Issuu on Google+

➜ I P.17 ➜ I Belgen in het buitenland I

Een huwelijksreis zonder einde

Familie De Clerck, 44 jaar actief in Andalusische hotelsector Vierenveertig jaar geleden kwamen Jan en Caroline De Clerck op huwelijksreis naar hotel Playa de la Luz in Rota. Ze werden meteen verliefd op de streek en zijn er gebleven. Vandaag voeren ze in de provincie Cadiz, samen met hun drie kinderen, de leiding over zeven hotels die ze bundelen onder de groep Hoteles Andaluces con Encanto, kortweg HACE. Deze familiekroniek leest als een sprookje. Het was in het jaar 1969 dat Jan en Caroline elkaar het ja-woord gaven en richting ZuidSpanje stevenden. Logischerwijze kwamen ze er terecht in Hotel Playa de la Luz, dat drie jaar voordien door Jans vader en oom als investering was aangekocht. Jan en Caroline voelden zich meteen in hun sas in dit deel van Spanje dat toeristisch totaal onontgonnen was. Bij hun terugkeer in België vertelden ze dat er toch een aantal mankementen in het hotel waren en dat ze zelf wel wilden terugkeren om alles op punt te stellen. Zo gezegd, zo gedaan.

Hotel Playa de la Luz was vroeger een visfabriek, pal aan het strand gelegen. Vandaag is het een viersterrenhotel met karakter in een authentieke setting. Maar het West-Vlaamse ondernemersbloed kruipt waar het niet gaan kan. Het is niet bij dat ene hotel gebleven. “Vandaag hebben we zeven hotels in onze portefeuille”, zegt Sophie De Clerck. “Het zijn allemaal vier- en vijfsterrenhotels, van het kleinere

Sophie De Clerck: ‘Mijn ouders hebben mee geholpen aan de toeristische ontwikkeling van Cadiz en de Costa de la Luz’ boetiekhotel, Villa Jerez, tot de grotere vooral op families gerichte vakantiehotels. De hotels die we overnamen, hebben we geüpgraded en de kamers werden overal vergroot. De gemene deler is het encanto, de charme, waarmee de hotelgroep zich wil onderscheiden. Mijn vader, 70 ondertussen, is zich nu trouwens aan het toeleggen op het rurale toerisme… “

Puur Spaans “Er waren 44 jaar geleden amper 3 hotels in de hele streek”, vertelt Sophie De Clerck, de oudste van de drie kinderen die vandaag de leiding voert over Hotel Playa de la Luz waar het destijds allemaal begon. “Mijn ouders hebben hier mee geholpen aan de toeristische ontwikkeling van Cadiz en de Costa de la Luz, maar dat is gebeurd op een verstandige manier. Vandaag is Cadiz nog steeds zuiver Spaans. De toeristen kunnen hier kennismaken met de Spaanse cultuur en de Spaanse gastronomie, dit in tegenstelling met de Costa Brava en Marbella waar de hamburgers en de frieten de paëlla en de zarzuela hebben verdrongen. Het hart van de provincie is Jerez de la Frontera, centrum van de flamenco, van de xeres of sherry, en van de Andalusische paarden.”

Consulaat De inspanningen van de familie De Clerck hebben mee bijgedragen tot de toeristische ontsluiting van de provincie Cadiz, zonder dat de streek zijn eigenheid moest inboeten. En dat wordt vooral geapprecieerd. “Mijn vader is hier jarenlang consul geweest, en half november werd hij opgevolgd door mijn broer Stefaan”, zegt Sophie De Clerck. “De overdracht van het consulaat werd goedgekeurd door de Spaanse en de Belgische koning. Consul is geen betaalde functie, maar het geeft je wel een zeker prestige. Het werk valt echter niet te onderschatten. De consul staat de Belgen in de streek bij. Het betreft ongeveer 400 landgenoten die zich hier in de provincie Cadiz gevestigd hebben. Er komt ook heel wat netwerking bij kijken.” Belgische nationaliteit Van de zeven hotels van de HACEgroep situeren er zich twee in Rota: naast Playa de la Luz is dat ook Hotel Duque de Najera. In de flamencohoofdstad Jerez de la Frontera zijn dat Villa Jerez en Hotel Jerez & Spa. Verder behoren tot de groep Hotel Puerto Sherry

en Les Suites de Puerto Sherry in de jachthaven El Puerto de Santa Maria, en Hotel Guadacorte Park in de Baai van Gibraltar. Er zijn heel wat natuurparken in de nabijheid. Dit is het minst bevolkte deel van Spanje, en voor de Spanjaarden ook het mooiste deel. “We hebben inderdaad vele Spaanse toeristen, vooral tijdens de weekends en in de zomervakantie”, zegt Sophie De Clerck. “Onze top drie bestaat uit Duitsers, Spanjaarden en op een mooie derde plaats, de Belgen. Het hoge percentage Spaanse toeristen in onze hotels maakt ons echter kwetsbaar voor de crisis. We merken een achteruitgang van het Spaanse cliënteel. Anderzijds hebben we het nu makkelijker om personeel te vinden, mede dankzij onze reputatie in de streek. Wij zijn niet uit op snel winstbejag, wij zijn een blijver.” West-Vlaamse roots Blijvers, inderdaad. Sophie, Ann en Stefaan zijn alle drie in Spanje geboren en alle drie met een Spanjaard of een Spaanse gehuwd. “We zijn in Spanje naar school gegaan en hebben thuis Nederlands⁄– beter gezegd West-Vlaams – geleerd. Gelukkig hebben we nog contacten met de West-Vlaamse roots. Ieder jaar gaan we een weekje naar België om familie en vrienden te bezoeken. Vader reist meer over en weer, ook al om de zakelijke contacten met de touroperators te onderhouden. Alle drie hebben we onze weg gevonden in de hotellerie. Stefaan heeft de leiding van de HACE-groep, Ann staat in voor de inrichting van alle hotels en ik was directeur van Villa Jerez en Hotel Jerez en nu van Hotel Playa de la Luz en Hotel Duque de Najera. Op onze achttiende verjaardag konden we kiezen welke nationaliteit we wilden behouden. We zijn kinderen van Belgische ouders, dus hebben we alle drie voor de Belgische nationaliteit gekozen. Maar de volgende generatie is meer en meer Spaans.” ➜ www.hace.es Henk Van Nieuwenhove

PRO OVER DE HELE LIJN 7 METRO-WINKELS IN BELGIË De Metro-formule: een compleet horecaassortiment op één locatie & hygiëne  Kwaliteit zonder compromissen  Vakmensen die je helpen  Vroeg open vanaf 6.30 u  De beste prijzen  Exclusieve toegang  Makkelijk bereikbaar METRO ANTWERPEN KIELSBROEK 44 B-2020 ANTWERPEN 03 608 73 00

METRO BRUSSEL-BRUXELLES (open vanaf 6 u) WERKHUIZENKAAI, 22/23 QUAI DES USINES, 22/23 B-1000 BRUSSEL -BRUXELLES 02 611 74 00

METRO EVERGEM (open vanaf 6 u) NOORWEGENSTRAAT 39 B-9940 EVERGEM 09 292 01 00

METRO HASSELT

GOUV. VERWILGHENSINGEL 2C B-3500 HASSELT 011 56 71 00

METRO LUIK

AVENUE GEORGES-TRUFFAUT 40 4020 LIÈGE (BRESSOUX) 04 274 07 00

METRO SINT-KATELIJNE-WAVER MECHELSESTEENWEG 84 2860 SINT-KATELIJNE-WAVER 015 80 77 00

METRO WEVELGEM

KORTRIJKSTRAAT 345 B-8560 WEVELGEM 056 74 72 00

www.metro.be


Horeca Krant n°52