las leyes ambientales evitando arrojar basuras y velando por el bienestar de los animales. Los ciudadanos están facultados para denunciar violaciones de las leyes correspondientes. Se están usando cada vez más instrumentos económicos para promover la calidad ambiental, ya sea en forma de beneficios financieros a las industrias que invierten en la prevención de la contaminación, o bien en forma de impuestos y multas a quienes contaminan. Se invierten esfuerzos en la conservación de recursos y la prevención de la contaminación en todos los sectores económicos.

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INFRAESTRUCTURA

Estación de transmisiones por satélite de Emek Ha’ela • ALBATROSS

Comunicaciones: Israel está conectado a las principales redes internacionales de transferencia de datos comerciales, financieros y académicos, y está totalmente integrado a los sistemas de comunicaciones internacionales por medio de líneas submarinas de fibra óptica y de satélites. El país ocupa un alto lugar, en base per cápita, en líneas telefónicas, computadoras y usuarios de Internet. Israel es uno de los pocos países de mundo que cuenta con un 100 por ciento de digitalización de su red telefónica, lo que permite brindar los más avanzados servicios a los abonados. Además, Israel cuenta con una de las más altas tasas mundiales de penetración del teléfono celular. El servicio postal funciona a todo lo largo de Israel y lo conecta con la mayoría de los países del mundo. El Servicio Filatélico ha emitido más de 1.500 sellos; muchos de los más conocidos artistas gráficos de Israel han ayudado a crear estas "tarjetas de visita" del país, algunas de los cuales ya se han convertido en clásicos y son muy cotizadas por los filatelistas. Carreteras: En un país de distancias cortas, los automóviles, autobuses y camiones constituyen el principal medio de transporte. En los últimos años la red caminera se ha

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ampliado y mejorado extensamente para responder al rápido aumento en número de vehículos y para lograr que incluso las comunidades más remotas sean accesibles. La construcción de la Autovía Transisraelí de varios carriles (Carretera 6), que enlaza Beer Sheva en el sur con Rosh Hanikrá y Rosh Piná en el norte a lo largo de cerca de 300 kilómetros, está casi terminada. Esta carretera permite evitar las zonas densamente pobladas, aliviando así la congestión del tráfico y proporcionando un acceso rápido a la mayoría de las zonas del país. Ferrocarriles: Los ferrocarriles de Israel proporcionan servicio de pasajeros entre Tel Aviv, Jerusalén, Haifa, Naharía Beer-Sheva, Ashkelon y Dimona. Además, servicios de carga sirven los puertos de Ashdod y Haifa y los yacimientos de minerales al sur de Dimona. En los últimos años ha aumentado la utilización de trenes de carga y de pasajeros. Para ayudar a aliviar los problemas causados por la creciente congestión de las carreteras, han entrado en servicio últimamente varias líneas de cercanías que enlazan Tel Aviv y Haifa con sus respectivas poblaciones suburbanas, por medio de unidades rápidas, operando en coordinación con las líneas de autobuses. Muchos vagones anticuados actualmente en uso están siendo reemplazados por coches modernos con aire acondicionado, y se han introducido equipos modernos para mantenimiento de las vías.

Intercambiador Ayalon • ALBATROSS

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Sistema portuario: Los antiguos puertos de Yafo y Acre (Acco) han sido reemplazados por tres modernos puertos de aguas profundas en Haifa, Ashdod y Eilat, que sirven a la navegación internacional. El puerto de Haifa es en la actualidad uno de los mayores puertos de contenedores del Mediterráneo y opera en él, también, una atareada terminal de pasajeros; el puerto de Ashdod es empleado principalmente para mercaderías; y el de Eilat, en el Mar Rojo, une a Israel con el hemisferio sur y con el Lejano Oriente. Además, en Ashkelón opera un puerto petrolero, y en Hadera funcionan modernas instalaciones para la descarga directa de barcos que proveen de carbón a la vecina estación de energía eléctrica. Consciente de que la ubicación geográfica de Israel le brinda el potencial para transformarse en un país de tránsito para viajeros y mercancías que cruzan la región, la Dirección de Puertos y Ferrocarriles ha elaborado un plan a largo plazo para responder a las futuras necesidades de transportes. Entre otras prioridades, recomienda desarrollar un moderno sistema de ferrocarriles con equipo de avanzada en cada etapa de sus operaciones terrestres y marítimas, y el establecimiento de una red de sistemas computarizados que controle y supervise todos sus servicios. Aeropuertos: El aeropuerto internacional Ben-Gurión (aproximadamente 25 minutos de viaje desde Tel Aviv, y 50 desde Jerusalén) es la principal y más grande terminal

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aérea del país. Debido al aumento previsto en el número de llegadas y partidas de pasajeros, el aeropuerto ha sido ampliado considerablemente.Vuelos charter, principalmente desde Europa, hacen uso de los pequeños aeropuertos de Eilat y de Tel Aviv y vuelos internos utilizan el aeródromo de Rosh Piná en el norte.

Tel Aviv: Centro Suzanne Dellal de Danza y Teatro en el barrio Neve Tsedek • Ministerio del Turismo

Arquitectura a lo largo del tiempo El estilo de la construcción urbana varía enormemente, desde antiguas construcciones de los siglos pasados, edificios modernistas, diseñados por renombrados arquitectos de la Europa anterior a la Segunda Guerra Mundial y bloques de departamentos construidos para albergar a los inmigrantes en los primeros años de la independencia, hasta barrios residenciales cuidadosamente planificados, y rascacielos de hormigón y vidrio que alojan oficinas y modernos hoteles de lujo.

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VIDA URBANA Alrededor del 92% de los israelíes viven en zonas urbanas. Muchas modernas ciudades, que combinan lo antiguo con lo nuevo, han sido construidas en sitios conocidos desde la antigüedad; entre ellas se cuentan Jerusalén, Safed, Beer Sheva, Tiberíades y Acre (Acco).

Haifa 264,800 Hadera 78,200 Netania 179,000 Herzlia 84,400 Ra'anana 73,200 Kfar Sava 82,900 Bnei Brak 153,300 Petah Tikva 193,900 Ramat Gan 134,300 Tel Aviv-Yafo 392,500 Bat Yam 128,900 Rishon Letzion 226,100 Holon 170,600 Rehovot 108,300 Lod 67,500 Ashdod 209,200 Ashkelon 110,400

Metula Kiriat Shmona Safed Tiberíades Carmiel Nazaret Jerusalén Kiriat Gat Be'er Sheva Eilat

1,500 22,200 28,600 39,800 44,700 66,400 763,600 47,900 187,200 46,600

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Otras, como Rehovot, Hadera, Petah Tikvá y Rishón Letzión fueron inicialmente pequeños pueblos agrícolas, fundados a fines del siglo XIX o principios del siglo XX, que se convirtieron gradualmente en grandes centros de población. Después de la independencia se crearon varias nuevas “ciudades de desarrollo”, como Carmiel y Kiriat Gat, para albergar las masas de inmigrantes que llegaron al país en aquellos años, ayudar a dispersar la población por todo el país y promover una economía rural y urbana estrechamente relacionadas entre sí, llevando la industria y los servicios a zonas hasta entonces deshabitadas. Jerusalén, situada en los montes de Judea, es la capital de Israel, la sede del gobierno y el centro histórico, espiritual y nacional del pueblo judío desde que el rey David la convirtió en capital de su reino hace aproximadamente 3.000 años. Santificada por la religión y la tradición, por sus lugares santos y sus templos, es reverenciada por judíos, cristianos y musulmanes de todo el mundo. Hasta 1860, Jerusalén era una ciudad amurallada formada por cuatro barrios: judío, musulmán, armenio y cristiano. En esa época los judíos, que para entonces constituían la mayoría de la población de la ciudad, empezaron a establecer nuevos barrios fuera de las murallas, que formaron el

Jerusalén: vista del Monte de los Olivos • I. Sztulman

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núcleo de la moderna Jerusalén. Durante tres décadas de administración británica (1918-48), la ciudad pasó gradualmente de ser una descuidado villorrio provinciano del imperio otomano (1517-1917) a una floreciente metrópoli con muchos nuevos barrios residenciales, cada uno de los cuales refleja el carácter del grupo particular que lo habita. En 1949, a consecuencia del ataque árabe contra el recién creado Estado de Israel, la ciudad quedó dividida entre Jordania e Israel y durante los siguientes 19 años, muros de hormigón y alambradas de púas separaron las dos partes de la ciudad. Como resultado del ataque jordano a Jerusalén en la Guerra de los Seis Das en 1967, la ciudad fue reunificada. Jerusalén, que es hoy la mayor ciudad del país, cuenta con una población de más de 730.000 habitantes. A la vez antigua y moderna, es una ciudad de diversidad, cuyos habitantes representan una mezcla de culturas y nacionalidades, de formas de vida religiosas y laicas. Es una ciudad que preserva su pasado y construye hacia el futuro, con sitios históricos cuidadosamente restaurados, amplias áreas verdes, modernas centros comerciales, parques industriales y suburbios en expansión que reafirman su continuidad y vitalidad. Tel Aviv – Yafo, una moderna ciudad sobre la costa del Mediterráneo, es el centro comercial y financiero del país, así como el foco de su vida cultural. En

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ella se concentran la mayoría de las organizaciones industriales, la Bolsa de Valores, los principales diarios, centros comerciales y casas editoriales. Tel Aviv, la primera ciudad absolutamente judía de los tiempos modernos, fue fundada en 1909 como suburbio de Jaffa, uno de los más antiguos asentamientos urbanos del mundo. En 1934 se concedió a Tel Aviv estatuto municipal y en 1950 la ciudad cambió de nombre a Tel Aviv - Yafo, absorbiendo la nueva municipalidad a la antigua Jaffa. La zona alrededor del antiguo puerto de Yafo se ha desarrollado convirtiéndose en una colonia de artistas y un centro turístico que cuenta con galerías, restaurantes y clubes nocturnos. La “Ciudad Blanca” de Tel Aviv, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, comprende un vasto conjunto de edificios diseñados en el llamado “Estilo modernista”, que fueron construidos en los años 1930 a 1950.

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Haifa, situada en la costa del Mediterráneo, se extiende a lo largo de las laderas del Monte Carmelo. Está construida en tres niveles topográficos: la ciudad baja, parcialmente en tierras recuperadas del mar, es el centro comercial con las instalaciones portuarias; el nivel medio es una antigua zona residencial, y el nivel más alto está formado por nuevos barrios modernos, en rápida expansión, con calles sombreadas por árboles, parques y pinares, que dominan las zonas industriales y las

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playas de su amplia bahía. Importante puerto de aguas profundas, Haifa es un foco de comercio internacional y es asimismo el centro administrativo de la zona norte de Israel. En Haifa se encuentra también el centro mundial de la religión Bahai, a cuyo alrededor se extienden espléndidos jardines.

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Safed, ubicada en la cima de los montes de la Galilea, es un popular lugar de veraneo y sitio turístico, con un barrio de artistas y varias sinagogas centenarias. En el siglo XVI, Safed fue el más importante centro de estudio y creatividad judíos del mundo, lugar de reunión de rabinos, estudiosos, y místicos que fijaron leyes y preceptos religiosos, respetados por los judíos observantes hasta el día de hoy. Tiberíades, en la costa del Lago Kinéret, es famosa por sus fuentes de aguas termales terapéuticas. Actualmente la ciudad es un efervescente centro turístico junto al lago, en la que los restos arqueológicos de su pasado se mezclan con modernos hoteles y edificios. Fundada en el siglo I de la EC a nombre del emperador romano Tiberio, se convirtió en un centro de estudios judío y durante mucho tiempo fue la sede de una renombrada academia rabínica.

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Beer Sheva situada en el norte del Néguev, se encuentra en la intersección de las carreteras al Mar Muerto y a Eilat. Es una ciudad nueva construida sobre los restos de un antiguo lugar que se remonta a la época de los patriarcas, hace unos 3.500 años. Llamada "Capital del Néguev", es un centro administrativo y económico, sede regional de los ministerios e instituciones de salud, educación y cultura que sirven a toda la región sur.

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Eilat, la ciudad más al sur de Israel es su salida al Mar Rojo y al Océano Índico. Su moderno puerto, construido sobre el lugar en que se supone que estaba el puerto usado en los tiempos del rey Salomón, atiende el comercio del país con Africa y el Lejano Oriente. Cálidos inviernos, un impactante escenario submarino, playas bien acondicionadas, deportes acuáticos, lujosos hoteles y el acceso desde Europa por medio de vuelos charter directos han convertido a Eilat en un próspero balneario turístico durante todo el año. Desde el acuerdo de paz entre Israel y Jordania (1994), se han iniciado proyectos de desarrollo conjuntos con la vecina ciudad de Akaba, principalmente para promover el turismo en la región.

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VIDA RURAL

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Aldeas de diversos tamaños son habitadas por árabes y drusos (estos últimos constituyen el 1,6 por ciento de la población de Israel). La tierra y las casas son de propiedad privada y los campesinos cultivan y venden sus productos en forma individual. Una minoría dentro del sector árabe, los beduinos (estimados en 170.000) actualmente están pasando un proceso de urbanización que refleja la transición de una sociedad tradicional a un modo de vida moderno y sedentario.

ALBATROSS

Alrededor del 8 porciento de la población vive en áreas rurales, bien en aldeas del tipo usual, bien en aldeas cooperativas de dos tipos singulares, el kibutz y el moshav, que se desarrollaron en el país a comienzos del siglo XX.

El kibutz es una unidad social y económica autosuficiente en la que las decisiones son adoptadas por la asamblea general de sus miembros y la propiedad y los medios de producción son de pertenencia comunal. Hoy en día el 1,7 porciento de la población vive en 267 kibutzim. Los miembros trabajan en las diversas ramas

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de la economía del kibutz. Aunque tradicionalmente fueron la columna vertebral de la agricultura israelí, los kibutzim se dedican ahora cada vez más a la industria, el turismo y los servicios. Muchos kibutz han abandonado en parte su enfoque colectivo tradicional, introduciendo diversos grados de privatización. El moshav es un asentamiento rural en el que cada familia mantiene su propia granja y hogar. En el pasado la cooperación se extendía a las compras y el mercadeo; en la actualidad, los agricultores de los moshavim han elegido ser más independientes económicamente. Los aproximadamente 441 moshavim, con un promedio de 60 familias cada uno, comprenden alrededor del 3,5% de la población del país y abastecen una gran parte de la producción agropecuaria de Israel. El yishuv kehilatí (asentamiento comunitario) es una nueva forma de asentamiento rural; en cada una de las 107 comunidades existentes viven cientos de familias. Si bien la vida económica de cada familia es completamente independiente y la mayoría de los miembros trabajan fuera de la comunidad, el nivel de participación voluntaria de los miembros en la vida comunitaria es muy alto. La institución central es la Asamblea General, formada por los jefes de cada familia, que establece y aprueba el presupuesto de la comunidad en su reunión anual. Además de las comisiones de administración y supervisión,

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algunos grupos de trabajo se dedican a áreas tales como educación, cultura, juventud, finanzas y otros. Una secretaría a sueldo maneja los asuntos cotidianos de la comunidad de acuerdo con las decisiones de los cuerpos electos. Los nuevos miembros son aceptados únicamente bajo aprobación de la comunidad.

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SOCIEDAD Sociedad judĂ­a

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Comunidades minoritarias

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Libertad religiosa

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Cometas en el Museo de Israel • Cortesía del Museo de Israel

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SOCIEDAD Israel es el hogar de una población muy variada, con trasfondos étnicos, comunitarios, religiosos, culturales y sociales muy diversos. Es una sociedad nueva con antiguas raíces, que hoy en día sigue cristalizándose y desarrollándose. De sus 7,4 millones de habitantes, el 75,5% son judíos, el 20,2% son árabes (en su mayoría musulmanes), y el 4,3% restante comprende drusos, circasianos y otros, no clasificados por religión. La sociedad es relativamente joven y se caracteriza por un compromiso social y religioso, una ideología política, un ingenio económico y una creatividad cultural, que contribuyen a su continuo desarrollo.

)'‫ א‬:‫ (תהלים קל"ג‬.‫הנה מה טוב ומה נעים שבת אחים גם יחד‬ ...Mirad cuán bueno y cuán placentero es para los hermanos vivir juntos y unidos. (Salmos, 133:1)

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SOCIEDAD JUDÍA El largo regreso a casa Como consecuencia de su exilio de la Tierra de Israel, hace unos 2.000 años, los judíos se dispersaron por otros países, principalmente por Europa, África del Norte y el Oriente Medio. Con el correr de los siglos, establecieron numerosas comunidades en países cercanos y lejanos, en las que vivieron largos períodos de desarrollo y prosperidad, pero a veces también fueron sometidos a una cruel discriminación, brutales pogromos y expulsiones totales o parciales. Cada ola de persecución y violencia reforzaba su creencia en el concepto de "retorno del exilio" y alentaba a individuos y grupos a regresar a su hogar ancestral. El movimiento sionista, fundado a fines del siglo XIX, convirtió esta idea en el motor de una amplia corriente de regreso al solar patrio y el Estado de Israel la tradujo en ley, otorgándole la ciudadanía a todo judío que desee establecerse en el país.

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Formación de una nueva sociedad La base política, económica y cultural de la sociedad judía actual de Israel se formó durante el período del dominio británico (1917-48). Ideológicamente motivada por el sionismo, la comunidad judía en la Tierra de Israel desarrolló instituciones políticas y sociales que ejercían autoridad sin soberanía, dirigiendo sus esfuerzos a todos los niveles hacia la consolidación y el desarrollo. El voluntarismo era su columna vertebral política y la igualdad, su aglutinante social. A raíz de la obtención de la independencia política y la masiva inmigración que la siguió, la población judía de Israel se duplicó de 650.000 a alrededor de 1,3 millones en los primeros cuatro años del Estado (1948-52), cambiando la estructura y la textura de la sociedad israelí. El grupo social resultante quedó formado por dos elementos principales: una mayoría compuesta por la antigua comunidad sefardí, veteranos pobladores asquenazíes y sobrevivientes del Holocausto, y una gran minoría de nuevos inmigrantes judíos de los países islámicos de África del Norte y del Medio Oriente. Si bien la mayor parte de la población preestatal estaba comprometida con fuertes convicciones ideológicas, un espíritu pionero y un modo de vida democrático, muchos de los judíos que vivieron durante siglos en los países árabes adherían a una organización social patriarcal, desconocían el proceso democrático y las

Tel Aviv. Un evento en la playa • Ministerio del Turismo

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exigencias de una sociedad moderna, y les resultó difícil integrarse en la sociedad israelí y en su economía que se desarrollaba con rapidez.

Inmigrantes de Etiopía llegan de Adis-Abeba, en la “Operación Salomón” • PPG/Ts. Israeli

Hacia fines de la década del 50, los dos grupos virtualmente coexistían sin interacción social ni cultural, y los judíos de origen norafricano y mesoriental expresaban su frustración y alienación en protestas antigubernamentales que, en los años 60 y 70 se convirtieron en exigencias de mayor participación política, asignaciones de recursos compensatorias y una acción positiva para ayudar a cerrar la brecha entre ellos y los demás israelíes. Además de las tensiones generadas por la diversidad de su población durante esos años, la sociedad israelí tuvo que luchar por su independencia económica y a defenderse contra las acciones bélicas de países árabes en las fronteras. A pesar de esto, los denominadores comunes de religión, memoria histórica y cohesión nacional dentro de la sociedad judía demostraron ser lo suficientemente fuertes para hacer frente a los desafíos que se afrontaban. Continua integración A lo largo de los años, Israel ha seguido recibiendo inmigrantes en mayores o menores números, provenientes de los países libres del mundo occidental, así como de áreas económica y socialmente deprimidas. La más importante ola inmigratoria de las últimas décadas estaba formada por

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miembros de la gran comunidad judía de la ex Unión Soviética, que luchó durante años por su derecho a emigrar a Israel. Unos 100.000 lograron llegar en los años 70, y a partir de 1989 más de un millón se han establecido en el país. Entre ellos se cuentan muchos profesionales de alto nivel, conocidos científicos, aclamados artistas y músicos, cuya experiencia y talento contribuyen significativamente a la vida económica, científica, académica y cultural de Israel. Los años 80 y 90 fueron testigos de la llegada en masa, en dos traslados aéreos, de la antigua comunidad judía de Etiopía, que según creencia popular se estableció allí en los tiempos del Rey Salomón. Aunque la transición de estos 50.000 inmigrantes de un ambiente agrario africano a una sociedad occidental industrializada tomará tiempo, la ansiedad de sus jóvenes por adaptarse apresurará la absorción de esta largamente aislada comunidad judía. Diversidad religiosa Desde los tiempos bíblicos, los judíos han sido un pueblo con una fe monoteísta: el judaísmo, que denota tanto un concepto religioso como uno nacional. Hacia el siglo XVIII, la mayoría de ellos vivía en Europa Oriental, donde estaban confinados en guetos, con poca interacción con la sociedad que los rodeaba. Dentro de sus comunidades, administraban sus propios asuntos, conforme al sistema de la ley rabínica (Halajá) desarrollada

Judíos ultraortodoxos en un barrio de Jerusalén • Ministerio del Turismo

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y codificada por estudiosos religiosos durante muchos siglos. El espíritu de emancipación y nacionalismo que barrió a la Europa del siglo XIX ocasionó el desarrollo de una actitud más liberal en la educación, la cultura, la filosofía y la teología. Ese espíritu generó también varios movimientos judíos, algunos con líneas religiosas liberales, mientras que otros adoptaron ideologías nacionales y políticas que significaban una ruptura con la ortodoxia y su forma de vida, y abogaban por una integración completa en la sociedad no judía.

I. Sztulman, Cortesía del Museo U. Nahon de arte judaico

Hoy en día la sociedad judía de Israel está formada por judíos observantes y no observantes, en un espectro que va desde los ultraortodoxos hasta los completamente laicos. Sin embargo, las diferencias entre ellos no están claramente definidas. Desde el punto de vista de la adherencia a las leyes y prácticas religiosas judías, el 20 por ciento de la población cumple todos los preceptos religiosos, el 60 por ciento cumple algunos, de acuerdo a su inclinación personal y a sus tradiciones comunitarias, y un 20 por ciento es básicamente no observante. Pero dado que Israel fue concebido como un Estado judío, el shabat (sábado) y todas las festividades judías han sido instituidas como fiestas nacionales y son celebradas por toda la población judía y observadas por todos, en mayor o menor medida.

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Otros indicadores del grado de religiosidad pueden ser el porcentaje de padres que otorga a sus hijos una educación religiosa o el porcentaje de quienes votan por partidos políticos religiosos en las elecciones nacionales. El significado de estas cifras, sin embargo, es incierto, dado que padres no observantes pueden inscribir a sus hijos en escuelas religiosas y muchos ciudadanos ortodoxos votan por partidos políticos no religiosos. Básicamente, se puede considerar que la mayoría de la población está constituida por judíos seculares que adoptan un estilo de vida moderno, con diversos grados de práctica religiosa. Dentro de esta mayoría, muchos siguen una forma de vida tradicional modificada, y algunos eligen afiliarse a alguna de las corrientes religiosas liberales. Dentro de la minoría observante, tanto sefardí como asquenazí, son muchos los que aún adhieréndose a una forma de vida regulada por las leyes religiosas judías, participan plenamente en la vida del país. Consideran el moderno Estado judío como el primer paso hacia la venida del Mesías y la redención del pueblo judío en la Tierra de Israel. En contraste, algunos judíos ultraortodoxos consideran que la soberanía judía sobre la Tierra de Israel podrá ser restablecida solamente después de la venida del Mesías. Manteniendo estricta adherencia a la ley religiosa judía, se alojan en barrios propios, tienen sus propias escuelas,

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se visten con trajes tradicionales, dan roles netamente diferenciados al hombre y a la mujer y viven replegados sobre sí mismos. Controversias internas Dado que no hay una clara separación entre religión y Estado, la medida en que Israel debe manifestar su identidad religiosa ha sido un tema de constante polémica interna. El sector ortodoxo aspíra a ampliar la legislación religiosa a otros campos más allá del derecho personal, que está sometido a su exclusiva jurisdicción, mientras que el sector no observante ve en ello una coerción religiosa y una violación de la naturaleza democrática del Estado. Un tema de discusión constante es el de según qué criterio se define a una persona como judía. Los círculos ortodoxos desean definir como judíos, conforme a la ley judía tradiciónal, sólo a los nacidos de madre judía o a los convertidos según el rito ortodoxo estricto; los judíos no observantes, en cambio,, suelen apoyar una definición basada en el criterio civil de identificación con el judaísmo. Esta controversia ha llevado a buscar medios legales para definir la demarcación entre religión y Estado. Mientras no se halle una solución global, se sigue aplicando el acuerdo no escrito, alcanzado en vísperas de la independencia del país, de mantener el "statu quo", es decir no realizar ningún cambio significativo en la vigencia de las leyes relacionadas con la religión.

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La sociedad del kibutz El kibutz es un marco social y económico singular, basado en principios igualitarios y comunitarios, que surgió de la sociedad pionera de comienzos del siglo XX y se convirtió en una forma de vida rural permanente. Con el correr de los años, los kibutzim desarrollaron una próspera economía, en un comienzo principalmente agrícola, y posteriormente ampliada a empresas industriales y de servicios.

Kibutz: un joven conduce su tractor en un palmeral • Kibutz: el establo y las ordeñadoras • Ministerio del Turismo

Los k ibutzim se distinguieron por la contribución de sus miembros al establecimiento y la construcción del Estado. En el período preestatal y durante los primeros años del Estado, asumieron funciones centrales en los planos de asentamiento, inmigración y defensa, pero cuando éstas fueron transferidas al Estado, la interacción entre el kibutz y la sociedad israelí disminuyó considerablemente. Su centralidad como vanguardia en el desarrollo social e institucional disminuyó, y desde la década del 70, su poder político, que en los primeros tiempos del Estado les había llevado a una elevada representación, ha declinado. Sin embargo, la parte de los kibutzim en el producto nacional ha seguido siendo significativamente mayor que su proporción dentro de la población.

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En las últimas décadas, el kibutz se ha hecho más introspectivo enfatizando el logro individual y el desarrollo económico. En muchos kibutzim la antigua ética del trabajo, de "hacerlo nosotros mismos", ha pasado a ser menos rígida, se ha debilitado el tabú contra la contratación de asalariados, y se emplean grandes números de trabajadores a sueldo que no son miembros del kibutz. Simultáneamente, un creciente número de miembros del kibutz trabaja en el exterior, siendo su salario acreditado al kibutz. En la actualidad, el kibutz es la obra de tres generaciones. Los fundadores, motivados por fuertes convicciones y una ideología distintiva, formaron una sociedad con un modo de vida singular. Sus hijos, nacidos en una estructura social existente, trabajaron duramente para consolidar la base económica, social y administrativa del kibutz. La generación actual, que creció en una sociedad establecida y próspera, enfrenta los desafíos de la vida moderna. Hoy, gran parte de las discusiones se centran en la naturaleza futura de la relación y la responsabilidad mutua entre el individuo y la comunidad del kibutz, así como en las implicaciones para esta comunidad de los recientes desarrollos en tecnología y comunicaciones. Algunos temen que al adaptarse a las cambiantes circunstancias el kibutz se esté alejando peligrosamente de sus principios originales; otros creen que su capacidad de llegar a compromisos y adaptarse, es la clave de su supervivencia.

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La ciudad vieja de Jerusalén: tramo de la Via Dolorosa (Via Crucis) que atraviesa el mercado del barrio musulmán • Ministerio del Turismo

COMUNIDADES MINORITARIAS Unos 1,8 millones de habitantes de Israel, casi el 24 porciento de la población, no son judíos. Aunque colectivamente se les suele designar como ciudadanos árabes de Israel, incluyen varios grupos diferentes, en su mayoría de habla árabe, pero cada uno con características distintivas. Los árabes musulmanes, casi un millón en total, sunitas en su mayoría, viven principalmente en pueblos y pequeñas ciudades, más de la mitad de ellos en el norte del país.

Beduinos en el desierto de la Aravá • Ministerio del Turismo

Los arabes beduinos, también musulmanes, cuyo número se estima en 170.000, pertenecen a unas treinta tribus, dispersas mayormente en el sur del país. Pastores nómades en el pasado, actualmente se están sedentarizando e incorporando gradualmente a la fuerza laboral de Israel. Los árabes cristianos, que son alrededor de 117.000, viven en su mayoría en zonas urbanas, sobre todo Nazaret, Shefaram y Haifa y pertenecen principalmente a las iglesias Católica Griega, Griega Ortodoxa y Católica Romana. Pequeños grupos pertenecen a otras denominaciones.

Los circasianos, que suman unas 3.000 almas, concentradas en dos aldeas de la Galilea, son musulmanes sunitas, aunque no comparten ni el origen árabe ni el trasfondo cultural de la comunidad islámica de Israel. Habiendo mantenido su identidad étnica distintiva a lo largo de los años, hoy en día participan en diversas ramas de la economía y en algunos aspectos de los asuntos nacionales sin asimilarse ni a la sociedad judía ni a la comunidad musulmana. Vida comunitaria arabe Las inmigración y la emigración de población árabe se han ido alternando en distintas épocas, de acuerdo con las condiciones económicas reinantes. A fines del siglo XIX, cuando la inmigración judía estimuló el crecimiento económico,

Ministerio del Turismo

Los drusos, unas 117.000 personas de habla árabe, que viven en 22 pueblos del norte de Israel, constituyen una comunidad cultural, social y religiosa separada. Aunque la religión drusa no se divulga entre los ajenos a la comunidad, uno de los aspectos conocidos de su filosofía es el concepto de taqiyya, que llama a una total lealtad de sus fieles al gobierno del país en que residen.

Los ancianos del 143 pueblo en Beit Jann, localidad drusa de Galilea • Ministerio del Turismo

Centro comunitario árabe • Fundación Jerusalén / M. Lauber

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Pluralismo y segregación Como sociedad multiétnica, multicultural, multirreligiosa y multilíngüe, Israel presenta numerosas divisorias de segregación. Si bien los grupos no están separados por una política oficial, diferentes sectores dentro de la sociedad están segregados en buena medida, mantienendo una fuerte identidad cultural, religiosa, ideológica y/o étnica.

muchos árabes fueron atraídos al área por sus posibilidades de empleo, altos salarios y mejores condiciones de vida. La mayoría de la población árabe de Israel vive en pequeñas ciudades y pueblos autosuficientes de Galilea incluida la ciudad de Nazaret, en la región central entre Hadera y Petah Tikvá, en el Néguev y en zonas urbanas mixtas como Jerusalén, Acco, Haifa, Lod, Ramle y Yafo.

La comunidad árabe de Israel constituye predominantemente un sector obrero en una sociedad de clase media, un grupo Sin embargo, a pesar de político periférico en un Estado altamente un grado bastante alto de centralizado y una minoría de habla árabe segmentación social y de dentro de una mayoría de habla hebrea. disparidades económicas, y una Esencialmente no asimilada, la existencia vida política frecuentemente separada de la comunidad se ve facilitada acalorada, la sociedad israelí por el uso del árabe, segundo idioma oficial es relativamente equilibrada de Israel, un sistema escolar separado árabe/ y estable. El nivel moderado druso, medios de comunicación, literatura y teatro en lengua árabe, y la mantención de tribunales independientes musulmanes, drusos y cristianos que dirimen asuntos de derecho personal. Aunque la cultura y las costumbres del pasado son aún parte de la vida cotidiana, el gradual debilitamiento de la

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autoridad tribal y patriarcal, los efectos de la educación obligatoria y la participación en los asuntos económicos, municipales y políticos del país afectan rápidamente las formas de vida y las concepciones tradicionales. A la vez, la condición de la mujer árabe israelí se ha ido liberalizando significativamente gracias a leyes que otorgan igualdad de derechos a la mujer, y prohiben la poligamia y el matrimonio de niñas. La participación política del sector árabe se manifiesta en las elecciones nacionales y municipales. Ciudadanos árabes manejan los asuntos políticos y administrativos de sus propias municipalidades y representan los intereses árabes a través de sus representantes electos en la Knéset (parlamento israelí). Éstos intervienen en la escena política para promover a los grupos minoritarios y acrecentar su participación en el bienestar general.

de conflictos sociales entre los diferentes grupos, a pesar de su inherente potencial de intranquilidad social, puede ser atribuido a los sistemas judicial y político del país, que se basan una estricta igualdad jurídica y cívica. Así, Israel no es una sociedad de fusión, sino más bien un mosaico formado por diferentes grupos de población que coexisten en el marco de un Estado democrático.

Desde el establecimiento de Israel (1948), los árabes han Estado exentos del servicio militar obligatorio en las Fuerzas de Defensa de Israel en vista de su afinidad familiar, religiosa y cultural con el mundo árabe (que ha atacado repetidamente a Israel), y por la preocupación

En el parvulario mixto, árabejudío de YMCA en Jerusalén • Cortesía de la Fundación Jerusalén/S. Sabella

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ante una posible doble lealtad. Sin embargo, se estimula el servicio militar voluntario, por el cual optan algunos cada año. Desde 1957, a petición de sus líderes comunitarios, el servicio militar ha sido obligatorio para los varones drusos y circasianos, y el número de beduinos que se integran a la carrera militar aumenta constantemente. Dinámica árabe-judía Los ciudadanos árabes, que constituyen más de la sexta parte de la población de Israel, viven en el linde entre los conflictivos mundos de judíos y palestinos. Sin embargo, aunque se mantienen como segmento del pueblo árabe en cultura e identidad, e impugnan la identificación de Israel como Estado judío, ven su futuro unido a Israel. En el proceso, han adoptado el hebreo como segundo idioma y la cultura israelí como un estrato más en sus vidas. Simultáneamente, luchan por obtener un mayor grado de participación en la vida nacional, una mayor integración a la economía y mayores beneficios para sus ciudades y pueblos. El desarrollo de las relaciones intergrupales entre los árabes y los judíos de Israel se ha visto obstaculizado por diferencias profundamente arraigadas en la religión, valores y concepciones políticas. No obstante, a pesar de coexistir como dos comunidades autosegregadas, con el correr de los años se han ido aceptando mutuamente, reconociendo la singularidad y las aspiraciones de cada comunidad.

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LIBERTAD RELIGIOSA La declaración de independencia del Estado de Israel (1948) garantiza la libertad de culto a toda la población. Toda comunidad es libre, por ley y de hecho, de practicar su fe, observar sus festividades y su día semanal de descanso, y administrar sus asuntos internos. Cada comunidad tiene sus propios consejos y cortes religiosas, con jurisdicción sobre todos los asuntos religiosos y de derecho personal, como matrimonio y divorcio. Cada una tiene sus lugares de culto, en los que ha desarrollado a lo largo de los siglos sus rituales propios y una arquitectura característica. Sinagoga: El rito judío ortodoxo tradicional requiere la asistencia a la oración de un minyán (diez varones adultos). Las plegarias tienen lugar tres veces por día. Hombres y mujeres se sientan separados, y se cubren la cabeza. Los servicios pueden ser conducidos por un rabino, o un miembro de la congregación. El rabino no es un sacerdote o un intermediario con Dios, sino un maestro. El punto central de la sinagoga es el Arca Sagrada, orientada hacia el Monte del Templo en Jerusalén, y que contiene los rollos de la Torá (Pentateuco). El texto de la Torá está dividido en capítulos, uno de los cuales se lee cada semana, conforme a un calendario anual fijo. Las plegarias son particularmente

País de tres religiones • Cortesía del Servicio Filatélico de Israel

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solemnes en shabat (sábado, el día de descanso judío) y en las festividades. Mezquita: Las plegarias musulmanas tienen lugar cinco veces por día. Hombres y mujeres oran por separado. Al entrar se deben quitar los zapatos, y realizar una ablución ritual. Oran dirigiéndose hacia La Meca en Arabia Saudita, dirección que es indicada por un mihrab (nicho) en el muro de la mezquita. Los fieles son guiados por un imán, encargado de dirigir las oraciones. Los viernes, el día tradicional de descanso musulmán, se pronuncia generalmente un sermón.

Jerusalén, el Kótel (Muro occidental) • I. Sztulman

Iglesia: La forma y frecuencia de los servicios varía según la denominación, pero todas celebran rituales especiales el domingo, día de descanso cristiano. Los servicios son conducidos por un sacerdote o un pastor. Hombres y mujeres rezan juntos. Los hombres se descubren la cabeza, mientras que las mujeres suelen cubrírsela. Los servicios son acompañados muchas veces por música y canto coral. Tradicionalmente las iglesias tienen planta en forma de cruz. Lugares Santos Cada sitio y santuario es administrado por la autoridad religiosa pertinente. La libertad de acceso y culto está garantizada por la ley. Los principales lugares santos son:

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Judíos: El Kotel, el Muro Occidental (o “de los lamentos"), último remanente del muro de contención del Segundo Templo, y Monte del Templo, en Jerusalén; la Tumba de Raquel, cerca de Belén (Beit Lejem); la Tumba de los Patriarcas en la Cueva de la Macpelá en Hebrón; las tumbas de Maimónides (Rambam) en Tiberíades y de Rabí Shimón Bar Yojái en Merón. Islámicos: Haram ash-Sharif, complejo de edificios en el Monte del Templo de Jerusalén, que incluye el Domo de la Roca y la mezquita de El Aksa; Tumba de los Patriarcas en Hebrón; Mezquita Al-Jazzar en Acco.

El Domo de la Roca en Jerusalén • Ministerio del Turismo

Cristianos: Vía Dolorosa, Cenáculo, Iglesia del Santo Sepulcro y otros sitios de la pasión y crucifixión de Jesús en Jerusalén; Iglesia de la Natividad en Belén; Iglesia de la Anunciación en Nazaret; Monte de las Bienaventuranzas, Tabja y Capernaum cerca del Mar de Galilea (Lago de Tiberíades). Drusos: Nebi Shueib (tumba de Jetró, suegro de Moisés), cerca de los Cuernos de Hattín en la Galilea.

Exterior de la iglesia en el monte de Las Bienaventuranzas, sitio tradicional del Sermón d e la Montaña • Ministerio del Turismo

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Bahaí: (religión mundial independiente fundada en Persia a mediados del siglo XIX): Centro Mundial Bahaí, en Haifa; tumba de Baha'-Ulla, profeta fundador del movimiento, cerca de Acco.

Haifa: Santuario bahai y jardines del sepulcro del Bab • Ministerio del Turismo

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SALUD Y SERVICIOS SOCIHLES Servicios de salud

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Investigación médica

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Cooperación más allá de las fronteras

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Servicios sociales

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Seguro social

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Voluntariado

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SALUD Y SERVICIOS SOCIALES El alto nivel de los servicios de salud de Israel, la excelente calidad de la investigación y los recursos médicos, las modernas instalaciones hospitalarias y una impresionante proporción de médicos y especialistas con respecto a la población se reflejan en la baja tasa de mortalidad infantil (4,7 por cada 1.000 nacimientos vivos) y las altas esperanzas de vida (82,2 años para mujeres, 78,5 para varones). La atención médica para todos, de la infancia a la ancianidad, está asegurada por ley, y el desembolso nacional en salud se compara favorablemente con el de otros países desarrollados.

)'‫ א‬:‫כל ישראל ערבין זה בזה (שבועות ל"ט‬ Todo Israel son responsables uno de otro (Talmud Babilónico, Tratado Shavuot, 39:a)

154 | Salud

SERVICIOS DE SALUD La base del sistema de salud de Israel, que incluía una red nacional de servicios de prevención, de diagnóstico y de tratamiento, fue sentada aun antes Una antigua tradición: En el de la independencia, por la comunidad siglo XIX, enfermedades como judía del país junto con las autoridades la disentería, la malaria, el tifus británicas que administraron el país de y el tracoma eran comunes 1918 a 1948. en la Tierra de Israel, que en aquel entonces era una Así, al proclamarse la independencia, la provincia remota y descuidada infraestructura médica de Israel ya estaba del Imperio Otomano. Para bien desarrollada, las vacunaciones eran proporcionar servicios de cosa habitual y los sistemas de prevención salud a la población judía de funcionaban cabalmente. Sin embargo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén los primeros años del Estado, los servicios las comunidades judías de salud tuvieron que enfrentarse de europeas establecieron nuevo con algunos de los problemas ya en el siglo XIX,clínicas que superados anteriormente, para hacer frente atendían gratuitamente a a las necesidades de cientos de miles de quienes carecían de recursos refugiados de Europa y de los países árabes. y que se hicieron famosas Estos problemas se resolvieron mediante por su dedicada atención en un intenso esfuerzo nacional, que implicó condiciones difíciles. otorgar servicios especiales e implantar un amplio programa de educación para Esas clínicas se ampliaron la salud y de medicina preventiva. pasando a ser hospitales: Bikur Holim (fundado en 1843), La población de Israel recibe atención Misgav Ladach (1888) y Shaarei médica a través de una amplia red de

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Cortesía: Hospital Shaare Zedek, Jerusalén

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Tzedek (1902), dos de los cuales siguen funcionando y ofrecen servicios de salud con una moderna tecnología médica. El Centro Médico Hadassah de Jerusalén, con sus dos modernos hospitales y sus escuelas de medicina, de enfermería, de odontología y de farmacia, remonta sus orígenes a dos enfermeras enviadas a Jerusalén en 1913 por la Organización Sionista Femenina de Norteamérica, Hadassah.

hospitales, clínicas, centros de medicina preventiva e institutos de rehabilitación. La atención hospitalaria incluye los más avanzados procedimientos y técnicas, desde fertilización in vitro, exploración computarizada por CT e IRM y cirugía cerebral avanzada hasta trasplantes de médula ósea y de órganos. Los centros de atención materno-infantil, para la madre durante el embarazo y para el niño desde el nacimiento hasta la primera infancia, ofrecen revisiones prenatales, detección precoz de impedimentos mentales o físicos, vacunaciones, exámenes pediátricos periódicos y educación para la salud.

Administración y estructura El organismo responsable de todos los servicios de salud es el Ministerio de Salud, que elabora la legislación al respecto y vela por su aplicación; supervisa el ejercicio de la medicina; fija normas de calidad para alimentos y medicamentos; otorga licencias al personal médico; fomenta la investigación; evalúa los servicios de salud y supervisa la planificación y construcción de hospitales. Además, el ministerio actúa como organismo de salud pública en lo referente a medicina ambiental y preventiva.

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Personal médico Los aproximadamente 32.000 médicos, 9.000 dentistas y 6.000 farmacéuticos de Israel ejercen su profesión como miembros de los equipos de hospitales y clínicas vecinales, así como en la práctica privada. Casi el 72% de las 54.000 enfermeras del país son diplomadas, y las demás son enfermeras prácticas. La fomación en profesiones médicas es proporcionada por cuatro escuelas de medicina, dos escuelas de odontología, dos de farmacia y 15 escuelas de enfermeras, siete de las cuales otorgan título universitario. En varias instituciones se imparten además cursos de fisioterapia, terapia ocupacional y nutrición, así como cursos para técnicos de laboratorio y técnicos radiólogos.

Maguen David Adom, el servicio médico de emergencia de Israel, análogo a la Cruz Roja, mantiene una red de estaciones de primeros auxilios, un programa nacional de donaciones de sangre, bancos de sangre y cursos de primeros auxilios, así como un servicio público de ambulancias que incluye unidades de tratamiento intensivo. La organización funciona con la ayuda de 10.000 voluntarios, muchos de ellos alumnos de escuelas secundarias, que se desempeñan en 120 estaciones dispersas por todo el país.

Seguro de salud La Ley de Seguro Nacional de Salud provee una canasta uniforme de servicios médicos, incluida la hospitalización, para todos los habitantes del país. Los servicios médicos son proporcionados en el país por cuatro cajas de seguro médico integral, que están obligadas a aceptar a todo postulante sin importar edad o estado de salud. La principal fuente de financiamiento es el impuesto

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TURISMO DE SALUD Israel se ha convertido en polo de atracción para pacientes de todo el mundo que sufren de enfermedades crónicas tales como reumatismo, psoriasis y asma. Muchos se bnefician con las termas de Tiberíades, las

de seguro médico, abonado en cuotas mensuales de hasta 4,8 % del ingreso, que recauda el Instituto de Seguro Nacional. Lo completa la participación de los empleadores en el seguro de sus empleados. Las cajas de seguro reciben una asignación de acuerdo al número promedio sus de asegurados, ponderado en función de su edad, distancia a la institución médica más próxima y otros criterios fijados por el Ministerio de Salud.

ALBATROSS

Problemas de salud Los problemas de salud de Israel son similares a los que prevalecen en el mundo occidental. Dado que las cardiopatías y el cáncer causan cerca de las dos terceras aguas ricas en minerales del partes de los fallecimientos, su estudio Mar Muerto o el clima seco de es de prioridad nacional. Otras áreas que Arad, una moderna ciudad en concentran la atención son los cuidados a el desierto del Neguev. los ancianos, los problemas causados por los cambios ambientales y por el estilo de vida actual, así como los accidentes de tráfico y de trabajo. Se utilizan ampliamente programas de educación para convencer al público de la necesidad de dejar de fumar y de comer en exceso y evitar la vida sedentaria, por el daño que causan a la salud. Se llevan a cabo frecuentes campañas para concientizar a los trabajadores y a los conductores de vehículos de los peligros de accidentes que les acechan.

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INVESTIGACIÓN MÉDICA

Tecnología médica La tecnología sofisticada ha pasado a ser parte integral de los modernos procedimientos de diagnóstico y tratamiento. La estrecha cooperación existente en Israel entre las instituciones de investigación médica y la industria ha llevado a un significativo progreso en el desarrollo de equipos médicos especiales. Israel exporta a todo el mundo equipos de exploración computarizada CT y otros aparatos avanzados basados en microcomputadoras, esenciales para el diagnóstico y tratamiento en situaciones críticas.

Cortesía: Hospital Shaare Zedek

La infraestructura bien desarrollada de investigación médica y paramédica de Israel y su capacidad en bioingeniería facilitan una amplia gama de investigaciones científicas. La investigación se lleva a cabo en las escuelas de medicina y en diversos institutos y laboratorios estatales, así como en los departamentos de investigación y desarrollo de las industrias fármacéuticas, de bioingeniería, de alimentos y de equipo médico. En todo el mundo se conoce el alto nivel de los medios existentes en Israel, y éste mantiene contactos regulares sobre una base de reciprocidad con los principales centros de medicina e investigación científica del extranjero. Israel es la sede de numerosos congresos internacionales sobre una amplia variedad de temas médicos.

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Israel ha sido de los primeros en utilizar instrumentos quirúrgicos a láser, así como una variedad de equipos médicos electrónicos, tales como monitores computarizados y otros aparatos que permiten salvar vidas y aliviar el dolor.

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COOPERACIÓN MÁS ALLÁ DE LAS FRONTERAS De acuerdo con la noción de que la atención médica adecuada es un derecho universal que trasciende las barreras de las fronteras ideológicas o políticas, los hospitales de Israel están abiertos a todos los que buscan su experiencia. Con el correr de los años, han llegado a recibir tratamiento especializado pacientes de todo el mundo, incluso países con los que Israel no mantiene relaciones diplomáticas. En muchos lugares de Asia y Africa médicos y enfermeras israelíes ayudan a tratar enfermedades que han sido virtualmente erradicadas en los países desarrollados, y comparten sus conocimientos con el personal médico local en el marco de programas de intercambio, algunos de ellos auspiciados por la Organización Mundial de la Salud. Equipos médicos israelíes participan también en operaciones de rescate en zonas de desastre. El grupo militar israelí de salvamento rescata (sobrevivientes de un terremoto en Turquía) • OPG / Y. Sa’ar

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SERVICIOS SOCIALES El amplio sistema de servicios sociales de Israel se basa en una legislación que garantiza al ciudadano una variedad de servicios a nivel nacional o local. Estos comprenden: atención a los ancianos, apoyo a familias uniparentales, a niños y a adolescentes, prevención y tratamiento de la drogadicción, y asistencia a los inmigrados. Los servicios correccionales abarcan la supervisión de adultos y jóvenes en libertad condicional, programas de lucha contra el ausentismo escolar, así como internados y servicios de observación para jóvenes en peligro. Los servicios para personas con discapacidades físicas incluyen talleres protegidos, y programas de asistencia material y económica. Las personas con discapacidades mentales son atentidadas mediante diversos programas comunitarios o en instituciones especializadas. Administración En virtud de la Ley de Bienestar Social (1958), los municipios deben mantener un departamento encargado de asuntos sociales, cuyo presupuesto es financiado en sus tres cuartas partes por el Ministerio de Bienestar y Servicios Sociales. Los servicios de carácter nacional, tales como adopción, supervisión de libertad condicional e instituciones para los mentalmente discapacitados son mantenidos y administrados directamente por el Ministerio. A éste incumbe también fijar la política de servicios sociales, proponer la legislación pertinente, elaborar los reglamentos para su aplicación, y

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supervisar los servicios proporcionados por instituciones privadas y públicas. Personal de los servicios sociales En la mayoría de las universidades funcionan escuelas de servicio social que otorgan títulos de primero y segundo ciclo y combinan el estudio teórico con la labor de campo. Existen además programas estatales de formación para personal de cuidados infantiles y para ayudantes en trabajo social, así como para actualizar los conocimientos del personal en servicio. Los trabajadores sociales realizan su labor en oficinas de atención al público, centros comunitarios, servicios de asistencia a inmigrados, centros de atención materno-infantil, escuelas, fábricas y hospitales. Tercera edad Los cuidados y servicios a los ancianos son hoy un componente principal de las actividades de los servicios sociales. La proproción de ancianos (de más de 65 años) dentro de la población de Israel se ha duplicado desde la independencia, hasta alcanzar en la actualidad el 10% del total de población. Buena parte de este aumento se debió a las grandes olas de inmigración de los años 50 y 90. En esta última llegaron a Israel más de un millón de inmigrantes de los países de la ex Unión Soviética, con más de un 12% de ancianos. Muchos de los que tenían edad de trabajar no llegaron nunca a aprender hebreo ni lograron incorporarse a la fuerza laboral del país y ahorrar para la edad de jubilacjón. Por ello, muchos ancianos de

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Israel, el 13% de los cuales sufren de alguna discapacidad, dependen de la ayuda familiar o comunitaria.. Si bien la planificación y supervisión de los servicios sociales están a cargo del Ministerio de Bienestar y Servicios Sociales, son los departamentos municipales correspondientes los que los proporcionan. Los servicios municipales para personas de tercera edad, cuyo objetivo principal es mantener la autonomía del anciano en su hogar, incluyen la evaluación de las necesidades, efectuada por un trabajador social, la ayuda a las familias que cuidan personas mayores, el mantenimiento de clubes de tercera edad, la distribución de comidas a ancianos imposibilitados, la asignación de viviendas protegidas, los hospitales de día, la distribución de equipo médico, y los servicios de movilidad. El mayor énfasis se pone en los grupos de alto riesgo, tales como personas sin familia o sin ingresos suficientes.

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SEGURO SOCIAL

El Instituto de Seguro Nacional es también el encargado de ejecutar el programa estatal tendiente a garantizar un ingreso mínimo a los ciudadanos. El programa se aplica por medio de asignaciones a familias e individuos cuyos ingresos se encuentran por debajo de un mínimo determinado. El Estado paga, asimismo a través del Instituto de Seguro Nacional, subsidios familiares cuyo monto crece con el número de niños, especialmente a partir del cuarto. Además. el Instituto proporciona a los ancianos dependientes de la ayuda de otras personas, una atención a largo plazo, ya sea en su propia casa, o en instituciones residenciales. El Instituto de Seguro Nacional administra también el programa de seguro nacional de salud de Israel.

I. Sztulman

La Ley de Seguro Nacional (1954) otorga a la población una amplia gama de prestaciones por intermedio del Instituto de Seguro Nacional, un ente autónomo adscrito al Ministerio de Industria, Comercio y Empleo. Las prestaciones son financiadas por cuotas obligatorias pagadas por empleadores, empleados y trabajadores independientes, y en parte también por el  presupuesto estatal.

166 | Salud

VOLUNTARIADO Cerca del 20% de la población adulta de Israel efectúa actividades de voluntariado en el marco de 278 asociaciones no lucrativas que se dedican a una variedad de temas, mayormente en los campos de los servicios sociales y de salud. Los voluntarios actúan como auxiliares de atención hospitalaria y de emergencia, en protección ciudadana en el marco de la Guardia Civil, en unidades voluntarias de rescate, en grupos de atención a problemas sociales como drogadicción, maltrato de cónyuges y abuso de menores, en seguridad del tráfico vehicular y en conservación ambiental; otros concentran sus esfuerzos en mejorar la condición femenina, en los derechos de los inmigrantes y de los consumidores, y en el bienestar de los soldados. Diversos programas ofrecen a voluntarios del extranjero la oportunidad de servir en Israel, por lo general por breves períodos. Muchos vienen todos los veranos a participar en excavaciones arqueológicas, algunos trabajan en kibutzim, mientras que otros ayudan en los servicios sociales. Parte de los jóvenes voluntarios alemanes consideran que su servicio de asistencia a ancianos y enfermos en Israel es una expiación por los crímenes cometidos por los nazis contra el pueblo judío. La composición de la fuerza voluntaria actual difiere de la de generaciones anteriores. Dado que la mayoría de las mujeres de Israel trabajan, tienen poco tiempo libre para

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voluntariado, pero el aumento de la longevidad permite a muchos jubilados, varones y mujeres, dedicarse a ello en áreas como socorrismo y protección ambiental. Muchos estudiantes universitarios ayudan a niños y adolescentes desaventajados en sus estudios (a cambio de lo cual reciben una beca parcial). La coordinación de los diversos grupos de voluntarios está a cargo del Consejo Nacional del Voluntariado de Israel, una organización sin fines de lucro, financiada por la Oficina del Primer Ministro y afiliada a organizaciones internacionales. Campañas nacionales de recaudación de fondos por organismos voluntarios para diversas causas son frecuentes en Israel.

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EDUCACIÓN Desafíos

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Educación preescolar

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El sistema escolar 

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Administración y estructura 

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Educación secundaria

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Educación superior

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Las universidades

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Colegios universitarios

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Educación para adultos

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170 | Educaci贸n Cortes铆a: The Jerusalem Foundation / S. Sabella

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EDUCACIÓN La educación se percibe en Israel como un legado valioso. Siguiendo una tradición transmitida a lo largo de un sinnúmero de generaciones, la educación se considera como un valor de primordial importancia y como clave del futuro del país. El sistema educativo aspira a preparar a los niños para que llegado el momento se conviertan en miembros responsables de una sociedad democrática, pluralista, en la que conviven personas de diferentes trasfondos étnicos, religiosos, culturales y políticos. Se basa en los valores judíos, en el amor al país y en los principios de libertad y tolerancia. Busca impartir un alto nivel de conocimientos, con énfasis en las aptitudes científicas y tecnológicas, esenciales para el desarrollo constante del país.

‫אין העולם מתקיים אלא בשל הבל פיהן של תינוקות של בית רבן‬ )'‫ ב‬:‫(שבת קי"ט‬

El mundo no subsiste sino merced al habla de los párvulos (Talmud babilónico, tratado Shabat, 119:b)

172 | Educación

DESAFÍOS Cuando nació el Estado de Israel en 1948, ya funcionaba todo un sistema educativo desarrollado y mantenido por la comunidad judía en el período preestatal, cuyo idioma de enseñanza era el hebreo, revivido para el uso cotidiano a fines del siglo XIX. Apenas fundado el Estado, el sistema de educación tuvo que enfrentarse al enorme desafío de educar a un gran número de niños inmigrados de más de 70 países - algunos con sus familias, otros sin ellas - cumpliendo así la razón de ser de Israel como patria histórica del pueblo judío. La inmigración de masas de la década del 50, principalmente de la Europa de la posguerra y de los países árabes, fue seguida en los años 60 por un gran influjo de judíos de Noráfrica. En los años 70, llegó la primera ola significativa de inmigrantes judíos de la Unión Soviética, seguida intermitentemente por grupos más pequeños. Después, desde comienzos de los años 90, más de un millón de judíos de la ex Unión Soviética establecieron su hogar en Israel, y aún hoy siguen llegando cada año muchos miles más. Por otra parte, la comunidad judía de Etiopía fue traída en su casi totalidad a Israel en dos movimientos masivos, en 1984 y 1991. Con el correr de los años, también se han establecido en Israel muchos judíos de las Américas y de otros países de Occidente. Además de atender a la apremiante necesidad de un mayor número de aulas y de maestros, fue preciso desarrollar

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instrumentos y métodos especiales para ayudar a integrar en la población escolar a jóvenes de muy diferentes trasfondos culturales. Los programas delineados específicamente para dar respuesta a las necesidades de los recién llegados incluían la preparación de una ayuda curricular apropiada y clases por períodos breves para impartir a los alumnos inmigrados las materias que no se estudiaban en sus países de origen, como el idioma hebreo y la historia del pueblo judío. Se realizaron cursos especiales a fin de capacitar a los maestros para tratar con los jóvenes inmigrados, y a la vez se llevaron a cabo cursos de reciclaje para maestros inmigrados a fin de facilitar su reincorporación al sistema de enseñanza. Al propio tiempo, el Ministerio de Educación desarrolla un proceso continuo de adaptación de las normas educativas a las modernas prácticas pedagógicas, en aspectos tales como inculcar la igualdad entre los sexos, elevar la condición del maestro, ampliar los estudios de humanidades y fomentar el estudio de materias científicas y tecnológicas. Un aspecto clave de esta política es otorgar igualdad de oportunidades a todos los niños y aumentar el número de alumnos que aprueban los exámenes finales del bachillerato. 10% 8% 6% 4% 2% 0%

1990 1992 1994 1996 1998 2003 2004 Desembolso nacional en Educación como porcentaje del PNB

174 | Educación

Cortesía del Museo de las Tierras Bíblicas, Jerusalén Cortesía de The Jerusalem Foundation/H. Mazor

EDUCACIÓN PREESCOLAR La educación en Israel comienza a una edad muy temprana, con el fin de proporcionar a los niños un mejor punto de partida, especialmente en términos de socialización y desarrollo del lenguaje. Muchos niños de dos años de edad, y prácticamente todos los de tres y cuatro años asisten a algún tipo de marco preescolar. La mayoría de los programas son patrocinados por las autoridades locales; algunos funcionan dentro de guarderías infantiles mantenidas por organizaciones femeninas; otros, son privados. El Ministerio de Educación asigna en zonas desfavorecidas recursos especiales para la educación preescolar. Para los niños de 5 años de edad el jardín infantil es obligatorio y gratuito. El programa aspira a desarrollar aptitudes básicas, como conceptos numéricos y de lenguaje, reforzar la capacidad cognitiva y la creatividad, y estimular las habilidades sociales. Los programas de todos los marcos preescolares son guiados y supervisados por el Ministerio de Educación con el fin de proporcionar una base sólida para los ulteriores estudios.

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EL SISTEMA ESCOLAR La asistencia a la escuela es obligatoria y gratuita desde los 6 hasta los 16 años de edad. La educación formal comienza en la escuela primaria (grados 1 a 6), continúa con el ciclo medio (grados 7 a 9) y en la escuela secundaria (grados 10 a 12). Alrededor del 9 por ciento de la población escolar post primaria estudia en internados. La naturaleza multicultural de la sociedad de Israel se refleja en su sistema educativo. Las escuelas están divididas en cuatro grupos: estatales, a las que asiste la mayoría de los alumnos; estatales religiosas, que hacen hincapié en los estudios judíos, la tradición y la observancia religiosa; escuelas árabes y drusas, en las que la enseñanza se imparte en lengua árabe poniendo énfasis en la historia, la religión y la cultura árabe y drusa; y escuelas privadas, patrocinadas por diversos grupos religiosos e internacionales. En los últimos años, debido a la creciente preocupación de los padres  con respecto a la orientación educativa de sus hijos, se han fundado algunas escuelas que reflejan las filosofías y creencias de grupos específicos de padres y educadores.

Escuela ultraortodoxa privada • OPG / A. Ben Gershom

Escuela árabe • Cortesía de The Jerusalem Foundation / S. Sabella

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Educación para niños excepcionales Alumnos superdotados, que se cuentan entre los 3% mejores de sus clases y aprueban exámenes adecuados, participan en programas de enriquecimiento, que van desde cursos extra-curriculares hasta escuelas especiales a tiempo completo. Una clase de superdotados se caracteriza por el nivel de sus alumnos y sus estudios, con énfasis no sólo en adquirir conocimientos y comprensión, sino también en aplicar nociones adquiridas en otras disciplinas. Los participantes en estos programas aprenden a experimentar y a manejar material nuevo por sí mismos. Niños con incapacidad mental o física, o con problemas de aprendizaje, son ubicados en marcos apropiados de

Programa de estudios La mayor parte de las horas de clase se dedican a materias académicas obligatorias. Si bien las materias del programa son uniformes para todo el sistema, cada escuela puede escoger, dentro de una amplia gama de unidades de estudio y materiales de enseñanza proporcionados por el Ministerio de Educación, los que mejor se adecúan a sus necesidades y a las de su población escolar. Para que los alumnos conozcan mejor la sociedad en que viven, cada año se elige como materia de estudio especial un tema de importancia nacional, tal como la democracia, el desarrollo del idioma hebreo, la inmigración, Jerusalén, la paz, y la industria.

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ADMINISTRACIÓN Y ESTRUCTURA El Ministerio de Educación es responsable de los programas de estudio, la calidad de la educación, la supervisión del personal docente y la construcción de escuelas. Las autoridades locales tienen a su cargo el mantenimiento de las escuelas, así como la adquisición de los equipos y materiales necesarios. Los miembros del personal docente en los jardines infantiles y en la escuela primaria son funcionarios del Ministerio de Educación, mientras que en los grados superiores son contratados por las autoridades locales, que reciben fondos del ministerio de acuerdo al volumen de su población escolar. El ministerio y las autoridades municipales financian el 80% de la educación, mientras que el resto de los fondos proviene de otras fuentes.

acuerdo a la naturaleza de su impedimento, para ayudarles a lograr una máxima integración en la sociedad. Así, algunos son atendidos en establecimientos especiales, mientras que otros asisten a escuelas ordinarias en las que forman grupos especiales o se integran a las clases normales, con tutoría complementaria. La responsabilidad por el bienestar de estos niños es compartida por personal de atención médica, psicólogos, asistentes sociales y profesionales en educación especial, así como por la familia y por diversos grupos comunitarios de apoyo. Una comisión, constituida por ley y nombrada por el Ministerio de Educación, determina el derecho de los niños inválidos a recibir programas y facilidades de educación especial, gratuitos de 3 a 21 años.

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EDUCACIÓN SECUNDARIA La Televisión Educativa, una unidad del Ministerio de Educación, produce y transmite programas educativos para su uso en las escuelas, y programas instructivos para toda la población. Además, la Televisión Educativa colabora con profesionales de la educación en universidades y seminarios de maestros, para desarrollar nuevos métodos de enseñanza.

La mayoría de las escuelas secundarias ofrecen un programa clásico de estudios de ciencias y letras que prepara para obtener el bachillerato y pasar a la educación superior. Algunas ofrecen programas de estudios dirigidos a obtener un bachillerato técnico o un diploma vocacional. Las escuelas tecnológicas adiestran técnicos e ingenieros prácticos a tres niveles: el primero prepara para continuar a estudios superiores, el segundo otorga un diploma vocacional, y el tercero proporciona adiestramiento práctico.

80 70 60 50 40 30 20 10 0

1991

1995

2003

2006

Porcentaje de los alumnos de 17 años que se presentan al examen de bachillerato

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Las escuelas agrícolas, que por lo general son internados, agregan a los estudios básicos materias relacionadas con la agronomía. Las escuelas militares preparatorias capacitan, en dos programas diferentes, futuros militares de carrera y técnicos en disciplinas necesarias para las fuerzas armadas. Las yeshivot secundarias son escuelas de orientación intensamente religiosa, en su mayoría internados, con marcos totalmente separados para varones y muchachas. El programa de estudios seculares se complementa con estudios religiosos intensivos y al mismo tiempo se exige la observancia de los preceptos religiosos, junto con un modo de vida tradicional judío. Las escuelas llamadas “integrales” ofrecen formación en una gran variedad de profesiones, tales como contabilidad, mecánica, electrónica, hostelería, diseño gráfico y muchas otras.

Destinada a proporcionar “enseñanza de por vida”, la Televisión Educativa dirige sus producciones a personas de todas las edades por medio de programas de enriquecimiento para niños en edad preescolar, programas de entretenimiento para jóvenes, cursos educativos para adultos y transmisiones de noticias para todos.

Clase de tecnología en una escuela de ciclo medio • OPG / A. Ohayon

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EDUCACIÓN SUPERIOR La educación superior juega un papel cardinal en el desarrollo económico y social del país. Casi un cuarto de siglo antes de la creación del Estado, se abrió en 1924 el Technión – Instituto Tecnológico de Israel en Haifa, para la capacitación de ingenieros y arquitectos. La Universidad Hebrea de Jerusalén fue fundada en 1925 como centro de educación superior para los jóvenes del país y para atraer a estudiantes y científicos judíos del extranjero. Cuando Israel obtuvo la independencia en 1948, el total de estudiantes en ambas universidades alcanzaba a cerca de 1.600. En el año lectivo 2009-2010, casi 280.000 estudiantes asistieron a las instituciones de educación superior del país. De ellos, el 38% estaba inscrito en universidades, el 41% en colegios universitarios, y el 21% participaba en cursos de la Universidad Abierta. Con plena libertad académica y administrativa, las instituciones de educación superior de Israel están abiertas a todos aquellos que cumplen sus requisitos académicos. Los inmigrados recién llegados al país y los candidatos que carecen de las cualificaciones necesarias pueden asistir a un programa preparatorio especial, que una vez concluido con éxito permite solicitar el ingreso. Consejo de Educación Superior Las instituciones de educación superior funcionan bajo la autoridad del Consejo de Educación Superior,

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encabezado por el Ministro de Educación, que comprende representantes de las universidades, delegados del público y un representante de los estudiantes. El Consejo concede credenciales a las instituciones de estudio, las faculta para otorgar títulos universitarios, y asesora al gobierno en materia de desarrollo y financiamiento de la educación superior y la investigación científica. La Comisión de Planificación y Asignaciones del Consejo, formada por cuatro catedráticos de diferentes áreas y dos personalidades públicas del sector empresarial o industrial, es el ente intermediario entre el gobierno y las instituciones de educación superior en todo lo referente a asuntos financieros, elaboración de presupuestos y distribución del presupuesto aprobado. El Estado cubre el 70 % del presupuesto de educación superior, el 20 % proviene de los pagos de los estudiantes y el resto, de donaciones. La Comisión también promueve la cooperación entre las diversas instituciones.

G.P.O. / M. Milner

Estudiantes La mayoría de los estudiantes israelíes tienen más de 21 años de edad al iniciar sus estudios, después de tres años de servicio militar obligatorio para los varones, y dos años para las mujeres. Hasta comienzos de los años 60 los estudiantes asistían a las instituciones de educación superior mayormente para adquirir conocimientos,

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pero hoy se orientan sobre todo hacia una carrera. Una proporción elevada de estudiantes elige estudios profesionales dentro de la amplia gama de opciones ofrecidas. En la actualidad, más de la mitad de los israelíes de 20 a 24 años de edad están inscritos en una institución de educación post-secundaria o superior.

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LAS UNIVERSIDADES El Technion - Instituto Tecnológico de Israel (fundado en 1924, Haifa) es la institución en la que se ha graduado la mayoría de los ingenieros, arquitectos y urbanistas del país. En las últimas décadas, se le han agregado facultades de medicina y de ciencias de la vida. El Technion sirve como centro de investigación básica y aplicada en ciencias e ingeniería para promover el desarrollo industrial del país. La Universidad Hebrea de Jerusalén (fundada en 1925) cuenta con facultades que abarcan prácticamente todas las áreas de estudio, desde arqueología hasta zoología y sirve de sede de la Biblioteca Nacional de Israel. Desde su fundación, los científicos de la Universidad Hebrea han participado activamente en todas las fases del desarrollo de Israel. Su facultad de estudios judaicos es una de las más renombradas del mundo.

Cortesía del Instituto Científico Weizmann

El Instituto Científico Weizmann (fundado en 1934, Rehovot) fue conocido originalmente como Instituto Sieff. En 1949 fue ampliado y recibió el nombre del Dr. Haim Weizmann, primer presidente de Israel y químico renombrado. Hoy en día, es un reconocido centro de investigación de post-graduados en los campos de la física, la química, las matemáticas y las ciencias de la

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Ministerio del Turismo

vida. Sus investigadores participan en proyectos destinados a acelerar el desarrollo de la industria y establecer nuevas empresas científicas. El Instituto incluye un departamento para la enseñanza de las ciencias, que prepara programas de estudio para las escuelas secundarias. La Universidad Bar Ilan (fundada en 1955, Ramat Gan) ofrece un enfoque integrativo singular que combina programas de enriquecimiento en materias judaicas con una educación liberal en una amplia gama de disciplinas, particularmente en ciencias sociales. Combinando la tradición con la tecnología moderna, es sede de institutos de investigación en física, química médica, matemáticas, economía, estudios estratégicos, psicología del desarrollo, musicología, Biblia, Talmud, ley judía y varios otros. La Universidad de Tel Aviv (fundada en 1956) se creó por fusión de tres instituciones preexistentes para poder ofrecer una universidad en el área de Tel Aviv, la zona más poblada de Israel. La universidad, que es hoy la mayor del país, ofrece un amplio espectro de disciplinas, colocando considerable énfasis en la investigación tanto básica como aplicada. Es también sede de institutos especializados en estudios estratégicos, administración de sistemas de salud, pronóstico tecnológico y estudios de energía.

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La Universidad de Haifa (fundada en 1963), que sirve como centro de educación superior para la zona norte del país, ofrece la posibilidad de estudios interdisciplinarios. Sus centros interdepartamentales, institutos y su planificación arquitectónica general están estructurados para responder a este enfoque. La universidad incluye una unidad para el estudio del kibutz como entidad social y económica, así como un centro dedicado a la promoción de la comprensión y cooperación entre judíos y árabes en Israel. La Universidad Ben-Gurión del Néguev (fundada en 1967, Beer Sheva) fue establecida para servir a los habitantes de la zona sur y para estimular el desarrollo social y científico de la región desértica del país. Ha hecho importantes contribuciones a la investigación de zonas áridas, y su escuela de medicina fue la primera en promover la medicina comunitaria en el país. El campus de la universidad en el kibutz Sdé Boker alberga un centro para el estudio de los aspectos históricos y políticos de la vida y época de David Ben-Gurión, el primer Primer Ministro de Israel. La Universidad Abierta (fundada en 1974), que se basa en el modelo de Universidad a Distancia, ofrece oportunidades de educación superior para obtener un primer título universitario sin necesidad de asistir a clases en aulas. La enseñanza se basa principalmente en el estudio personal con la ayuda de textos y guías, complementados por tareas estructuradas y tutorías periódicas, y un examen final.

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COLEGIOS UNIVERSITARIOS Un número importante de colegios universitarios regionales ofrecen cursos académicos. Una parte de estos colegios funcionan con el patrocinio de universidades, lo que permite a los alumnos iniciar sus estudios cerca de su hogar y finalizarlos en el campus principal de la universidad. Algunos institutos especializados proponen estudios en una variedad de disciplinas: arte, música, danza, moda, enfermería, terapias de rehabilitación, enseñanza y deportes. Colegios academicos privados, que otorgan diploma, ofrecen cursos en materias de gran demanda como administración de empresas, derecho, computación, economía, y temas afines. Existen programas adicionales para la obtención de certificados o diplomas en una variedad de temas que van desde tecnología y agricultura hasta mercadotecnia y profesiones hoteleras.

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EDUCACIÓN PARA ADULTOS Una amplia gama de cursos patrocinados por el Ministerio de Educación, así como por instituciones públicas y privadas, responde a necesidades individuales, desde el aprendizaje del idioma hebreo y la mejora del nivel de educación, hasta la promoción del bienestar familiar y la divulgación de la cultura general. El Ministerio del Trabajo proporciona capacitación y readiestramiento vocacional para adultos en muchas disciplinas, en ciudades grandes y medianas. La enseñanza del idioma hebreo a diferentes niveles, empleando el método del ulpán especialmente desarrollado para tal fin, ayuda a los inmigrantes o a otros grupos de población a integrarse en la vida israelí.  La educación compensatoria, destinada a reducir las disparidades educativas y culturales, está adaptada al mundo de los alumnos adultos. Cursos de capacitación vocacional, tanto diurnos como nocturnos, se dictan en centros operados conjuntamente por el Ministerio del Trabajo y empresas industriales, así como en instituciones de capacitación tecnológica y profesional. Las “universidades populares” en todo el país ofrecen a los adultos clases y talleres sobre temas académicos y artes. Transmisiones radiales especiales para inmigrantes incluyen un programa de instrucción y cultura denominado “universidad en el aire”.

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CIENCIA Y TECNOLOGIA Comienzos 

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Personal calificado

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Investigaci贸n y desarrollo (I&D)

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I. Sztulman

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CIENCIA Y TECNOLOGIA La política de Israel en materia de ciencia y tecnología persigue, como la de muchos países pequeños, el objetivo bien definido de mejorar su capacidad competitiva. En ciencia, estimula el establecimiento de centros de excelencia en torno a científicos destacados, manteniendo a la vez un buen nivel de calidad en un amplio espectro de campos científicos. En tecnología, Israel procura mantenerse a un nivel elevado por medio de la concentración en un número limitado de áreas. El porcentaje de israelíes que se dedican a investigación científica y tecnológica, así como el porcentaje del producto interno bruto (PIB) invertido en investigación y desarrollo (I&D) son de los más altos del mundo.

‫המחקר המדעי והישגיו אינם עוד עניין אינטלקטואלי מופשט‬ ...‫ בחיי עם תרבותי‬...‫ אלא גורם מרכזי‬...‫בלבד‬ La investigación y los logros científicos ya no son meramente un asunto intelectual abstracto... sino un factor central... en la vida de todo pueblo civilizado... (David Ben Gurión, 1962) )‫ תשכ"ב‬,‫(דוד בן גוריון‬

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COMIENZOS La historia de la investigación científica en Israel es parte integrante de la historia del retorno del pueblo judío a su patria. El fundador del sionismo político, Teodoro Herzl (1860-1904), que promovió activamente la idea de un estado judío moderno en la Tierra de Israel, lo concibió no sólo como el hogar físico del pueblo Judío, sino también como un gran centro espiritual, cultural y científico.

El laboratorio de FRUTAROM, 1946 • OPG / H. Pinn

El deseo de convertir el país, entonces yermo y plagado de enfermedades, en un estado moderno fue el factor clave en el desarrollo de la investigación científica y tecnológica. La investigación agrícola se inició ya a fines del siglo XIX, con el establecimiento de la Escuela de Agricultura Mikvé Israel en 1870. La Estación Agrícola, establecida en Tel Aviv en 1921, evolucionó hasta convertirse en la Organización de Investigación Agrícola (OIA), hoy la principal institución de investigación y desarrollo agropecuario de Israel. En medicina y salud pública, la investigación comenzó antes de la Primera Guerra Mundial, con la fundación de la Estación de Salud Hebrea. A mediados de los años 20 recibió un importante impulso merced a la fundación de la Universidad Hebrea de Jerusalén, con su Instituto de Microbiología y los departamentos de bioquímica,

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bacteriología e higiene, que proporcionaron la base para el Centro Médico Hadassah, hoy en día la más importante institución de investigación médica del país. La investigación industrial tuvo sus comienzos en los años 30 en los laboratorios de la planta extractora de potasa del Mar Muerto. La investigación en ciencia pura y aplicada se inició en el Technión - Instituto Israelí de Tecnología, fundado en 1924 en Haifa, en la Universidad Hebrea, fundada en 1925, y en el Centro de Investigación Daniel Sieff, fundado en 1934 en Rehovot, que en 1949 pasó a ser el Instituto Científico Weizmann. La infraestructura científica y tecnológica del país ya se había sentado cuando se estableció el Estado de Israel, en 1948. En un comienzo, la investigación se centró en proyectos de importancia nacional y sobre esta base se desarrollaron paulatinamente industrias con vistas comerciales.

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PERSONAL CALIFICADO

I. Sztulman

La gran reserva de profesionales calificados de Israel es la principal causa de sus logros científicos y tecnológicos. A medida que el gran número de científicos, ingenieros y técnicos altamente calificados que inmigraron a Israel en los años 90 de la ex Unión Soviética se fueron incorporando a la fuerza laboral, el personal calificado del país aumentó de forma espectacular y esta tendencia seguirá influyendo significativamente en los logros científicos y tecnológicos de Israel en las décadas venideras.

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INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO (I&D)

I. Sztulman

El financiamiento proviene mayormente de organismos estatales y públicos, que cubren más de la mitad del presupuesto de I&D de Israel. La parte principal de los fondos destinados a I&D civil se encauza hacia el desarrollo económico, en especial en los sectores industrial y agropecuario, que representan una parte proporcionalmente mayor que en otros países. Más del 40% de los recursos se destinan a financiar actividades de I&D nacionales y binacionales y a asignaciones a universidades por intermedio del Fondo Universitario General, administrado por el Consejo de Educación Superior. Los recursos restantes de destinan a varios proyectos de I&D en materia de salud y bienestar social.

I. Sztulman

La I&D en Israel se lleva a cabo principalmente en siete universidades, en decenas de institutos de investigación públicos y estatales y en cientos de empresas civiles y militares. Investigaciones importantes se llevan a cabo también en centros médicos. Diversas empresas de servicios públicos realizan sus propias actividades de I&D en campos tales como telecomunicaciones, electricidad, producción de energía y manejo de recursos hídricos.

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Más del 80% de toda la investigación israelí publicable, así como casi toda la investigación pura y la formación de los investigadores, se llevan a cabo en las universidades. La principal fuente de recursos de la investigación pura competitiva es un ente autónomo, la Fundación Científica Israelí. Alrededor de 1.000 investigadores reciben de la Fundación subvenciones, y cada universidad las completa con una subvención igual. La Fundación financia también programas especiales, tales como la participación de Israel en la construcción del detector ATLAS para el acelerador de partículas LHC de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) de Ginebra. Además, la Fundación mejora la calidad de la investigación clínica a través de una novedosa serie de subvenciones para ‘médicos-investigadores’. Para financiar y coordinar iniciativas de investigación demasiado grandes para ser manejadas por un solo ente se ha constituido TELEM, un foro voluntario formado por los científicos jefes del Ministerio de Industria y Comercio y el Ministerio de Ciencias y Tecnología, el presidente de la Academia de Ciencias de Israel y representantes del Consejo de Educación Superior, el Ministerio de Finanzas y otros. TELEM gestionó, y financió en caso necesario, la entrada de Israel en el Programa Marco de la Unión Europea, la adhesión de Israel a la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón en Grenoble (Francia) y la reciente iniciativa de una red israelí ultrarrápida de transmisión de datos “Internet II”.

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I&D en las universidades Al igual que en todas las universidades del mundo, también en las de Israel el objetivo supremo de los investigadores es el adelantar conocimiento científico. Su labor de investigación se refleja en una abundante producción de libros y artículos de científicos israelíes en todas las áreas del conocimiento. Un porcentaje desproporcionado de todas las publicaciones científicas del mundo (alrededor del uno por ciento) se debe a autores israelíes y en muchas áreas, como química y ciencias de la computación, estas publicaciones tienen un impacto particularmente alto en la comunidad científica mundial. En relación al tamaño de su fuerza laboral, Israel tiene un número significativamente más alto de autores que publican en ciencias naturales, ingeniería, agricultura y medicina que otros países, y una parte excepcionalmente grande de las publicaciones del país son escritas conjuntamente por científicos israelíes y de otros países. Para integrar la ciencia israelí a la comunidad científica

Cortesía del Instituto Científico Weizmann

El gran número de patentes registradas por las universidades de Israel es la mejor prueba de la efectividad de sus relaciones con la industria.

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internacional se estimulan las investigaciones postdoctorales y los años sabáticos en el extranjero, así como la asistencia a conferencias científicas en el exterior, y se mantiene una amplia gama de programas de intercambio y proyectos conjuntos con organizaciones similares en el exterior, a nivel de institutos, universidades y gobiernos. Israel es, además, un importante centro de conferencias científicas internacionales, con muchas reuniones de este tipo cada año. A la par de sus amplias actividades de investigación científica, las universidades continúan jugando un papel importante e innovador en el progreso tecnológico de Israel. El Instituto Científico Weizmann fue uno de los primeros institutos del mundo en establecer una organización para la utilización comercial de sus investigaciones (1958); hoy en día existen organizaciones similares en todas las universidades de Israel. Se ha iniciado con gran éxito comercial el establecimiento de parques industriales con base científica, adyacentes a los campus de las universidades. Las universidades han creado además empresas industriales “satélites” para la comercialización de productos específicos basados en sus investigaciones, frecuentemente en sociedad con consorcios locales y extranjeros. Investigaciones interdisciplinarias e institutos de ensaye funcionan en las universidades, en diversos campos científicos y tecnológicos vitales para la industria del país. Sus tareas se desarrollan en áreas tales como la construcción, el transporte

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y la educación, como puntos focales nacionales de la I&D aplicada. Además, una alta proporción de los profesores universitarios asesoran a la industria, en materias técnicas, administrativas y financieras. I&D en medicina Israel ha hecho significativas contribuciones teóricas y prácticas a la revolución de la biotecnología, y ha desarrollado una avanzada infraestructura de investigación médica y paramédica, así como una gran capacidad en bioingeniería. Más de la mitad de las publicaciones científicas de Israel están consagradas a la investigación biotecnológica, biomédica y clínica. Para beneficiarse de la importante base de conocimientos así creada, el sector industrial ha ampliado sus actividades en el campo médico. Científicos israelíes han desarrollado métodos para la producción de hormona del crecimiento y de interferón, un grupo de proteínas efectivo contra infecciones virales. El Copaxone, un fármaco efectivo en el tratamiento de la esclerosis múltiple, ha sido desarrollado en Israel, desde la investigación básica hasta la producción industrial. La ingeniería genética ha logrado producir un amplio espectro de kits de diagnóstico basados en anticuerpos monoclonales, junto a otros productos microbiológicos.

Escáner CT • Cortesía del Hospital Shaare Zedek, Jerusalén

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Empresas israelíes han desarrollado y exportado a todo el mundo equipo médico sofisticado de diagnóstico y de tratamiento, incluyendo escáneres de tomografía computarizada (CT), y de resonancia magnética (MRI), aparatos para ecografía, cámaras médicas nucleares y láseres quirúrgicos. Otras innovaciones incluyen un polímero líquido que evita la acumulación de placa dental; un aparato para reducir tumores benignos y malignos en la próstata, el uso de botulina para corregir el estrabismo, y una cámara en miniatura dentro de una cápsula tragable usada para diagnosticar enfermedades gastrointestinales. I&D en la industria En el sector industrial, el gasto civil en I&D y el número de científicos e ingenieros involucrados en I&D industrial han aumentado considerablemente en las últimas dos décadas. La I&D industrial israelí, con una alta concentración en electrónica, se lleva a cabo principalmente en un pequeño número de grandes empresas. En los últimos años, estas empresas de I&D intensiva han sido una importante fuente de empleo y de exportaciones industriales. La estrategia industrial de Israel se ha fijado como propósito reforzar el crecimiento de esas empresas, tanto grandes como pequeñas. El gobierno promueve la I&D en la industria en el marco de la Ley de Estímulo a la Investigación y el Desarrollo, de cuya aplicación se encarga la Oficina del Científico Jefe

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del Ministerio de Industria, Comercio y Empleo. En el año 2000 la Oficina financió unos 1.200 proyectos con arreglo a dicha ley. Los productos desarrollados gracias a la I&D constituyen más de la mitad del total de las exportaciones industriales (excluyendo diamantes). La electrónica, limitada hasta fines de los años 60 casi exclusivamente a artículos para el hogar, se ramificó a partir de entonces, desarrollando una variedad de productos tecnológicos sofisticados, tanto para usos civiles como militares. En comunicaciones, las aplicaciones basadas en I&D incluyen la digitalización, procesamiento, transmisión y reforzamiento de imágenes, sonido y datos. La gama de productos va desde centrales telefónicas avanzadas hasta sistemas de mensajes vocales y multiplexores de líneas de comunicación, así como una variedad de aplicaciones para la Internet. Optica, electro-óptica y lásers han tenido un rápido crecimiento como campos industriales. Israel ocupa una posición de liderazgo mundial en fibras ópticas, sistemas de inspección electro-ópticos para circuitos impresos, sistemas de visión nocturna de imagen térmica y sistemas robóticos de fabricación basados en electro-óptica. Equipo basado en computadoras, mayormente software y equipos periféricos, se desarrolla y produce en Israel. En impresión y edición, sistemas computarizados de tratamiento gráfico y de impresión, desarrollados y fabricados en

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El coronel Ilan Ramon (último derecha), primer astronauta israelí, que pereció con seis colegas de EE.UU. en el transbordador espacial Columbia • NASA MSFC0300309

Israel, tienen una amplia difusión mundial. Las actividades educativas en las escuelas son reforzadas por una variedad de sistemas de instrucción asistidos por computadora, muchos de los cuales se desarrollaron inicialmente para la exportación. Algunos de los productos de software de Israel están destinados al uso en mainframes, pero la mayoría han sido desarrollados para sistemas medianos o pequeños, como terminales de computación. Un ratón de computadora de tres botones, desarrollado en Israel, permite a los no videntes “leer” textos e imágenes en la pantalla. La robótica empezó a ser estudiada en Israel a fines de la década del 70. Actualment se producen robots industriales diseñados para ejecutar una variedad de tareas, como pulido de diamantes, soldaduras, empacado y construcción. Se está investigando ahora la aplicación de inteligencia artificial a los robots. La aeronáutica relacionada con las necesidades de defensa, ha generado desarrollos tecnológicos con ulteriores aplicaciones civiles. El Aravá, el primer avión civil fabricado en Israel, fue seguido por el jet de ejecutivos Westwind. Satélites diseñados y fabricados en el país han sido producidos y lanzados al espacio por la Industria Aeroespacial Israelí en cooperación con la Agencia Espacial de Israel. Además,

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Israel desarrolla, produce y exporta una gran variedad de artículos en este campo, incluyendo sistemas de visualización, computadoras aeronáuticas, sistemas de instrumentación y simuladores de vuelo, y es un líder mundial en la tecnología y producción de aviones sin piloto. I&D en la agricultura Las difíciles condiciones en las que se desarrolló la agricultura en Israel – escasez de agua, tierras áridas y fuerza laboral limitada – impusieron la búsquda de soluciones revolucionarias a los problemas. Gracias a una intensa actividad de I&D agropecuaria, los agricultores israelíes fueron los primeros en adoptar innovaciones tales como el riego por goteo, el control computarizado del riego, la biotecnología agrícola, la solarización del suelo y la utilización sostenible de aguas servidas para riego. Estos y otros avances se han difundido a escala mundial y han sido aplicados también a la producción de una variedad de artículos de exportación sofisticados, desde semillas mejoradas y biopesticidas hasta plásticos fotodegradables y sistemas computarizados de fertigación (irrigación combinada con fertilización). Computadoras desarrolladas y fabricadas en Israel se utilizan ampliamente para controlar las actividades corrientes de las explotaciones agrícolas, tales como regular la inyección de fertilizantes en el agua de riego en función de todos los

Científico del Centro Volcani de Investigación Agropecuaria • OPG / A. Ohayon

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factores ambientales; prepararar piensos mezclados según fórmulas comprobadas, con un criterio de rendimiento máximo a un costo mínimo; y mantener en invernaderos y en gallineros una temperatura y humedad ambiente controladas. Además, en Israel se desarrollan, fabrican y utilizan una variedad de equipos para la labranza, la siembra y la plantación, así como para la cosecha de los productos, y su ulterior selección y empaque. En ganadería, la selección científica y las pruebas genéticas realizadas en el Centro Volcani de Investigación Agropecuaria han permitido mejorar el hato hasta el punto de que las vacas lecheras de Israel son campeonas mundiales en producción de leche: su rendimiento promedio ha aumentado de 6.300 litros por vaca en 1970 a más de 10.000 litros hoy en día. La extracción de semen y de óvulos de ganado de superior calidad han permitido mejorar el hato israelí y compartir los progresos en esta área con otros países. La I&D en el sector agropecuario israelí se basa en una amplia cooperación entre los agricultores y los investigadores. Los resultados de la investigación llegan rápidamente a los agricultores, a través de los servicios de extensión, para ser ensayados en el campo. Por su parte, los agricultores someten sus problemas directamente a los científicos para que éstos busquen soluciones. La I&D agropecuaria está a cargo principalmente de la Organización de Investigación Agrícola (OIA), adscrita al Ministerio de Agricultura. La mayoría de los institutos de investigación agrícola de Israel

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mantienen estrechas relaciones con la Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación (FAO), garantizando así un continuo intercambio de información con otros países. La agricultura se ha beneficiado también de I&D científica general en campos tales como la producción automatizada de cultivos meristemáticos, la utilización de pesticidas biológicos y de semillas resistentes a plagas y la fertilización biológica. Se estudia actualmente la técnica de tratamiento electromagnético del agua como posible medio para mejorar las cosechas. I&D en energía El interés de Israel por las fuentes de energía alternativas, como la solar, la térmica y la eólica, se debe a que el país carece de toda de fuente de energía convencional (combustibles fósiles, grandes ríos represables). Israel ocupa un lugar destacado en el campo de la energía solar a nivel mundial, y es el país con el mayor número per cápita de calentadores solares de agua para uso doméstico. Últimamente se ha desarrollado un nuevo receptor de alta eficiencia para concentrar la energía solar, gracias al cual aumentará el uso de energía solar en la industria. Otra modalidad de aprovechamiento de energía solar,

Reflectores solares en el Instituto Científico Weizmann • Cortesía del Instituto Cientifico Weizmann

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desarrollada en Israel, consiste en utilizar estanques de agua de alta salinidad para absorber y almacenar energía solar, que luego se aprovecha por medio de una turbina de diseño especial . Tecnología israelí está siendo utilizada también en la instalación en algunos países de centrales eléctricas accionadas por energía geotérmica, que extraen calor del subsuelo en regiones volcánicas, convirtiéndolo en vapor para activar turbinas. En el campo de la energía eólica está en estudio la generación de energía por medio de turbinas de viento de rotor flexible inflable.

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ECONOMIA Desafíos y logros

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Reformas importantes

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“Un milagro económico”

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La economía nacional

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Cuadro económico

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Principales sectores

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I. Sztulman

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ECONOMIA Después de haber disfrutado durante muchos años de la tasa de crecimiento del PIB más rápida del mundo, Israel continúa ahora la recuperación económica iniciada en 2003, después de dos años de estancamiento de casi toda la actividad económica. Según todos los indicadores económicos, la recuperación prosiguió en 2007. En 20062007 el PIB siguió creciendo rápidamente, con una cifra de 5,1 por ciento en 2006, pese a la Segunda Guerra del Líbano, que causó una pérdida temporal de 0,7 por ciento en el PNB. El sector comercial encabezó nuevamente la tendencia de recuperación rápida y continuación del crecimiento, con una tasa de 6,4 por ciento. En 2006 el PIB per cápita alcanzó la cifra de US$ 20.138.

)‫ י"א‬:‫ (משלי י"ב‬...‫עובד אדמתו ישבע לחם‬ El que labra su tierra, se saciará de pan... (Proverbios 12,11)

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En 2006-2007 Israel siguió progresando hacia sus objetivos económicos principales, con los siguientes resultados: una baja tasa de inflación, a veces incluso negativa, un déficit presupuestario muy bajo y un aumento limitado del gasto público. A la vez, Israel siguió atrayendo inversiones foráneas y logró un rápido incremento de las exportaciones, que por primera vez le permitió anotarse un saldo positivo en su balanza comercial. Esta tendencia continuó en la primera mitad de 2007, con un pronóstico para todo el año de continuación del crecimiento económico sin inflación, déficit presupuestario bajo y estabilidad económica en todos los frentes. Con una población de más de 7 millones de habitantes, Israel ha sido aclamado internacionalmente a lo largo de los años, en especial por sus extraordinarios logros en la agricultura y agrotecnología, riego, energía solar y diversas industrias de alta tecnología. Merced a una intensa actividad de I&D, incluso en las industrias tradicionales, Israel es hoy no sólo la “tierra de leche y miel” sino también el país de la alta tecnología en software, telecomunicaciones, biotecnología, productos farmacéuticos y nanotecnologías.

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DESAFÍOS Y LOGROS Logros recientes • El año 2000 fue el primero en la historia de la economía del país con cero por ciento de inflación, junto con una disminución significativa del déficit de la balanza comercial. En 2005 el déficit descendió a no más de US$ 700 millones y en 2006 pasó a superávit de US$ 900 millones. • En diez años Israel absorbió casi 1,2 millones de inmigrantes y su fuerza laboral civil aumentó de 1,65 millones en 1990 a 2,8 millones en 2006. • Se controló la inflación, que de una tasa anual de 445% en 1984 bajó al 21% en 1989, al 0% en el 2000,.para bajar a – 0,1% en el 2006. • Se eliminó la deuda externa, que era 1,6 veces mayor que el PIB en 1985; un 25% del PIB en 1995, disminuyó a menos del 3% del mismo en el 2001y descendió a cero en el 2003, convirtiéndose Israel desde entonces en acreedor (es decir, la economía mundial le debía a Israel más de lo que éste debía al mundo). • Las inversiones extranjeras aumentaron continuamente (estimulando el aumento del PIB y acelerando el aumento de las exportaciones) de US$ 175 millones en 1987 a US$ 5.800 millones en 1997, US$ 10.700 millones en 2005 y US$ 25.200 en 2006. • Las exportaciones industriales se sextuplicaron durante las últimas dos décadas, de US$ 6.000 millones en 1985 a US$ 35.600 millones en 2005 y US$ 38.100 en 2006.

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Desafíos historicos El más notable logro económico de Israel es el ritmo al cual se ha desarrollado, haciendo frente, al mismo tempo, a los siguientes desafíos enormemente costosos: • Mantener la seguridad nacional: Israel gasta en la actualidad alrededor del 8 por ciento de su PNB en defensa (en comparación con más del 25 % en los años 70 y el 23 % en los años 80). Aún en períodos de calma relativa, Israel debe mantener una fuerte capacidad de disuasión. • Absorber ingentes números de inmigrantes. La “reunión de las diásporas” es la razón de ser del Estado Judío. Desde su fundación, Israel ha absorbido más de tres millones de inmigrantes, casi cinco veces el número de judíos que vivían en el país cuando obtuvo su independencia (1948). En sus primeros cuatro años de existencia, la población de Israel se duplicó con creces, con la llegada al país de más de 700.000 inmigrantes, en su mayoría refugiados de la Europa de posguerra y de los países árabes. Desde 1990 otra ola de 1,2 millones de inmigrantes (940.000 sólo de la ex-Unión Soviética) exigió enormes desembolsos para su absorción física y social. No obstante, estos recién llegados contribuyeron, mucho más rápidamente que las olas inmigratorias previas, a acelerar el crecimiento del PIB, aunque elevaron temporalmente el índice de desempleo al 11,2 por ciento en 1992. Éste se redujo gradualmente hasta el 7,6 por ciento a fines de 2006.

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• Establecer una infraestructura económica moderna: Aunque en 1948 existía ya una red básica de carreteras, transportes e instalaciones portuarias, así como sistemas hidráulicos, de electricidad y comunicaciones, éstos distaban mucho de ser adecuados. En su ampliación y mejoramiento se tuvieron que invertir muy grandes sumas, Sin esa enorme inversión en comunicaciones y transportes, gran parte del acelerado crecimiento de la economía jamás se hubiera producido. • Proporcionar un alto nivel de servicios públicos (salud, educación, bienestar, etc.): Dado que Israel se responsabiliza del bienestar de su población, preocupándose en especial por los elementos más débiles de la sociedad, una gran parte de sus recursos se destina a cubrir esas obligaciones, y aunque políticas económicas recientes han exigido un recorte de esta asignación, los presupuestos estatales para 2006 y 2007 garantizaron el inicio de una tendencia correctiva.

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REFORMAS IMPORTANTES Liberalización de las divisas El Nuevo Shékel Israelí es hoy en día una moneda “dura” que se comercia libremente en todos los mercados monetarios internacionales. Éste es un avance relativamente reciente, después de décadas de control de la moneda, que fue esencial – como en muchos otros países, después de la Segunda Guerra Mundial – para afianzar la economía y asegurar su crecimiento. La grave escasez de divisas en los primeros años del Estado se debió principalmente a que sus importaciones eran mucho mayores que las exportaciones. Esto exigió un “racionamiento” de la moneda extranjera, que se asignó solamente a las necesidades básicas (alimentos, combustible y armamentos). Más tarde se agregaron a la lista la maquinaria y las materias primas para la industria. En aquellos años difíciles, la asignación para viajes al extranjero era de sólo US$ 10 por persona. Hacia fines de los años 50 se autorizó la importación de algunos artículos de lujo y se permitió a los israelíes sacar US$ 100 en cada viaje al exterior. En los años 60 se relajaron aun más las restricciones a la importación, y en los años 70 se liberalizaron por completo, para sustituirlas por lo que se dio en llamar “murallas chinas”, aranceles aduaneros exorbitantes. También éstos se fueron reduciendo considerablemente, debido a los acuerdos de libre comercio

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con la Unión Europea y Estados Unidos, y en la década de los 80 entró en vigor un aumento gradual en las asignaciones de moneda extranjera para viajeros al exterior, de US$ 500 a US$ 3.000. Siguieron a esto los primeros permisos para abrir cuentas y efectuar inversiones en bancos extranjeros, y en la segunda mitad de los años 90 quedaron eliminados los últimos bastiones del control de divisas. Tipo de cambio Eliminadas las restricciones a las divisas, hoy es el mercado monetario internacional el que determina el tipo de cambio del shékel. No siempre fue así. Al igual que en todas las economías después de la Segunda Guerra Mundial, el tipo de cambio de la divisa israelí era fijo y de tanto en tanto se devaluaba por decisión gubernamental. En 1948 la Lira Israelí equivalía a una Libra Esterlina (entonces US$ 4); fue devaluada a US$ 2,80 en 1949, junto con la Libra. Desde entonces la divisa israelí ha sido devaluada muchas veces (por ejemplo a LI 1,80 por US$ en 1954, LI 3 por US$ en 1962, LI 4,20 en 1971 y LI 6 en 1974). Esto tenía por objeto facilitar las exportaciones y reducir las importaciones, compensando así al comercio exterior por la tasa de inflación local acumulada desde la devaluación anterior. En 1975 Israel siguió el cambio de tendencia en la OCDE introduciendo una “devaluación progresiva” (que permitía una devaluación mensual de hasta un 2%). Este sistema

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duró dos años, hasta que comenzó la liberalización. Desde entonces, el tipo de cambio ha sido determinado a diario por el Banco de Israel, según las fluctuaciones del mercado. En 1980, 10 Liras se convirtieron en 1 Shékel, y en 1985, 1000 Shékels pasaron a ser 1Nuevo Shékel (NSI). En julio de 2007 el tipo de cambio vigente era en promedio de US$ 0,220 por NSI. Restricción del presupuesto nacional Las circunstancias singulares del crecimiento económico de Israel, gran parte del cual debió ser fomentado por el gobierno durante las dos primeras décadas de existencia del Estado, colocaron a Israel en un lugar destacado en la lista de países con un gran presupuesto nacional en comparación con su PIB. Hubo años en que el presupuesto fue incluso mayor que el PIB, pero en 1980 se redujo al 95 por ciento, en 1990 al 64 por ciento y en 2005 al 49 por ciento. Además, si bien en los primeros años el déficit presupuestario se destinaba sólo a fomentar el desarrollo (es decir a inversiones), posteriormente, con el creciente peso de los gastos de defensa, el déficit “ordinario” pasó a ser cosa habitual. Durante los años 90 se luchó por reducir el déficit. El objetivo era reducir la relación déficit/PIB a la tasa aceptada en las economías desarrolladas de Occidente. Esta política logró reducirlo en forma efectiva a un cuarto de lo que era a comienzos de la década.  Después de haber aumentado considerablemente en el año 2001, se redujo al 6 por ciento

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en 2003, al 5 por ciento en 2004, al 3,2 por ciento en 2005 y al 1.8 por ciento en 2006. El programa económico iniciado por el gobierno en 2003 siguió restringiendo el presupuesto estatal (y reduciendo los impuestos) con el propósito de reforzar la economía. Privatización Aunque el gobierno sigue estimulando las iniciativas económicas, desde mediados de los años 90 su política ha logrado reducir esta intervención. Así, aparte de haber prácticamente eliminado los subsidios a los productos básicos, y reducido los destinados a estimular las inversiones extranjeras y las exportaciones, ha iniciado una gran campaña para la venta de cientos de empresas públicas. Durante la primera década de aplicación de esta política se privatizaron mayormente consorcios pequeños, pero en los últimos años el proceso se ha reforzado, generando un ingreso de US$ 3.000 millones por venta de empresas mayores, como bancos, la aerolínea El AL, la compañia de navegación Zim y la empresa de telecomunicaciones Bezeq, siendo las refinerías de petróleo las siguientes en la agenda. El gobierno se propone además transferir algunos de sus servicios al sector privado.

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I. Sztulman

“UN MILAGRO ECONOMICO” Durante sus primeros 25 años, la economía israelí alcanzó una impresionante tasa de crecimiento del PIB (cerca del 10 por ciento en promedio interanual), a la vez que el país absorbía grandes olas de inmigración, construía prácticamente de la nada una infraestructura y una economía modernas, luchaba en cuatro guerras y mantenía la seguridad nacional. Estos logros han sido calificados de “milagro económico”, pero de hecho, deben ser atribuido en gran medida al uso sagaz a lo largo de esos años de una sustancial importación de capital, sobre todo, una inversión masiva en medios de producción, acompañada del éxito del país en la rápida absorción de los inmigrantes y su integración en labores productivas. Durante los seis años siguientes, entre 1973 y 1979, la tasa de crecimiento anual del PIB disminuyó en Israel, al igual que en la mayoría de los países industrializados (debido en parte a las crisis petroleras de 1973/4 y de 1979/80), hasta un promedio interanual del 3,8 por ciento. En la década del 80, bajó aun más, al 3,1 por ciento. En cambio, en el decenio siguiente la tasa anual de crecimiento del PIB subió a más del 5 por ciento en promedio (con un pico del 7,7 % en el año 2000), para descender nuevamente al 5,2% en 2005 y una cifra parecida en 2006.

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El PIB per cápita aumentó en más de un 60% en el curso de la última década del siglo XX, alcanzando US$ 18.700 en 2005 y US$ 20.138 en 2006. La tasa de crecimiento económico de Israel en 2006 fue relativamente elevada en comparación con la de otros países desarrollados. En los 30 países de la OECD, la tasa media de crecimiento alcanzó 3.2%, una cifra menor que la de Israel en 1,9 puntos porcentuales.

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LA ECONOMÍA NACIONAL Balanza de pagos El acuciante problema del déficit de la balanza comercial fue hasta hace poco el precio que Israel tuvo que pagar por el milagro de alcanzar un rápido crecimiento y al mismo tiempo superar con éxito otros graves problemas nacionales. La disparidad entre un alto nivel de importaciones y un volumen mucho menor de exportaciones implicaba depender económicamente de recursos foráneos. Por ello, el principal objetivo – recién alcanzado – de la política económica de todos los gobiernos ha sido alcanzar la “independencia económica”, o sea que las exportaciones puedan financiar todas las importaciones y el déficit desaparezca. Durante los primeros 48 años de existencia de Israel, este déficit se multiplicó por 45 (a precios corrientes), pasando de US$ 222 millones en 1950  a US$ 10.100 millones en 1996. Sin embargo, en términos relativos el déficit disminuyó continuamente, indicando que el problema se iba resolviendo gradualmente. Así, en 1950 las exportaciones financiaban sólo el 14% de las importaciones, en 1960 cubrían el 51% y en 1996 alcanzaban al 79 por ciento. Desde entonces el déficit empezó a disminuir, a US$ 4.700 millones en 2001 y a tan sólo US$ 760 millones en 2005. En 2006 se registró por primera vez en la historia de Israel un superávit en la balanza de pagos, con exportaciones de bienes y servicios que financiaron la totalidad de las importaciones, dejando incluso un modesto excedente.

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Balanza de pagos* 1949-2006 (en millones de US$ en valores corrientes) Año Importaciones Exportaciones Déficit 1949 263 43 220 1955 443 139 304 1960 694 352 342 1965 1.269 749 520 1970 2.657 1.374 1.283 1975 8.038 4.022 4.016 1980 13.382 10.099 3.733 1985 15.138 11.223 3.915 1990 24.217 18.868 5.349 1996 37.576 29.386 8.190 2000 46.514 45.179 1.335 2005 57.384 56.623 761 2006 61.600 62.600 1.000** * Cuenta corriente, incluyendo bienes y servicios ** Superávit Durante los últimos 59 años, Israel ha necesitado alrededor de US$ 176.000 millones (en valores corrientes) para cubrir los déficits de su balanza de pagos. Cerca  de dos tercios de esta suma fue cubierta por transferencias unilaterales tales como fondos traídos por inmigrantes, pensiones de organismos extranjeros, donaciones de organizaciones judías en el exterior a instituciones de servicio social, salud y educación, y donaciones de gobiernos extranjeros, especialmente de los Estados Unidos. El resto fue financiado por préstamos de individuos, bancos y gobiernos extranjeros,

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Deuda externa 1954-2006 (en millones de US$ en valor corriente) Año 1954 1960 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2002 2005 2006

Deuda externa total 356 543 2.223 6.286 11.344 18.051 15.122 20.788 7.353 0 -23.173 -31.480

que Israel ha estado amortizando desde sus primeros años. Así, la deuda nacional externa aumentó anualmente hasta 1985, año en que por vez primera, se recibió en préstamo menos de lo que se devolvió. Esta tendencia positiva se invirtió durante algunos años, pero en 1995 la deuda externa neta alcanzó un nuevo máximo de US$ 20.800 millones. Durante la última década ha disminuido considerablemente hasta llegar a cero, y desde el año 2002 ha empezado a crecer en forma positiva, es decir que Israel se ha convertido en país acreedor. En 2006 la deuda de otros paises a Israel superaba la de Israel al resto del mundo en más de US$ 31.000 millones.

Comercio exterior Israel, con su pequeña economía y su mercado interno relativa- mente limitado, debe basar su crecimiento sobre todo en la exportación. Por ello, gran parte de la creatividad del país se ha invertido en la expansión de sus exportaciones industriales. En 56 años su valor se ha multiplicado por casi 3.000, de apenas US$ 13 millones en 1950 a US$ 52 millones en 1955, US$ 1.400 millones en 1975, US$ 5.600 millones en 1985, US$ 30.800 millones en 2000 y US$ 39.400 millones en 2006, con un aumento en ese año de 7,5% en relación al anterior.

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En los último años, más del 85% de las importaciones de mercaderías - que en 2006 totalizaron 47.200 millones de US$ - consistieron en materias primas y combustibles; el 54% provenían de Europa, el 17% de las Américas, el 16% de Asia y el resto de otros países. En el mismo año, el 33% de las exportaciones de mercaderías de Israel – que sumaron 36.600 millones de US$ - se destinaron a Europa, el 40% a los Estados Unidos, el 19% a Asia y el 8% restante a diversos países. Durante la mayor parte de los años 90, las exportaciones industriales a los EE.UU. superaron a las importaciones de ese país. Esta situación se presenta desde el año 2000, aun si en el cálculo no se incluyen los diamantes exportados. La competitividad de las exportaciones israelíes se ha reforzado merced a la adhesión a los acuerdos aduaneros GATT, así como a la constitución en 1975 de un área de libre comercio para productos industriales con la Comunidad Europea, y otra en 1985 con los Estados Unidos, para todos los productos. Gracias a ello, los productos israelíes pueden introducirse sin pago de aranceles tanto en la Unión Europea como en los Estados Unidos. Los productores israelíes pueden así enfocar un mercado 110 veces mayor que el interno y pueden también atraer a inversores que desean exportar a Europa sin pagar aduanas. Además, inversores israelíes han creado consorcios con empresas de Jordania y de Egipto, estableciendo fábricas en zonas industriales especiales, de las que exportan productos sin aduana a la UE y a los EE.UU.

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Par maximizar sus oportunidades de éxito, empresas israelíes han tratado de identificar segmentos del comercio internacional donde puedan hallar un nicho especializado. La formación de consorcios con empresas industriales del exterior se apoya a veces en una combinación de innovaciones locales con una producción y penetración en el mercado en gran escala. Se han emprendido así proyectos conjuntos en campos tales como electrónica, software, equipos médicos, imprenta, y gráfica computarizada. Muchos de estos proyectos conjuntos reciben ayuda en la movilización de capital a través de fundaciones internacionales de cooperación en investigación para el desarrollo, apoyadas por sus respectivos gobiernos: BIRD (EE.UU), CIIRDF (Canadá), SIIRD (Singapur), BRITECH (Gran Bretaña), KORIL-RDF (Corea del Sur) y VISTECH (Estado de Victoria, Australia). Exportación e importación de mercaderías (excluyendo diamantes) 50,000 45,000 40,000 35,000 30,000 25,000 20,000 15,000 10,000 5,000 0

1960 Importación

1970

1980

Exportación

1990

2000

2006

225

CUADRO ECONÓMICO Control de la inflación Desde sus comienzos hasta el año 2000, la economía sufrió por el alza de los precios, pero gracias a un mecanismo de reajuste periódico de sueldos, los asalariados pudieron superar sus efectos. Al mismo tiempo, todos los compromisos financieros, alquileres, cuentas de ahorro, pólizas de seguro de vida, impuestos, etc. se reajustaban automáticamente en relación con algún índice considerado estable (tipo de cambio del dólar, índice de precios al consumidor u otros), para mitigar el impacto de la inflación. Por lo tanto, aunque la tasa anual de inflación fuera de un dígito (mediados de los 50 hasta fines de la década del 60), de dos dígitos (década del 70) o tres dígitos (primera mitad de la década del 80), los israelíes lograron mejorar su nivel de vida. Sin embargo, la economía en general sufría de la inflación (por ejemplo, por una baja disposición a invertir), cuyos efectos se agravaban en parte con el sistema de los reajustes, hasta que a mediados de los años ochenta la situación llegó a una seria crisis. En el verano de 1985, con una inflación del 445% en el año anterior, que amenazaba con subir en ese año a cuatro dígitos, el gobierno introdujo un programa de emergencia para estabilizar la economía. La tasa de inflación anual descendió al 185% en 1985 y al 21% en 1989. Desde entonces ha seguido en descenso, hasta llegar al 7% en 1997 y por primera vez en la historia, a cero en el año 2000.

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El shékel, la unidad monetaria de Israel, (cotizada en US$ 0,24 en julio de 2007) ya era conocida en el segundo milenio AEC como unidad de peso para los medios de pago en oro y plata. La Biblia menciona que Abraham negoció la compra de una heredad “y la cueva que había en ella”, en Macpelá (cerca de Hebrón), diciendo: “Yo daré el precio de la heredad, tómalo de mí y sepultaré en ella mis difuntos”. Efrón, el propietario de esa tierra, respondió: “La tierra vale cuatrocientos siclos (shékels) de plata... y Abraham pesó a Efrón cuatrocientos siclos de plata, de buena ley entre mercaderes.” (Génesis 23,13 y 15-17)

También por primera vez en la historia, en 2003 hubo una caída real de los precios, con una inflación negativa del -0,9%. En el año 2005 la inflación fue del 2,4% y en 2006 fue de nuevo negativa, de -0,1%.

El sector público El alto nivel de consumo público, un componente primordial del déficit del presupuesto estatal, fue siempre una de las causas principales de la alta tasa de inflación de Israel. Todos los recursos que el gobierno podía captar para financiar el presupuesto (fuentes internas y extranjeras, empréstitos, impuestos directos e indirectos) eran insuficientes para cubrir  los desembolsos, por lo que el gobierno se vió obligado a recurrir una y otra vez a un financiamiento inflacionario. La pesada carga del sector público para la economía se debió principalmente a los enormes gastos de defensa y a la necesidad de amortizar deudas internas y externas, que sólo en los últimos años han bajado de dos terceras partes del presupuesto nacional a la mitad del mismo. El control de la inflación era imprescindible también para asegurar la viabilidad de la economía, reducir el déficit de la balanza de pagos y mantener una rápida tasa de crecimiento

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económico, para todo lo cual era preciso disminuir el consumo público, como se hizo en los últimos años. La alta proporción del PIB destinada a consumo público ha sido reducida a la mitad de lo que era hace 25 años, de 95% en 1980 a 49% en 2006 (cuando el presupuesto estatal alcanzó unos US$ 60.000 millones). En 2006 se registró un superávit en la balanza de pagos y el déficit presupuestario se redujo al 0,9% del PIB. Aunque el gobierno sigue estimulando la iniciativa privada, ha logrado reducir su participación directa en empresas mediante su privatización, que en el año 2005 rindió un ingreso de casi US$ 3.000 millones. El sistema impositivo Para financiar su enorme gasto público, Israel tuvo que recaudar impuestos elevados. Durante años los ciudadanos israelíes soportaron una de las más altas cargas impositivas del mundo. En los primeros años después de la independencia, los impuestos equivalían a la octava parte del PIB; en los años 60, la proporción subió a la cuarta parte del PIB, oscilando entre 30 y 40% del mismo en las décadas del 70 y del 80. En los años 90 fue en promedio menor del 40%, y en el año 2000, del 40,3%. La carga impositiva de los israelíes descendió al 39,3% del PIB en 2003, y en 2006 bajó al 38%, casi al nivel del promedio de los países de la OCDE en 2004, que era de 37,4%. El principal impuesto indirecto es el IVA (Impuesto al Valor

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Agregado) que es del 15,5%. Además, existe un impuesto sobre la venta de automóviles, combustibles, cigarrillos y alcohol. Las importaciones de la Unión Europea y de los Estados Unidos están exentas de aranceles aduaneros, pero las procedentes de otros países deben pagar derechos de aduana. Los impuestos directos (impuesto sobre la renta e impuestos a la propiedad), que hasta fines de los años 50 reportaban al Estado menos de un cuarto de todos los ingresos tributarios, subieron a casi un tercio de la recaudación a principios de los 70, a cerca de la mitad a comienzos de los 80, y alcanzaron el 45 porciento en 1986. Posteriormente la proporción de los impuestos directos disminuyó al 39% en 1995, y desde entonces ha fluctuado entre esta cifra y el 42% en 2006. En los últimos años se vienen introduciendo cambios en el sistema impositivo para integrar a Israel más firmemente en la economía mundial. Como parte de esta política, los aranceles aduaneros e impuestos a las importaciones siguen disminuyendo, el impuesto a las sociedades bajó a 30% en 2007 y se espera poder reducirlo a 25% en 2010. Se planea también rebajar gradualmente la tasa marginal del impuesto sobre la renta al 44% hasta el año 2010. Consumo privado y ahorro El consumo privado ha aumentado casi sin interrupción desde 1950. Desde 1960 el índice de crecimiento ha sido

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del 6% anual por término medio, aunque declinó del 9,6% per cápita en 1994 al 6,6% en 2000 y al 4,9% en 2006.

Inversiones La tasa de ahorro, aunque elevada, nunca bastó para financiar las enormes inversiones efectuadas en una economía en rápido crecimiento (en general, de 20% a 30% del total de recursos disponibles). Por ello, gran parte de la inversión se tuvo que cubrir con transferencias de capital público y privado del exterior y también de forma directa por el sector público, mayormente por el Estado. Durante el último decenio, la inversión total aumentó de US$ 17.000 millones a US$ 22.800 millones entre 1995 y 2000, declinó luego durante tres años y volvió a crecer en 2005 a US$ 22.100 millones (con un 49%, o sea US$ 10.800 millones, procedentes del extranjero, de inversores no israelíes). En 2006 se registró un brusco aumento de las inversiones de empresas extranjeras sin previa conexión con Israel,

I. Sztulman

Ello no obstante, el ahorro privado ha sido constantemente significativo. Hasta fines de los años 50, el ahorro privado nunca fue menor del 29% del ingreso privado disponible. A principios de los años 60 la tasa cayó al 21%, pero en 1972 volvió a subir al 38% e igual cifra se registró en 1981. Desde entonces ha ido disminuyendo hasta el 28% en 2006.

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Acuerdos de libre comercio firmados en los tres útimos decenios con Estados Unidos, la Unión Europea y varios países de América Latina han facilitado la ampliación de las exportaciones de bienes y servicios, que en 2006 totalizaron más de US$ 60.000 millones, así como su participación en empresas comerciales internacionales que contribuyen al crecimiento acelerado del país.

debido sin duda a un interés y una confianza crecientes en la economía israelí. El total de inversiones de factores extranjeros en ese año alcanzó US$ 24.386 millones y la misma tendencia continuó en 2007.

Muchas inversiones de capital privado, nacional y extranjero, se efectuaron gracias a los estímulos y el aliento proporcionados por el gobierno, con base en las distintas versiones de la Ley de Incentivos a las Inversiones de Capital que se adoptaron a lo largo de los años. En virtud de esta ley, el gobierno atrajo a los inversionistas ofreciéndoles préstamos a largo plazo (a tasas de interés favorables), así como donaciones directas, como porcentaje de la inversión total, y financiamiento de I&D. También se otorgaron reducciones o exenciones de impuestos con el mismo propósito , de acuerdo con la contribución de determinada inversión a la implementación de políticas económicas, tales como la dispersión de la población, el fomento de las exportaciones u otras. Esta ayuda puede explicar por qué se registró en los años 80 una acumulación de capital social (capacidad de producción) a un ritmo superiror al del crecimiemto del PIB. En algunos sectores este exceso de capacidad de producción facilitó el rápido despegue de los años 90.

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Salarios y condiciones de trabajo Los salarios en Israel se fijan mayormente por negociaciones tripartitas entre la Confederación General de Trabajores de Israel (Histadrut), la Asociación de Empleadores Privados y el gobierno, que es aún el mayor empleador del país y cuyo escalafón salarial tiene un peso considerable que influye en todos los sectores de la economía. Los acuerdos así alcanzados establecen un marco de referencia para los distintos sectores de la economía y fijan también (con cambios ocasionales) una pauta de reajuste automático de los salarios en relación con el aumento del índice de carestía de la vida, como compensación por la inflación. Por ello, la escala salarial es más bien rígida, sobre todo en los niveles más bajos. Las olas de desempleo en Israel no afectaron significativamente los salarios, aunque en períodos de escasez de mano de obra suben los salarios con mayor elasticidad allí donde la demanda de personal es mayor. En junio de 2006 el salario mensual en Israel en promedio nacional era de NIS 7.759 (unos US$ 1.843) Las condiciones de trabajo en los distintos sectores económicos se establecen en convenios colectivos negociados entre patronos y trabajadores, pero las normas básicas se determinan por ley. Éstas fijan una semana de trabajo de 47 horas como máximo (aunque en 2006 en el sector comercial, fue de 40 horas semanales o menos) y un salario mínimo (NIS 3.585 mensuales, unos US$ 780 en 2006, que a principios de 2008 subió a NIS 3.785), así

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como pago por horas extra, indemnizaciones de despido, vacaciones pagadas y licencias por enfermedad con disfrute de sueldo. La Histadrut – Confederación General de Trabajadores de Israel fue fundada en 1920 como una federación de organismos sindicales para representar a los trabajadores y al mismo tiempo crear industrias. Con el tiemp llegó a convertirse en el mayor empleador de Israel y desempeñó un papel importante en el desarrollo del país. En la actualidad la Histadrut agrupa a 700.000 miembros afiliados a 78 sindicatos, que atienden a la organización del trabajo a nivel local, firman convenios colectivos y supervisan su aplicación. La mayoría de los ramos de empleo están representados: alimentación, textiles, hoteles, turismo, funcionarios del Estado y de organismos públicos, oficinistas, ingenieros técnicos, enfermeras, jubilados y otros. Algunas profesiones tienen sindicatos propios, independientes: médicos, ingenieros, maestros, profesores universitarios y periodistas. La Histadrut ya no posee la misma fuerza de antaño, a medida que un número creciente de trabajadores se emplean con contratos personales o a través de agencias de personal. Ya no posee tampoco empresas propias.

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PRINCIPALES SECTORES Industria Israel es en la actualidad un país industrializado, cuya producción se basa, en la mayoría de los sectores inclusive los tradicionales, en una intensa y sofisticada labor de I&D (investigación y desarrollo) y en la aplicación de procesos, maquinaria y herramientas altamente tecnificados. Éste es el resultado de un proceso de desarrollo muy rápido e intenso. El sector industrial, hoy dinámico y diversificado, evolucionó a partit de pequeños talleres creados a fines del siglo XIX para manufacturar implementos agrícolas y procesar productos agropecuarios. Dos causas principales llevaron a la transformación gradual de aquellos talleres en plantas industriales: la inmigración desde mediados de los años 30 de empresarios e ingenieros experimentados que huían de la Alemania nazi, y la demanda creciente de productos manufacturados durante la Segunda Guerra Mundial (19391945), para abastecer a las fuerzas aliadas en la región, que necesitaban artículos diversos, en especial ropa y conservas, y satisfacer la demanda local de productos que no podían importarse de Europa debido a la guerra. Hasta los años 70 la producción industrial de Israel se concentró en los sectores llamados tradicionales: alimentación, textiles, confección, muebles, agroquímicos, productos farmacéuticos y químicos, caucho, plásticos y

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metalurgia,. En aquel período el país dedicó sus recursos ante todo a desarrollar la agricultura, las agroindustrias y las infraestructuras, así como a proporcionar empleo a un gran número de inmigrantes carentes de oficio. La siguiente etapa de industrialización se centró en el desarrollo y la producción de armamentos, que Israel necesitaba para su defensa. El proceso se aceleró ante el embargo a la venta de armas a Israel, aplicado por los pricipales paises productores, que hacía peligrar la supervivencia del país. La fuerte inversión en las industrias aeronáuticas y de armamento creó nuevas tecnologías que sentaron las bases de las industrias de alta tecnología de Israel, tales como electrónica, equipos médicos, software y hardware de computadoras, telecomunicación, etc. En los años 80, israelíes que habían estado trabajando en el Silicone Valley de California regresaron a Israel, donde establecieron centros de desarrollo de grandes empresas tales como Intel, Microsoft e IBM. En la siguiente década llegó a Israel una ola migratoria de los países de la ex Unión Soviética, con una alta proporción de científicos, técnicos y personal médico, que dio un nuevo impulso a la industria israelí, llevándola a su actual nivel de sofisticación, con su variedad de productos de exportación. Como Israel carece de recursos naturales y materias primas, su única ventaja relativa radica en su fuerza de trabajo altamente calificada, sus institutos científicos y sus centros de I&D. Actualmente la industria israelí se

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concentra en la producción de artículos de alto valor agregado, desarrollando productos basados en creatividad científica e innovación tecnológica. A diferencia de la mayoría de las economías desarrolladas, en las que el número de empleados en la industria permaneció estable o disminuyó a comienzos de la década de los 90, en Israel siguió aumentando. La tasa de crecimiento de la producción industrial de Israel en 2006 fue la segunda entre las economías desarrolladas (después de Corea del Sur). Durante las últimas dos décadas, se han hecho avances a nivel internacional en los campos de la electrónica médica, la agrotecnología, las telecomunicaciones, los productos químicos de calidad, la computación y el tallado y pulido de diamantes. En el año 2005 la industria manufacturera empleaba 413.000 personas ( la tasa de las que poseían educación superior era superada sólo por las fuerzas laborales de EE.UU. y Holanda). En el año 2004 había unas 13.000 plantas industriales que produjeron más de US$ 58.000 millones, más de la mitad para la exportación.

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Principales indicadores por sector económico (2006, en porcentajes) Fuerza Exportalaboral ciones

Inversiones

Sector

PNB

Industria

21.6

18

74

35

Agricultura

2.5

1.7

3

3

Construcción

7.1

5

1

3

10.2

6.8

8

32

31.1

35

24

 13

25

34

-

 14

Transportes y Comunicaciones Servicios comerciales, financieros y personales Servicios públicos

Fuente: Oficina Central de Estadísticas Industrias de tecnologías de punta Las tasas de crecimiento más rápidas (un promedio del 8% anual en los últimos años) se han dado en las industrias de tecnologías de punta, que exigen altos niveles de capitalización y de tecnología, junto con técnicas de producción sofisticadas, así como un esfuerzo considerable en I&D (investigación y desarrollo, en los que Israel inviete el 4,4 por ciento del PIB, una de las más alta tasas del mundo). La calidad de la I&D en Israel es, según expertos de la ONU, una de las diez primeras del mundo. Los logros

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en este campo se han alcanzado merced al apoyo de los institutos de investigación académica, que proporcionan gran parte de la I&D básica, y a considerables aportes de capital riesgo. El crecimiento de las industrias de alta tecnología puede ser ilustrado por los siguientes datos: en 1965 generaban sólo el 37% del producto industrial, el 58% en 1985, y cerca del 70%. en 2006 Casi el 80% de los productos de alta tecnología se exporta, mientras que las industrias del sector tradicional, de más baja tecnología, exportan sólo como un 40 % de sus productos. Las exportaciones de alta tecnología se cuadruplicaron de US$ 3.000 millones en 1991 a US$ 12.300 millones en 2000 y en 2006 alcanzaron US$ 29.000 millones (más otros US$ 5.900 millones exportados en servicios de alta tecnología). Después de la contracción económica de 2001-2, las industrias de alta tecnología fueron las primeras en recuperarse, apuntándose un crecimiento ya en 2003. En 2006 el producto del sector de TIC (Tecnología de Información y Comunicación, una parte importante de las industrias de alta tecnología) alcanzó US$ 24.000 millones, contribuyendo con un 17 por ciento al PNB del sector empresarial. El sector TIC empleó a 185 mil personas, su desembolso en I&D civil sobrepasó los US$ 3.300 millones y sus exportaciones fueron de cerca de US$ 16.000 millones.

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Más del 90 por ciento de los capitales dedicados a I&D (US$ 7.000 millones en 2006) se destinan a industrias de alta tecnología. Buena parte de esta suma se canaliza a través de fondos de inversión de capital riesgo. En los últimos años el gobierno ha percibido buenos dividendos por su participación en dichos fondos, muy por encima de la devolución de los préstamos otorgados a empresas startup exitosas. Israel tiene acuerdos para el financiamiento conjunto de proyectos de I&D con los Estados Unidos, Canadá, Italia, Bélgica, Austria, Francia, Suecia, Alemania, Holanda, Irlanda, Portugal, España, India, Turquía y, China. La era de la tecnología de información (Internet, comercio electrónico, etc.) ha colocado a la economía israelí, y particularmente a sus industrias de alta tecnología, en la primera línea del desarrollo mundial en dichas áreas. Varias empresas israelíes reconocidas internacionalmente han sido adquiridas por importantes consorcios, en transacciones multimillonarias. El número de empresas startup en Israel es muy alto, debido al talento innovador de los israelíes, aunado a la disponibilidad de una mano de obra altamente calificada. La creciente presencia de firmas israelíes en las bolsas de valores de Wall Street y de Europa es una manifestación más de la posición que se ha conquistado la industria israelí de alta tecnología.

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La industria diamantera Israel es uno de los principales centros mundiales de corte y pulido así como de comercio de diamantes. para joyería. La industria diamantera israelí goza de excelente reputación. Las gemas que vende están garantizadas como genuinas y no procedentes de zonas de conflictos (no incluyen “diamantes de sangre”). La industria del diamante de Israel ocupa además un lugar de liderazgo mundial en el uso de tecnologías de punta, que le permiten obtener el mejor rendimiento de los diamantes brutos. Las amplias existencias de los productores locales, así como la importación libre de impuestos de diamantes brutos y pulidos le permiten ofrecer precios competitivos. La bolsa de diamantes de Israel, que es la mayor institución de su género del mundo, acomoda bajo un mismo techo todas las funciones y necesidades de los compradores de diamantes. En el año 2006 las exportaciones de diamantes alcanzaron US$ 13.000 millones, siendo Estados Unidos el principal comprador (63%), seguido por Hong Kong (14%) y Suiza (11%). Israel proporciona la mayor parte de la producción mundial de pequeñas piedras pulidas, usadas como gemas en joyería. Asimismo, realiza el 40 por ciento del pulido de diamantes de todos los tamaños y formas, lo que ha convertido a Israel en centro mundial de pulido de diamantes tanto en términos de producción como de comercialización.

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El sector agropecuario El sector agropecuario israelí se caracteriza por un sistema de producción intensiva, derivado de la necesidad de superar la escasez de recursos naturales, en especial agua y tierra arable. El aumento constante de la producción agropecuaria es el fruto de la estrecha cooperación entre investigadores, agricultores y agroindustrias. Juntos desarrollan y aplican nuevos métodos en todos los ramos agropecuarios. Gracias a ello prospera una agricultura moderna en un país del que más de la mitad es desierto. Al haber tenido que luchar con un entorno hostil y una escasez de agua extrema, la experiencia así adquirida por los agricultores y científicos isralíes es especialmente pertinente para los países en desarrollo. El éxito logrado se debe a la determinación e inventiva de agricultores y científicos que se han dedicado a desarrollar una agricultura floreciente, demostrando de paso al mundo que el valor real de la tierra depende de cómo se utiliza. La cooperación estrecha entre la I&D y la industria ha permitido establecer empresas productoras de equipos agropecuarios de todo tipo – en especial en materia de agua y riego – así como de agroquímicos, semillas,etc., que se exportan al mundo entero. La agricultura en Israel es la historia exitosa de una lucha larga y dura contra condiciones adversas, en la que se procuró aprovechar al máximo escasos recursos de tierra y de agua (incluida la proveniente de modernas plantas de

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desalación, cuya tecnología se está exportando con éxito). Cuando los judíos empezaron a reasentarse en su patria histórica a fines del siglo XIX, sus primeros esfuerzos se dirigieron – sobre todo por razones ideológicas - a convertir los eriales que allí encontraron en tierras productivas. El secreto del éxito de la agricultura israelí radica en la estrecha interacción entre los agricultores y centros de investigación estatales, que cooperan en el desarrollo e introducción en todos los ramos de producción agropecuaria de métodos sofisticados, avances tecnológicos, nuevas técnicas de regadío y equipo agromecánico innovador. Desde que Israel obtuvo su independencia en 1948, el área total cultivada se ha multiplicado por 2,6, llegando a alrededor de 500.000 hectáreas. El área irrigada se octuplicó hasta mediados de los años 80, llegando a unas 250.000 hectáreas. Desde entonces, a consecuencia de la escasez de agua y de una urbanización intensiva, se ha reducido a menos de 210.000 hectáreas. Durante el último medio siglo el número de poblados agrícolas aumentó de 400 a 750, pero al mismo tiempo la población agrícola del país disminuyó del 12 por ciento del total a menos del 5%. Hoy en día la producción agropecuaria de Israel cubre la mayoría de las necesidades alimentarias del país, completada por algunas importaciones, principalmente de cereales, semillas oleaginosas, carne, café, cacao y azúcar, que son financiadas con creces por las exportaciones agrícolas. La producción israelí comprende básicamente productos

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lácteos y avícolas, así como una gran variedad de verduras, frutas y flores precoces, producidas en las regiones cálidas del país, que les otorgan ventaja en los mercados de Europa. Durante los meses de invierno, Israel es el invernadero de Europa, a la que exporta melones, tomates, pepinos, pimentones, fresas, kiwi, mangos, paltas (aguacates) y una amplia variedad de cítricos, así como flores, en especial rosas de tallo largo y claveles. La parte de la producción agrícola en el PNB disminuyó del 11% al 1,5% de 1950 a 2006. El peso de de las exportaciones agrícolas dentro del total descendió del 60 % a menos del 2 porciento, a pesar de un aumento absoluto en las exportaciones de US$ 20 millones en 1950 a US$ 1.000 millones en 2006, que se logró, entre otras cosas, gracias a la introducción de tecnologías avanzadas de producción agropecuaria y a la orientación de la agricultura hacia la exportación. Construcción En los primeros años del Estado, la construcción para fines residenciales representaba el 84% del total de las obras. Posteriormente, fluctuó entre el 70 y el 75% hasta 1991, cuando aumentó súbitamente al 86%, para responder a las necesidades de una amplia ola de inmigración. A la vez, el producto del sector de la construcción aumentó marcadamente en 1991, un año en que el número de unidades de vivienda empezadas a construir alcanzó un récord de 83.500. Desde entonces este número ha bajado

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constantemente, hasta 29.000 unidades en 2004. El récord del número de unidades completadas fue de 70.100 en 1992, disminuyendo a 31.700 en 2005. El sector de la construcción, considerado en una época como motor de la economía y barómetro de la actividad económica, contribuyó al PIB en 2006 con sólo el 5%, frente al 30% en 1950. Si bien en un principio casi toda la construcción se efectuó por iniciativa y con inversión del Estado, la parte de éste disminuyó gradualmente de 1958 a 1989 del 67 al 16 por ciento.  A comienzos de la década de 1990 aumentó nuevamente, en forma temporal, cuando el sector privado no pudo responder a la demanda causada por la repentina llegada de cientos de miles de inmigrantes. En los últimos años el aumento general del nivel de vida (junto con una demanda de propiedades en Israel por parte de no residentes) han generado una tendencia inesperada: un aumento de precio de las viviendas más caras, junto con una baja de precios de las más baratas. Empresas israelíes se cuentan entre las más destacadas del mundo en el diseño y producción de piezas prefabricadas y componentes metálicos tales como puertas, ventanas, equipos sanitarios, grifería y accesorios diversos. Estos artículos se comercializan en todo el mundo y su pueden encontrar en sitios de obras en todos los continentes. Transportes y comunicaciones La importancia del sector de transportes y comunicaciones

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de Israel supera con creces su parte en las estadísticas económicas, por tratarse de una industria de infraestructura que sirve a todas las demás ramas de la economía, así como a las economías domésticas. Es un sector más bien de servicios que de producción, y está creciendo, como en todas las economías modernas, a un ritmo más rápido que las industrias de producción. En los últimos años se registra un considerable crecimiento en la parte de la aviación de este sector (gracias a un aumento paralelo en el turismo), pero el crecimiento del sector de comunicaciones ha sido aun más rápido. La contribución al PIB del sector de transportes y comunicaciones en 2006 fue del 7%. Este sector generó el 8% de las exportaciones de mercaderías y servicios y empleó el 5% de la fuerza laboral del país. La contribución al PIB se distriuyó así: transporte terrestre, 36%; transporte marítimo y  aéreo, 20%; comunicaciones, 39% y el resto en diversos servicios. Desde comienzos de los años 50, el tonelaje bruto total de la marina mercante se ha decuplicado, en tanto que en las líneas aéreas el númer de vuelos y de pasajeros se ha multiplicado por más de cien. Durante el mismo período la longitud de la red de carreteras se ha duplicado, el número de autobuses se ha más que triplicado y el de camiones se ha multiplicado por diez.

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Turismo Los turistas se ven atraídos por la diversidad geográfica de Israel, los sitios arqueológicos y religiosos, el casi ilimitado sol y las modernas instalaciones balnearias en el Mediterráneo, el Lago Kinéret (Mar de Galilea), el Mar Rojo y el Mar Muerto.

Viejo Jaffa • Turista en una callejuela

En el año 2000, el número de turistas que visitaron el país fue el mayor de su historia: 2,41 millones, en comparación con 33.000 en 1950, 118.000 en 1960, 441.000 en 1970, 1,18 millones en 1980 y 1,34 millones en 1990. Debido a la situación política, en 2001 esta cifra descendió a 1,2 millones y desde entonces aumentó de nuevo hasta alcanzar 1,84 millones en 2006 y una cifra estimada de 2,3 millones en 2007. Alrededor del 57% de estos turistas provenían de Europa, el 32% del continente americano, y el 8% de Asia. En 2006 el turismo proporcionó ingresos en divisas de US$ 2.800 millones, el 5 % del ingreso total por exportaciones y el 16,8% de la exportación de servicios. Aunque esta industria contribuye con menos del 3% al PNB, tiene un valor agregado en moneda extranjera del 85% (el mayor valor agregado de todas las industrias de exportación del país), y emplea unas 80.000 personas. El turismo, con

Banda de músicos en una calle de Jerusalén • Ministerio del Turismo

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su considerable potencial, es un factor importante en los planes de desarrollo econ贸mico de Israel.

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CULTURA Teatro

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Espectáculos

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Cine

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Música

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Danza

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Literatura

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Artes visuales

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Museos

303

Arqueología

309

Medios de comunicación

314

Deportes

317

Relaciones culturales internacionales

326

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CULTURA Israel es un país antiguo y nuevo a la vez, de poca extensión, pero de mucha actividad cultural, desarrollada por su población muy heterogénea. Cuatro mil años de legado judío, más de un siglo de sionismo y más de medio siglo de un Estado moderno han contribuido a crear una cultura que ya se ha forjado una identidad propia, aunque preservando la singularidad de setenta comunidades diferentes. Siendo una sociedad mayoritariamente de inmigrantes, la expresión creativa de Israel ha absorbido múltiples influencias culturales y sociales diferentes, combinando tradición e innovación, y se esfuerza por mantenerse entre el particularismo israelí por un lado y el universalismo por el otro. La constante búsqueda de una identidad cultural se expresa por medio de una creatividad en una amplia gama de formas del arte, apreciadas y disfrutadas por muchos, como parte de su vida diaria. Dibujo de Noam Nadav

)'‫ ג‬:'‫' (דברים ח‬...‫כי לא על הלחם לבדו יחיה האדם‬... ...que no sólo de pan vivirá el hombre... (Deuteronomio 8, 3)

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TEATRO

Fotos cortesía del Teatro Khan de Jerusalén

El teatro hebreo, a diferencia de la literatura, no existía en la antigua cultura hebrea ni surgió del teatro ídish, tan popular en las comunidades judías de la Europa Oriental hasta la Segunda Guerra Mundial. Comenzó con la fundación en 1917 de un teatro hebreo, Habimá (“El  Escenario”), en Moscú, siguiendo la línea del director ruso Constantin Stanislavsky y con el talento artístico de Hanna Rovina (1892-1980), quien posteriormente recibió el título de ‘Primera Dama del Teatro Hebreo’. En 1931, la compañía se estableció permanentemente en Tel Aviv. El teatro en Israel presenta una variedad de facetas distintas – contemporáneo y clásico, nativo e importado, experimental y tradicional – con dramaturgos, actores, directores y productores de muchos y diferentes trasfondos, que mezclan lo extranjero con lo local, creando así gradualmente un teatro israelí distintivo. La escena teatral es muy activa, con muchos teatros profesionales de repertorio y decenas de compañías regionales y de aficionados, que actúan en todo el país ante una amplia e interesada audiencia. En los últimos años, varias compañías israelíes han realizado giras por Europa Oriental y Occidental y

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por los Estados Unidos, y han participado en festivales internacionales, como los de Edimburgo y Berlín, y en importantes eventos teatrales en Estados Unidos y otros lugares. Varios grupos semi-profesionales y de aficionados actúan en inglés, en ruso y en español. Entre los más destacados dramaturgos, algunos de los cuales han obtenido reconocimiento internacional, se incluyen el difunto Hanoch Levine, Yehoshúa Sobol, Hillel Mittelpunkt y el fallecido Efraim Kishón. Las principales compañías profesionales se encuentran en las cuatro mayores ciudades del país. Habimá, el teatro nacional, tiene su sede en un complejo de tres salas (total de 1.520 localidades) en Tel Aviv, y cuenta con una promedio de asistencia del 90 por ciento, debida en parte a sus más de 30.000 abonos anuales. Su repertorio incluye obras tradicionales de temas judíos, obras de dramaturgos hebreos contemporáneos y traducciones de clásicos, comedias, dramas y comedias musicales internacionales, trayéndose a veces, para ponerlas en escena, a directores de fama internacional. El Teatro Cámeri, teatro municipal de Tel Aviv desde 1970, fue la primera compañía que puso en escena cuadros realistas de la vida israelí y ha seguido contribuyendo al desarrollo del teatro hebreo con un vívido repertorio que incluye dramas israelíes originales y adaptaciones de grandes éxitos clásicos y modernos. El Teatro Cámeri

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funciona en un moderno complejo de 4 salas, situado al lado de la Ópera de Tel Aviv. La producción de Hamlet en el Cámeri, con Itay Tiran en el papel principal, cosechó el aplauso de la crítica en Israel y en el extranjero. La obra fue galardonada en el festival “Shakespeare en Washington”, donde fue presentada como parte del festival del Centro Kennedy de Artes Escénicas.. El Teatro Municipal de Haifa, es un teatro de repertorio que interpreta obras israelíes y extranjeras, tanto clásicas como modernas. El Teatro de Beer Sheva es también un teatro de repertorio, que presenta obras contemporáneas originales, al igual que traducciones de obras clásicas y modernas. El Teatro Beit Lessin de Tel Aviv es un teatro de repertorio que interpreta obras israelíes y traducciones de obras extranjeras contemporáneas. El Teatro Árabe es un teatro profesional que interpreta obras originales de autores árabes, así como obras contemporáneas traducidas al árabe. El Teatro Beit Haguéfen, también de lengua árabe, interpreta para niños y jóvenes obras originales contemporáneas y también obras traducidas.

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El Khan, el único teatro de repertorio de Jerusalén, ofrece una mezcla de obras contemporáneas y clásicas en una sala singular ubicada en un caravasar turco restaurado. El Teatro Guésher, fundado en 1991 para brindar un lugar de expresión artística a inmigrantes de la ex Unión Soviética, ofreció por primera vez producciones a alto nivel en ruso. A raíz de su éxito y la aclamación de la crítica, ha ingresado a la corriente principal del teatro israelí montando obras en hebreo. Ha representado a Israel en prestigiosos festivales en todo el mundo. El Teatro Clipá fue fundado en 1995 por Idit Herman, bailarina y directora de escena, y Dimitry Tyulpanov (Rusia), actor y músico. Su compañía entreteje las artes del teatro, la danza, el diseño y la música. El conjunto, cuyas representaciones suelen ser sin palabras, estrena de dos a cuatro obras por año. La mayoría se presentan durante un período limitado, y algunas una sola vez, en algún lugar de carácter especial. El Teatro para Niños y Jóvenes presenta obras para tres grupos de edad diferentes, en escuelas y centros culturales en todo el país, realiza clases de drama y teatro, y proporciona instructores en estos campos para talleres escolares. El Festival de Acco es un festival de teatro alternativo en el que se estrenan obras israelíes nuevas y experimentales. Comprende un concurso de actuaciones en salas, así como

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representaciones al aire libre y callejeras, y actuaciones de invitados del extranjero.

F. Sklar

El Festival de Teatro para Niños tiene lugar en Haifa. Presenta nuevas obras para niños, incluye una competencia y recibe invitados del extranjero.

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Poster del Festival Internacional de Teatro de Marionetas en Jerusalén • Cortesía de Navon Art

El Teatro del Tren se creó en Jerusalén en 1981 como teatro de marionestas, en un antiguo vagón de ferrocarril (de ahí su nombre). Ofrece una variedad de funciones, desde obras escénicas completas hasta sesiones de lectura para pequeñuelos, así como festivales callejeros para toda la familia. El teatro patrocina también cada año el Festival Internacional de Teatro de Marionetas. Estudios de actuación, dirección y otras profesiones afines se pueden llevar a cabo en la Universidad de Tel Aviv, la Universidad Hebrea de Jerusalén, la Escuela Beit Zvi de Artes Escénicas (Ramat Gan), el Estudio de Actuación Nissan Nativ (Tel Aviv y Jerusalén) y la Escuela de Drama del Seminario Kibutziano.

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ESPECTÁCULOS El concepto de espectáculos de ‘variedades’ nació en la época previa a la independencia, durante la década del 40, con grupos como Chizbatrón, Mataté y Batzal Yarok. No obstante, el mayor impulso vino en la década de los 60, con la formación de conjuntos musicales adjuntos a diferentes unidades militares. Muchos artistas de primera línea del país iniciaron su carrera durante su servicio militar, entre ellos Haim Topol, Si Hyman, Miri Aloni, Dorit Reuveni y Yardena Arazi.

La cantante israelí Rita • O.P.G./ A.Ben-Gershom

Durante este período se hizo famoso el trío Hagashash Hajiver, representando cortas piezas satíricas, que con el tiempo se han convertido en clásicos del folclore israelí. Después de varias décadas de actuación y un sínnumero de representaciones, el trío fue galardonado con el Premio Israel. Aunque la televisión y la radio son los principales medios de entretenimiento popular, presentaciones de comediantes, cantantes, músicos, orquestas y grupos tienen lugar regularmente en todo el país.

Conjunto bujarí • Y. Loeff Gershom

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Algunos vocalistas han logrado el status de estrella, entre ellos Arik Einstein, Shlomo Artzi, Mati Caspi, Rita, Dana International, Corinne Alall, Hava Alberstein, Shalom Janoj y Yehudit Ravitz, al igual que algunos conjuntos, como Tippex, Mashina, Atraf, Etnix, Javerim shel Natasha y Beit Habubot. Varios artistas se hicieron populares también en el exterior, como Dudu Fisher, la difunta Ofra Jaza, Rami Kleinstein, Aviv Guefen, David Broza y Noa (Ajinoam Nini). En1998, la transsexual israelí Dana International obtuvo el primer premio en el Festival de la Canción de Eurovisión, convirtiéndose así en estrella de fama internacional. Últimamente ha publicado su undécimo album de grabaciones, “Hakol Zeh Letova” (Todo es para bien). Musicales a gran escala en traducción al hebreo, tales como “Los Miserables” y “La Novicia Rebelde”, que fueron populares en Israel en los años 1970, han vuelto a ser puestos en escena con entusiasta aclamación. Entre la mayoría de los israelíes cobra cada vez más popularidad un género musical “mediterráneo” con influencias árabes y griegas, que interpretan, entre otros, los cantantes Boaz Shar’abi, Yehuda Poliker, Sarit Hadad, Avihu Medina, Margalit Tsa’anani, Zehava Ben y Ofer Levy. Figuras nuevas en este género son Eyal Golan, Amir Benayoun y Miri Mesika Una nueva generación de actores cómicos, como Eli Yazpan y Adi Ashkenazi, goza de un gran público de seguidores.

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CINE

En los últimos años el cine israelí ha dado un salto adelante, con películas tales como “La Hoguera” de Joseph (Yossi) Cedar, que trata de una familia religiosa de Jerusalén en los años 80 luchando por restablecer la dinámica familiar

Cortesía de la Escuela Ma’ale, de televisión, cinematografía y artes

El cine en Israel ha tenido un importante desarrollo desde sus comienzos en la década del 50. Mientras que las primeras películas producidas y dirigidas por israelíes, como “La Colina 24 no contesta” y “Eran diez”, tendían, al igual que la literatura, a inscribirse en el heroico patrón de aquel período, algunos filmes recientes están profundamente arraigados en la experiencia israelí, como la de los sobrevivientes del Holoausto y sus hijos (“El Verano de Avia” de Guila Almagor y su continuación, “A la Sombra del Domen”) y las tribulaciones de los inmigrantes (“Shjur”, dirigida por Jana Azoulai y Shmuel Hasfari, “Café con limón”, dirigida por Leonid Gorivets). Otras reflejan una orientación más directa hacia la realidad actual israelí, ya sea tratando el tema de la confrontación árabe-israelí (el filme de Uri Barabash “Detrás de las Rejas”) o colocadas en el contexto de una sociedad universalista, algo alienada y hedonista (“Una Canción de Sirena”, “La Vida según Agfa”, “Historias de Tel Aviv”).

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después de la muerte del padre. “Alas Rotas”, de Nir Bergman, galardonado con varios premios, también se centra en la crisis de una familia al morir el padre y en la necesidad de la aceptación. “Donde acaba el mundo, a la izquierda” trata de amistades transculturales insólitas en un pueblo de inmigrantes en el desierto. “Aviva mi amor” ganó diez premios en Israel, Shanghai y Tokio. Eytan Fox es otro director notable y popular. Entre sus filmes se cuentan “La Burbuja”, que explora la vida relajada de Tel Aviv sobre el trasfondo del conflicto árabe-israelí, “Yossi y Jagger” centrado en el amor y el deseo homosexual entre militares y “Caminar sobre las aguas”. Fox dirigió también la serie televisiva “Florentín” (1997) que describe a jóvenes israelíes desilusionados que viven en un barrio elegante decaído de Tel Aviv. En 2007 más películas israelíes obtuvieron premios en el exterior que en cualquier año anterior. Joseph Cedar ganó el premio al mejor director y 11 premios más en el Festival de Cine de Berlín por su filme “Beaufort” acerca de la primera guerra del Líbano. Éste fue también nominado por la Academia de Artes Cinematográficas de Los Ángeles para un Oscar en la categoría de películas extranjeras. El director Dror Shaul fue galardonado con el premio más prestigioso del Festival norteamericano de Cine Sundance por “Adamá Meshuga’at”, una película sobe la vida en el kibutz.. David Volach ganó el primer premio para largometrajes extranjeros en el Festival Tribeca de Nueva York con “My Father, My Lord”, que muestra a una familia ultra-orthodoxa en sus

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Poster del filme “Beaufort”, candidato al premio de la Academia a la mejor película de lengua extranjera • Cortesía de los productores de “Beaufort”

Cortesía de la Escuela Ma’ale, de televisión, cinematografía y artes

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vacaciones de verano, y “Meduzot”, dirigida por el novelista Etgar Keret y Shira Geffen, recibió el premio Caméra d’Or en Cannes. Otro éxito imprevisto lo obtuvo “La visita de la banda de música”, de Eran Kolirin, el relato (imaginario) de la llegada a Israel de la charanga de la policía egipcia, que se pierde en camino y descubre aspectos insólitos del país. El filme obtuvo tres galardones en el Festival de Cannes: El Premio de los Críticos, el Premio juvenil y el Premio Coup de Cœur – Un Certain Regard. La actriz israelí Hanna Laslo obtuvo el premio a la mejor actuación por su papel en la película del director israelí Amos Gitai “Zona Libre” en el 58 Festival de Cannes en 2005. Otros filmes y cineastas israelíes han ganado premios internacionales en los últimos años Las exportaciones cinematográficas crecen anualmente, a medida que más películas israelíes tienen éxito en el exterior y más producciones extranjeras y coproducciones se filman en el país. El Centro Israelí de Cine, una división del Ministerio de Industria y Comercio, promueve las filmaciones en Israel tanto de productores locales como extranjeros, y proporciona servicios, desde contactos profesionales hasta incentivos financieros. Eventos tales como el Festival de Cine Israelí, en la Cinemateca de Jerusalén, y los de sus homólogas en Haifa y Sderot,

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combinados con festivales de cine israelí en el extranjero, están haciendo descubrir la cinematografía israelí a círculos cada vez más amplios de aficionados a este arte. La recién renovada Cinemateca de Jerusalén contiene un archivo de miles de películas, una biblioteca de consulta y salas de proyección y de exposiciones. Ofrece proyecciones regulares, por lo general en ciclos temáticos realizados en cooperación con embajadas, instituciones culturales u organizaciones cívicas, y de ser posible, con la participación del guionista, el director o los protagonistas. Desde 1984 presenta un festival anual, no competitivo, de cine que trae al país muchas producciones de cine y de video de calidad. Sus cursos educacionales para adultos tienen gran asistencia, y los programas con escolares de Jerusalén estimulan el análisis crítico de ese medio tan popular. La Cinemateca tiene sucursales en Tel Aviv y en la pequeña ciudad de Rosh Pina, en Alta Galilea. Las salas de cine selecto siguen siendo populares en Israel, en especial a través de la cadena Lev, que ofrece proyecciones de filmes escogidos, en locales pequeños en todo el país. La Filmoteca Spielberg de la Universidad Hebrea de Jerusalén es el mayor archivo del mundo de material filmado sobre temas judíos y sobre la vida en Israel. La administran conjuntamente la Universidad y el Archivo Sionista Central. Su actividad principal consiste en reunir, conservar y catalogar películas judías, que pone a disposición de investigadores y de autores y productores de cine y televisión en todo el mundo.

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MÚSICA La música empezó a ocupar un lugar de importancia en la vida cultural de la comunidad judía de lo que entonces era Palestina (Tierra de Israel) después de la Primera Guerra Mundial, con varios intentos, realizados por aficionados entusiastas y un pequeño cuadro de músicos capacitados, de formar una orquesta sinfónica, una sociedad coral e inclusive una compañía de ópera. La música a nivel profesional pasó a ser una actividad de importancia en la década de 1930, cuando cientos de profesores de música, compositores, instrumentistas y cantantes, así como miles de amantes de la música, afluyeron al país como consecuencia de la amenaza del nazismo en Europa. La Orquesta Filarmónica de Palestina (hoy en día la Orquesta Filarmónica de Israel), fundada por iniciativa del violinista de origen polaco Bronislaw Huberman, dio su primer concierto en Tel Aviv bajo la batuta de Arturo Toscanini en 1936. Inmediatamente pasó a ser uno de los La Orquesta Filarmónica de Israel • Cortesía de la OFI

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puntales de la vida musical del país y con el correr de los años adquirió reputación internacional. Poco después, se formó una orquesta de la radio (hoy, Orquesta Sinfónica de Jerusalén), cuyos conciertos transmitidos por la emisora atraían a miles de radioyentes. Con el tiempo se fundaron conjuntos adicionales de música sinfónica: la Orquesta de Cámara de Israel, la Sinfonieta de Beer Sheva, y orquestas locales de las ciudades de Haifa, Natania, Jolón, Ramat Gan y Rishón Letzión. La Orquesta Kibutziana de Israel está formada por miembros de kibutzim de todo el país. A principios de los años 1980, la Nueva Opera de Israel empezó a montar producciones de alto nivel profesional, reviviendo el entusiasmo del público por este género musical, que había declinado después de la disolución de la primera compañía permanente de ópera algunos años antes. Durante la década del 1990, la vida musical de Israel sufrió una profunda transformación con la llegada de más de un millón de judíos de la ex Unión Soviética. Esta inmigración trajo consigo muchos músicos profesionales, incluyendo instrumentistas, vocalistas y profesores de música, cuya influencia se hizo sentir en la creación de nuevas orquestas sinfónicas y de cámara, así como conjuntos más pequeños, y una dinámica inyección de talento y vitalidad musical en conservatorios, escuelas y centros comunitarios en todo el país.

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La tradición de la música de cámara, también sentada en los años 30, comprende numerosos conjuntos, algunos de ellos de reputación internacional, que han ganado en calidad y variedad gracias a la inmigración de los 90. Se destacan ente estos grupos la Camerata de Rejovot, la orquesta de cámara del Cuerpo de Educación de las FDI y la Camerata de las Cuerdistas de Ramat Hasharón. La música coral está también muy desarrollada, con grupos corales en numerosas ciudades grandes y pequeñas. Cada año se realizan varios festivales de música coral, entre ellos la Litúrgica de Jerusalén, el festival Zimriá y conciertos de música vocal en las iglesias de la localidad árabe de Abu Gosh. Recitales y conciertos sinfónicos de una amplia gama de obras clásicas se ejecutan en sitios históricos como los anfiteatros romanos restaurados de Cesarea y Beit Sheán y en dos grandes salas de conciertos, el Auditorio Mann de Tel Aviv y el Centro Internacional de Convenciones de Jerusalén, así como en salas más pequeñas en todo el país. Éstas incluyen el complejo del Teatro Jerusalén, el nuevo Centro de Artes Escénicas de Tel Aviv, el museo de Tel Aviv, el Museo de Israel en Jerusalén, así como centros culturales en ciudades menores y en kibutzim en todo el país. El público israelí que asiste a los conciertos es entusiasta y demostrativo, atributos muy apreciados por los artistas musicales renombrados que visitan el país y por los solistas israelíes mundialmente famosos como Pinjás Zuckerman, Shlomo Mintz, Daniel Barenboim e Itzjak Perlman, que son parte del escenario musical del país año a año.

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 Eventos musicales a nivel mundial que tienen lugar en Israel incluyen el Concurso Internacional de Arpa y la Competencia de Piano a nombre de Artur Rubinstein. Festivales musicales locales, como el Festival de Música en el kibutz Ein Guev, el Festival de Música de Cámara en el kibutz Kfar Blum y el Festival de Jazz del Mar Rojo en Eilat, atraen una considerable audiencia. El Festival Israel, que presenta música, teatro y danza ejecutados por grupos de todo el mundo, convierte a Jerusalén en un imán cultural durante tres semanas cada primavera. La creación de música específicamente israelí se ha desarrollado desde que empezaron a llegar al país compositores profesionales a mediados de la década del 40. Aunque las tradiciones rusa y francesa, las fuerzas románticas y post-románticas alemanas y la vívida evocación de compositores europeos han dejado su marca en las composiciones locales, se está cristalizando gradualmente una nueva expresión del moderno Israel en el así llamado estilo ‘Mediterráneo’, que integra melodías tradicionales orientales con pautas de cantilación, la entonación musical de las lectura bíblicas. La primera generación de compositores israelíes, todos nacidos en Europa, hizo grandes esfuerzos por componer en un nuevo idioma musical. Paul Ben Haim utilizó tonalidades expandidas para crear un estilo post-expresionista, mezclando lo antiguo con lo nuevo, Oriente y Occidente; Oedon Partos vio en la asimilación de un folklore auténtico

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un importante método de composición; Alexander Uriah Boscovitch usó formas populares de expresión como unidades de construcción de sus composiciones; Yosef Tal fundó la composición electrónica en Israel; y Mordejai Seter se concentró en la integración de melodías y ritmos yemenitas en sus obras. La segunda generación, en su mayoría discípulos directos o indirectos de la primera, buscó una expresión musical que integrara el idioma hebreo, sus consonantes y entonación, su relevancia en la liturgia y tradición judías, y su incorporación al mundo oriental. El tercero y más reciente grupo de compositores manifiesta un deseo de participar en la composición internacional sin un perfil nacional, de abordar el Holocausto a través de la música y derribar barreras dentro de la música (como es el caso con la música de Yehudá Poliker), mezclando las tradiciones orientales y occidentales e incorporando algunas innovaciones de los géneros de música popular. Jóvenes israelíes talentosos empiezan su formación musical asistiendo a alguno de los numerosos conservatorios existentes, o estudiando con alguno de los cientos de profesores de música privados; muchos adquieren experiencia uniéndose a una de las orquestas juveniles del país. Estudios adicionales se proporcionan en las academias de música y danza de Jerusalén y Tel Aviv, que otorgan títulos académicos. Artistas internacionales visitantes dan frecuentemente clases magistrales para cantantes,

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instrumentistas y conjuntos de cámara en las dos Academias, así como en el Centro de Música de Jerusalén. La educación e investigación musical en instituciones de altos estudios se inició a comienzos de la década del 60 con el establecimiento de la Cátedra de Musicología Artur Rubinstein en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Desde entonces, se han abierto también departamentos de musicología en las universidades de Tel Aviv y Bar Ilán. Se ofrecen dos áreas principales de especialización: una de música judía y la otra de música de los diversos grupos étnicos de Israel, con particular énfasis en la música de las comunidades orientales y sefardíes. Los primeros pioneros trajeron consigo sus canciones, traduciendo la letra original al hebreo o poniendo nueva letra en hebreo a melodías conocidas. Desde entonces se han escrito miles de canciones, con melodías que incorporan elementos de estilos musicales traídos por las diversas olas de inmigrantes, desde las antiguas tradiciones árabe y yemenita hasta los modernos rock y pop, con letras tomadas de textos bíblicos y tradicionales, o de los versos de poetas y letristas israelíes contemporáneos. Aunque es difícil definir la canción hebrea típica, los israelíes diferencian entre las meramente escritas en hebreo, sobre temas cualesquiera y en estilos variados, y el auténtico Shir Ivrí (‘Canción hebrea’) cuya letra transmite las voces, los valores y el Estado de ánimo del país, y cuyas melodía

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Cantos hasta aquí El llanto y la risa las voces de la gente las estrellas del tiempo el sol y la mar el pan el mundo amargo y dulce y todo lo que fue lo dejaremos todo lo dejaremos viviendo dentro del canto. Letra: Nathan Yonatan

La Canción de la Paz Dejad que salga el sol E ilumine la mañana, La plegaria más pura No nos traerá de vuelta. Aquel cuya vela fue apagada Y fue enterrado en el polvo, No lo despertará un grito amargo Ni lo traerá de vuelta. Nadie nos hará retornar De la tumba fría y oscura,

suele reflejar una fuerte influencia eslava. Acompañando los grandes eventos de la vida nacional del pueblo judío en el último siglo, esas canciones recogen los sueños, dolores y esperanzas de la nación. Aunque como toda canción folklórica expresan sentimientos universales, también manifiestan sentimientos israelíes fuertes como el amor al país y a su paisaje. Estas son canciones que todos conocen, las canciones que se han convertido en parte integrante del legado cultural de la nación. A los israelíes les gusta cantar juntos sus canciones, desde las antiguas del período preestatal hasta las más nuevas; lo hacen en salas públicas y en casas particulares, en comedores de kibutzim y en centros comunitarios, durante excursiones y alrededor de fogatas, por lo general guiados por un profesional con piano, acordeón o guitarra. La participación en estos grupos de canto genera un sentimiento de unidad, evocado por emociones patrióticas y por la nostalgia de la época pionera y de la lucha por la independencia, las guerras ganadas, los amigos perdidos y los momentos de esperanza y amor.

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Música actual El panorama musical actual de Israel es muy variado y a veces audaz. El conjunto hip hop Hadag Nahash, por ejemplo, se vale de la música para expresar un cinismo político mordaz. Uno de sus mayores éxitos es Shirat Hasticker (Canción de la Pegatina), escrita junto con el novelista israelí David Grossman. La letra es una amalgama de lemas políticos extraídos de pegatinas de parachoques, que contrapuestos, crean una imagen furiosamente irónica y a menudo absurda de la vida en Israel. Algunos conjuntos han procurado fusionar influencias dispares, como por ejemplo el proyecto Idan Raichel, que integra el legado musical etíope con influencias espirituales y litúrgicas del Oriente Medio. Otras bandas, como Teapacks, Mashina y Knesiyat Haséjel, y varios solistas conocidos, como Ehud Banai, Shlomo Artzi y Sarit Hadad, ya veteranos en los escenarios israelíes, conservan su popularidad. Muchas de las nuevas figuras de la canción se han hecho famosas gracias al concurso de jóvenes talentos, Kochav Nolad (“Ha nacido una estrella”), copiado del famoso

De nada servirán los vítores Ni las canciones de alabanza. Coro: Por eso cantad la canción de la paz, No susurréis una plegaria. Es mejor cantar la canción de la paz Con alta voz. Dejad que el sol penetre a través de las flores, No miréis atrás Dejad a los que se han ido. Levantad la mirada con esperanza, No por las miras de los rifles. Cantad una canción de amor, y no cantéis a la guerra. No digáis “el día ha de venir”, Haced que el día venga, porque no es un sueño, Y en todas las plazas de la ciudad, Vitoread solo la paz.

Letra: Yaacov Rotblit Música: Yair Rosenblum Traducción: Henry Ficher

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programa norteamericano American Idol. Entre ellos cabe destacar a Ninette Tayeb, Harel Moyal y Yehuda Sa’ado. El ganador del concuso en 2007 fue Boaz Mauda, cuya música refleja algo de su tradición familiar yemenita.

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DANZA Cortesía de la Compañía Kibutziana de Danza Contemporánea

En la vida comunitaria y religiosa del pueblo judío, la danza ha sido considerada desde los tiempos bíblicos como una expresión de alegría o de pena, y hoy es parte integrante de las celebraciones religiosas, nacionales, comunitarias y familiares. La danza contemporánea se ha desarrollado en Israel en dos direcciones: expansión del género folklórico, que acompañó a los primeros pobladores en la reconstrucción de su antigua patria, y desarrollo de una danza artística, para llegar a producciones escénicas creadas por coreógrafos profesionales y ejecutadas por bailarines competentes. La danza como forma de arte fue introducida en el país en los años 1920 por profesores y amantes de la danza recién llegados de los centros culturales de Europa. Después de la independencia, alcanzó un alto nivel profesional gracias a varios conjuntos, cada uno con una orientación y un

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estilo diferentes. Hoy, más de una docena de companías profesionales importantes, en su mayoría con sede en Tel Aviv, presentan un variado repertorio por todo el país y en el exterior.

Cortesía de la Compañía Kibutziana de Danza Contemporánea

El Ballet Israelí surgió de un estudio de danza clásica creado por sus directores artísticos Berta Yampolsky e Hillel Markman. La única compañía profesional de ballet clásico del país, interpreta obras clásicas, neoclásicas y contemporáneas creadas por Berta Yampolsky, así como ballets de Balanchine y otros coreógrafos internacionales. La Compañía Kibutziana de Danza Contemporánea, fue fundada en 1970 por Yehudit Arnon, miembro del kibutz Gaatón en Galilea, cerca de la frontera libanesa. Yehudit Arnón conviritió un grupo de jóvenes bailarines aficionados en una de las más destacadas compañías de danza contemporánea de Israel, que se ha ido ganando el aplauso internacional. La compañía se identifica hoy con su director artístico y coreógrafo Rami Beer. La Companía de Danza Batsheva, fundada en 1964 por la famosa bailarina Martha Graham y la baronesa Batsheva de Rothschild, se basó inicialmente en los métodos de la Graham, pero siempre hizo hincapié en la formación en las técnicas del ballet. A los 45 años de su creación, la

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compañía es quizás el embajador de la cultura israelí más conocido globalmente. Su elenco cuenta 65 miembros, entre bailarines y técnicos. Ohad Naharin es su actual director artístico y Sharon Eyal, su coreógrafa. Al igual que muchas otras compañías de danza de Israel, Batsheva tiene una agenda educativa, con varios programas destinados a hacer llegar la danza a todos los sectores de la población. Según la propia compañía, las obras de Batsheva son expresivas, dinámicas, innovadoras, emocionantes y estéticas, todo lo cual refleja la energía del país. Vértigo es un grupo de danza moderna muy exitoso, fundado en 1992 por dos bailarinas: Noa Wertheim y Adí Shaal. El grupo ha realizado giras por todo el mundo y ya ha obtenido distinciones internacionales por su labor. Gran parte de su repertorio son coreografías originales de Wertheim, así como innovadores proyectos de danza con otros artistas. La Escuela de Danza Vértigo de Jerusalén, fundada en 1997, ofrece clases para profesionales y aficionados en ballet clásico, danza moderna e improvisación. La compañía de danza de Inbal Pinto es una de las estrellas ascendentes de la danza internacional. Su coreógrafa y diseñadora, la bailarina Inbal Pinto, fue anteriormente miembro de la Compañía Batsheva e inició su labor de coreógrafa en 1990. Desde entonces ha creado, conjuntamente con el codirector artístico de la compañía, Avshalom Pollack, numerosas piezas de danza, tales como

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la mundialmente famosa La Ostra, que ha sido representada centenares de veces en Israel y en el extranjero. El escenario de danza moderna del país cuenta además con una serie de conjuntos más pequeños y coreógrafos independientes, cuya labor es muy apreciada por los aficionados del mundo entero. Entre ellos se destaca Yasmeen Godder, que en 2002 fue galardonada con el Bessie Award en Nueva York y ha obtenido numerosos premios en Israel. Su lenguaje de baile se basa en la forma femenina; su obra Two Playful Pink (Dos Juguetones Rosas) ha sido represenada en el mundo entero. Otras estrellas en auge son Emanuel Gat y Renana Raz. Desde su apertura en 1989, el Centro de Danza y Teatro Suzanne Dellal, ubicado en el recientemente renovado barrio de Nevé Tzedek de Tel Aviv, se ha convertido en el punto central de las actividades de danza del país. También en Tel Aviv, la Biblioteca Israelí de Danza y el Archivo Israelí de Danza, además de servir de centros de estudio e investigación, publican libros sobre danza y el Anuario de Danza Israelí. Adiestramiento y enseñanza a nuevos bailarines se otorgan en la Academia Rubin de Música y Danza en Jerusalén y Tel Aviv, los estudios Bat Dor en Tel Aviv y Beer Sheva, la escuela Talma Yellin en Guivataim, y varias otras escuelas y talleres de danza en todo el país. Las contribuciones de Israel en el campo de la educación en el movimiento incluyen los métodos de Moshé

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Feldenkrais, que se enseñan en todo el mundo, y el sistema de anotación del movimiento Eshkol-Wachman, uno de los tres más conocidos sistemas de registro de danza y movimiento por escrito. Danza folklórica El baile folklórico israelí surgió como una amalgama de danzas folklóricas judías y no judías de muchos lugares del mundo. Mientras que en otros países se estimula el baile folklórico para preservar antiguas tradiciones rurales, en Israel es una forma de arte en constante evolución desde los años 40, que se basa en fuentes históricas y modernas, con reminescencias bíblicas asociadas con estilos de danza contemporáneos. Los primeros pioneros trajeron consigo sus danzas nativas, que adaptaron a su nuevo entorno. Entre ellas, una danza rumana, la hora, representó la nueva vida que se estaba construyendo en la Tierra de Israel: su forma de bailarla en corro colocaba a todos los participantes en un pie de igualdad; los movimientos simples permitían a todos participar, y los brazos enlazados simbolizaban la nueva ideología. Le siguió un entusiasmo general por el baile, que trajo consigo la creación de un multifacético género de danza folklórica, basado en canciones populares israelíes, y que incorpora motivos tales como la debka árabe y elementos de danza que van desde el jazz norteamericano y los ritmos

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latinoamericanos hasta las cadencias típicas de los países mediterráneos. La danza folklórica se manifiesta tanto en la participación individual como en presentaciones en escena. La afición a los bailes folklóricos ha originado la aparición de conductores de danza profesionales y lleva a miles de personas a participar regularmente en actividades de danza como una forma de recreación. Desde 1988 se lleva a cabo cada año, durante tres días, un festival internacional de danzas folklóricas en Carmiel, una ciudad de Galilea central, con la participación de conjuntos de Israel y de otros países. Junto a la danza folklórica israelí, e influyéndola, están las danzas tradicionales de los diferentes grupos étnicos, que reflejan tanto “la fusión de las diásporas” como la naturaleza pluralista de la sociedad israelí. Estos bailes son preservados por varios grupos especializados en danzas del Yemen, Kurdistán, África del Norte, la India, Georgia, Bujara y Etiopía y por conjuntos que interpretan danzas árabes, drusas y circasianas.

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LITERATURA Prosa La prosa hebrea moderna en la Tierra de Israel fue escrita en un comienzo por autores inmigrados. Aunque arraigados en el mundo y las tradiciones de los judíos de la Europa oriental, sus obras versaban principalmente sobre los logros creativos en la Tierra de Israel, a la que habían venido para “construirla y construirse en ella”, según rezaba un lema de aquella época. Yosef Haim Brenner (1881-1921), y Shmuel Yosef Agnón (1888-1970), que hizo entrar la prosa hebrea en el siglo XX, son considerados por muchos como los padres de la literatura hebrea moderna.

‫ג‬ ‫ו‬ ‫ט‬ ‫ל‬ ‫ס‬ ‫צ‬ ‫ש‬

Brenner, en su esfuerzo por captar la realidad, prefirió las formas rabínicas y medievales de hebreo coloquial, creando nuevas expresiones y empleando una sintaxis dramática para producir el efecto de un habla viva. Un elemento central de las obras de Brenner es su identificación tanto con la lucha física de los pioneros por asirse en una tierra árida y dura, muy diferente de los países europeos en los que habían nacido, como la lucha, no menos difícil, por delinear la identidad del judío en la Tierra de Israel.

‫ ב‬ ‫ה‬ ‫ח‬ ‫כ‬ ‫נ‬ ‫פ‬ ‫ר‬

‫ א‬ ‫ ד‬ ‫ ז‬ ‫ י‬ ‫ מ‬ ‫ ע‬ ‫ ק‬ ‫ ת‬

El alfabeto hebreo

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En la Semana del Libro Hebreo, se realizan ferias de libros en plazas y parques en todo el país. • ALBATROSS

Agnón optó por emplear en sus obras formas más modernas del hebreo. Su familiaridad con la tradición judía, junto con la influencia de la literatura europea del siglo XIX y comienzos del siglo XX, le permitieron crear un cuerpo de ficción que trata de las principales preocupaciones espirituales de la hora, la desintegración de las formas de vida tradicionales, la pérdida de la fe y la consiguiente pérdida de la identidad. Como judío ortodoxo y escritor de intuición y visión psicológica, Agnón expresó su afinidad con los sombríos e irracionales aspectos de la psiquis humana y una identificación con las incertidumbres internas del judío, creyente y no creyente. La realidad, pintada por Agnón, se convierte en un ambiente trágico, a veces grotesco, con

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las influencias de la guerra y el Holocausto en muchas de sus obras. El mundo de los judíos píos se revela con todas sus pasiones y tensiones. En 1966, Agnón fue co-receptor del Premio Nobel de Literatura (junto con Nelly Sachs), el primer Premio Nobel otorgado a un israelí. Los escritores nacidos en el país que empezaron a publicar en las décadas de los años 1940 y 1950, denominados a veces “la generación de la Guerra de la Independencia”, trajeron a sus obras una mentalidad y un trasfondo cultural diferentes de los de sus predecesores, sobre todo porque su lengua materna era el hebreo y su experiencia estaba plenamente arraigada en la Tierra de Israel. Autores como S. Yitzhar, Moshé Shamir, Hanoch Bartov, Haim Guri y Benjamín Tammuz vacilan dramáticamente entre el individualismo y el compromiso para con la sociedad y el Estado, presentando un modelo de realismo social, frecuentemente de tono heroico, que refleja una mezcla de influencias locales e internacionales. A comienzos de la década de 1960, un grupo de escritores jóvenes y muy influyentes: A. B. Yehoshua, Amos Oz, Yoram Kaniuk y Yaacov Shabtai, exploraron nuevos enfoques de la creación literaria en prosa, que marcan una ruptura con los moldes ideológicos, centrándose en el mundo del individuo. Durante las dos décadas siguientes se experimentó con diversas formas narrativas y estilos de prosa que pasaron

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Cortesía Studio Rami & Jacky

a primer plano en la creación literaria, por ejemplo el realismo psicológico, la alegoría, el simbolismo, y el escepticismo respecto a los convencionalismos sociales y políticos de Israel. Las décadas de 1980 y 1990 presenciaron una explosión de actividad literaria, junto con un aumento impresionante del número de libros publicados. Al mismo tiempo, varios escritores israelíes obtuvieron reconocimiento internacional, entre ellos Amos Oz, Yehoshua, Kaniuk, Aharon Appelfeld, David Shahar, David Grossman y Meir Shalev. La confianza en la literatura como medio que permite al lector comprenderse a sí mismo, como individuo y como parte de su entorno, caracteriza a la prosa de este período, escrita por tres generaciones sucesivas de autores. Muchos de ellos se refieren también a los dilemas políticos y morales de la vida en Israel, especialmente Oz, Grossman y Shalev. Esfuerzos renovados para enfrentarse con la tragedia del Holocausto han llevado a formular nuevas formas de expresión para tratar cuestiones fundamentales que sólo pueden ser debatidas en una perspectiva de tiempo y lugar, que integre la distancia con la implicación (Appelfeld, Grossman, Yehoshua Kenaz, Alexander y Yonat Sened, Nava Semel y otros). El mejor ejemplo de ello es quizás "Ver entrada:

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Amor”, de Grossman, narrado en parte desde la perspectiva de un niño, Momik, que ve desplegarse las secuelas del Holcausto dentro de su familia de inmigrados. También se han abordado temas nunca antes tratados, como la vida en la aldea árabe (Antón Shammas, un escritor árabe cristiano; Sayed Kashua, un escritor y periodista árabe musulmán), el mundo de los judíos ultraortodoxos que se segregan deliberadamente de la sociedad moderna (Yossl Birstein), la vida en las comunidades jasídicas de Jerusalén (Haim Beer), y los intentos de un escéptico para enfrentarse con la existencia, en un período en que las ideologías laicas están sucumbiendo y el fundamentalismo religioso se fortalece (Yitzjak Auerbach-Orpaz). Otro importante tema que examinan algunos autores de origen sefardita es el lugar que la sociedad israelí otorga a un inmigrante alienado, oriundo de un país árabe (Sami Michael, Albert Suissa, Dan Benaya-Seri). Otros exploran temas universales como la democracia y la justicia, según son vistos en el contexto de una sociedad sometida a constantes desafíos en la mayoría de las áreas de su vida nacional (Yitzhak Ben Ner, Kaniuk, Grossman, Oz). Varias escritoras que se han dado a conocer en las últimas décadas escriben no sólo sobre temas de índole general sino también sobre el mundo de las mujeres conscientes de su

La Feria Bienal del Libro de Jerusalén • Y. Loeff

J. Malcolm

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lugar en la tradición judía, y de su papel en el proyecto sionista (Amalia KahanaCarmon, Chana Bat-Shahar, Shulamit Hareven, Shulamit Lapid, Ruth Almog, Savion Liebrecht, Batya Gur). Lapid y Gur han incursionado también en el género detectivesco con aclamación de la crítica tanto local como extranjera. Recientemente ha emergido una generación más joven de escritores, que rechaza gran parte de la centralidad de la experiencia israelí y revela una tendencia más universalista, frecuentemente de naturaleza alienada, surrealista e idiosincrásica. Algunos de estos escritores (Yehudit Katzir, Etgar Keret, Orly Castel-Blum, Gadi Taub, Irit Linor, Mira Maguen) se han convertido en ídolos, y sus nuevas obras tienen asegurado un lugar a la cabeza de las listas de los libros de mayor venta en Israel y a veces también en el extranjero. En los últimos años las colecciones de relatos cortos de Keret, como "Añorando a Kissinger", gozan de un éxito notable entre un amplio sector de lectores europeos y le han valido varios premios prestigiosos Además de la abundante producción literaria hebrea, un número significativo de obras, tanto en prosa como en poesía, aparecen en otros idiomas, en especial el árabe, el inglés, el francés y el español. Con la inmigración de más de un millón de judíos provenientes de la ex Unión Soviética, Israel se ha convertido en el mayor centro de creación literaria en idioma ruso fuera de Rusia misma.

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En los últimos años, editores israelíes han ingresado en forma masiva al área de la publicación electrónica. Los programas israelíes, que cubren una amplia gama de temas, se venden en todo el mundo. Literatura infantil La literatura infantil, que comprende tanto textos originales como traducciones de clásicos de muchos idiomas, integra una amplia variedad de temas y estilos de prosa, que reflejan una tendencia mundial hacia un enfoque más directo y sofisticado del lenguaje y del contenido intelectual al escribir para niños. Se prefieren formulaciones más expresivas y vívidas, que permiten al joven lector identifiarse con el contenido de los textos de modo dinámico. Cortesía Studio Rami & Jacky

El estímulo al espíritu inquisitivo y a la reflexión autónoma han pasado a ser elementos básicos de la literatura infantil actual. Aunque los temas de significado social y nacional

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siguen siendo importantes, ahora se los trata con mayor sinceridad y apertura. Algunos libros actuales se esfuerzan por combatir estereotipos difundidos en la  diversificada sociedad israelí, presentando bajo un ángulo positivo grupos de inmigrados oriundos de diferentes lugares del mundo; otros ofrecen resúmenes históricos y biográfícos, centrados en figuras prominentes que han contribuido al desarrollo del país en los últimos cien años, a partir de la renovación de la vida judía en la Tierra de Israel.

Cortesía de la Asociación de Voluntarios de Israel

Desde fines de la década de 1960, la literatura infantil tiende a centrarse en el mundo real de los niños, tratando temas como la muerte, el divorcio, la familia monoparental, los minusválidos, la adolescencia y la lucha por un lugar propio en la familia y la sociedad. Se han escrito también muchos libros infantiles llenos de imaginación, que brindan a los jóvenes lectores fantasía pura, entretenimiento y escapismo. Israel es también excepcional en cuanto al número de autores renombrados que escriben para niños al igual que para adultos. Uno de ellos es. David Grossman (“El niño del zigzag” , “Itamar anda por las paredes” y otro es Etgar Keret (“Papá se fuga con el circo”). Muchos de estos libros esfuman el límite entre el cuento de niños y la novela para adultos. Libros israelíes para niños se han traducido a una variedad de idiomas.  

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Poesía La poesía hebrea, escrita sin interrupción desde los tiempos bíblicos hasta el presente, aúna influencias externas y tradiciones internas. La poesía antigua, que incorporaba temas religiosos y nacionales, contenía también motivos de experiencia personal, hoy predominantes en la poesía. Una ruptura con la expresión poética tradicional se produjo en Europa en el período llamado de la Ilustración Judía (1781-1881), en el cual los judíos lucharon por obtener plena ciudadanía y por secularizar su vida comunitaria. La ruptura continuó luego cuando el sionismo, el movimiento que llamaba a restaurar la vida nacional judía en la Tierra de Israel, empezó a cobrar auge a partir de fines del siglo XIX. Los principales poetas de este período fueron Haim Nahman Bialik (1873-1934) y Shaul Tchernichovsky (18751943), que abandonando sus países de origen a comienzos del siglo XX, emigraron a la Tierra de Israel. Las obras de Bialik, que reflejan su absoluto compromiso con el renacimiento nacional judío y rechazan la viabilidad de una vida judía en la Europa oriental, incluyen tanto largos poemas épicos que retoman capítulos de la historia judía, como pura poesía lírica que versa sobre el amor y la naturaleza. Bialik, llamado a menudo ‘poeta nacional’ o ‘el poeta del renacimiento hebreo’, forjó un nuevo idioma poético, libre de la pesada influencia bíblica de sus predecesores, si bien manteniendo la estructura clásica y la claridad de expresión por medio de una fraseología rica y

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estudiada, pero contemporánea. Generaciones de escolares israelíes han aprendido sus poemas de memoria. Tchernichovsky, que escribió poesía lírica, épica dramática, baladas y alegorías, se proponía rectificar el mundo del judío inyectándole un espíritu de orgullo y dignidad personal así como una percepción más intensa de la naturaleza y la belleza. Su sentido del lenguaje, que incluye una afinidad por el hebreo rabínico, era diferente del idioma de Bialik, que integraba la influencia bíblica con la emergente forma coloquial. Ambos, Bialik y Tchernichovsky, representan la transición de la antigua poesía judía al género moderno. Abraham Shlonsky, Natan Alterman, Lea Goldberg y Uri Zvi Grinberg encabezaron la siguiente generación de poetas, que escribió en los años previos a la fundación del Estado y durante los primeros años de vida estatal. Shlonsky utilizaba un torrente de imágenes y de invenciones lingüísticas en su poesía así como en sus prolíficas traducciones de poesía clásica, especialmente del ruso. Las obras de Alterman, muchas de las cuales se destacan por su contenido político, acompañaron cada etapa del desarrollo de la comunidad judía y se caracterizan por la riqueza de lenguaje y una variedad de formas poéticas, tono y rima, imágenes y metáforas. Lea Goldberg expandió el ámbito de lirismo en poemas que hablan de la ciudad, la naturaleza y el ser humano en

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Poster por Raphie Etgar • Con permiso del artista

búsqueda de amor, contacto y atención. Grinberg escribió una poesía de desesperación e ira, con imágenes y estilo violentos, dedicándose principalmente a temas nacionalistas y al impacto del Holocausto. Esta pléyade de poetas fue la primera en introducir los ritmos del habla cotidiana en la poesía hebrea; revivieron antiguas expresiones idiomáticas

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y acuñaron otras nuevas, otorgando al antiguo lenguaje una nueva flexibilidad y riqueza. La poesía de este período, que estaba influida en gran medida por el futurismo y el simbolismo rusos y por el expresionismo alemán, tendía hacia la estructura clásica y la melodía de una rima ordenada. Reflejaba imágenes y paisajes del país natal del poeta y visiones frescas de su nuevo país sobre un modo heroico, así como recuerdos de ‘allí’ y el deseo de echar raíces ‘aquí’, expresando, como lo escribió Lea Goldberg, “el dolor de dos patrias”. A muchos poemas de este período se les compuso música y pasaron a ser parte integrante de la cultura popular del país. La primera poetisa destacada en hebreo fue Rahel Bluwstein (1890-1931), conocida simplemente como “Rahel”. Sus obras establecieron el fundamento normativo de la poesía hebrea femenina así como las expectativas del público respecto de esta poesía. Su estilo lírico, breve, emocional, sin pretensiones intelectuales y personal, ha prevalecido, como se ve en la mayoría de las obras de las poetisas de su época y posteriores como Dalia Ravikovitch y Maya Bejerano. A mediados de la década de 1950, surgió un nuevo grupo de poetas jóvenes cuya lengua materna era el hebreo, encabezado por Yehudá Amichai, Natán Zach, Dan Pagis, T. Carmi y David Avidan. Este grupo tendió al tono menor, a una retirada general de las experiencias colectivas, a una

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libre observación de la realidad y a un estilo coloquial, y cambió las principales influencias poéticas de Pushkin y Schiller a la moderna poesía inglesa y norteamericana. Las obras de Amichai, Nieve en las montañas que han sido ampliamente traducidas, arriba de los lugares altos se caracterizan por su uso del idioma y arriba de Jerusalén. cotidiano, la ironía y metáforas metafísicas. Baja Jerusalén Estas pasaron a ser el sello de mucha de y devuélveme mi niño. la poesía escrita por sus contemporáneos Ven tú Belén más jóvenes, quienes proclamaron el y devuélveme mi niño. término de la poesía ideológica y rompieron Venid montañas altas completamente con la tradición de Alterman y venid vientos y Shlonsky de estructuras clásicas y de una y crecidas de los ríos rima ordenada. Las obras de Zach extraen y devolvedme mi niño. innovadoras cualidades casi litúrgicas y Y aún tú junco doblado musicales del hebreo cotidiano. o tallo flaco en la corriente y zarzas hebrosas del desierto El campo de la poesía hebrea hoy en día devolvedme mi niño es una polifonía que comprende varias generaciones, en la que aparecen poetas como alma que vuelve al cuerpo veinteañeros junto a otros de edad mediana. al abrir los ojos. Representates del último grupo son Meir Wieseltier, cuya prosaica, vulgar y directa Dalia Ravikovich dicción repudia todo romanticismo y eleva Traducción: la imagen de Tel Aviv como símbolo de la Quality Translation (QT) realidad; Yair Horowitz, cuyos cohibidos versos expresan la amable tristeza de una persona consciente de su propia mortalidad; y Yona Wallach, que se presenta en tonos

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coloquiales, sarcásticos, usando motivos arquetípicos, simbolismo freudiano, a veces una brutal sensualidad, repeticiones rítmicas y largas series de asociaciones. Otros importantes poetas actuales son Asher Reich, Arieh Sivan, Ronny Someck y Moshé Dor. La poesía de la generación más reciente está dominada por el individualismo y la incertidumbre y tiende a poemas breves escritos en una dicción coloquial, de metro libre y no rimados. Ejemplos de ese estilo pueden hallarse en los pomeas de Agi Mishol, nacido en Tranilvania. La poesía en Israel cuenta con un gran círculo de fieles lectores, y algunos volúmenes de poemas, de todos los períodos, se venden en ediciones tan amplias como las publicadas en países de mucho mayor población.

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ARTES VISUALES Desde comienzos del siglo XX, las Bellas Artes en Israel han demostrado una orientación creativa, en la que han influido el encuentro entre Oriente y Occidente, las particularidades del país y de su desarrollo, y el carácter de las ciudades, así como estilos diversos provenientes de centros de arte del extranjero. En pintura, escultura, fotografía y otras formas artísticas, el variado paisaje del país es el protagonista: los montes y las terrazas escalonadas en sus laderas crean dinámicas especiales de línea y forma; las colinas del Néguev, la dominante vegetación gris verdosa y la clara luminosidad provocan efectos de color distintivos; y el mar y la arena afectan las superficies. En general, los paisajes, preocupaciones y política locales ocupan el centro del arte israelí, otorgándole su singularidad. La actividad artística organizada en el país empezó en 1906, año en que el Profesor Boris Schatz (1867-1932) llegó de Bulgaria a establecerse en Jerusalén y fundó allí la Escuela de Artes y Artesanías Betzalel, de acuerdo a un plan aprobado en el Congreso Sionista de 1905 para estimular a jóvenes judíos talentosos a estudiar arte en la Tierra de Israel. Hacia 1910, la escuela contaba ya con 32 departamentos diferentes, un cuerpo estudiantil de 500 alumnos y un mercado dispuesto a adquirir sus trabajos en todo el mundo judío.

Cortesía de Bezalel, la Academia de Arte y Diseño, Jerusalén

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Además de pintores y escultores, la vida artística del país comprende una multitud de talentosos artesanos (ceramistas, orfebres, tejedores, calígrafos, sopladores de vidrio, etc.) muchos de los cuales se especializan en interpretaciones modernas de objetos rituales judíos tradicionales. El entusiasmo por el arte existe en todas las clases sociales. Los israelíes promueven y apoyan las actividades artísticas visitando exposiciones – individuales, colectivas y retrospectivas – en los múltiples museos y galerías privadas del país, frecuentando los barrios de artistas de Safed, de Yafo o de la aldea de artistas Ein Hod, y adquiriendo obras de artistas locales.

Cortesía de Bezalel, la Academia de Arte y Diseño, Jerusalén

Pintura Al principio, la orientación artística de Betzalel, que pretendía crear un“arte original judío”, fundiendo técnicas europeas con influencias locales, resultó en pinturas de escenas bíblicas basadas en románticas interpretaciones del pasado unidas a utópicas visiones del futuro, con imágenes extraídas de las comunidades judías orientales y de los beduinos locales. Entre los artistas de este período se destacan Shmuel Hirszenberg (1865-1908), Efraim Lilien, (1874-1925) y Abel Pann (1883-1963). La primera exposición de arte importante, realizada en 1921 en la Ciudadela de David, en la Ciudad Vieja de

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Hacia Jerusalén, Mordechai Ardon • Museo de Israel, Jerusalén, con autorización del Dr. M. Ardon

Jerusalén, estuvo dominada por pintores de la Escuela Betzalel. Poco después, sin embargo, el anacrónico estilo narrativo oriental-nacional de Betzalel fue desafiado tanto por jóvenes rebeldes dentro de la propia escuela Betzalel como por artistas recién llegados, que empezaron a buscar una expresión apropiada para lo que ellos llamaban arte “hebreo”, en oposición a “judío”. En un intento por definir su nueva identidad cultural y expresar su visión del país como fuente de renovación nacional, pintaron la realidad cotidiana del panorama local, con énfasis en la brillante luz y los resplandecientes colores del paisaje, y destacaron temas exóticos tales como el simple estilo de vida árabe, por medio de una técnica predominantemente primitiva, como se ve en las obras de pintores como Israel Paldi, Tziona Tagger, Pinhas Litvinovsky, Nahum Gutman y Reuven Rubin. Hacia mediados de la década de los años 20, muchos artistas se habían establecido en la dinámica y nueva ciudad de Tel

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Aviv (fundada en 1909), que continúa aún hoy siendo el centro de la actividad artística del país. El arte de los años 30 estuvo fuertemente influido por las innovaciones de comienzos del siglo XX, la más poderosa de las cuales fue el expresionismo que emanaba de los talleres de París. Obras de pintores como Moshe Castel, Menachem Shemi y Arie Aroch tendían a retratar una realidad emocionalmente cargada y a menudo mística mediante el uso de la distorsión, y, aunque los temas seguían girando en torno a los paisajes y las imágenes locales, los componentes narrativos de diez años antes desaparecieron gradualmente y el mundo orientalmusulmán se desvaneció por completo. El expresionismo alemán fue introducido a mediados de los años 30 con la llegada de artistas que huían del creciente terror nazi. Uniéndose a los artistas nacidos en Alemania Anna Ticho y Leopold Krakauer, que habían llegado a Jerusalén 10 a 20 años antes, este grupo, que incluyía a Hermann Struck, Mordechai Ardon y Jakob Steinhardt, se dedicó en gran medida a interpretaciones subjetivas del paisaje de Jerusalén y las colinas circundantes. Estos artistas aportaron una contribución significativa al desarrollo del arte local, en particular por medio de la orientación dada a la Escuela Betzalel por Ardon y Steindhart, bajo cuya guía una nueva generación de artistas llegó a la madurez. La ruptura con París durante la Segunda Guerra Mundial y el trauma del Holocausto llevaron a varios artistas, entre

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ellos Moshe Castel, Yitzak Danziger y Aharon Kahana a adoptar la naciente ideología ‘cananea’ que buscaba identificarse con los población autóctona del país para crear un ‘nuevo pueblo hebreo’, reviviendo mitos antiguos y motivos paganos. La Guerra de Independencia de 1948 llevó a otros artistas como Naftali Bezem y Avraham Ofek a adoptar un estilo militante con un claro mensaje social. El grupo más significativo que se formó en este período fue el de ‘Nuevos Horizontes’, que pretendía liberar la pintura israelí de su carácter local y sus asociaciones literarias para llevarla a la esfera del arte contemporáneo europeo. Se desarrollaron dos corrientes principales: Yosef Zaritzky, la figura dominante del grupo, tendió hacia un lirismo atmosférico, caracterizado por la presencia de fragmentos identificables de paisaje local y tonos fríos. Su estilo fue adoptado por otros, sobresaliendo Avigdor Stematsky y Yehezkel Streichman. La segunda corriente, un abstraccionismo estilizado que iba del geometricismo a un formalismo frecuentemente basado en símbolos, se evidenció fuertemente en las obras del artista de origen rumano Marcel Janco, que había estudiado en París y fue uno de los fundadores del dadaísmo. El grupo Nuevos Horizontes no solo legitimizó el arte abstracto en Israel, sino también contribuyó a su predominio hasta comienzos de la década de 1960. Los artistas de los años 1960 proporcionaron la conexión entre las actividades del grupo Nuevos Horizontes y la búsqueda de individualidad en la siguiente década.

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“Granadas en Safed”, de Nahum Gutman • Cortesía del Museo Nahum Gutman y del Prof. Menahem Gutman

Streichman y Stematsky, ambos profesores del Instituto Avni en Tel Aviv, influyeron fuertemente en una segunda generación de artistas que incluía a Raffi Lavi, Aviva Uri, Uri Lifschitz y Lea Nikel. Éstos, en su búsqueda de una imaginería personal desafiaron el delicado trabajo de pincel del abstraccionismo lírico con obras pluralistas que incluían diversos estilos abstractos expresivos y figurativos derivados de fuentes extranjeras. Estos artistas formaban parte del Grupo de los Diez, constituido a fines de los años 50, que se oponía a la tendencia universalista del arte, entonces prevaleciente, y proponía basar el arte en el paisaje y en el individuo de Israel. A diferencia del aura elitista europea de la que gozaba el grupo Nuevos Horizontes, se identificaba al Grupo de los Diez con el “sabra”, el israelí nativo, y con la generación del

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Palmah. En los años 60, los artistas “realistas” Ori Reisman e Yitzhak Mambush se unieron al grupo. En la Escuela Betzalel, la influencia de Ardon, especialmente en lo referente a temas y técnica, se manifestó en los trabajos de Avigdor Arikha, que desarrolló un mundo de formas lleno de un intenso significado espiritual. La influencia de Ardón se hizo sentir también en el retorno a temas figurativos que evocan el Holocausto, y temas judíos tradicionales, como se nota en las pinturas surrealistas de Yossl Bergner y Samuel Bak. Jacob Agam, con un estilo radicalmente distinto, es un pionero en el arte óptico y cinético, y sus obras se exhiben de modo destacado, en Israel y en otros países. Aunque las características minimalistas del arte en la década de 1970 casi siempre incluyeron formas transparentes y amorfas reminiscentes de la pintura abstracta local, la exposición de ideas más que la estética dominó las obras de artistas como Larry Abramson y Moshé Gershuni. Los artistas de los años 80 y 90, trabajando en una atmósfera de experimentación individual, parecen estar buscando el contenido y sentido del espíritu de Israel integrando una amplia gama de materiales y técnicas, así como de imágenes basadas en elementos locales y universales tan diversos como las letras del alefato hebreo y las emociones humanas de tensión y miedo. Las corrientes actuales, como se expresan en las obras de Pinhas Cohen-Gan, Deganit Beresht, Gabi Klasmer, Tsibi Geva, Tzvi Goldstein, David

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Reeb y otros, siguen luchando por ampliar la definición del arte israelí más allá de sus conceptos y materiales tradicionales, como expresión singular de una cultura autóctona y como dinámico componente del arte occidental contemporáneo. Escultura Durante un largo período antes de la independencia, la escultura floreció gracias a los esfuerzos de unos pocos artistas. Aunque Avraham Melnikoff (conocido por su imponente león de piedra en Tel Hai), y Zeev Ben-Zvi introdujeron el cubismo, la escuela de escultura más académica, representada por Moshe Ziffer, Aharón Priver y Batya Lishansky, dominó el campo en aquel período. El actor Meskin, escultura de Ze’ev Ben-Zvi • Cortesía del Museo de Arte “Mishkan LeOmanut”, Ein Harod

A fines de los años 40, la ideología ‘Cananea’ influyó en varios artistas, en particular Yitzhak Danziguer, cuya figura del héroe-cazador pagano Nimrod, esculpida en arenisca roja de Nubia, intenta crear una síntesis entre la escultura del Medio Oriente y el concepto moderno del cuerpo humano; en cambio las formas de su escultura de ovejas recuerdan las rocas del desierto, los canales de agua y las tiendas de beduinos. En la década de 1950, la escultura adoptó nuevos materiales y una escala monumental, haciéndose cada vez más abstracta, estimulada en parte por la reciente introducción del uso del hierro y del acero

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Corten (que adquiere una pátina rojiza) como medio de expresión escultural. El deseo de dejar un recuerdo tangible de los caídos en las guerras de Israel otorgó un nuevo estímulo a la escultura a partir de los años 60. Muchos grandes monumentos, en su mayoría no figurativos, se incorporaron así al paisaje israelí. Este género está representado por el ‘Memorial naval de Achziv’, de acero soldado, obra de Yehiel Shemi, que expresa los rigores de la naturaleza y la capacidad humana para la violencia y la destrucción, y por el ‘Monumento a la Brigada del Néguev’ de Dani Karavan, en las afueras de Beer Sheva, que evoca el carácter especial de la lucha en el desierto. Bajo la influencia de la escuela francesa en general y del expresionismo en particular, los actuales artistas conceptuales israelíes están creando proyectos e instalaciones ambientales con una amplia gama de materiales, para manifestar sus reacciones individuales a la realidad social y política. Las obras del controvertido escultor Yigal Tumarkin, que incorporan un poderoso juego de formas y símbolos, expresan su protesta contra la guerra por medio de formas abstractas geométricas y figurativas. La tendencia al minimalismo geométrico se destaca especialmente en la obra de Menashé Kadishman a través del uso persistente de imágenes de ovejas, por

Cuadrado Blanco, escultura de Dani Karavan • ALBATROSS

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una parte como eco del carnero en el sacrificio bíblico de Isaac y por la otra como mito personal que simboliza a la víctima indefensa. Varios escultores israelíes han alcanzado reconocimiento internacional, entre ellos Tumarkin, Karaván, Kosso Eloul e Israel Hadany, cuyas obras se exponen en lugares públicos y en colecciones privadas en el extranjero. Fotografia La fotografía artística en Israel en la actualidad se centra tanto en temas personales – las cuestiones perennes de vida, muerte, arte e ilusión – como en lo nacional/político. La fotografía se caracteriza hoy por su intimidad, su reserva y su preocupación con el yo, tanto por reacción contra el estilo romántico informativo que dominó sus primeras etapas de desarrollo, como por derivación del mismo. A mediados del siglo XIX, la fotografía local se limitaba a poco más que servicios básicos, tales como retratar los Lugares Santos (principalmente cristianos) para uso de peregrinos y turistas. A partir de 1880, los fotógrafos comenzaron a documentar el desarrollo de la comunidad judía de la Tierra de Israel (entonces Palestina). Retrataban a los pioneros trabajabando la tierra y construyendo ciudades y pueblos, con un enfoque heroico basado en una ideología moderna y laica, y en los deseos de sus clientes que usaban estas fotografías para promover causas específicas como la del Fondo Nacional Judío.

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El desarrollo del país en los primeros años después de la independencia fue fielmente registrado por varios fotógrafos de prensa talentosos, algunos activos hasta hoy, como Tim Gidal, David Rubinger, Werner Braun, Boris Carmi, Zev Radovan, David Harris y Micha Bar Am. Cruzando el tenue límite entre la ‘fotografía como documento’ y la ‘fotografía artística’, se cuentan, entre otros, Aliza Auerbach, que se centra en el retrato; Neil Folberg, Doron Horwitz y Shai Ginott, que se dedican a la naturaleza; David Darom, un experto fotógrafo submarino; y Dubi Tal y Moni Haramati, especializados en fotografía aérea.

En los últimos años, al irse reconociendo a la fotografía como forma de arte legítima, han surgido varios fotógrafos creativos, con el apoyo de galerías, museos, conservadores y coleccionistas de Israel y del extranjero. El más notable de estos fotógrafos creativos es Adi Nes, nacido en 1966 en Kiriat Gat, en una familia de inmigrados de Kurdistán y

Pesi Girsch

Varias opciones importantes de exhibición de trabajos fotográficos existen ahora en Israel. La principal es la Bienal de Fotografía, que se celebra en el Palacio de las Artes (Mishkan Le’Omanut) del kibutz Ein Harod. El Museo de Fotografía de Tel Hai, en la Alta Galilea, atrae también un público considerable

Cortesía de Betzalel, la Academia de Arte y Diseño, Jerusalén

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de Irán. En los años 90 causó no poco revuelo con la serie “Soldados” que explora cuestiones de identidad nacional, y en particular identidad masculina del israelí, en un contexto fuertemente machista, ambivalente e introspectivo. Su obra “Relatos Bíblicos”, en la que muestra personajes bíblicos, plasmando circunstancias de su historia en un entorno contemporáneo perturbador (sin hogar, sumidos en la miseria), enfoca el paso de la sociedad israelí de una escala de valores socialista a un modo de vida cada vez más capitalista. La reciente venta de una de sus obras sin título (designada por los críticos como “La Última Cena”) por 264.000 dólares en la subasta anual de arte judío e israelí de la casa Sotheby’s, marca un hito en la apreciación internacional del arte israelí

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MUSEOS Los cerca de 200 museos existentes en Israel reciben cada año millones de visitantes. Grandes o pequeños, ubicados en ciudades, pueblos o kibutzim, son tesoros de arqueología, etnografía e historia local, de arte antiguo y moderno, y de artesanía, desde la primitiva a la sofisticada. El Museo de Israel, fundado en 1965 en Jerusalén como museo nacional del país, comprende varias secciones principales: la colección del Museo Betzalel de Bellas Artes, Judaica y Etnografía exhibe piezas típicas de diversas comunidades judías de la diáspora, y comprende asimismo galerías de arte, salas por períodos y una amplia selección de objetos artísticos de Africa, Norte y Sudamérica, Oceanía y el Lejano Oriente; el pabellón arqueológico contiene hallazgos de tiempos prehistóricos y de épocas posteriores hasta el siglo XV; el jardín de esculturas exhibe más de 60 obras; el Santuario del Libro alberga manuscritos bíblicos

Cortesía del Museo de Israel, Jerusalén

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únicos, entre ellos los famosos Rollos del Mar Muerto; el pabellón juvenil comprende galerías, aulas y talleres, donde se desarrolla un amplio programa educativo; el Museo Rockefeller, situado en la Jerusalén oriental, contiene una colección de arqueología de la región; el Centro de Arte Paley en la Jerusalén oriental lleva a cabo programas para niños árabes; y la Casa Ticho, alberga una galería de arte y un popular café en una centenaria mansión del centro de Jerusalén. El museo ofrece regularmente una variedad de exposiciones temporarias, así como actividades que van desde conferencias, talleres y películas hasta conciertos de cámara y clases de arte. En los próximos años el Museo de Israel será renovado, con una inversión total de 80 millones de dólares. En el marco de este programa se añadirán unos 7500 m2 de nuevas construcciones y se renovarán, ampliarán y reordenarán casi 20.000 m2 de salas existentes. El Museo se propone concluir las obras en mayo de 2010, a tiempo para su 45 aniversario. El Museo de Arte de Tel Aviv (creado en 1932), inauguró su edificio actual en 1971. Éste comprende cuatro galerías centrales, que alojan una amplia colección de arte clásico y contemporáneo, sobre todo israelí; un pabellón juvenil; un auditorio en el que se realizan regularmente recitales, conciertos de música de cámara y proyecciones de cine artístico; además, en numerosas salas se exhiben muestras temporarias. El Pabellón Helena Rubinstein de Arte Moderno también forma parte de este museo.

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El Mishkán leOmanut (“Palacio de las Artes”) fundado en 1934 en el Kibutz Ein Harod, que fue el primer museo rural del país y también el primer museo de arte establecido en un kibutz, alberga una amplia colección de pintura, escultura y arte folklórico judío de todo el mundo. El museo presenta exhibiciones temporarias, y lleva a cabo diversos proyectos educativos y de investigación artística. El Museo de Haifa (fundado en 1949) incluye un Museo de Arte Antiguo, que se especializa en hallazgos arqueológicos descubiertos en Israel y en la cuenca del Mediterráneo y un Museo de Arte Moderno (fundado en 1951), con exhibiciones de arte de todo el mundo (desde mediados del siglo XVIII hasta el presente). Bajo la égida de este museo funcionan además el Museo de Prehistoria, el Museo Marítimo Nacional y el Museo Tikotin de Arte Japonés, compacto pero bien diseñado, que exhibe sus colecciones permanentes así como muestras temporarias. El Museo de Eretz Israel (creado en 1953) está situado en Ramat Aviv, un barrio del norte de Tel Aviv. El museo reúne una amplia colección de hallazgos arqueológicos, antropológicos e históricos de la región, en pabellones temáticos, dedicados a vidrio, cerámica, numismática, folklore, cobre, y otros. El museo incluye también un planetario. La sección “El hombre y su esfuerzo” presenta demostraciones en vivo de antiguos métodos de confección de tejidos, orfebrería, alfarería, molienda de granos y horneado de pan. En el recinto del museo se encuentra Tel Qasile, un

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yacimiento arqueológico con vestigios de doce períodos sucesivos de asentamiento. El Museo de Eretz Israel incluye además el Museo Histórico de Tel Aviv-Yafo y el Salón de la Independencia donde se proclamó el Estado de Israel en 1948, ambos ubicados en el centro de Tel Aviv. El Instituto L.A. Mayer de Arte Islámico de Jerusalén (fundado en 1974) alberga amplias colecciones de alfarería, textiles, joyas, objetos ceremoniales y afines, cubriendo mil años de arte islámico, desde España a la India. El museo presenta también exposiciones temporarias sobre temas específicos.  Beit Hatefutzot, el Museo de la Diáspora (fundado en 1978), ubicado dentro del campus de la Universidad de Tel Aviv, emplea modernas técnicas y presentaciones audiovisuales para trazar la historia de las comunidades judías de la diáspora a lo largo de los siglo en todo el mundo. En este museo sin piezas, las exhibiciones están ordenadas por temas, con un área de estudio en cada piso. Además se llevan a cabo regularmente exhibiciones temporarias sobre temas judíos. El museo incluye también una cronosfera que presenta una reseña audiovisual de la historia judía, y ofrece una amplio abanico de programas educativos y culturales y de exhibiciones itinerantes. El sitio web del museo, www.bh.org.il, ofrece información sobre todos los temas relacionados con la vida y el legado de los judíos.

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El Museo Histórico de Jerusalén de la Torre de David (fundado en 1988) está ubicado en el complejo de la Ciudadela, un importante sitio histórico y arqueológico que contiene vestigios del período del Primer Templo (960586 AEC), partes de una torre y del muro de la ciudad del período hasmoneo (siglo I AEC) y la base de una enorme torre construida por el rey Herodes (37-4 AEC). Este museo sin piezas cubre 4.000 años de la historia de Jerusalén, desde sus comienzos como ciudad cananea, hasta los tiempos modernos. Las exhibiciones están divididas por períodos, con una línea cronológica en cada sala que señala los principales acontecimientos del período. Se ofrecen también presentaciones por medio de mapas, videos, hologramas, dibujos y modelos. De vez en cuando se presentan exposiciones temporarias sobre temas no relacionados con el museo, aprovechando el hermoso entorno para exhibir esculturas, instalaciones artísticas y otras obras de arte. Yad Vashem, la Autoridad Conmemorativa de los Mártires y Héroes del Holocausto, en Jerusalén está dedicada a perpetuar la memoria de los seis millones de judíos que perecieron en el Holocausto. Renovado y ampliado en 2005, incluye el Nuevo Museo de la Historia del Holocausto (en su interior se encuentra el Salón de Nombres de las Víctimas del Holocausto), el Museo de Arte en el Holocausto, el pabellón de exhibiciones, la Avenida de los Justos de las Naciones, un archivo, la sala central de recuerdo con los nombres de los campos de exterminio en el piso, el Pabellón

Dibujos de Noam Nadav 

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en Memoria de los Ni単os y el Valle de las Comunidades Exterminadas. Dise単ado por Moshe Safdie, el museo se propone someter al visitante a una experiencia integral, a la vez sensorial, emocional e intelectual

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ARQUEOLOGÍA La investigación arqueológica en la Tierra de Israel comenzó a mediados del siglo XIX, cuando eruditos bíblicos recorrieron la zona en búsqueda de vestigios de lugares mencionados en el Antiguo y el Nuevo Testamento. A fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, se emprendió la excavación en muchos tel (montículo en árabe y en hebreo) formados por restos de antiguos poblados, sentando así las bases de una arqueología científica. Estas actividades se ampliaron durante el período del Mandato Británico (1917-1948) y se han expandido en gran medida desde el establecimiento del Estado de Israel. La experiencia acumulada durante las excavaciones ha determinado los métodos de investigación estratigráfica, acompañados por un meticuloso estudio del desarrollo (tipología) de las formas de las vasijas de cerámica y otros artefactos, gracias a los cuales se puede determinar la fecha de los estratos y los remanentes arqueológicos. En los últimos años, la investigación arqueológica se ha ampliado incluyendo aspectos menos conocidos de las antiguas culturas materiales, tales como nutrición, enfermedades, economía y comercio. Estos logros de la moderna investigación arqueológica son aplicados en docenas de sitios que se excavan año a año. La arqueología en Israel implica la investigación sistemática de los remanentes del pasado, desde la prehistoria hasta

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el final del dominio otomano. La abundancia de restos materiales es un indicio de las numerosas civilizaciones que han dejado su huella en esta tierra. Su singular ubicación geográfica influyó en las más antiguas culturas: decenas de miles de años atrás lo que es hoy Israel sirvió de vía de paso de Africa a Europa, por la cual transitaron bandadas de cazadores. Sus campamentos y viviendas han sido halladas en el Valle del Jordán y en cuevas del Carmelo y de la Galilea. En tiempos bíblicos, la Tierra de Israel fue el puente entre las civilizaciones prósperas de Mesopotamia (hoy, Irak) y Egipto. Desde su ocupación por Alejandro Magno, el país ha servido de enlace geográfico y cultural entre Oriente y Occidente. La investigación arqueológica en Israel atribuye mucha importancia al hecho de que el país sea el hogar del legado espiritual de tres grandes religiones monoteístas. Por encima Vista aérea de las excavaciones en Beit Shean • Autoridad de Antigüedades de Israel

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de todo revela claramente la relación histórica entre el pueblo judío, la Biblia y la Tierra de Israel, descubriendo los vestigios del legado cultural del pueblo judío en su patria. Estos restos tangibles, ocultos bajo tierra, constituyen el lazo físico entre el pasado, el presente y el futuro del pueblo judío en su país. Esta cadena histórica ininterrumpida puede ser observada en diversos lugares del país: en las ciudades bíblicas de Hatzor, Megido, Gezer, Samaria, Beer Sheva y Dan; en ciudades del período del Segundo Templo - Tiberíades, Séforis (Tzipori), Gamala – y en las fortalezas de Masada y Herodion, donde los judíos lucharon por su libertad; en el desierto de Judea cerca del Mar Muerto, donde se descubrieron los restos del centro espiritual esenio y se encontraron los Rollos del Mar Muerto, que incluyen los más antiguos ejemplares de libros del Antiguo Testamento. Del mismo período se han descubierto lugares relacionados con la vida de Jesús - Cafarnaum y Tabgha - donde hay también ruinas de iglesias del período bizantino. Han sido puestos al descubierto los sitios de las grandes ciudades romanas y bizantinas de Cesarea, Beit Shean y Banias (Cesarea de Filipo), al igual que las ciudades de Avdat, Jalutza y Mamshit, en el Néguev, que prosperaron en la misma época. Del período musulmán, hay ruinas de la ciudad de Ramle y del palacio de Khirbet al-Mafjar

Excavaciones en Tel Miqne Ekron • I. Sztulman

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(Palacio de Hisham) en Jericó. Restos del período Cruzado incluyen muchas fortalezas y ciudades - Acre, Cesarea, Belvoir y Qala’at Nimrod.

Estatua de Dioniso (Baco) hallada en Beit Shean • Autoridad de Antigüedades de Israel

Jerusalén, la capital de Israel, ha sido el foco de una amplia actividad arqueológica que ha permitido descubrir vestigios de 5.000 años de historia: en la Ciudad de David, los muros de la ciudad cananea, ruinas de edificios de la capital del Reino de David y Salomón, así como sofisticados túneles para la conducción de agua; del período del Segundo Templo, los restos de edificios públicos, a lo largo de los muros de contención del Monte del Templo que subsisten hasta hoy, las ruinas de espléndidas residencias de la Ciudad Alta en el actual Barrio Judío de la Ciudad Vieja, las ruinas de lo que quedó en pie después la destrucción de Jerusalén por los romanos en el año 70 EC, y cientos de tumbas abiertas en la roca, algunas ricamente decoradas, que atestiguan de la prosperidad de la ciudad destruida; muchas iglesias y edificios religiosos del período bizantino, la más famosa de ellas la Iglesia del Santo Sepulcro; del período del dominio musulmán, las mezquitas en el Monte del Templo y un centro gubernamental, restos del cual han sido excavados al sur del Monte del Templo; del período cruzado, muros de la ciudad, iglesias y mercados techados; de los períodos mameluco y otomano minaretes

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que adornan el horizonte de la Ciudad Vieja. Las murallas de la Ciudad Vieja y la ciudadela junto a la Puerta de Yafo fueron construidas durante el reinado del sultán otomano Suleimán el Magnífico (1520-1566). En Israel existen unos 20.000 sitios de antigüedades reconocidos y protegidos por ley. Cada año se efectúan excavaciones en decenas de sitios, de todos los períodos históricos del país. Los permisos para excavar son otorgadas a expediciones - de Israel y del exterior - por la Autoridad de Antigüedades de Israel, que es la encargada de preservar las antigüedades del país. La Ley de Antigüedades de Israel exige que antes de emprender las obras en un sitio de construcción se proceda a un examen para cerciorarse de que no hay en él vestigios arqueológicos, y en caso necesario se lleve a cabo una excavación. Además el Estado tiene derecho a preservar hallazgos de interés público; los más destacados están expuestos en el Museo de Israel en Jerusalén. El museo alberga además el Santuario del Libro, en el que se conservan los Rollos del Mar Muerto, algunos de los cuales están expuestos al público. Grandes esfuerzos y recursos considerables se invierten en la preservación y restauración de lugares antiguos. Decenas de ellos, de todos los períodos de la historia, están abiertos al público.

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MEDIOS DE COMUNICACIÓN Mantenerse informado respecto a los acontecimientos en Israel, el Oriente Medio y el mundo en general es muy importante para el israelí. Escuchar por radio los informativos cada hora, ver cada día el telediario y leer por lo menos un periódico es parte de la rutina diaria de la mayoría de los israelíes. El compromiso de Israel de mantener la libertad de prensa rige para todos los medios de comunicación, dejando sujetos al escrutinio de la censura únicamente los asuntos de seguridad. Se publican varios diarios en hebreo, además de algunos en ruso y francés y dos en inglés - el veterano Jerusalén Post (ex Palestine Post), y una versión en inglés de Haaretz, uno de los principales diarios del país, en cooperación con el International Herald Tribune. Además aparecen regularmente más de 1.000 publicaciones, muchas de ellas destinadas a grupos de interés específicos. Muchas publicaciones importantes aparecen también en la Internet. Radio y televisión Kol Israel (La Voz de Israel) opera ocho cadenas de radio, con una programación en 17 idiomas, que varía desde entretenimiento y música popular hasta conferencias académicas, debates y música clásica, cada una dirigida a una audiencia diferente desde niños a personas de edad, y desde los recién inmigrados a los israelíes veteranos. Galei

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Tzahal y Galgaltz (emisoras de las Fuerzas de Defensa de Israel) transmite las veinticuatro horas del día, ofreciendo noticias, música y programas de especial interés para los soldados. Transmisiones en onda corta en diversos idiomas, para radioescuchas del exterior, proporcionan una constante y fidedigna fuente de información sobre Israel, el Medio Oriente y los asuntos judíos. La televisión comenzó a transmitir en Israel en 1967; hoy en día, dos canales estatales ofrecen programación educativa, de información y entretenimiento en hebreo, árabe e inglés. Un canal comercial local, inaugurado en 1994, se repartió entre tres productoras privadas, manteniendo reservadas algunas horas del día para programas educativos. La televisión por cable, financiada por abonos mensuales, opera en la mayor parte del país, permitiendo captar docenas de estaciones de Estados Unidos, Europa, Asia y el Oriente medio. Canales de cable israelíes independientes transmiten deportes, programas infantiles, películas y series documentales. Kol Israel y el canal de televisión estatal operan bajo la égida del Ente Israelí de Radiodifusión y Televisión, creado por ley (1965), que define la radiodifusión y televisión como servicio gubernamental autónomo encargado de dar expresión a perspectivas diversas. El Ente Israelí de Radiodifusión y Televisión está encabezado por un comité ejecutivo nombrado por el gobierno por un período de tres años, y por un director general, designado por un período

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de cinco años. Sus transmisiones se financian por medio de publicidad en la radio, anuncios de servicios públicos, y el pago de una cuota anual por los usuarios. Muchas de las figuras de la actual música pop en Israel se han dado a conocer gracias al programa Kojav Nolad (Una estrella ha nacido), la versión israelí del mundialmente famoso programa Estadounidense “American Idol” . Entre las estrellas así descubiertas se cuentan Ninette Tayeb, Harel Moyal y Yehuda Sa’ado, que han hecho carrera en este género musical. En la edición de 2007 el ganador fue Boaz Ma’uda, cuya tradición familiar yemenita se refleja en sus interpretaciones.

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DEPORTES

Cortesía del Comité Olímpico Israelí

Además del deporte profesional, cientos de miles de israelíes practican algún deporte como aficionados. Las hermosas playas de Israel en el Mediterráneo y el Mar Rojo atraen a un gran número de israelíes para natación y otros deportes acuáticos. Los largos meses de clima cálido o templado ofrecen la posibilidad de practicar deportes al aire libre durante gran parte del año. La actitud competitiva de los jóvenes se refleja en su participación desde una edad temprana en docenas de actividades deportivas diferentes.

Cortesía del Comité Olímpico Israelí

En los 60 años transcurridos desde la independencia, los deportes han ido jugando un papel creciente en la vida de Israel, tanto en el interior del país como en el ámbito internacional. Pese a su escasa población, algunos de sus deportistas como la tenista Shahar Pe’er y el futbolista Yossi Benayoun se han conquistado una posición destacada fuera de Israel. Algunos equipos deportivos también se han hecho famosos, como es el caso con el de básquetbol de Maccabi Tel Aviv, considerado en los últimos años como uno de los mejores de Europa. También las selecciones nacionales han ido mejorando, en especial las de fútbol y básquetbol, que alcanzan buenos resultados en competiciones internacionales.

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Fútbol y básquetbol Los dos deportes más populares entre los israelíes son el fútbol y el básquetbol, en este orden. Los campeonatos de fútbol de la primera división atraen una atención constante por parte de los medios de comunicación. Millares de espectadores acuden a los estadios para asistir a los encuentros. Después de haber encabezado la tabla de clasificación durante años, el equipo de Maccabi Haifa está dejando su puesto últimamente al equipo Betar de Jerusalén. Los encuentros de básquetbol atraen también a numerosos espectadores y son transmitidos a menudo por televisión. Los clubes deportivos israelíes que participan en competiciones europeas se están superando. En los últimos años Maccabi Haifa y Hapoel Tel Aviv son los que han mostrado los mejores resultados: Hapoel llegó a los cuartos de final de la copa de la UEFA en 2002 al venccer al famoso Chelsea británico y Maccabi compitió en la Liga de los Campeones en 2003, en la que ganó en su encuentro contra el Manchester United. La selección nacional de fútbol empieza a hacerse respetar, en especial después de su empate 0 a 0 en Ramat Gan contra la selección inglesa en marzo de 2007, en la precalificación para el Euro 2008. En las eliminatorias para la Copa del Mundo en 2006 a la selección israelí le faltó sólo un punto para calificarse. Jugadores israelíes aparecen cada vez más en la arena internacional, con tres de ellos en clubes

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ingleses. En el verano de 2007 el capitán de la selección israelí, Yossi Benayoun fue fichado por el Liverpool FC y el defensa Tal Ben Haim pasó al Chelsea. En básquetbol, Maccabi Tel Aviv sigue ganando los campeonatos: 36 veces en los 37 útlimos años. Su rival principal es Hapoel Jerusalén, que se le enfrentó y perdió en las finales del campeonato en 2006 y 2007. En los campeonatos de Europa, Maccabi no llegó en 2007 a las semifinales por primera vez en cuatro años. En 2006 fue finalista y en 2004 y 2005 ganó el campeonato. El Hapoel Jerusalén también ha alcanzado algunos éxitos en Europa, compitiendo en la copa ULEB, que en 2005 logró ganar. La selección nacional de básquetbol también ha conseguido una posición prestigiosa. En agosto de 2007 se calificó nuevamente para participar en el campeonato bienal EuroBasket, en el cual viene compitiendo regularmente desde 1993. El báquetbol femenino es popular en Israel. Dos equipos, Elitzur Ramle y Anda Ramat Hasharon, son generalmente los que llegan a la final Ambos equipos compiten también en ccampeonatos europeos. La jugadora Shay Doron se hizo famosa en el país cuando llegó a ser la primera israelí que jugó en un equipo profesional de básquetbol de Estados Unidos en 2007, en las filas del New York Liberty, afiliado a la WNBA.

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El primer ministro Ehud Olmert recibe a la tenista Shahar Peer, en su despacho de Jerusalén • OPG / A. Ohayon

Tenis En los últimos años, varios tenistas isralíes se han conquistado una posición estable en los grandes torneos internacionales. En 2006, la joven jugadora Shahar Pe’er se incorporó a los 20 mejores y sigue participando en torneos patrocinados por la WTA en todo el mundo. La pareja masculina Andy Ram y Yoni Erlich también forma parte de la élite mundial. En los dos últimos años han sido clasificados entre las diez mejores parejas del mundo. Ram se ha destacado también en competiciones de parejas mixtas, ganando dos veces el llamado “Grand Slam”, con la francesa Nathalie Dechy en el campeonato abierto francés en 2007 y con la tenista rusa Vera Zvonerava en Wimbledon en 2006. Aunque ningún tenista israelí figura en la lista de los 100 mejores jugadores del mundo, la selección israelí que participó en la Copa Davis logró acceder al Grupo Mundial en septiembre de 2007 por primera vez en 13 años, después de una victoria resonante sobre los tenistas chilenos en el Centro de Tenis de Ramat Hasharon, ante 5000 espectadores. El Instituto Wingate Un factor importante en el desarrollo de los deportes en Israel es el Instituto Wingate de Educación Física, un centro nacional de formación deportiva, que posee sus propias

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instalaciones en las cercanías de la ciudad de Netania, en el centro del país. El instituto comprende una escuela especial para jóvenes deportistas talentosos, así como un departamento de Medicina del Deporte, de reputación internacional. El Consejo de Excelencia en el Deporte, que elige a quienes reciben becas para permitirles dedicarse a los entrenamientos a tiempo completo, está ubicado también en el Instituto Wingate. Numerosos deportistas israelíes de ambos sexos que han alcanzado éxitos en sus carreras deportivas han recibido su entrenamiento en el Instituto Wingate, entre ellos Shahar Pe’er, Andy Ram y Yoni Ehrlich. La Autoridad del Deporte, adscrita al Ministerio de Ciencia, Cultura y Deportes, patrocina la formación de entrenadores en el Instituto Wingate y supervisa, además, toda la actividad deportiva en Israel, coordinando las federaciones y organizaciones deportivas y asistiendo en el desarrollo de programas. Deportistas jóvenes Por supuesto, los deportes no están reservados sólo a los campeones. Desde los primeros años de la independencia de Israel se ha ido desarrollando una cultura del deporte, que alienta a los jóvenes a practicar algún deporte desde la infancia, para promover la salud física junto con la competitividad. Cada semana, cientos de miles de jóvenes compiten en diferentes deportes, desde fútbol y básquetbol hasta regatas y alpinismo.

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Varias organizaciones deportivas mantienen en todo Israel una red de clubes, vinculados con los grandes equipos del país. La mayor de estas organizaciones es Maccabi (fundada en 1912); le siguen en importancia Hapoel (1923), Betar (1924), Elitzur (1939) y la Asociación de Deporte Académico ASA (1953). Muchas escuelas y centros comunitarios organizan también competiciones deportivas, mayormente de fútbol y básquetbol, y en menor medida de vóleibol y de balonmano Deportistas aficionados En Israel son muchos los aficionados que practican distintos deportes. Los fines de semana pueden verse en parques y en canchas al aire libre grupos de personas – no todas jóvenes – jugando al fútbol, o al básquetbol, practicando otros deportes menos usuales en Israel, como rugby o béisbol. o haciendo jogging. Las playas ofrecen la oportunidad de practicar deportes acuáticos. Israel, con 50.000 buzos licenciados, tiene la tasa más alta del mundo de buzos per cápita, a los que atrae en especial la belleza singular de la vida marítima en el Mar Rojo. El windsurf y el esquí acuático son también populares, así como el juego de “raquetas”, una especie de “ping pong de playa” desarrollado localmente. El ciclismo atrae un número creciente de aficionados, así como las carreras a pie. Miles de corredores participan cada año en el maratón de circunvalación del mar de Galilea, que se inicia y termina en Tiberíades, y en otros eventos

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Cortesía del Comité Olímpico Israelí Cortesía del Comité Olímpico Israelí

Olimpíadas y Macabiadas D epor tistas israelíes par ticiparon regularmente en las olimpíadas durante años, pero obtuvieron su primera medalla de oro sólo en 2004, cuando Gal Fridman, compitiendo en Atenas en windsurf, obtuvo por fin la codiciada medalla. En la misma ocasión, Arik Zeevi obtuvo una medalla de bronce en judo. En ocasiones anteriores, Yael Arad y Oren Smadja obtuvieron sendas medallas en 1992 en Barcelona, en las competiciones de judo (plata y bronce respectivamente) y Michael Kalganov ganó una medalla de bronce en kayak en Sidney en 2000. El atleta Alex Averbuch no ha conseguido aún ningun medalla olímpica, pero ganó una medalla de bronce y luego una de plata en su especialidad, salto con pértiga, en los campeonatos mundiales de atletismo en 1999 y 2001 y por fin una de oro en los campeonatos de Europa de Atletismo. Los regatistas Udi Gal y Gidi Kliger

Cortesía del Comité Olímpico Israelí

similares en Tel Aviv y en Jerusalén. Los esquiadores se congregan cada año en el monte Hermón, en la alta Galilea, cuyas laderas se cubren de nieve en invierno. Otros deportes populares incluyen el tenis de mesa, el boxeo y varios tipos de lucha, como el judo y el karate.

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consiguieron una medalla de bronce en los Campeonatos mundiales de vela, en la clase 470. En Israel se vienen realizando cada cuatro años desde 1932 los “Juegos Macabeos” o Macabiada, hermana menor de las Olimpiadas, en la que compiten deportistas judíos de todo el mundo. Ésta es una de las siete competiciones mundiales reconocidas por el Comité Olímpico Internacional. Los participantes se enfrentan en atletismo, natación y diversos deportes de competición como básquetbol, fútbol, tenis de mesa y otros. Muchos deportistas judíos se han apuntado sus primeros triunfos en las macabiadas, como fue el caso con el nadador Mark Spitz que cosechó siete medallas de oro en los juegos olímpicos de 1972, y Lenny Krayzelburg que ganó tres medallas de oro, también en natación, en Sidney en 2000. Deportes nuevos En un país de inmigración como Israel, no es sorprendente que los inmigrados introduzcan los deportes que conocían de sus países de origen. Uno de éstos es el béisbol. En 2007 quedó constituida la Liga Israelí de Beisbol, con seis clubes, que disponen por ahora de tres campos. El encuentro inaugural fue presenciado por 3000 espectadores y transmitido por televisión. En la final de 2007 el equipo Blue Sox de Beit Shemesh ganó a Modi’in coronándose así como primer campeón de Israel. Inmigrados oriundos de países de habla inglesa han

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importado otros deportes, como el softbol, el cricket, el rugby, el fútbol americano y los bolos (o bochas) sobre hierba.

La Asociación Israelí de Deportes para los Discapacitados organiza actividades y competiciones en diversas disciplinas, entre ellas básquetbol, tenis, vóleibol, badminton, tenis de mesa, tiro al blanco, tiro con arco, natación y regatas a vela. Los clubes deportivos Beit Halohem, para los excombatientes discapacitados y la organización Ilan, para los discapacitados por cualquier otra causa, organizan regularmente actividades para sus afiliados.

M. Freidin

Deportes para discapacitados Los deportistas israelíes discapacitados se han anotado éxitos notables en los Juegos Paralímpicos, ganando un número significativo de medallas en distintas disciplinas. En los Juegos Paralímpicos de Atenas en 2004 participaron 24 deportistas de Israel en ciclismo, equitación, natación, tiro al blanco, tiro con arco, atletismo, tenis de mesa y tenis en silla de ruedas. Un equipo de tres regatistas ganó la medalla de oro en la competición Sonar y los nadadores israelíes obtuvieron una medalla de oro, cuatro de plata y tres de bronce. La deportista discapacitada más famosa de Israel es la nadadora Keren Leibowitz, que ganó tres medallas de oro en Sidney en 2000, y obtuvo medallas de oro en tres campeonatos del mundo y cinco campeonatos de Europa.

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RELACIONES CULTURALES INTERNACIONALES Las relaciones culturales internacionales de Israel se centran en la cooperación en una amplia gama de áreas, incluyendo artes, ciencia,literatura, lenguaje, medios de comunicación y deportes. Basadas en acuerdos bilaterales oficiales con más de 70 países, y relaciones regulares con muchos otros, las actividades van desde programas de intercambio de estudiantes y profesionales académicos, y giras recíprocas de conjuntos de danza, compañías de teatro, exhibiciones artísticas, músicos y orquestas, hasta la participación en ferias de libros, festivales de cine y competencias deportivas, y la enseñanza del idioma y las tradiciones culturales de ambos países.

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ISRAEL ENTRE LAS NACIONES Norteamérica

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Latinoamérica y el caribe

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Europa Occidental 

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Europa Central y Eurasia 

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África

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Asia y el Pacífico

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El Oriente Medio y Noráfrica

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La Santa Sede

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Naciones Unidas

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Judeidad mundial

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Banderas en el edificio de la ONU en Nueva York • S. Azran

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ISRAEL ENTRE LAS NACIONES El Estado de Israel, miembro de las Naciones Unidas desde 1949, mantiene relaciones con la mayoría de los países del mundo. La política exterior de Israel, influida por siglos de persecución, la devastadora experiencia del Holocausto y el prolongado conflicto árabe-israelí, tiene por meta fomentar la paz en la región, garantizando al mismo tiempo la seguridad del país y promoviendo la cooperación con otras naciones.

,‫אדיר חפצה של ישראל לקיים יחסים תקינים עם כל המדינות‬... )‫ תשי"ג‬,‫ (דוד בן גוריון‬...‫עם ממשלותיהן ועם עמיהן‬ Israel desea fervientemente mantener buenas relaciones con todos los países, con sus gobiernos y con sus pueblos...... (David Ben-Gurión, 1952)

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NORTEAMÉRICA Estados Unidos Once minutos después de la proclamación de la independencia de Israel, el 14 de mayo de 1948, el presidente Harry S. Truman anunció su reconocimiento por los Estados Unidos. Se inició así una relación basada en valores comunes y que se caracteriza por una profunda amistad y mutuo respeto. Ambos países son dinámicas democracias, con sistemas político y jurídico arraigados en tradiciones liberales; ambos comenzaron como sociedades pioneras; y ambos aún absorben e integran inmigrantes. En algunas oportunidades los dos países “asintieron en disentir”, resolviendo sus desacuerdos como amigos y aliados.   Al mismo tiempo que Estados Unidos empezaba a desarrollar sus relaciones políticas y diplomáticas con Israel, se unió a otros países occidentales en un embargo a la venta de armas al Oriente Medio, en el supuesto de que así se reducirían significativamente las tensiones regionales. Después de 1952, la administración Eisenhower procuró obtener el apoyo árabe a un pacto de seguridad en el Oriente Medio, lo cual significaba un alejamiento radical de la actitud proisraelí de la administración Truman. Las relaciones entre Washington y Jerusalén volvieron a estrecharse a fines de los años cincuenta, como consecuencia de la desilusión norteamericana con la política del presidente

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egipcio Gamal Abdel Nasser. Durante la administración Kennedy, se modificó la anterior política norteamericana de venta de armas, levantándose el embargo existente. A partir del último período de la administración Johnson, a fines de los años 60, la diplomacia Estadounidense se ha basado en el reconocimiento del  derecho de Israel a existir dentro de fronteras seguras y reconocidas, fijadas en negociaciones directas con sus vecinos árabes. Considerando que un Israel fuerte es condición esencial para conseguir la paz en la región, Estados Unidos se ha comprometido a mantener una ventaja cualitativa de Israel sobre los ejércitos árabes. Durante las administraciones Nixon y Carter, esta concepción contribuyó a lograr los acuerdos de separación de fuerzas entre Israel y Egipto y entre Israel y Siria (1973-1974), los acuerdos de Camp David (1978) y el Tratado de Paz Israelo-Egipcio (1979). Durante la administración Reagan las relaciones florecieron, e incluso se les otorgó un contenido más formal y concreto. Además de los compromisos anteriores, se firmaron memorándums de entendimiento (1981, 1988) como base para la constitución de varios entes conjuntos de planificación y consulta, que a su vez generaron acuerdos prácticos en los campos militar y político. Estos marcos de cooperación fueron estructurados ulteriormente en un memorándum más amplio (1988).

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La primera administración Bush hizo suya la iniciativa de paz de Israel (1989) y copatrocinó la Conferencia de Paz de Madrid (1991) que llevó a la realización de conversaciones de paz en Washington D.C. La administración Clinton jugó un papel clave en el proceso de paz en el Oriente Medio apoyando activamente los acuerdos entre Israel y los palestinos, el tratado de paz de Israel con Jordania, las negociaciones con Siria y los esfuerzos por promover una cooperación regional, incluyendo el fin del boicot árabe. Empeñada en mantener la superioridad cualitativa de Israel, se comprometió asimismo a minimizar los riesgos de seguridad en los que Israel podría incurrir en su búsqueda de la paz. La administración de George W. Bush adoptó algunas importantes medidas para respaldar a Israel en su lucha contra el terrorismo. Israel, por su parte, apoyó la visión del presidente Bush para poner fin al terrorismo y lograr la paz. La continua y profunda amistad entre Israel y los Estados Unidos ha sido definida por diversas administraciones norteamericanas en términos que van desde calificar la preservación de Israel como ‘principio básico’ de su política exterior, con énfasis en una ‘relación especial’ entre ambas naciones, hasta declarar que los Estados Unidos tenían un ‘compromiso para con Israel’. A comienzos de los años 80 los Estados Unidos veían en Israel una ‘ventaja estratégica’

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y en 1987, conforme a legislación aprobada el año anterior, Israel fue designado como ‘aliado principal fuera de la OTAN’. El respaldo del Congreso a Israel proviene de ambos partidos. El apoyo a la ayuda militar y económica anual, al proceso de paz y a la lucha de Israel contra el terrorismo demuestran el compromiso del Congreso con la amistad Estados Unidos-Israel, al igual que la legislación aprobada en 1995, que  reconoce a Jerusalén como capital unida de Israel y exhorta a trasladar la embajada de los Estados Unidos a Jerusalén. La ‘relación especial’ comprende asuntos económicos, políticos, estratégicos y diplomáticos de interés común. Israel recibe actualmente alrededor de U$S 2.600 millones al año en ayuda económica y militar (la ayuda económica está siendo reducida a razón de U$S 120 millones anuales y la ayuda militar se reduce en U$S 60 millones anuales hasta el 2008; después de esa fecha Israel recibirá un total de U$S 2.400 millones en ayuda militar). El comercio entre ambos países se ha reforzado con la firma del Acuerdo de Area de Libre Comercio entre Israel y Estados Unidos (1985). Se ha establecido un creciente número de empresas conjuntas patrocinadas por firmas industriales israelíes y Estadounidenses, y algunos de los Estados norteamericanos han iniciado acuerdos ‘de Estado a Estado’ con Israel, que

La Secretaria de Estado de EE.UU. Condoleezza Rice con la Ministra de Relaciones Exteriores   Tzipi Livni • Embajada de EE.UU. en Israel / Matty Stern

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incluyen una gama de actividades desde la cultura hasta la agricultura. Los Estados Unidos apoyan, por lo general, a Israel en los foros internacionales, rechazando intentos de promover resoluciones antiisraelíes en las Naciones Unidas y en sus entes asociados. Ambos países cooperan para su mutuo beneficio en el intercambio de información militar y de inteligencia, así como en la guerra contra el terrorismo internacional y en la campaña contra las drogas. La amistad entre ambos países es apoyada por la comunidad judía y por un amplio segmento de la sociedad norteamericana. Canadá Canadá reconoció a Israel de jure en 1949. Israel y Canadá mantienen desde hace muchos años relaciones diplomáticas plenas, que se basan en sus valores democráticos comunes. Sus relaciones bilaterales son reforzadas por intercambios culturales y científicos. Las relaciones económicas entre los dos países se han estrechado con la firma del Acuerdo de Libre Comercio Canadá-Israel. En la escena internacional, el apoyo de Canadá a Israel se expresa por medio de una posición generalmente proisraelí en los diversos foros de la ONU.

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LATINOAMÉRICA Y EL CARIBE América Central y del Sur y el Caribe El 29 de noviembre de 1947 la Asamblea General de las Naciones Unidas votó el establecimiento de dos Estados, uno judío y otro árabe, en el territorio incluido en el Mandato Británico para Palestina; 13 de las entonces  20 naciones latinoamericanas votaron a favor. En las décadas del 50 y del 60 las relaciones con los países de la región se reforzaron, debido en buena medida a programas conjuntos en los que Israel compartió su experiencia y habilidades en áreas como agricultura, medicina, organización de cooperativas y desarrollo rural, regional y comunitario. Miles de estudiantes han participado desde entonces en programas de estudio en Israel. Durante las décadas del 60 y del 70 acontecimientos en el ámbito internacional ocasionaron una disminución del apoyo de esos países a Israel, mayormente en la ONU y en sus entes afiliados. Hoy en día Israel mantiene relaciones diplomáticas plenas con todos los países de Centro y Sudamérica y de la región del Caribe, excepto Cuba. Estas relaciones se reflejan en una productiva cooperación en las esferas política, económica y cultural, así como en un gran número de acuerdos bilaterales en muchas áreas.

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El comercio se amplía constantemente. Un Acuerdo de Libre Comercio entre México e Israel, concluido en el 2000, agrega una nueva dimensión a esta esfera. Las exportaciones, que incluyen productos químicos, software de alta tecnología, productos agrícolas, maquinaria y electrónica, y las importaciones que consisten principalmente en carne, granos, maíz, azúcar, cacao, café y metales, están aumentando y bancos israelíes, firmas de construcción y compañías de desarrollo y planificación agrícola actúan en los países de América Central y del Sur y el Caribe. En el año 2005, Israel firmó un acuerdo marco con el MERCOSUR. Muchos israelíes visitan lso países de América Central y del Sur, en especial jóvenes que al concluir su servicio militar consideran casi una obligación efectuar una visita a esos países.

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EUROPA OCCIDENTAL Europa Occidental es el interlocutor comercial más natural para Israel. El establecimiento de una zona de libre comercio (1975) con la Comunidad Europea (CE) llevó a un significativo aumento en las exportaciones a Europa, y a un incremento aun mayor en las exportaciones de la CE a Israel. Este crecimiento de las relaciones comerciales se ha visto acelerado por el desarrollo de estrechas conexiones entre empresarios e inversores y el establecimiento de empresas conjuntas, así como por los esfuerzos para reforzar los lazos económicos con los países miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA). El Acuerdo de Asociación entre Israel y la Unión Europea (UE), firmado en 1995, y que entró en vigor en junio del 2000, permitió mantener un diálogo político a más alto nivel y estrechar las relaciones económicas. A mediados de los años 90 Israel se unió al Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico de la UE. En noviembre de 2007 quedó constituido el Diálogo Comercial UE-Israel con el objeto de promover el entendimiento y la cooperación entre los sectores privados de las partes. En diciembre de 2004 la Unión Eurpea e Israel adoptaron el Plan de Acción bajo la Política de Vecindad Europea.

El Primer Ministro Ehud Olmert con la Canciller alemana Angela Merkel • OPG / Amos Ben Gershom

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La Unión Europea es miembro, junto con Estados Unidos, Rusia y las Naciones Unidas, del “Cuarteto” que intenta resolver el conflicto árabe-israelí por medio del proceso de paz.

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EUROPA CENTRAL Y EURASIA Las relaciones entre Israel y los países de la Europa Central y Oriental, que se reanudaron en cuanto se restauró la democracia en estos países, están estrechándose cada vez más, especialmente en asuntos económicos, actividades culturales, turísticas y de cooperación internacional. Los acuerdos económicos con estos países son importantes, ya que muchos de ellos son miembros de la Unión Europea o candidatos a incorporarse a ella en el futuro. Dado que estos países fueron el centro de la judeidad mundial antes de la Segunda Guerra Mundial, el recuerdo del Holocausto es un factor de gran significado en las relaciones con ellos. Los temas tratados incluyen la restitución de las propiedades judías nacionalizadas, públicas o privadas, a sus propietarios o herededos legales y el reconocimiento de los ‘Justos entre las Naciones’, aquéllos que arriesgaron sus vidas para salvar judíos durante la era nazi, así como la cooperación con los gobiernos de la región para combatir las manifestaciones de antisemitismo. Las relaciones de Israel con los países de Eurasia (la ex Unión Soviética) se han reforzado, en particular en los campos político, económico y cultural. Visitas oficiales y nuevos acuerdos han sentado una base sólida para la ampliación de esas relaciones. A la vez, el comercio y las inversiones

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vienen creciendo significativamente. Los numerosos ex ciudadanos soviéticos – más de un millón en total – que viven actualmente en Israel forman un puente vivo entre sus países de origen e Israel, otorgando una dimensión especial a estas relaciones. Los vínculos de Israel con la Federación Rusa son de gran importancia estratégica, en vista de la participación de ésta en el proceso diplomático en el Oriente Medio (en su condición de miembro del “Cuarteto”) y en las negociaciones con Irán acerca de su programa nuclear. Israel sigue reforzando sus relaciones con los países de Asia centraly de la región del Cáucaso. Existe en éstos una gran demanda de asistencia por parte de MASHAV, la Agencia Israelí para la Cooperación Internacional, en los campos de salud pública, agricultura avanzada, gestión de recursos hídricos y lucha contra la desertificación. Otros temas importantes en estas relaciones son la preservación del legado judío en los países de Eurasia, la preservación del recuerdo del Holocausto y la lucha contra el antisemitismo.

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ÁFRICA Las relaciones con los países subsaharianos datan de mediados de los años 50; los primeros contactos con algunos de ellos tuvieron lugar incluso antes que alcanzaran su idependencia. En 1956 se establecieron relaciones diplomáticas con Ghana y después, con muchos países al sur del Sahara. A comienzos de los años 70, Israel mantenía relaciones diplomáticas plenas con 33 países de la zona. Estos lazos reflejaban la afinidad africana con Israel, un joven Estado que se había independizado en 1948 y estaba ansioso por compartir sus experiencias y tecnologías con los nuevos Estados africanos. Se establecieron relaciones comerciales mutuamente provechosas, así como varias empresas conjuntas. A raíz de la guerra de Yom Kipur en 1973, a la que siguió la crisis petrolera mundial, la mayoría de los países subsaharianos rompieron las relaciones diplomáticas con Israel por dos razones principales: una, las promesas de recibir petróleo barato y ayuda financiera de los países árabes; y la otra, en cumplimiento de la resolución de la Organización de Unidad Africana, patrocinada por Egipto, instando a romper las relaciones con Israel. Únicamente Malawi, Lesotho y Swaziland mantuvieron relaciones diplomáticas plenas, y unos pocos países más mantuvieron sus relaciones a través de oficinas de intereses israelíes instaladas en otras embajadas. La cooperación, no obstante,

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continuó, en buena medida: estudiantes africanos siguieron participando en cursos de capacitación en Israel, y expertos israelíes continuaron actuando en el continente.

La Ministra de Relaciones Exteriores Tzipi Livni  con embajadores africanos en Israel • Flash 90

Desde la década del 80 las relaciones diplomáticas con esos países se fueron reanudando gradualmente, a medida que las negociaciones de paz entre Israel y sus vecinos árabes iban progresando. Hacia fines de los años 90 39 países subsaharianos habían restablecido las relaciones diplomáticas oficiales con Israel. Hoy en día Israel y esos países participan en un constante diálogo político que se expresa en visitas recíprocas de jefes de Estado y ministros. Más aún, existen dinámicas actividades que incluyen relaciones económicas y comerciales, contactos culturales y académicos, y una variedad de proyectos conjuntos en el ámbito de la agrícultura y la asistencia médica, así como programas de capacitación profesional y ayuda humanitaria en tiempos de apremio. Israel ha seguido con interés el proceso de integración política y económica en Africa, y la creación de la Unión Africana. En prueba de amistad y solidaridad, Israel ha reiterado su compromiso de trabajar conjuntamente con las noveles instituciones y organizaciones de Africa, agregando un nuevo capítulo a sus singulares relaciones con este continente.

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ASIA Y EL PACÍFICO Israel mantiene relaciones diplomáticas con la mayoría de los países de Asia. La creciente influencia económica y política de esos Estados ha contribuido a intensificar los lazos en las esferas política y cultural, y sobre todo económica.  La cooperación técnica con Israel en las áreas de I&D científico, de desarrollo rural y agrícola, y de educación, también ha jugado un papel importante en el fortalecimiento de las relaciones con los países en desarrollo de la región. Israel y China establecieron relaciones diplomáticas en 1992. Desde entonces sus relaciones se han desarrollado progresivamente, culminando en la histórica visita del presidente de China a Israel en el año 2000 y las visitas de tres presidentes de Israel a Beijing. Desde mediados de la década del 80, Israel y Japón han ampliado sus relaciones bilaterales, lo que se refleja en la firma de varios acuerdos y en las visitas recíprocas de primeros ministros. Japón ha cumplido un significativo papel en el proceso de paz multilateral. Israel y la República de Corea intercambiaron embajadores en 1962. En los últimos años las relaciones entre los dos países están en auge en todos los campos. En 2007 los ministros de relaciones exteriores de ambos países intercambiaron visitas.

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Las relaciones con la India, que se iniciaron en 1992, se han intensificado desde fines de la década de 1990 en todos los aspectos. En 2003, el primer ministro de Israel visitó Nueva Delhi por primera vez. En 2000, Israel reanudó las relaciones diplomáticas con Sri Lanka. Israel mantiene relaciones diplomáticas plenas con Australia y Nueva Zelanda desde hace muchos años. En los últimos años se han establecido relaciones con doce Estados insulares del Pacífico, con los cuales Israel comparte su experiencia en diversos campos. Nepal e Israel tienen una larga tradición de relaciones muy amistosas, que se inició a principios de los años 60. El Ministro de Relaciones Exteriores de Nepal realizó su primera visita a Jerusalén en 2007, en el curso de la cual anunció la próxima apertura de una embajada en Israel. Israel mantiene buenas relaciones con muchos de los países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). Algunas de estas relaciones se remontan a 50 años o más, como es el caso de Myanmar, Tailandia y Filipinas, mientras que con otros países, como Camboya y Laos, se han establecido más recientemente. Las relaciones con Vietnam se han desarrollado rápidamente a partir de 1993, especialmente en los campos de la economía, el comercio y la cooperación agrícola. Un diálogo político anual quedó establecido entre los dos ministerios de relaciones exteriores en 2005.

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EL ORIENTE MEDIO Y NORÁFRICA Egipto  Israel y Egipto firmaron un tratado de paz en 1979, poniendo así término a 30 años de constante hostilidad y cinco costosas guerras. El tratado fue precedido por la visita del presidente Anwar Sadat a Jerusalén (1977), a invitación del primer ministro Menahem Begin, y de la firma de los Acuerdos de Camp David (1978), que sentaron las bases de la paz entre Egipto e Israel y entre Israel y sus demás vecinos. Los acuerdos se refirieron también a la necesidad de solucionar el problema palestino, luego de una fase interina de cinco años de autonomía para los habitantes árabes palestinos de Judea y Samaria (la Cisjordania) y de la Franja de Gaza. El presidente Sadat y el primer ministro Begin fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz por este logro. El tratado de paz entre Israel y Egipto consta de varios elementos principales, incluyendo la terminación del Estado de guerra y de los actos o amenazas de beligerancia, hostilidad o violencia; el establecimiento de relaciones diplomáticas, económicas y culturales; eliminación de los obstáculos al comercio y a la libertad de movimiento; y la retirada de Israel de la península del Sinaí, con arreglos

El Primer Ministro Ehud Olmert  con el Presidente de Egipto Hosni Mubarak • OPG / Moshe Milner

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de seguridad acordados y zonas de limitación de fuerzas militares. Israel finalizó su retirada del Sinaí (1982) de acuerdo a los términos del tratado, renunciando a bases militares estratégicas y a otras ventajas en favor de la paz. A pesar de que Egipto fue boicoteado por otros Estados árabes después de la firma del tratado, todos ellos han restablecido desde entonces sus relaciones con Egipto y reabierto sus embajadas en El Cairo. La sede central de la Liga Arabe, que fue transferida a Túnez, fue reinstalada en El Cairo a comienzos de la década del 80. Al tener que superar 30 años de desconfianza y hostilidad, la normalización de las relaciones entre Israel y Egipto es un proceso largo y arduo. No obstante, ambos países mantienen embajadas y consulados y regularmente tienen lugar encuentros entre ministros y altos funcionarios. A raíz del estallido de la violencia palestina (septiembre del 2000), las relaciones se enfriaron considerablemente y Egipto retiró su embajadore (lo devolvió a comienzas de 2005). No obstante, el comercio y la cooperación continuaron y la comisión militar conjunta sigue reuniéndose regularmente. A raíz de la retirada israelí de la Franja de Gaza, a la que Egipto otorgó su apoyo, las relaciones han mejorado. Jordania El tratado de paz entre Jordania e Israel, firmado en octubre de 1994 en el puesto fronterizo entre Akaba y Eilat, fue

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precedido por un encuentro del rey Hussein con el primer ministro Itzhak Rabín en Washington tres meses antes, en el que ambos líderes proclamaron el término del Estado de beligerancia entre sus dos países. Pese a haber Estado de facto en guerra durante 46 años, Israel y Jordania mantuvieron durante todo ese período contactos secretos y concluyeron acuerdos de mutuo beneficio. La Conferencia de Madrid de 1991 condujo a conversaciones bilaterales públicas que culminaron en un tratado formal (1994) en el que ambos países se comprometieron a abstenerse de actos de beligerancia, aseguraron que dentro de su territorio no se originarían amenazas de violencia contra el otro país, que se esforzarían por impedir el terrorismo, y que actuarían conjuntamente para lograr la seguridad y la cooperación en el Oriente Medio, reemplazando los preparativos militares por medidas destinadas a crear confianza. Otras disposiciones incluyen una asignación convenida de recursos de agua, la libertad de ingreso para ciudadanos de ambos países, esfuerzos para aliviar el problema de los refugiados y cooperación en el desarrollo del Valle del Jordán. La frontera internacional delineada en el tratado ha reemplazado las líneas de cese de fuego de 1949 y

El Primer Ministro Ehud Olmert con el rey de Jordania Abdala II • OPG / Amos Ben Gershom

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está basada en la frontera vigente durante el Mandato Británico (1922-48). Con la ratificación del tratado de paz se establecieron relaciones diplomáticas plenas y, desde entonces, las relaciones entre Israel y Jordania han avanzado en forma constante. La base para la implementación del tratado de paz israelojordano quedó establecida con la firma y ratificación de 12 acuerdos bilaterales en las esferas económica, científica y cultural. Estos tratados sirven de base para relaciones pacíficas entre Israel y el Reino Hachemita de Jordania. La expresión más significativa de estas relaciones pacíficas son las “Zonas Industriales Calificadas”, que le permiten a Jordania, por medio de su cooperación con Israel, exportar a EE.UU. mercaderías libres de cuotas y de tarifas por valor de más de mil millones de dólares. Israel coopera además con Jordania en dos proyectos agrícolas y en salud pública. El rey Abdala II, que sucedió a su padre, el rey Hussein, en 1999, visitó Israel en abril del 2000. A raíz del estallido de la violencia palestina (septiembre del 2000) en los territorios, las relaciones con Jordania se enfriaron y Jordania retiró a su embajador. Ulteriormente, tuvo lugar un desarrollo gradual de las relaciones y Jordania devolvió a su embajador en el 2005. En junio del 2003, el rey Abdalla II fue el anfitrión de un

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encuentro cumbre en Akaba con el presidente Bush, el primer ministro Sharón y el presidente de la Autoridad Palestina Abu Mazen. En abril del 2004, el rey Abdalla II visitó al primer ministro Sharón en su residencia en el Néguev. Estados del Golfo Como resultado del proceso de paz en el Oriente Medio iniciado con los acuerdos de Oslo, los Estados del Golfo Pérsico demostraron interés, por primera vez desde 1948, en tener relaciones con Israel. A los contactos iniciales siguieron una serie de visitas recíprocas de funcionarios de alto nivel. En mayo de 1996, Israel abrió representaciones comerciales en Omán y Qatar para el desarrollo de las relaciones económicas, científicas y comerciales, con énfasis en la utilización de recursos hídricos, turismo, agricultura, productos químicos y tecnología de punta. Con el renovado estallido del terrorismo palestino en septiembre del 2000, las relaciones con los Estados del Golfo se enfriaron. La representación comercial de Israel en Omán se cerró. Paises del Magreb En 1994, tres Estados árabes norafricanos - Marruecos, Mauritania y Túnez - se unieron a otros países árabes que habían elegido el camino de la paz y la reconciliación, estableciendo relaciones diplomáticas con Israel.

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Iniciadas por distintos caminos y a diversos niveles, las relaciones entre Marruecos e Israel se formalizaron cuando Israel abrió una oficina de enlace (noviembre de 1994) en la capital, Rabat. Cuatro meses más tarde, Marruecos abrió su oficina en Israel, estableciéndose así formalmente relaciones diplomáticas bilaterales. La república Islámica de Mauritania e Israel llegaron a un acuerdo en la Conferencia de Barcelona (noviembre de 1995) en presencia del ministro de Asuntos Exteriores de España, de establecer secciones de intereses en las embajadas españolas en Tel Aviv y Nuakchott, respectivamente. Mauritania abrió su misión diplomática en Tel Aviv (mayo 1996) y manifestó su interés de normalizar completamente las relaciones con Israel. En octubre de 1999, Mauritania pasó a ser el tercer país árabe (después de Egipto y Jordania) en establecer relaciones diplomáticas plenas con Israel. Siguiendo un cronograma establecido por Israel, Túnez y Estados Unidos (enero de 1996), Israel abrió una oficina de intereses en Túnez (abril de 1996) y Túnez lo hizo, recíprocamente, seis semanas más tarde (mayo de 1996). Las relaciones diplomáticas con los países moderados del Magreb son especialmente importantes debido al papel que juegan dichos países dentro del mundo árabe y también debido a la gran población israelí oriunda de los países norafricanos, que mantiene una relación emocional con

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los lugares en los que sus familias vivieron durante siglos. Esta afinidad puede conducir a relaciones más profundas y contribuir en forma práctica al proceso de paz. Después del renovado incremento del terrorismo palestino (septiembre del 2000), Marruecos y Túnez cortaron sus relaciones diplomáticas con Israel. No obstante, continúan algunas relaciones comerciales y de turismo, así como contactos en otras áreas.

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LA SANTA SEDE

El Papa Juan Pablo II junto al Muro Occidental en Jerusalén • OPG./ Amos Ben Gershom

El establecimiento de relaciones diplomáticas plenas entre Israel y la Santa Sede (bajo los términos de un Acuerdo Fundamental firmado en Jerusalén en diciembre de 1993) será visto sin duda como un paso de gran significado en un proceso histórico de cambio en la actitud de la Iglesia hacia el judaísmo y el pueblo judío, públicamente iniciado por la declaración conocida como Nostra Aetate, emitida por el Concilio Vaticano II en 1965. En su Acuerdo Fundamental, Israel y la Santa Sede subrayaban la “singular naturaleza de la relación entre la Iglesia Católica y el pueblo judío...” y se comprometían a “una cooperación apropiada para combatir todas las formas de antisemitismo y todos los tipos de racismo e intolerancia religiosa, y a promover un entendimiento mutuo entre las naciones, tolerancia entre las comunidades y respeto por la vida y dignidad humanas” y a “la pacífica resolución de los conflictos entre Estados y naciones, excluyendo la violencia y el terror de la vida internacional”. Otras obligaciones se refieren al régimen del “statu quo” vigente en los Santos Lugares cristianos, y a asuntos relacionados con la libertad de culto, la peregrinación a la Tierra Santa y otros temas.

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En noviembre de 1997 se firmó en Jerusalén un acuerdo que definió el estatus de la Iglesia Católica en Israel y de su jerarquía ante la ley israelí. Éste es el primer reconocimiento de jure de la Iglesia Católica por gobierno alguno en la Tierra Santa. En marzo del 2000 el Papa Juan Pablo II vino a Israel en una peregrinación personal a los Lugares Santos. Como jefe de Estado se reunió con el presidente Weizmann y el primer ministro Barak. Otros eventos de la visita incluyeron reuniones con los Grandes Rabinos y una visita al Museo Conmemorativo del Holocausto Yad Vashem y al Muro Occidental. La visita subrayó el continuo proceso de entendimiento entre el judaísmo y la Iglesia Católica.

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NACIONES UNIDAS El Estado de Israel fue admitido en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) como su 59° miembro el 11 de mayo de 1949. Desde entonces, ha participado La Organización Sionista en una amplia gama de actividades de la Mundial (OSM) fue fundada misma y se ha comprometido a otorgar en el Primer Congreso Sionista su plena participación a los organismos (1897) con el objeto de facilitar de la ONU que se dedican a la salud, el el retorno del pueblo judío a trabajo, la alimentación y la agricultura, su patria ancestral, la Tierra la educación y las ciencias. Israel juega un de Israel, y revivir la vida papel activo en la labor de los organismos nacional judía en el país. no gubernamentales auspiciados por la El principal objetivo de la ONU, que se dedican a diversos temas, OSM se logró en 1948 con la desde la aviación a la inmigración, de las fundación de un Estado judío comunicaciones a la meteorología, y desde jurídicamente garantizado el comercio hasta el status de la mujer. e internacionalmente reconocido, el Estado de Durante cinco décadas Israel fue excluido Israel. de los grupos regionales de las Naciones Unidas. En abril del 2000 fue admitido Desde entonces, la OSM en el Grupo Regional Occidental (WEOG) funciona como enlace con sobre una base temporaria, hasta poder incorporarse al grupo asiático. Desde entonces Israel puede elegir y ser elegido a los principales entes de las Naciones Unidas. En la 60ª Asamblea General de la ONU Israel fue elegido (a través de WEOG) a la vice presidencia.

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Algunas resoluciones de la ONU han sido de crucial importancia para Israel, entre ellas las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas 242 (22 de noviembre de 1967) y 338 (22 de octubre de 1973) que sirven de base para la consecución de una las comunidades judías de solución a la disputa árabe-israelí. la diáspora, promoviendo actividades que se centran Con el correr de los años, la ONU ha cumplido en la unidad del pueblo judío un papel esencial, logrando el cese de las y la centralidad de Israel en hostilidades entre Israel y sus vecinos árabes, la vida judía; facilitando la nombrando mediadores, auspiciando los inmigración; fomentando acuerdos de cese de fuego y armisticio, la educación judía en las y apostando fuerzas de la ONU entre los comunidades judías de todo adversarios. el mundo; y defendiendo los derechos de los judíos La ONU ha servido durante años de campo en todo lugar. El Congreso de batalla político contra Israel. Los 21 Sionista Mundial, elegido Estados árabes, con la ayuda de otros países democráticamente, es el musulmanes y sus aliados “No Alineados”, ente supremo de la OSM y constituían una mayoría automática que se reune cada 4 - 5 años en asegurabada la adopción de resoluciones Jerusalén. antiisraelies en la Asamblea General. En sus esfuerzos por traer a la Asamblea General la historia judía, Israel logró en el año 2005 convocar una sesión especial de la Asamblea General con motivo del 60º aniversario de la liberación de los campos de concentración nazis en Europa e incluir la adopción de una nueva resolución de la Asamblea General sobre una Recordación anual del Holocausto. 

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JUDEIDAD MUNDIAL Desde el primer exilio (586 AEC) y los posteriores éxodos de los judíos por todo el mundo, ha existido una única y dinámica relación entre los judíos en la Tierra de Israel y aquéllos que viven La Agencia Judía para fuera de ella. A pesar de haber Estado Israel fue creada en 1929 separados por largas distancias durante por la Organización Sionista muchos siglos, los judíos se han mantenido Mundial para representar como una nación, ligados unos a otros a la comunidad judía de la por un suelo patrio, una religión e historia Tierra de Israel frente a las comunes y un compromiso colectivo autoridades del Mandato hacia la supervivencia física y espiritual Británico, gobiernos del pueblo judío. El establecimiento del extranjeros y organizaciones Estado de Israel (1948) surgió del sueño internacionales. Actualmente de 2.000 años del pueblo judío de retornar la Agencia Judía se dedica a su tierra ancestral y revivir ahí su vida a desarrollar las relaciones nacional y su soberanía. entre el Estado de Israel y la Diáspora. Según estimaciones recientes, la población judía mundial es de más de 13 millones, de los cuales el 41% viven en Israel. Los judíos del mundo entero comparten una misma historia y unos mismos ideales e intereses, mantienendo un diálogo constante entre ellos sobre una variedad de temas. Los judíos de la Diáspora, reconociendo el rol central de Israel en la vida judía, participan en la construcción del país, por medio de apoyo social, político y financiero, y

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también visitando Israel, estableciéndose en él y aportando sus habilidades individuales y sus variados trasfondos culturales al mosaico israelí. La larga tradición de ayuda mutua entre los judíos se manifiesta en una red multifacética de organizaciones destinadas a atender numerosos intereses judíos e israelíes. Por Después de la independencia, su parte Israel procura constantemente el gobierno de Israel delegó por reforzar a las comunidades judías y coopera ley en la Agencia Judía y la OSM con ellas, ayudando a quienes sufren de la responsabilidad parcial de necesidad, promoviendo el conocimiento ciertas tareas nacionales, como de Israel, el estudio del idioma hebreo, las la inmigración y absorción, el oportunidades económicas y las visitas a asentamiento rural, la vivienda Israel de grupos e individuos. para inmigrantes, actividades juveniles y educativas, así El Estado de Israel atribuye gran importancia como la renovación urbana. En a la seguridad de las comunidades judías del los últimos años, el gobierno mundo entero. A raíz del reciente rebrote se ha hecho cargo de muchas de antisemitismo, Israel, en cooperación de estas funciones. con organizaciones judías y con gobiernos de Europa, Estados Unidas y otros países, está combatiendo el racismo en general y el antisemitismo en particular.


Hechos sobre Israel