Issuu on Google+

Iš anglų kalbos vertė Marija KAZLAUSKAITE ir Juozas SUBATAVIČIUS

VILNIUS 1985

84.4D Br Br 249

Antras

B

4703000000—198 — U—85 M 852(08)—85

leidimas

V. M. T e k e r ė j u i šį savo kūrinį su pagarba skiria autorė

I

SKYRIUS

Nebeliko jokios vilties, kad tą dieną teks pasivaikščioti. Tiesa, ry­ tą mes kiek paklaidžiojome pliko sodo takeliais, bet po pietų (kai sve­ čių nebūdavo, misis Rid pietaudavo anksti) šaltas žiemos vėjas apniaukė dangų tokiais tamsiais debesimis ir prapliupo toks smarkus lietus, kad nė galvoti nebeteko išeiti dar kartą. Nė kiek nenusiminiau dėl to: aš niekad neturėdavau noro ilgai vaikš­ tinėti, ypač žiemos pavakariais. Man tiesiog baisu būdavo vakaro prieblandoje grįžti namo sugrubusiomis rankomis ir nušalusiomis kojo­ mis, kai drėgmė kiaurai veria visą kūną, o širdį maudžia nuo nesibai­ giančio Besės, mūsų auklės, niurnėjimo. Aš taip pat jausdavau pažemi­ nimą, kad fiziškai esu kur kas silpnesnė už Elizą, Džoną ir Džordžianą Ridus. Visi jie — Eliza, Džonas ir Džordžianą — dabar buvo susispietę apie savo mamą svetainėje; jinai ilsėjosi atsilošus ant sofos palei židinį ir, matyt, buvo visiškai laiminga savo mielų vaikučių apsupta (šiuo metu jie nesipešė ir nerėkavo). Tačiau man jinai leido nedalyvauti tame šeimos ratelyje. Misis Rid pasakė, kad nors jai ir labai gaila laikyti mane nuošaliai nuo kitų vaikų, bet kol ji išgirsianti iš Besės, ir taip pat savo akimis įsitikinsianti, kad aš rimtai stengiuosi pasidaryti labiau sugyvenama, kaip dera geram vai­ kui, — būti patrauklesnė ir žvalesnė, linksmesnė, nuoširdesnė ir kuk­ lesnė, — j i norom nenorom turėsianti palikti mane be tų džiaugsmų, ku­ rie skirti viskuo patenkintiems, laimingiems, geriems vaikučiams. — Ką gi Besė pasakė? Ką gi aš padariau? — Džeine, aš nemėgstu įkyrių klausinėjimų. Stačiai pasibaisėtina, kai vaikas šitaip kalba su vyresniaisiais. Eik, sėsk kur nors ir sėdėk. Kad man nė žodžio, kol išmoksi mandagiai šnekėti! Salia svetainės buvo mažas valgomasis, kur aš ir įsmukau. Jame stovėjo knygų spinta. Aš tuojau išsitraukiau vieną knygą, pirmiausia žiūrėdama, kad ji būtų su paveikslėliais. Užsirangiau ant palangės. Pa­ sirietus! kojas, įsitaisiau it turkas ir, beveik aklinai užsitraukusi raudoną užuolaidą, iš abiejų pusių atsitveriau nuo aplinkinio pasaulio. Purpurinės drapiruotės klostės saugojo mane iš dešinės; kairėje lango stiklas gynė nuo darganos, nors ir neslėpė niūrios lapkričio dienos. Pro­ tarpiais, versdama knygos lapus, žiūrėjau, kaip atslenka žiemos sutemos. Tolumoje viską dengė pilka miglos ir debesų skraistė; netoliese matėsi

permirkusi vejelė su audrų išplaktais krūmais; be perstojo pylė lietus, genamas pratisų vaitojančio vėjo gūsių. Paskiau vėl ėmiau sklaidyti Bjuiko knygą „Anglijos paukščiai". Pats tekstas, turiu pasakyti, mažai mane tedomino, tačiau kai kurie pratarmės puslapiai, nors aš buvau visai dar maža, negalėjo likti mano nepaste­ bėti; tenai buvo rašoma apie jūros paukščių mėgstamas vietas, apie "vienišas uolas ir iškyšulius", kur tik jie vieni ir gyvena, apie Norvegi­ jos pajūrį, visą nusagstytą daugybe salų salelių, nuo toliausios pietų vie­ tos — Lindeneso ar Neizo — iki Nortkapo, Kur Siaurės Ledjūris gūdus Plikas salas nirtingai daužo Ir kur Atlantas, Hebridus Skalaudamas, vaitoja, gaudžia. 1 Aš taip pat negalėjau praversti puslapių, kuriuose buvo aprašyti rūs¬ tieji Laplandijos, Sibiro, Špicbergeno, Naujosios Žemės, Islandijos, Gren­ landijos krantai, „tie beribiai šiaurės plotai, tos nykios, tuščios negyve­ namos dykumos, amžina šalčių ir sniegų tėvynė, kur per nesibaigiančias žiemas nauji ledynų klodai kraunasi ant vienas kito ir stūkso švytėdami lyg Alpių Alpės; apsupę ašigalį, jie tarsi buria apie save aršių speigų pikčiausius negandus". Apie šiuos baltus kaip mirtis kraštus aš susikū­ riau savo pačios vaizdinius, — tiesa, miglotus, bet keistai įspūdingus, kaip ir visi tie pirmutiniai spėliojimai, kurie šmėkštelia vaiko galvoje. Šie pratarmės puslapių žodžiai man siejosi su teksto vinjetėmis ir teikė ypatingą prasmę čia vienišai uolai, stūksančiai putotų bangų jūroje, čia sudužusiai eldijai, išmestai į negyvenamą krantą, čia šaltam, šmėk­ liškam mėnuliui, žvelgiančiam pro debesis į skęstantį laivą. Tiesiog sunku apsakyti, kokį šiurpą man kėlė tuščios apleistos ka­ pinės: vienišas antkapis su įrašu, vartai, pora medžių, žemai horizonte dunksą mūrinio aptvaro griuvėsiai ir siauras jaunaties mėnulis, rodąs vakaro metą. Du laivai, sustingę nurimusioje jūroje, man atrodydavo it dvi ma­ rių šmėklos. Puslapį, kuriame buvo atvaizduotas velnias, atimąs iš vagies ryšulį su pavogtais daiktais, aš skubiai užversdavau: jis keldavo man siaubą. Su tokiu pat šiurpu aš užversdavau ir juodą, raguotą būtybę, sė­ dinčią ant aukštos uolos ir žvelgiančią į tolumoje susispietusią ties kar­ tuvėmis minią. Kiekvienas paveikslėlis atskleisdavo man ištisą apysaką, dažnai pas­ laptingą neišprususiam mano protui ir menkutei mano patirčiai, tačiau visada be galo įdomią, kaip įdomios būdavo tos pasakos, kurias Besė, 1

Strofa paimta iš škotų poeto Tomsono (1700 — 1748) eilėraščio „Ruduo".

6

būdama gerai nusiteikusi, kartais sekdavo mums žiemos vakarais. Pri¬ sistūmusi drabužių lyginimo stalelį prie židinio, ji leisdavo mums su­ sėsti aplink jį vaikų kambaryje ir, lygindama šilkinius misis Rid nėrinius arba taisydama jos naktinės kepuraitės klostes, tenkindavo mūsų ne­ kantrų smalsumą meilės ir nuotykių pasakojimais, paimtais iš senųjų fantastinių pasakų ir dar senesnių baladžių; arba, kaip pastebėjau vė­ lesniais metais, iš „Pamelos" ir iš „Henriko, Morlendo grafo" 2 . Ir dabar, sėdėdama su ta knyga ant kelių, aš buvau laiminga, bent jaučiausi laiminga. Bijojau tik vieno dalyko — kad kas man nesutruk­ dytų, ir tatai, deja, labai greit įvyko. Kažkas atidarė valgomojo duris. — Aū, surūgėle! — pasigirdo Džono Rido balsas. Paskui nutilo: kam­ barys jam pasirodė tuščias. — Kur velnias ją nunešė? — tęsė Džonas. — Lize! Džordže!—pašaukė jis seseris. — Džeinės šičia nėra. Pasakykit mamai, kad ji išbėgo į lie­ tų... Tikra karvė! „Gerai, kad užsitraukiau užuolaidą", — pagalvojau, karštai trokšda­ ma, kad jis neaptiktų mano slėptuvės; Džonas Ridas, beje, pats jos ir nebūtų suradęs: nei akylumu, nei nuovokumu jis anaiptol nepasižymėjo, bet Eliza, vos kyštelėjusi galvą pro duris, iš karto pasakė: — Galvą guldau, ji ant palangės. Ir aš tuojau išlindau iš savo kampelio; mane nukrėtė šiurpas, vien pagalvojus, kad iš ten mane gali ištraukti Džonas. — Ko nori?—paklausiau, nevykusiai apsimesdama niekuo dėta. — Tu privalai man sakyti: „Ko jums reikia, misteri Ridai?"—išgirdau jo atsaką. — Man reikia, kad prieitum prie manęs, — ir, atsisėdęs į krės­ lą, ranka parodė, kad prisiartinčiau ir atsistočiau priešais jį. Džonas Ridas buvo keturiolikos metų, ketveriais metais vyresnis už mane, nes man buvo suėję vos dešimt. Pagal savo amžių jis buvo ne­ paprastai augalotas ir petingas su spuoguotu, nesveikos spalvos veidu; krito į akis stambūs, nedailūs jo bruožai, dramblotos kojos ir ilgos rankos. Prie stalo jis visada persivalgydavo, ir nuo to buvo paniuręs, o jo žvilgsnis blausus, skruostai nudribę. Tiesą pasakius, dabar jis turėjo būti mokykloje, bet jo mamytė parsigabeno jį namo mėnesiui kitam „dėl silpnos sveikatos". Misteris Mailsas, jo mokytojas, tvirtino, kad jis būtų berniukas kaip reikiant, — tik tegu namiškiai jam mažiau siun­ čia pyragaičių ir saldumynų; tačiau motinos širdis pasipiktino tokiu grubiu paaiškinimu ir buvo linkusi į daug subtilesnę versiją, manyda2

„Pamela"— pagrindinės

(1689—1761)

romanas.

herojės

Henrikas,

vardu

Morlendo

pavadintas grafas,

Semiuelio veikėjas,

Ričardsono

kurio

nuotykiai

buvo aprašyti kokioje nors užmirštoje, bet tuo metu populiarioje knygoje.

7

ma, kad Džonas yra išblyškęs dėl to, jog jis per daug mokosi, o gal ir dėl to, kad ilgisi namų. Džonas nebuvo per daug prisirišęs nei prie motinos, nei prie seserų, o manęs tiesiog nekentė. Jis engė ir kankino mane; ne du ar tris kartus per savaitę, ne vieną kitą kartą per dieną, bet nuolatos; aš bijodavau jo visa būtybe, kiekviena mano kūno dalelė suvirpėdavo, vos jam pri­ artėjus prie manęs. Būdavo akimirkų, kada tiesiog paklaikdavau iš siau­ bo, nes neturėdavau kam pasiskųsti, nei kada jis man grasindavo, nei kada mane mušdavo. Tarnaitės nelinko pykinti jaunąjį ponaitį, palaiky­ damos mano pusę, o misis Rid šiuo atžvilgiu buvo akla ir kurčia: ji nie­ kad nematydavo, kaip jis mane muša, ir negirdėdavo, kaip plūsta, nors tas neretai taip darydavo jos akivaizdoje, bet, aišku, dažniau už jos nugaros. Įpratusi klausyti Džono, aš priėjau prie krėslo, kuriame jis sė­ dėjo; kokį trejetą minučių jis tyčiojosi iš manęs, rodydamas man lie­ žuvį ir stengdamasis jį taip iškišti, kad, rodos, jis turėjo ištrūkti su visomis šaknimis. Aš žinojau, kad Džonas beregint sušers man, ir, bai­ sėdamasi smūgio, galvojau, koks jis bjaurus ir šlykštus. Galimas daiktas, kad jis išskaitė iš mano veido šias mintis, nes staiga, netaręs nė žo­ džio, atsivedėjo ir skaudžiai trenkė man. Aš pasverdėjau, tačiau atga­ vusi pusiausvyrą, atsitraukiau žingsnį kitą nuo jo krėslo. — Čia tau už tai, kad tu prieš valandėlę taip akiplėšiškai atsakei mamai, — tarė jis, — ir už tai, kad pasislėpei anapus užuolaidos, ir už tai, kad dabar taip į mane pažiūrėjai, tu, žiurke! Aš buvau pripratusi prie šiurkštaus Džono Rido elgesio, ir man niekad nė į galvą neateidavo priešintis, tegalvodavau, kaip iškęsti smū­ gį, kuris neišvengiamai sekdavo po įžeidimo. — Ką tu veikei anapus užuolaidos?— paklausė jis. — Skaičiau. — Parodyk knygą. Aš nuėjau ir paėmiau ją nuo palangės. — Nedrįsk liesti mūsų knygų; mama sako, jog tu pas mane gyveni iš malonės; tu esi skursna, tavo tėvas nieko tau nepaliko; tau derėtų elgetauti, o ne gyventi čia su mumis, džentelmeno vaikais, ir "valgyti tai, ką mes valgome, nešioti drabužius, kuriuos mama nuperka. Aš tau pa­ rodysiu, kaip raustis mano knygų lentynose! Tai mano knygos! Aš čia šeimininkas! Arba toks būsiu po keleto metų. Eik ir atsistok prie durų, į šalį nuo veidrodžio ir langų. Aš paklausiau, iš pradžių nenumanydama, ką jis ketina daryti; bet kai pamačiau, kad jis atsistojo ir užsimojo knyga, ruošdamasis ją svies­ ti į mane, išsigandusi surikau ir nejučia šokau i žalį. tačiau nepa­ kankamai vikriai: paleista stora knyga pataikė į mane, aš parkritau ir. 8

atsitrenkusi į durų staktą, prasimušiau galvą. Iš žaizdos ėmė tekėti krau­ jas, aš pajutau aštrų skausmą; bet staiga pamiršau siaubą, ir mane pa­ gavo kiti jausmai. — Bjaurus, žiaurus vaikėze!—sušukau aš. — Tu — lyg koks galva­ žudys, lyg koks vergų prievaizdas, tu panašus į Romos imperatorius! Man buvo tekę skaityti Goldsmito3 „Romos imperiją", ir turėjau susidariusi savo nuomonę apie Neroną, Kaligulą ir kitus tironus. Pa­ slapčia jau seniai dariau šiuos palyginimus, tačiau niekad nesitikėjau kad šitaip juos išdrošiu į akis. — Ką? Ką?—užriko Džonas. — Ar čia mane ji taip vadina? Jūs gir­ dėjote, mergaitės? Aš pasakysiu mamai. Bet palauk... Džonas puolė mane; aš pajutau, kaip jis sugriebė man už peties ir už plaukų. Tačiau jis susikibo su viskam pasiryžusią būtybe. Man jis iš tikrųjų atrodė esąs tironas, žmogžudys. Per kaklą vienas po kito man ėmė tekėti kraujo lašai, ir aš pajutau aštrų skausmą. Šie pojūčiai lai­ kinai nustelbė baimę, ir aš pasipriešinau Džonui kaip padūkus. Gerai nenumaniau, ką darė mano rankos, tik jis suriko: „Žiurkė! Žiurkė!"—ir visa gerkle užbliovė. Pagalba laukė čia pat: Eliza ir Džordžianą nubėgo šaukti misis Rid, kuri buvo užlipusi į viršų; toji bematant atėjo, lydima Besės ir kambarinės Ebotės. Mus išskyrė, ir aš išgirdau sakant: — Žiūrėk tu man! Tai pasiutėlė, šoka ant ponaičio Džono! — Ar kas yra matęs tokią įtūžėlę? Ir pagaliau misis Rid paskelbė nuosprendį: — Nuveskite ją į raudonąjį kambarį ir užrakinkite. Ketvertas rankų pačiupo mane ir nutempė laiptais į viršų.

II S K Y R I U S Aš visu keliu priešinausi kiek begalėdama, ir šis negirdėtas akiplė­ šiškumas dar labiau pablogino jau ir taip nekokią Besės ir Ebotės nuo­ monę apie mane. Reikia pasakyti, aš buvau truputį pašėlusi, arba, tei­ singiau, išėjusi iš vėžių, kaip pasakytų prancūzai: supratau, kad trum­ pas maištas jau užtraukė ant mano galvos visokiausių bausmių, ir, kaip kiekvienas maištaująs vergas, iš nevilties buvau pasiryžusi visam kam. — Laikyk jai rankas, mis Ebote, ji kaip aprieta katė. — Kokia gėda! Kokia gėda!—šaukė kambarinė. — Kas gi šitaip bjau­ riai elgiasi, mis Eir? Mušti jauną džentelmeną, savo geradarės sūnų! Savo jaunąjį ponaitį! 8

Goldsmitas Oliveris fildo pastorius" autorius.

(1728—1774)—anglų

9

rašytojas,

romano

„Veik¬

— Ponaitį! Koks jis man ponaitis? Argi aš tarnaitė? — Ne, jūs net prastesnė už tarnaitę, jūs nieko nedirbate, jūs dyka­ duonė. Patupėkit čia ir pagalvokit savo proteliu, kokia jūs nedora. Tuo tarpu jos spėjo mane nutempti į misis Rid nurodytą kambarį ir nusviedė ant sofos. Aš tučtuojau pašokau it spyruoklė, bet dvi poros rankų pačiupo mane ir prirakino prie vietos. — Jeigu nesėdėsit ramiai, teks jus pririšti, — tarė Besė. — Mis Ebote, duokit man savo keliaraiščius, manuosius jinai bematant sutraukys. Mis Ebotė nusigręžė ir ėmė rištis nuo drūtos šlaunies reikiamą raiš­ tį. Šis pančių ruošimas ir manęs laukianti nauja negarbė kiek atvėsino mano įkarštį. — Nenusiriškite!—sušukau. — Aš ramiai sėdėsiu, — ir savo žodžiams patvirtinti įsikibau rankomis į sofą, ant kurios sėdėjau. — Na, žiūrėkit! —tarė Besė. Įsitikinusi, kad aš iš tikrųjų paklusau, ji paleido mane. Po to jos abi atsistojo priešais susinėrusios rankas, ir ėmė įtariai ir su ne­ pasitikėjimu spoksoti man į veidą, tarsi abejodamas, ar man visi namie. — Ji šitaip niekados nesielgdavo, — pagaliau pratarė Besė, atsigręž­ dama į mis Ebotę. — Tačiau tatai visą laiką joje slypėjo, — atsakė toji. — Kiek kartų sa­ kiau misis Rid savo nuomonę apie šį vaiką, ir misis visada pritardavo. Nerasi bjauresnio padaro už tas slapūnes! Niekad nesu mačiusi, kad jos metų mergaitė būtų tokia užsidariusi. Besė nieko neatsakė; bet, truputį luktelėjusi, tarė, kreipdamasi į mane: — Jums nederėtų užmiršti, mis, jog daug už ką turit būti dėkinga misis Rid: juk jinai išlaiko jus. Jeigu jinai jus išvarytų, tai tektų eiti į prieglaudą. Aš nieko negalėjau į tai atsakyti: šie žodžiai man nebuvo naujie­ na, — kiek tik jau prisimenu save, man visą laiką tekdavo girdėti pa­ našias užuominas. Priekaištas, kad esu veltėdė, mano ausims tapo lyg įgrisusi dainelė, skaudus ir slegiantis, tačiau tik pusiau tesuprantamas. Mis Ebotė paskubom pridūrė: — Ir jums nėra ko nei manyti, kad esat lygi panelėms Rid ir po­ naičiui Ridui, jei ponia tokia gera ir augina jus drauge su jais. Jie turės apsčiai pinigų, o jūs nieko neturėsit. Todėl jums reikia būti kuk­ liai ir stengtis įtikti jiems visiems. — Visa tai mes jums sakome, vien gero tenorėdamos, — įterpė Be­ sė jau ne taip šiurkščiai. — Jūs turite būti paslaugi ir lipšni mergaitė, tada gal šie namai taps ir jūsų namais. O jei būsite pikčiurna ir stačio­ kė, ponia tikriausiai išvarys jus iš čia. 10

— Be to, — pridūrė dar mis Ebotė, — dievas būtinai nubaus tokią ne­ tikusią mergiotę. Ją gali ištikti mirtis, kada ji tokia įniršusi, ir kur tada pateks jos siela? Eime, Bese, tegu ji pasėdi viena! Nieku gyvu neno­ rėčiau turėti tokį bjaurų būdą. Pasimelskite, mis Eir, likusi viena. Jeigu neatgailausite, gali kokia bloga dvasia nusileisti pro kaminą ir išsineš­ ti jus... Jos išėjo, pirma uždarę, o paskui ir užrakinę duris. Miegamasis, kuriame aš atsidūriau, buvo vadinamas raudonuoju kambariu. Niekas jame negyveno, pagaliau ir nakvodavo labai retai kas, tikriau pasakius — niekas, nebent kai Geitshed Holą užplūsdavo svečiai ir tekdavo prisiminti šią patalpą. Tačiau tai buvo vienas iš di­ džiausių ir prašmatniausių kambarių visuose namuose. Viduryje lyg al­ torius stūksojo lova su masyviomis raudonmedžio kolonomis, užtraukta raštuotomis purpuro spalvos užuolaidomis; du aukštus langus, kurių storos būdavo visada nuleistos, pridengė tos pačios medžiagos drapiruo­ tė, krintanti puošniomis klostėmis ir girliandomis; kilimas buvo rau­ donas; stalas lovos kojūgalyje užtiestas raudona gelumbe; sienos iš­ muštos šviesiai ruda medžiaga su rausvais ornamentais; spinta, tualeto stalelis ir krėslai — iš tamsiai poliruoto seno raudonmedžio. Šių tamsių tonų fone bolavo kalnas pūkinių patalų ir pagalvių lovoje, užklotoje baltu it sniegas pikiniu užtiesalu. Ne mažiau ryškiai matėsi lovos gal­ vūgalyje platus minkštas krėslas su baltu užvalkalu ir suoleliu kojoms padėti priešais jį. Šis krėslas man atrodė lyg koks fantastiškas baltas sostas. Kambaryje buvo bjauriai šalta, nes jį retai tekūrendavo; jame vieš­ patavo tyla, kadangi jis buvo toli nuo vaikų kambario ir virtuvės; ir jis darė klaikų įspūdį, nes į jį, kaip minėjau, retai kas teužeidavo. Vien tik kambarinė pasirodydavo čia šeštadieniais nuvalyti dulkių, kurios per savaitę nusėsdavo ant veidrodžių ir baldų, o kai kada ir pati misis Rid apsilankydavo čia dirstelėti į vieną slaptą spintos stalčių, kuriame gulėjo įvairūs dokumentai, jos brangenybių dėžutė ir miniatiūra, vaizduojanti jos mirusį vyrą. Pastaroji aplinkybė, būtent misterio Rido mirtis, ir gaubė paslaptingumu raudonąjį kambarį lyg savotiškas užkeikimas, privertęs tokią puošnią patalpą laikyti apleistą. Misteris Ridas buvo miręs prieš devynerius metus; kaip tik šitame kambaryje jis iškvėpė paskutinį atodūsį; šičia jis gulėjo pašarvotas; iš čia jo karstą išnešė uniformuoti laidotuvininkai, — ir nuo tos dienos dėl kažkokios kraupios pagarbos velioniui, mažai kas išdrįsdavo užeiti į raudonąjį kambarį. Aš vis dar tebesėdėjau toje pačioje vietoje, prie kurios mane prira­ kino Besė ir pikčiurna mis Ebotė. Tatai buvo žemutė sofa, stovinti netoli marmurinio židinio; priešais mane dunksojo lova; dešinėje stiepėsi tamsi 11

aukšta spinta, kurios lakuotose duryse šmėžavo blausūs atšvaitai; kai­ rėje— uždangstyti langai. Didžiuliame veidrodyje tarp jų atsimušė ny­ kus kambario ir lovos iškilmingumas. Aš nebuvau visai tikra, ar tar­ naitės užrakino duris, ir todėl įsidrąsinusi pasikėliau nuo sofos ir nuėjau pažiūrėti. Deja! Buvau lyg tikrame kalėjime. Grįžti reikėjo pro veid­ rodį, ir aš nejučiomis pažvelgiau į jo gelmes. Viskas atrodė šalčiau ir niūriau toje iliuzorinėje gelmėje negu tikrovėje, o toji keista mažy­ tė figūrėlė, kuri spoksojo iš ten į mane, jos išblyškęs veidas ir boluo­ jančios prieblandoje rankos, jos spingsinčios baime akys, kurios vienos atrodė gyvos šioje mirties karalystėje, iš tikro darė įspūdį, tarsi prieš mane būtų buvusi šmėkla. Man pasirodė, kad ji panaši į tas mažytes pamėkles, lyg ir kokius elfus ar fėjas, kurie, kaip vakarais kad pa­ sakodavo mums Besė, išslinkdavo iš tuščių, paparčiais apaugusių pel­ kėtų laukymių ir vaidendavosi pavėlavusiems keleiviams. Aš grįžau į savo vietą. Mane suėmė prietaringa baimė, tačiau galutinai aš dar nebuvau par­ blokšta. Mano kraujas tebevirė, ir sukilusio vergo įniršis dar tebedegino mane pulsuojančia tulžinga ugnim. Naujai užplūdęs praeities prisiminimų srautas pagavo mane, dar nespėjus man nusilenkti niauriai dabarčiai. Žiaurus Džono Rido tironiškumas, pasipūtėliškas jo seserų abejingu­ mas, jo motinos priešiškumas, tarnaičių šališkumas — visa tai ėmė sū­ kuriuoti mano įaudrintoje vaizduotėje tarsi tamsios nuosėdos drumzli­ name šulinyje. Kodėl gi aš turiu viską kentėti, būti visų niekinama, vi­ sų kaltinama, amžinai smerkiama? Kodėl niekad negaliu niekam įtikti? Kodėl kas kartą niekais nueidavo mano pastangos laimėti kieno nors palankumą? Kodėl, pavyzdžiui, visi gerbia Elizą, kuri tokia užsispyrėlė ir savanaudė? Kodėl visi atlaidūs Džordžianai, kurios būdas toks atkarus, o elgesys toks aikštingas, irzlus ir įžūlus? Jos grožis, jos rausvi skruos­ tai ir auksinės garbanos, atrodė, džiugina visus, kas tik į ją pažvelgia, ir už tai jai dovanojamos visos kaltės. Džonui irgi niekas neprieštarau­ ja, juo labiau niekas jo nebaudžia, nors jis sukioja balandžiams galvas, daigoja mažyčius viščiukus, pjudo avis šunimis, vogčiomis raško šilt­ namyje neprinokusias vynuoges ir skainioja oranžerijoje rečiausių gėlių pumpurus. Jis net pravardžiuoja savo motiną „sena boba", tyčiojasi iš tamsios jos veido spalvos, kuri tokia pat kaip ir jo paties, akiplėšiškai neklauso jos ir ne kartą suplėšė bei sutepė šilkinę jos suknią. Ir vis vien jisai yra „jos mielas sūnelis". O aš nedrįstu nė trupučio prasi­ žengti, visomis jėgomis stengiuosi įvykdyti kiekvieną priedermę, tačiau mane vadina neklaužada ir išdykėle, užsispyrėle ir melage, ir taip nuo ryto ligi pietų, nuo pietų ligi vakaro. Man dar tebeskaudėjo užsigautą galvą, iš žaizdos tebesisunkė krau­ jas. Tačiau niekas nesubarė Džono, kad jis be niekur nieko smogė manr 12

o ašf pasipriešinusi jam ir nesidavusi neteisingai skriaudžiama, sukėliau visų pasipiktinimą. „Juk tai neteisinga, neteisinga!"— kartojo mano protas, kuris, skau­ džiai suerzintas, pasidarė nebevaikiškai šviesus, o pažadintas ryžtingu­ mas vertė mane ieškoti kokio nors būdo, kuris leistų man išsivaduoti iš šios nepakenčiamos priespaudos: pabėgti iš namų arba, jei tai būtų neįmanoma, nieko nebevalgyti ir nebegerti, numarinti save badu. Kokia įniršusi buvo mano siela tą niūrų vakarą! Kaip buvo sukrėstos visos mano mintys ir kaip degė maištu mano širdis! Ir vis dėlto kokioje tamsoje, kokioje gūdžioje nežinioje vyko toji vidinė kova! Juk aš ne­ galėjau atsakyti į klausimą, kuris tolydžio kilo mano sieloje: kodėl aš taip kenčiu? Dabar, kada praslinko tiek laiko (nepasakysiu, kiek būtent metų), man viskas aišku. Geitshed Hole aš buvau visiškai svetimas žmogus, it krislas aky­ je. Aš nieko bendro neturėjau nei su misis Rid, nei su jos vaikais, nei su kitais jos įnamiais. Jeigu ji nemylėjo manęs, tai juk aš irgi nemylė­ jau, jų. Kuriems galams jie turėjo lipšniai elgtis su padaru, kuris ne­ simpatizavo nė vienam iš jų; su kitos rūšies padaru, priešingu jiems savo būdu, savo gabumais, savo polinkiais; su visais atžvilgiais neparan­ kiu 'padaru, iš kurio jie negalėjo tikėtis nei jokios naudos, nei jokio ma­ lonumo; su kenksmingu padaru, kuris širdyje piktinosi jų elgesiu ir niekino jų pažiūras. žinau, jeigu būčiau buvusi linksmas, išdykaujantis, nerūpestingas, krykščiantis, gražus ir triukšmingas vaikas — tegu taip pat našlaitis ir priklausomas, — misis Rid būtų žiūrėjusi į mano buvi­ mą jos šeimoje daug atlaidžiau, jos vaikai man būtų buvę nuoširdesni ir draugiškesni, tarnaitės nebūtų taip stengusios paversti manęs atpirkimo ožiu. Raudonajame kambaryje ėmė telktis sutemos; buvo jau penkta va­ landa, ir apsiniaukęs popietis palengva virto gūdžia prieblanda. Aš gir­ dėjau, kaip lietus vis dar be atvangos žliaugia į laiptų langą ir kaip vėtra kaukia alėjoje už namų; pamažu visa sustirau, ir mano drąsa ėmė blėsti. Nuolatinis pažeminimo jausmas, nepasitikėjimas savimi, sumišimas ir nusiminimas nusileido it drėgnas rūkas ant blėstančių mano pykčio žarijų. Visi sako, kad esu (nedora, gal ir iš tikrųjų taip yra; argi aš ką tik negalvojau, kaip numarinti save badu? Juk tai nuodėmė! O ar aš pa­ siruošusi numirti? Argi rūsys po Geitshedo bažnyčios altoriumi jau toks viliojantis prieglobstis? Teko girdėti, kad tame rūsyje guli palaidotas misteris Ridas. Tatai sužadino mano mintis, ir aš ėmiau galvoti apie jį vis labiau baisėdamasi. Misterio Rido neprisiminiau, bet žinojau, kad jis buvo mano tikras dėdė — mano motinos brolis, kad jis, kai likau naš­ laitė, pasiėmė mane į savo namus ir prieš pat mirtį pareikalavo, kad misis Rid prižadėtų auginti ir auklėti mane kaip savo pačios vai13

kus. Misis Rid turbūt manė, kad jinai tesėjo pažadą; ir, turiu pasakyti, iš tikrųjų jinai jį tesėjo, kiek jai leido jos prigimtis; bet kaipgi ji iš tikro galėjo mylėti primestą našlaitę, kuri, jos vyrui mirus, nieku nebe­ buvo susijusi su jos šeima? Juk ją erzino tokiu momentu nenoromis duo­ tas pažadas — būti motina svetimam kūdikiui, kurio ji negalėjo pamilti ir kurio nepakentė savo šeimoje kaip nereikalingo įsibrovėlio. Keista mintis toptelėjo man į galvą. Aš neabejojau, niekad neabe­ jojau, kad jei misteris Ridas būtų gyvas, su manim būtų elgęsis švel­ niai; ir dabar, žiūrėdama į baltą lovą ir skendinčias tamsoje sienas, o kartais nerimastingai pažvelgdama į blausiai švytintį veidrodį, prisimi­ niau, jog man buvo tekę girdėti, kad numirėliai, kurių ramybė kapuose sudrumsčiama, kai nevykdoma paskutinė jų valia, kartais atsikelia iš karsto nubausti kaltųjų ir atkeršyti už engiamuosius; ir aš pagalvojau: o kas būtų, jeigu misterio Rido vėlė, kankindamas! nuo tų skriaudų, kurias pergyvena jo sesers duktė, paliktų savo buveinę — gal bažnyčios rūsyje, o gal nežinomoje mirusiųjų karalystėje — ir pasivaidentų man šiame kambaryje. Aš nusišluosčiau ašaras ir stengiaus garsiai ne¬ kūkčioti, bijodama, kad koks išorinis mano sielvarto ženklas nepas­ katintų antgamtiško balso tarti man paguodos žodžio; man baisu buvo išvysti sambrėškoje keistai žaižaruojantį veidą, kuris, rodos, ims ir pasilenks prie manęs su nežemiška užuojauta. Šio šešėlio pasirody­ mas, turėjęs, rodos, mane paguosti, kėlė man — aš tai jaučiau — neap­ sakomą išgąstį. Kaip įmanydama stengiausi nuvyti tą mintį ir nusira­ minti. Atmetusi krintančius ant akių plaukus, aš pakėliau galvą ir pamėginau drąsiai apžvelgti tamsų kambarį. Kaip tik tą akimirką kažkas švystelėjo ant sienos. Aš klausiau save, gal čia mėnesiena, prasiskver­ busi pro užuolaidos spragą? N e ! Mėnulio spinduliai būtų laikęsi vienoje vie­ toje, o toji šviesa judėjo. Kol aš žiūrėjau, ji nuslinko lubomis ir su­ mirguliavo man virš galvos. Dabar man aišku, kad tas šviesos ruožas veikiausiai buvo nuo žibinto, kuriuo nešinas kažkas ėjo per veją prie­ šais namus. Tačiau tada, kai mano vaizduotė buvo įaudrinta, o nervai sukrėsti po ką tik pergyventų peštynių, man pasirodė, kad šmėkšanti šviesa — ne kas kita, kaip šauklys, pranešąs, kad greit pasirodys svečias iš ano pasaulio. Mano širdis ėmė daužytis, galva ėmė suktis, ausyse iš­ girdau ūžesį, panašų į sparnų plasnojimą. Pajutau, jog kažkas atsirado prie manęs, suėmė mane, aš ėmiau dusti ir jau visiškai nebepajėgiau -valdytis. Tada pribėgau prie durų ir iš visų jėgų ėmiau tampyti ranke­ ną. Koridoriuje pasigirdo artėja žingsniai; duryse pasisuko raktas, įėjo Besė ir Ebotė. — Mis Eir, jums pasidarė bloga?— paklausė Besė. — Koks baisus triukšmas! Mane stačiai šiurpas nukratė!—sušuko Ebotė. 14

— Išleiskite mane! Leiskite mane į vaikų kambarį! — šaukiau aš. — Kodėl? Ar užsigavote? O gal kas pasivaideno?—vėl teiravosi Besė. — O ! . . Cia šmėkštelėjo kažkokia šviesa, ir aš pagalvojau, kad tuoj pasirodys vaiduoklis. — Aš įsikibau Besei į ranką, ir jinai neištraukė jos. — Jinai tyčia ėmė klykti, — niekinamai pareiškė Ebotė. — Ir kaip ji klykė! Lyg pjaunama! Tikriausiai tik norėjo sušaukti mus visas šičia. Žinau bjaurias jos išdaigas! — Kas čia dedasi?—pasigirdo kitas įsakmus balsas; misis Rid at­ skubėjo per koridorių, jos kyko kaspinai pleveno, grėsmingai šlamė­ jo suknia. — Ebote ir Bese, man rodos, aš liepiau Džeinę Eir uždaryti raudonajame kambaryje, kol pati ateisiu jos išleisti? — Mis Džeinė taip garsiai šaukė, ponia, — maldaujamai tarė Besė. — Paleiskite ją, — buvo jos vienintelis atsakas. — Nesikabink Besei į ranką, — kreipėsi ji į mane. — Tau nepavyks iš čia šitaip ištrūkti, gali būti tikra. Nekenčiu apsimetinėjimo, ypač kai apsimetinėja vaikai. Mano pareiga parodyti tau, kad šitokiais pokštais nieko nepeši. Pasi­ liksi čia dar valandą, ir aš išleisiu tave tik tada, jei tu visiškai nusi­ raminsi ir netriukšmausi. — O dėdiene, pasigailėkite! Atleiskite man! Aš neištversiu... Nu¬ bauskite mane kaip nors kitaip! Aš numirsiu, jei... — Nutilk! Sis nesivaldymas tiesiog šlykštus! Aš iš tikrųjų jai buvau šlykšti. Ji laikė mane gudria komediante. Jai atrodė, kad esu toks padaras, kuriame drauge slypi ir nežabotos aistros, ir niekinga siela, ir pavojingas veidmainiškumas. Tuo momentu Besė ir Ebotė jau buvo nuėjusios, ir misis Rid, kuriai įkyrėjo ir mano pašėlusi baimė, ir mano raudojimas, staiga įstūmė mane atgal ir, nieko daugiau nebesakydama, užrakino. Girdėjau, kaip ji grei­ tai nuėjo. O netrukus, rodos, mane ištiko kažkoks priepuolis, nes aš nieko nebeprisimenu, kas buvo po to.

III S K Y R I U S Pirmas dalykas, kurį atsimenu, buvo tas, kad pabudau lyg po bai­ saus košmaro ir išvydau prieš save žioruojant klaikią šviesą, kurią kir­ to platūs juodi dryžiai. Girdėjau balsus, kažkokius duslius, lyg vėjo ar lietaus ūžesio slopinamus; susijaudinimas, netikrumas ir viską nustel­ bianti baimė buvo tarsi sukaustę visus mano pojūčius. Tačiau veikiai aš suvokiau, kad man kažkas daroma, — kad esu kažkieno keliama, sodi­ nama ir tai atliekama kur kas švelniau negu bet kada anksčiau. Aš atrėmiau galvą į pagalvį ar į kieno ranką, ir man pasidarė gera. 15

Po kokių penkių minučių blankumos ūkas išsisklaidė: aš visai aiš­ kiai supratau besanti savo lovoje, o ta žioruojanti šviesa buvo lieps­ nojąs židinys vaikų kambaryje. Buvo naktis. Ant stalo degė žvakė. Besė stovėjo kojūgalyje su dubeniu rankose, o kažkoks ponas sėdėjo kėdėje prie mano pagalvio, pasilenkęs ties manim. Aš pajutau nepaprastą palengvėjimą, malonią ramybę ir saugumą, kai pamačiau, jog kambaryje yra svetimas žmogus — ne Geitshedo gy­ ventojas ir ne misis Rid giminė. Nusigręžusi nuo Besės (nors tai, kad ji čia buvo, man atrodė kur kas mažiau nemalonu, negu, sakysim, jei­ gu čia būtų stovėjusi Ebotė), ėmiau tyrinėti sėdinčio pono veidą. Aš pažinau jį, — tai buvo misteris Loidas, vaistininkas, kurį misis Rid kar­ tais pasišaukdavo, susirgus kuriam iš tarnų. Sau ir savo vaikams ji kviesdavosi gydytoją. — Na kas gi aš toks?— paklausė jis. Aš pasakiau jo pavardę ir padaviau jam ranką. Jisai paėmė ją, nu­ sišypsojo ir tarė: — O dabar mes palengvėle visai pasveiksime. Paskiau jis paguldė mane ir, kreipdamasis į Besę, liepė jai pasirū­ pinti, kad per naktį niekas manęs nebetrukdytų. Kažką dar nurodęs ir pasakęs, kad rytoj jis vėl apsilankysiąs, vaistininkas didžiausiam mano sielvartui išėjo. Aš jaučiausi tokia saugi ir rami, kol jis sėdėjo kėdėje šalia mano lovos. Bet vos tik jam iš paskos užsidarė durys, ir visas kambarys iškart aptemo, mano širdis vėl susigūžė: ją prislėgė neap­ sakomas liūdesys. — Gal dabar užmigsite, mis?— paklausė Besė nepaprastai švelniai. Aš vos išdrįsau jai atsakyti, bijodama, kad po to ji prašneks jau daug šiurkščiau. — Pasistengsiu. — Gal norėtute ko išgerti, o gal užkąstute? — Ne, ačiū, Bese. — Jei taip, tai aš eisiu gulti, nes jau po dvylikos, bet jūs šaukite mane, jei naktį ko prireiks. Koks negirdėtas lipšnumas! Tai padrąsino mane, ir aš paklausiau: — Bese, kas man yra? Ar aš sergu? — Jums pasidarė bloga raudonajame kambaryje, veikiausiai nuo verksmo; bet dabar greit pasveiksit. Besė nuėjo į greta esantį tarnaičių kambarį. Aš išgirdau ją sakant: — Sara, gulkis su manim vaikų kambaryje. Kaip mane gyvą ma­ tai, bijau šiąnakt likti viena su ta vargše mergyte. Juk ji gali numirti... Kaip keista, kad ją ištiko tas priepuolis!.. Norėčiau žinoti, ar tik jai kas nepasivaideno. Vis dėlto ponia buvo per griežta šį kartą. 16

Besė sugrįžo drauge su Sara, ir jos atsigulė, bet prieš užmigdamos dar kokį pusvalandį šnibždėjosi. Aš tenugirsdavau tik jų pašnekesio nuotrupas, iš kurių gana aiškiai supratau, apie ką jos kalbėjosi. — Kažkas baltas šmėkštelėjo pro ją ir dingo... O paskiau sudū¬ lavo didelis juodas šuo... Trys garsūs smūgiai į kambario duris... Ka­ pinėse kažkas žiburiavo, kaip tik ant jo kapo... — ir taip toliau. Pagaliau jos užmigo. Išblėso židinys, užgeso žvakė. Tačiau aš tą ilgą naktį negalėjau užmigti ir baisiai kankinausi; mano klausa, regėjimas ir protas buvo įtempti iš baimės, — tokios baimės, kurią jaučia tik vai­ kai. Po šio įvykio raudonajame kambaryje man neteko kiek rimčiau ar ilgiau pasirgti, tik buvo sukrėsti mano nervai, ir to sukrėtimo pa­ sekmes tebejaučiu dar ir dabar. Taip, misis Rid, kiek baisių dvasinių kančių man teko per jus iškęsti! Tačiau jaučiu pareigą atleisti jums, nes jūs nežinojote, ką darėte. Traukydama visas mano širdies stygas, jūs manėte, jog raunate blogus mano polinkius. Rytojaus dieną, apypiete, aš atsikėliau, apsirengiau ir, apsisupusi šil­ ta skara, atsisėdau vaikų kambaryje prie židinio. Fiziškai jaučiausi tie­ siog kaip sudaužyta, bet visų labiausiai kamavo mane toks neapsakomas širdies skausmas, jog negalėjau sulaikyti tyliai riedančių ašarų. Nespėju nusišluostyti vieno sūraus lašelio nuo skruosto, ir nusirita kitas. O, ro­ dos, turėjau būti laiminga, nes namie nebuvo nė vieno Rido, — jie visi vėžinosi karieta su savo mama. Ebotė irgi nesirodė, — ji siuvo kitame kambaryje, o Besė, kuri vaikščiojo šen bei ten, dėliodama žaislus ir tvarkydama komodos stalčius, nuolat kalbino mane neįprastai malo­ niais žodžiais. Visa tai turėjo atrodyti man kaip tikras rojus, nes bu­ vau įpratusi, kad mane kas tolydžio uitų ir varinėtų, tačiau mano ner­ vai buvo taip sudirgę, kad jokia tyla negalėjo jų nuraminti, jokie džiaugsmai neįstengė maloniai jų nuteikti. Besė nuėjo į virtuvę ir atnešė man pyragaitį; jisai gulėjo ant gra­ žios porceliano lėkštės, kurioje buvo nupieštas rojaus paukštis, tupįs vijoklių ir vos pražydusių rožių vainike. Šia lėkšte paprastai aš tiesiog negalėdavau atsigėrėti ir ne kartą prašiau, kad man leistų paliesti ją rankomis ir apžiūrėti iš arčiau, tačiau lig šiol niekas nesuteikė man tokios malonės. Ir štai dabar tasai brangus indas guli man ant kelių, ir Besė nuoširdžiai prašo, kad aš suvalgyčiau griežinėlį jame esančio py­ ragaičio. Nereikalinga malonė! Ji labai pavėlavo, kaip ir kitos ma­ lonės, kurių mes karštai trokštame ir ilgai negalime sulaukti! Pyragai­ čio aš nepaliečiau, o paukščio plunksnos ir gėlių žiedai atrodė keistai išblukę; lėkštę su pyragaičiu aš nukėliau į šalį. Besė paklausė, gal aš norėčiau kokios knygos. Žodis „knyga" mane akimirkai atgaivino, ir aš paprašiau, kad ji man atneštų iš bibliotekos „Guliverio keliones". 2. Džeinė Eir

17

Kad ir kiek kartų skaičiau, vis tiek negalėjau atsigėrėti šia knyga. Bu­ vau įsitikinusi, kad joje pasakojama apie tikrus įvykius, ir man ji atrodė kur kas įdomesnė už paprastas fantastines pasakas. O dėl elfų, tai, tuščiai ieškojusi jų po rusmenių lapais ir varpeliais, po grybų ke­ purėmis ir tamsiuose senų, vijokliais apaugusių namų pasieniuose, aš galop supratau liūdną tiesą, kad jie visi išsidangino iš Anglijos į kurį nors laukinį kraštą, kur miškai daug gūdesni bei tankesni ir kur beveik nėra žmonių. Tuo pat metu, nė kiek neabejodama, kad Liliputija bei Milžinų šalis tikrai yra žemėje, aš tvirtai tikėjau, kad vieną gra­ žią dieną man teks leistis į ilgą kelionę ir vienoje iš tokių karalysčių savo pačios akimis išvysiu miniatiūrinius namukus ir medžius, mažy­ čius žmogiukus, smulkutes it žaislai karves, avis ir paukštytes, o kito­ je karalystėje — javus it aukštos girios, milžiniškus dogus, didžiules ka­ tes, aukštus kaip bokštai vyrus ir moteris. Tačiau, kai ši mėgstama kny­ ga atsidūrė mano rankose, kai ėmiau versti puslapį po puslapio, ieško­ dama tų nuostabių paveikslėlių, kurie visada mane žavėte žavėdavo, — dabar viskas man pasirodė nyku ir šiurpu. Milžinai atrodė lyg kokie ištįsę vaiduokliai, liliputai — pikti ir bjaurus nykštukai, Guliveris — vie­ nišas keliautojas baisiuose ir pavojinguose kraštuose. Aš užverčiau kny­ gą, nedrįsdama jos toliau žiūrinėti, ir padėjau ant stalo šalia nepaliesto pyragaičio. Besė tuo tarpu baigė šluostyti dulkes bei kraustyti kambarį ir, nu­ siplovusi rankas, atidarė vieną komodos stalčiuką, pilną puikių šilkinių bei atlasinių skiaučių, iš kurių ėmė siūti naują kepuraitę Džordžianos lėlei. Siūdama ji uždainavo: Kadais, kai mudu klaidžiojom, Labai seniai, seniai. Šią dainelę man ne kartą buvo tekę girdėti anksčiau, ir visada gy­ vai gėrėdavausi ja, nes Besės balsas buvo malonus, — bent man taip atrodė. Bet šįkart, nors jos balsas buvo toks pat malonus, dainelės me­ lodija skambėjo be galo liūdnai. Protarpiais, įsitraukusi į darbą priedainį ji kartodavo itin tyliai, itin pratisai, ir žodžiai „labai seniai, seniai" aidėjo kaip žemosios gedulingo choralo gaidos. Paskui ji pra­ dėjo kitą dainelę, šį kartą jau tikrai liūdną: Man kojos paskaudo ir eiti sunku, Aplink stūkso uolos ir stačios pakriūtės. Mėnulis nešviečia, tamsu ir klaiku, — Kaip taką nakčia ras našlaitis vaikutis? Kam jie mane vieną išvarė vėlai Keliu, kur vaiduokliai šešėliuose kiūti? 18

Nors žmonės pikti, bet geri angelai Bežengiantį saugo našlaitį vaikutį. Štai sagstosi žvaigždėm nušvitęs dangus, Vėjelis į veidą gaivinamai pučia, — Aukščiausias — mūs dangiškas tėvas brangus Neleis niekam skriausti našlaičio vaikučio. Jei net suviliotų žaltvykslė klaidi Ar, kojai paslydus, nuo liepto nugriūčiau; Aukščiausiojo tėvo malonė didi, — Jis ranką ištiestų našlaičiui vaikučiui. Nors ir be pastogės, be tėvo, mamos, Nors kelią pastoja pavojai ir kliūtys, Žinau aš šaltinį stiprybės gaivios, — Danguj ras paguodą našlaitis vaikutis. — Gana, mis Džeine, neverkite, — tarė Besė, baigusi dainelę. Ji ly­ giai tą pat galėjo pasakyti ugniai: „Nedek!" Negi ji galėjo suprasti tą baisią kančią, kuri draskė man širdį? Tą rytą vėl apsilankė misteris Loidas. — O, jau atsikėlusi!—sušuko jis, įeidamas į vaikų kambarį. — Na, aukle, kaip jinai jaučiasi? Besė atsakė, kad labai gerai. — Tada ji turėtų atrodyti daug linksmesnė. Eikšekit, mis Džeine. Juk jūs vardu Džeinė? Taip? — Taip, sere, Džeinė Eir. — Matau, kad verkėte, mis Džeine Eir. Gal pasakysite — kodėl? Ar ko neskauda? — Ne, sere. — O, jinai tikriausiai verkė dėl to, kad negalėjo išvažiuoti su mi­ sis pasivėžinti karieta, ™ įsiterpė Besė. — Nemanau! Ji jau per didelė, kad verktų dėl tokių niekų. Man irgi taip atrodė, bet kadangi šis neteisingas kaltinimas įžeidė mano savigarbą, aš greitai atkirtau: — Aš niekad nesu verkusi dėl tokių dalykų. Nepakenčiu vėžini¬ mosi karietoje. Verkiau dėl to, kad esu nelaiminga. — O, fui, gėdykitės, mis!—tarė Besė. Gerasis vaistininkas, regis, truputį suglumo. Aš stovėjau priešais jį; jis atidžiai žiūrėjo į mane. Jo akys buvo mažytės ir pilkos; ne taip jau linksmos, bet aš manau, kad dabar jos man atrodytų labai įžvalgios; jo veido bruožai buvo rūstūs, tačiau drauge ir nuoširdūs. Jis ilgai ir įdėmiai žiūrėjo į mane, paskui tarė: 19

— Nuo ko jūs vakar susirgote? — Jinai pargriuvo, — vėl paskubėjo įsiterpti Besė. — Pargriuvo! Tai dar, lyg mažas vaikutis. Argi ji nemoka vaikš­ čioti nepargriūdama? Juk jai gal kokie aštuoneri ar devyneri metukai? — Aš buvau tyčia parstumta, — išpyškinau, kai vėl buvo įžeistas ma­ no išdidumas. — Bet ne nuo to aš susirgau, — pridėjau. Misteris Loidas paėmė žiupsnelį uostomojo tabako. Kai dėjosi ta­ bokinę į liemenės kišenaitę, staiga garsiai sužvango skambalas, šaukiąs tarnus pietų. Vaistininkas žinojo, ką reiškia šis skambinimas, ir tarė auklei: — Tai jus šaukia. Jūs galite eiti. Aš čia duosiu vieną kitą pamo­ kymą mis Džeinei, kol jūs sugrįšite. Besė būtų mielai pasilikusi, bet jai teko eiti, nes Geitshed Hole bu­ vo griežtai reikalaujama kuo punktualiausiai pietauti ir vakarieniauti. — Vadinasi, jūs susirgote ne dėl to, kad pargriuvote? Tai nuo ko gi?—toliau klausinėjo misteris Loidas, Besei išėjus. — Aš buvau uždaryta kambaryje, kuriame vaidenasi, o jau buvo tamsu. Misteris Loidas nusišypsojo ir tuo pat metu susiraukė: — Vaidenasi? Na juk tu dar visai mažytė! Tu bijai vaiduoklių? — Bijau misterio Rido vėlės. Jis mirė tame kambaryje, ten buvo ir pašarvotas. Nei Besė, nei kas kitas nedrįsta naktį įžengti į jį. Buvo žiauru uždaryti ten mane vieną be žvakės! Taip žiauru, kad aš turbūt niekad to nepamiršiu. — Niekai! Ir dėl to tokia nuliūdusi? Ar dabar, dieną, irgi bijai? — Ne! Bet netrukus juk vėl ateis naktis. Ir be t o . . . aš tokia ne­ laiminga... labai nelaiminga dar ir dėl ko kito. — Dėl ko gi? Ar negali man pasakyti? O kaip aš norėjau kuo išsamiau ir smulkiau atsakyti į šį klausimą! Kaip sunku man buvo tinkamai atsakyti! Vaikai giliai ir stipriai jaučia, bet nemoka analizuoti savo jausmų, o jei ir moka, tai nesugeba to iš­ reikšti žodžiais. Todėl, bijodama, kad galiu prarasti šią pirmutinę ir vie­ nintelę progą savo širdžiai išlieti ir tuo palengvinti savo sielvartą, aš, droviai patylėjusi, pagaliau šiaip taip išklojau gana striuką, tačiau vis dėlto teisingą atsakymą. — Pirmiausia, aš neturiu nei tėvo, nei motinos, nei brolių, nei se­ serų. — Bet turi gerą dėdienę, pusbrolį ir pusseseres. Aš vėl tylėjau, o paskui labai nevykusiai išdrožiau: — Bet juk Džonas Ridas parstūmė mane, o dėdienė uždarė raudo­ najame kambaryje! Misteris Loidas vėl išsiėmė tabokinę. 20

— Argi tau nepatinka Geitshed Hole? — paklausė jis — A r g i tu nesi dėkinga, kad gali gyventi tokiuose puikiuose namuose? — Cia ne mano namai, sere. Ir Ebotė sako, kad aš turiu mažiau teisių čia gyventi už bet kurį tarną. — Ech tu, kvailiuke! Negi tu tokia neprotinga, kad norėtum palikti tokią gražią sodybą? — Jei tik turėčiau kur, džiaugčiaus galėdama pabėgti iš čia. Bet niekur neištrūksiu iš Geitshedo, kol visai užaugsiu. — O gal ir ištruksi — kas žino! Gal turi kokių giminių, be misis Rid? — Rodos, ne, sere. — Gal ką iš tėvo pusės? — Nežinau. Kartą paklausiau dėdienę Rid, ir ji pasakė, kad gal kar­ tais ir turiu kokių neturtingų, prastų giminių Eir pavarde, bet apie juos jinai nieko nežinanti. — O jeigu atsirastų, ar norėtum pereiti pas juos? Aš susimąsčiau. Skurdas baugina suaugusius, — juo labiau jis gąs­ dina vaikus. Jie neturi jokio supratimo apie garbingą darbo žmogaus neturtą. Sis žodis vaikams reiškia skarmalus, prastą valgį, nekūrenamą židinį, šiurkštų elgesį ir žemas ydas. Neturtas, mano supratimu, buvo lygus pažeminimui. — Ne, aš nenorėčiau gyventi pas neturtingus žmones, — atsakiau jam. — Ir net tada, jeigu jie būtų malonūs tau? Aš papurčiau galvą. Man sunku buvo įsivaizduoti, kaip neturtingi žmonės gali būti malonūs; ir paskui — išmokti jų žargoną, elgtis taip kaip jie, būti neišauklėtai, išaugti panašia4 į tas moteris, kurias maty­ davau prie kaimo trobelių, kai jos nešioja savo vaikus ar skalbia žlug­ tą. Ne, aš nebuvau tokia didvyrė, kad būčiau galėjusi įgyti laisvę, iš­ sižadėdama kastos privilegijų. — — tai jie —

Bet nejau tavo giminės tokie neturtingi? Jie darbininkai? Negaliu pasakyti. Dėdienė Rid sako, kad jeigu ir turiu giminių, veikiausiai kokie elgetos, o elgetauti aš nenoriu. O ar nenorėtum eiti į mokyklą?

Aš vėl susimąsčiau: maža tenumaniau, kas yra toji mokykla. Besė kartais sakydavo, kad tai tokia vieta, kur jaunos panelės sėdi su lento­ mis ant nugarų4, įspraustomis į šiekštus kojomis ir kur reikalaujama, kad jos būtų nepaprastai mandagios ir tvarkingos. Džonas Ridas ne­ kentė mokyklos ir tyčiojosi iš savo mokytojo. Tačiau Džono Rido nu­ sistatymas man nieko nereiškė, ir jeigu Besės pasakojimai apie mokyk4

Mergaitės dažnai turėdavo išilgai nugaros pritaisytas lenteles, kurios ne­

leisdavo joms sėdėti susikūprinus.

21

los drausmę (jinai viso to prisiklausė iš jaunų panelių, kurių šeimose tarnavo, prieš atsikeldama į Geitshedą) šiek tiek gąsdino, tai jos pa­ sakojimai, ką tos panelės ten išmokusios, rodos, viliojo mane. Ji gėrė­ davosi, kaip puikiai jos piešdavo vaizdelius ir gėles, kaip gražiai dai­ nuodavo ir skambindavo pianinu, kokias pinigines megzdavo, kaip leng­ vai skaitydavo prancūziškas knygas. Ir beklausydama aš užsidegdavau noru nenusileisti joms. Be to, mokykla reiškė visai kitą aplinką: rei­ kėtų leistis į ilgą kelionę, visiškai ištrūkti iš Geitshedo, įžengti į nau­ ją gyvenimą. — Aš iš tikrųjų mielai eičiau į mokyklą, — balsiai išreiškiau savo samprotavimus. — Taip, taip! Visko gali būti!—pasakė misteris Loidas stodama­ sis. — Vaikui reikia pakeisti aplinką, — pridūrė jis pats sau, — nervai pa­ krikę. Sugrįžo Besė. Tuo pat metu pasigirdo, kaip žvyruota alėja priva­ žiavo karieta. — Tai jūsų ponia grįžo, aukle?—paklausė misteris Loidas. — Prieš išeidamas norėčiau su ja pasikalbėti. Besė pakvietė svečią užeiti į mažąjį valgomąjį ir nuvedė jį tenai. Iš to, kas paskui įvyko, esu linkusi manyti, jog vaistininkas, kalbėda­ masis su misis Rid, mėgino patarti, kad jinai išleistų mane į mokyklą. Ir patarimas, be abejo, buvo labai noriai priimtas, nes kai aš kitą vakarą gulėjau lovoje, o Besė ir Ebotė, sėdėdamos čia pat vaikų kam­ baryje, kažką siuvo, Ebotė, manydama, kad jau miegu, pasakė Besei, su kuria ji kaip tik apie tai šnekėjosi: — Ponia turbūt tiesiog nesitveria džiaugsmu, galėdama atsikratyti tokia bjauria, nepakenčiama mergiščia, kuri, atrodo, amžinai slapčia seka visus ir kažką kėslauja. Matyt, Ebotė laikė mane lyg kokiu vaikišku Gajum Foksu5. Tik tada, išgirdusi, kaip mis Ebotė pasakoja Besei, aš pirmą kartą sužinojau, kad mana tėvas buvo neturtingas pastorius; kad mano mo­ tina ištekėjo už jo prieš jos artimųjų norą, nes jie laikė tas vedybas nelygiomis; kad mano senelis Ridas taip supyko už neklusnumą, jog nepaliko jai nė šilingo; kad, praslinkus metams po vestuvių, mano tė­ vas susirgo šiltine, kuria jis užsikrėtė, lankydamas dideliame fabrikų mieste savo neturtingus parapijiečius, tarp kurių šita liga tuomet buvo labai paplitusi; kad mano motina užsikrėtė nuo jo ir, praėjus mėnesiui po jo mirties, pati atsigulė į grabą. 5

G a j u s F o k s a s (1570—1605)—anglų karininkas, vienas iš tų, kurie buvo apkaltinti ruošę vadinamąjį Parako sąmokslą (1605), kai katalikų partija mėgino išsprogdinti Anglijos parlamentą ir tuo pačiu sunaikinti opozicinės par­ tijos vadus. 22

Besė, išgirdusi šį pasakojimą, atsiduso ir tarė: — Vargšelė mis Džeinė irgi verta užuojautos, Ebote. — Taip!—atsiliepė Ebotė. — Jei jinai būtų mielas, dailus vaikutis, galima būtų ir pagailėti, kad ji tokia vieniša našlaitė. Tik kas gi gailėsis tokios rupūžikės kaip jinai! — Aišku, nedaug kas, — sutiko Besė. — Suprantama, kad tokia gra­ žuolė kaip mis Džordžianą, atsidūrusi jos vietoje, kur kas lengviau įgytų palankumo. — Taip, taip, aš tiesiog dievinu mis Džordžianą!—sušuko įsikarš­ čiavusi Ebotė. — Miela mergytė! Kokios vešlios jos garbanėlės ir ko­ kios žydros jos akutės! O skruostelių raudonumėlis! Sakytum nusida­ žiusi!.. O žinote, Bese, kaip norėčiau šiandien vakarienei pakepinto sūrio. — Aš irgi... Paskrudinto su svogūnais. Eime į apačią! Ir jos išėjo.

IV S K Y R I U S Pokalbis su misteriu Loidu ir Besės pašnekesys su Ebote, kurį ką tik papasakojau, sukėlė man naujų vilčių; ir to užteko, kad panorėčiau pasveikti. Atrodė, jog artėja kažkokia permaina. Aš troškau jos ir ty­ lomis laukiau. Tačiau viskas užtruko; slinko dienos ir savaitės; aš pa­ sveikau, tačiau niekas nė neužsiminė apie tai, kas mane taip domino. Misis Rid kartais perverdavo mane rūsčiu žvilgsniu, bet retai kada ką pasakydavo. Nuo tos dienos, kai susirgau, ji nustatė dar griežtesnę ri­ bą tarp manęs ir savo vaikų: miegoti ji man paskyrė atskirą mažą kamarėlę, pusryčius ir pietus taip pat reikėdavo valgyti atskirai nuo visų ir kiauras dienas tekdavo išsėdėti vaikų kambaryje, mano pusbro­ liui ir pusseserėms nuolatos riogsant svetainėje. Tačiau ji nė puse žo­ džio neprasitarė, kad žada siųsti mane į mokyklą. O aš vis tiek buvau įsitikinusi, kad ji ilgai nepakęs manęs savo pastogėje: kai ji pažiū­ rėdavo į mane, jos žvilgsnis labiau negu bet kada rodė, kad ji ma­ nim bjaurisi it kokiu piktšašiu. Eliza ir Džordžianą, be abejo, motinos primokytos, kalbėdavosi su manim kuo mažiausiai. Džonas, išvydęs mane, parodydavo liežuvį ir kartą net pamėgino mušti, bet kai aš beregint šokau ant jo, taip pat nesutramdomai įniršusi ir įpykusi, kaip jau kartą jam buvo tekę patirti, jis nusprendė verčiau pasitraukti ir pabėgo, visu balsu plūs¬ damas mane ir šaukdamas, kad aš sumušiau jam nosį. Aš iš tikrųjų šėriau atsivedėjusi kumščiu į šią atsikišusią veido dalį, ir kai pama­ čiau, kad šis smūgis, o gal ir mano įniršusi išvaizda,, padarė jam įs23

pūdį, — užsidegiau noru iki galo išnaudoti įgytą persvarą, bet jis jau buvo pas mamą. Aš tik išgirdau, kaip jis verkšlendamas stengiasi iš­ galvoti visą istoriją, kaip „toji pasiutėlė Džeinė Eir" šoko ant jo it aprieta katė. Motina gana šiurkščiai pertraukė jį: — Nekalbėk man apie ją, Džonai! Aš sakiau tau, kad nesiartintum prie jos. Jinai neverta tavo dėmesio. Nenoriu, kad tu arba tavo sese­ rys draugautų su ja. Tačiau dabar aš, persisvėrusi per laiptų turėklus, staiga, visai ne¬ apsvarsčiusi savo žodžių, surikau: — Tai jie nėra verti kalbėtis su manim! Misis Rid buvo gana apkūni moteriškė, tačiau, išgirdusi šį keistą ir drąsų mano pareiškimą, vikriai užlėkė laiptais, įnešė mane it viesulas į vaikų kambarį, nutrenkė ant lovelės ir griežčiausiai įsakė nepajudėti iš vietos ir nė neprasižioti iki pat vakaro. — O ką pasakytų dėdė Ridas, jei būtų gyvas?— išsprūdo man be­ veik nejučiomis. Aš sakau beveik nejučiomis, nes atrodė, kad mano liežuvis tarė žodžius, kuriems aš nepritariau. Manyje prakalbo kažkas, ko aš negalėjau suvaldyti. — Ką?—be garso suvapėjo misis Rid, ir jos paprastai tokiose šal­ tose ir ramiose akyse lyg ir šmėstelėjo baimė. Ji paleido mane ir įsispytrėjo, tarsi norėdama įsitikinti, ar prieš ją vaikas, ar kipšas. Tada aš įsidrąsinau. — Mano dėdė Ridas ir dabar danguje ir mato viską, ką jūs darote ir ką galvojate. Taip pat ir tėvelis su motute viską mato. Jie žino, kaip jūs laikote mane uždariusi kiaurą dieną ir kaip laukiate, kad numir­ čiau. Misis Rid bematant atitoko; iš visų jėgų ėmė purtyti mane, paskui apskaldė ausis ir, netarusi nė žodžio, išsinešdino. Šią spragą užkišo Besė — jinai ištisą valandą sakė man pamokslą, aiškių aiškiausiai įro­ dinėdama, kad aš esu bjauriausias ir nedėkingiausias vaikas, kada nors augęs žmonių pastogėje. Aš beveik įtikėjau ja, nes iš tikrųjų jaučiau, kad mano krūtinėje šėlsta tik blogi jausmai. Praslinko lapkritis, gruodis ir pusė sausio. Kalėdos ir Naujieji me­ tai buvo atšvęsti Geitshede linksmai kaip ir visada. Gausiai pasipylė dovanos, misis Rid rengė iškilmingus pietus ir vakarus. Visos tos pra* mogos, žinoma, buvo ne man skirtos: aš tik tiek tedalyvaudavau šiose linksmybėse, jog kasdien matydavau, kaip puošiasi Eliza su Džordžianą ir paskui iškilmingai leidžiasi į svetainę, išsičiustijusios muslino suk­ nelėmis ir skaisčiai raudonomis juostomis, su kruopščiai suraitytomis garbanomis, krintančiomis ant pečių. Po to girdėdavau, kaip apačioje kažkas skambina pianinu ir arfa, kaip zuja liokajus ir jo padėjėjas, padavinėdami užkandžius ir gėrimus, kaip dzingsi stiklo ir porceliano in24

dai, kaip atsklinda balsų klegesys pro varstomas svetainės duris. Pa­ vargusi bežiūrėdama ir besiklausydama, aš palikdavau laiptų aikštelę ir eidavau sau į vienišą ir tylų vaikų kambarį. Nors ir be galo liūdna buvo jame, aš nesijausdavau nelaiminga. Tiesą pasakius, neturėjau nė mažiausio noro būti kartu su svečiais, nes retas svečias atkreipdavo į mane dėmesį; ir jeigu tik Besė būtų buvusi kiek malonesnė ir draugiškesnė, geriau būčiau ramiai vakarojusi su ja, užuot jautusi, kaip kambaryje, pilname nepažįstamų ponių ir ponų, be atlydos mane stebi rūstus misis Rid žvilgsnis. Tačiau Besė, vos spėjusi aprengti jaunąsias paneles, paprastai išskubėdavo į gyvesnę namo dalį — virtuvę ar ekonomės kambarį, išsinešdama su savim ir žvakę. Tada kiūtodavau su lėle ant kelių, kol židinio ugnis imdavo blėsti, retkarčiais baugiai apsidairydama aplinkui, ar kartais pustam­ siame kambaryje nėra kokios šmėklos. O kada žarijos jau vos vos berusendavo, aš paskubomis nusirengdavau, drebančiomis rankomis tam­ pydama raištelius bei traukydama mazgelius, ir nuo šalčio bei tamsos slėpdavausi lovytėje. Guldama visuomet pasiimdavau lėlę: juk kiek­ viena žmogiška būtybė stengiasi ką nors mylėti, ir aš, neturėdama vertingesnio objekto šiam savo jausmui, guodžiausi bent tuo, kad my­ lėjau ir glamonėjau nušiurusią lėlę, veikiau panašią į miniatiūrinę dar­ žo kaliausę. Dabar, kai prisimenu tai, tiesiog stebiuosi, kaip vaikiškai nuoširdžiai mylėjau tą savo brangų žaisliuką, laikydama lėlę kone gy­ va ir galinčia jausti būtybe. Aš negalėdavau užmigti, jei neapsupdavau jos plačiomis savo naktinių marškinėlių klostėmis, o kada lėlė gulėda­ vo prigludusi prie mano krūtinės, būdavau palyginti laiminga, many­ dama, kad ji irgi laiminga. Ilgai ilgai slinkdavo man valandos, belaukiant, kol išsiskirstys sve­ čiai, ir beklausant, ar kartais nepasigirs ant laiptų Besės žingsniai. Per tą laiką ji kartais ateidavo pasiimti pirštuko ar žirklių, o kai kada ir atnešti šio to užkąsti — bandelę su razinomis ar pyragaitį su varške. Kol valgydavau, ji sėdėdavo ant lovos, o paskui apkamšydavo mane gulinčią, pakišdama antklodės kraštus po čiužiniu, o porą kartų net pabučiavo, pasakiusi: „Labanakt, mis Džeine!" Šitokiomis akimirkomis Besė man atrodydavo geriausia, švelniausia ir maloniausia būtybė pa­ saulyje; iš visos širdies trokšdavau, kad ji visada būtų tokia meili bei nuoširdi ir niekad nestumdytų manęs, nesibartų, nebaustų be reikalo, kaip ji dažnai darydavo. Dabar man rodosi, kad Besė Li buvo labai gabi iš prigimties: darbas jos rankose tirpte tirpdavo, be to ji nuosta­ biai mokėdavo sekti pasakas, kurios man darydavo nepaprastą įspūdį. Ji taip pat buvo labai daili,— jei tik gerai prisimenu jos veidą ir figūrą. Ir šiandien mano akyse stovi liekna jauna moteris, juodaplaukė, tam­ siaakė, švelnių bruožų, šviesaus ir gero veido. Tačiau visa bėda, kad 25

ji buvo nepastovaus bei karšto būdo ir labai menkai tenusivokė apie bešališkumą ir teisingumą; bet ir tokią, kokia, ji buvo, aš ją mėgau la­ biau už visus kitus Geitshedo dvaro gyventojus. Tatai atsitiko sausio penkioliktąją, apie devintą valandą ryto. Besė buvo nuėjusi į apačią pusryčiauti, mano pusbrolis su pusseserė­ mis dar nebuvo pašaukti prie stalo; Eliza rišosi kepuraitę ir vilkosi seną šiltą paltuką, ruošdamasi lesinti vištų,— tai buvo jos mėgstamasis užsiėmimas; kai vištos imdavo dėti, ji su ne mažesniu malonumu par­ davinėdavo ekonomei kiaušinius, o gautus pinigus taupydavo. Eliza buvo baisi šykštuolė bei apsigimusi komersante, ir šitos jos būdo ypa­ tybės pasireikšdavo ne vien tuo, kad ji pardavinėdavo kiaušinius ir viščiukus, bet ir tuo, kaip ji derėdavosi su sodininku dėl gėlių daigų ir sėklų, dėl jos sodinamų gumbų ir ataugų, nes misis Rid jam buvo įsakiusi pirkti iš tos mažosios ledi viską, kas išauga jos lysvėse ir ką ji nori parduoti. O Eliza net savo garbanų nebūtų pagailėjusi, kad tik būtų galėjusi iš to pasipelnyti. Savo pinigus iš pradžių ji slapstydavo į skudurus ar plaukų popiergalius, tačiau, dalį jos kapitalo aptikus kam­ barinei, Eliza, bijodama, kad vieną gražią dieną gali prarasti visą savo neįkainojamą lobį, ryžosi patikėti jį savo motinai, imdama gana aukštas palūkanas — penkiasdešimt ar šešiasdešimt procentų. Sias palū­ kanas ji išreikalaudavo kas trys mėnesiai ir apskaičiavimus kuo tvar­ kingiausiai surašydavo į mažą sąsiuvinėlį. Džordžianą sėdėjo ant aukštos kėdės, šukuodamasi prieš veidrodį ir kaišydamasi į garbanas dirbtinių gėlių ir nušiurusių plunksnų, kurių ji palėpėje susirado visą dėžę. Aš klojausi lovą, nes Besė buvo griežtai įsakiusi pasitaisyti ją, kol ji sugrįš (dabar ji dažnai naudodavosi ma­ nim kaip savo padėjėja: liepdavo pašluoti kambarį, nušluostyti nuo kėdžių dulkes ir taip toliau). Užtiesusi antklodėlę ir suklosčiusi nak­ tinius marškinius, aš nuėjau sutvarkyti išmėtytų ant palangės iliustruo­ tų knygučių ir lėlės baldų, bet staiga Džordžianą sustabdė mane, suri­ kusi, kad aš neliesčiau jos žaislų (mažos kėdytės ir veidrodėliai, lėkš­ tutės ir puodeliukai buvo jos nuosavybė). Tada, neturėdama ko veikti, nejučiom ėmiau savo kvapu šildyti apšalusių langų gėles, norėdama nusitirpdyti sklypelį stiklo ir pažvelgti į kiemą, kur vi$ką buvo su­ kaustęs speigus šaltis. Pro langą matėsi vartininko būstas ir žvyruotas kelias karietoms privažiuoti; ir kaip tik tuo metu, kai aš nutirpinau nuo stiklo tiek baltų it sidabras lapų, kad galėjau pažvelgti, kas dedasi lauke, staiga išvydau, kaip atsidarė vartai ir į kiemą įvažiavo karieta. Aš abejingai stebėjau, kaip ji artėjo žvyro taku: karietos dažnai užsukdavo į Geitshedą, bet jomis neatvykdavo nė vienas svečias, kuris nors šiek tiek būtų mane dominęs. Karieta sustojo ties veranda, garsiai nuaidėjo durų var26

pelis, atvykėlis buvo įleistas į vidų. Visa tai man nė kiek nerūpėjo, ir mano nuobodžiaujantį dėmesį netrukus patraukė alkana sniegena, ku­ ri atsitūpė ant prisiglaudusios prie pat sienos plikos vyšnios šakelės ties langu ir ėmė gailiai čirpsėti. Mano pusryčių likučiai — duona ir pienas — dar tebestovėjo ant stalo, ir aš, sutrupinusi riekutę, jau mė­ ginau atidaryti langą, norėdama paberti trupinius ant karnizo, tik stai­ ga į vaikų kambarį įbėgo Besė. — Mis Džeine, nusimeskite prikyštę! Ką ten darote? Ar prausėtės Sį rytą? Prieš atsakydama aš dar kartą stumtelėjau lango rėmą, nes man bū­ tinai norėjosi pavaišinti sniegeną pusryčiais. Langas atsidarė, aš išbėriau dalį trupinių ant karnizo, dalį ant storos medžio šakos, paskui, uždariu­ si langą, atsakiau: — Ne, Bese! Aš ką tik baigiau valyti dulkes. — Tai neklaužada, nevaleika! O ką gi dabar veikėte? Visa nuraudot, vadinas, vėl kokią šunybę iškrėtėt? Kam buvot atidariusi langą? Man nereikėjo sukti galvą, ką atsakyti, nes Besė, matyt, labai sku­ bėjo ir nesiklausė mano pasiaiškinimų. Ji nusitempė mane prie prausyklės, negailestingai, tačiau, laimei, greitai apdorojo mano veidą ir rankas su muilu, vandeniu ir šiurkščiu rankšluosčiu, paskui su dygiu šepečiu apgluodino man plaukus, nutraukė prikyštę, išstūmė į laiptų aikštelę ir įsakė tučtuojau lipti žemyn, nes manęs kažkas laukiąs val­ gomajame. Aš norėjau paklausti, kas ten manęs laukia; norėjau pasiteirauti, ar ten yra misis Rid, tačiau Besė spėjo dingti, užtrenkusi vaikų kam­ bario duris. Ir aš iš lėto ėmiau leistis laiptais. Jau beveik tris mėnesius niekas manęs nešaukė pas misis Rid. Mano gyvenimas slinko tik vaikų kambaryje, ir todėl valgomasis, salė ir svetainė man kėlė šiurpą, ir aš nedrįsau tenai nė kojos įkelti. Ir štai atsidūriau tuščiame vestibiulyje; stovėjau prieš valgomojo duris, virpėdama iš baimės. Kaip pasigailėtinai įsibaikštinau aš tomis dienomis, bijodama sulaukti nepelnytos bausmės! Bijojau grįžti ir į vaikų kambarį, nedrįsau žengti ir svetainėn; gal dešimt minučių taip prastovėjau, abejonių kankinama; tik įsakmiai suskambus varpeliui val­ gomajame, pasiryžau įeiti. — Kas galėtų manęs laukti?— klausiau pati save, abiem rankom spausdama standžią durų rankeną, kuri iš pradžių nenorėjo manęs klausyti.— Ką čia tokį pamatysiu kambaryje, be dėdienės Rid? Vyriškį ar moterį? Rankena pasisuko, durys atsivėrė ir, įėjusi bei padariusi žemą re­ veransą, išvydau juodą stulpą,— bent tokį įspūdį iš pirmo žvilgsnio man padarė ištįsusi laiba figūra juodais drabužiais, stovinti it įbesta ant ki27

limo; rūstus veidas pačioje figūros viršūnėje panėšėjo į kaukę, iškaltą iš akmens, ir atrodė it kapitelis virš šios negyvos kolonos. Misis Rid sėdėjo įprastinėje vietoje prie židinio ir ženklu įsakė man prieiti arčiau; kai prisiartinau, ji pristatė mane tai akmeninei nepa­ žįstamai statulai, tardama: — Tai šita mergaitė, dėl kurios aš kreipiausi į jus. Jisai — nes toji statula buvo vyriškis — palengva pakreipė galvą ton pusėn, kur aš stovėjau, ir, apžvelgęs mane veriančiomis pilkomis aki­ mis, kurios žybčiojo po tankiais antakiais, iškilmingai pratarė storu balsu: — Ji mažo ūgio; kiekgi jai metų? — Dešimt. — Tiek daug?—suabejojo nepažįstamasis ir dar keletą akimirksnių apžiūrinėjo mane. Paskui paklausė: — Kuo jūs vardu, mažoji mergyte? — Džeinė Eir, sere! Atsakydama aš pažvelgiau į jį. Jis man atrodė labai aukštas,— bet juk aš pati buvau visai mažulė; jo veido bruožai buvo stambūs ir, taip pat kaip ir jo visa išvaizda, rūstūs bei griežti. — Na, Džeine Eir, juk tu gera mergyte? Į šį klausimą aš negalėjau atsakyti teigiamai: tame mažame pasau­ lėlyje, kuriame gyvenau, visi buvo priešingos nuomonės. Todėl aš ty­ lėjau. Misis Rid atsakė už mane, reikšmingai papurtydama galvą, o netrukus dar pridėjo: — Gal kuo mažiau kalbėsime šiuo klausimu, misteri Broklherstai, tuo bus geriau.,. — Labai gaila. Jei taip, mudviem teks pasikalbėti.— Jo tiesi figū­ ra lūžo stačiu kampu, ir jis ceremoningai atsisėdo į krėslą priešais misis Rid. — Eik šen,— pasakė jis. Aš žengtelėjau per kilimą. Misteris Broklherstas pasistatė mane kaip tik priešais save. Koks jo veidas! Dabar, kai jis buvo prieš pat mane, aš gerai jį mačiau. Kokia didžiulė jo nosis! Kokia burna! Kokie ilgi atsikišę dantys! — Liūdna, labai liūdna matyti išdykusį vaiką,— pradėjo jis,— o ypač neklaužadą mažą mergaitę. Ar žinai, kur patenka po mirties nusidė­ jėliai? — Jie eina į pragarą,— sviedžiau aš gatavą, seniai iškaltą atsa­ kymą. — O kas gi yra pragaras? Gali man pasakyti? — Duobė, pilna ugnies. — O argi tu norėtum įkristi ton duobėn ir degti joje amžinai? 28

— Ne, sere! — O ką reikia daryti, kad ten nepatektum? Aš pasvarsčiau valandėlę, o paskui išdrožiau: — Reikia stengtis būti sveikai ir nenumirti. Tačiau prie šio mano atsakymo buvo lengva prikibti. — Kaipgi galima stengtis nenumirti? Jaunesni už tave vaikai kas­ dien miršta. Prieš keletą dienų man teko laidoti penkerių metų vai­ kutį,— gerą vaikutį, kurio siela dabar danguje. Bijau, kad to netektų pasakyti apie tave, jei dievas tave pasišauks. Nedrįsdama jam prieštarauti, aš įbedžiau akis į jo dideles kojas ant kilimo ir atsidusau,— man taip norėjosi bėgti nuo jo kuo toliausiai. — Tikiuosi, kad šis atsidusimas eina iš širdies gelmių ir kad tu gai­ liesi per šį visą laiką pridariusi tiek nemalonumų savo geradarei? — Geradarei! Geradarei!—kartojau aš pati sau.— Jie visi vadina misis Rid geradare. Jeigu taip yra iš tikrųjų, tai geradarė yra kažkas labai nemalonaus. — Ar kalbi poterius rytą ir vakarą?— kvotė mane egzaminatorius. — Taip, sere. — Ar skaitai bibliją? — Kartais. — Noriai? Ar mėgsti ją? — Mėgstu Apreiškime, ir Danieliaus knygą, Genezės knygą, ir pra­ našo Samuelio knygą, šiek tiek Išėjimo knygą, kai kurias vietas Kara­ lių ir Kronikų knygos, be to, Jobą ir Joną.6 — O psalmes? Tikiuosi, tu jas irgi mėgsti? — Ne, sere. — Ne? Kaip baisu! Aš turiu berniuką, jaunesnį už tave, kuris šešias psalmes moka mintinai, ir kai paklausiu jį, ko jis labiau norėtų — su­ valgyti meduolį ar išmokti strofą psalmės, tai jis atsako: „Žinoma, strofą psalmės! Juk psalmes gieda angelai!—sako jis.— Aš noriu būti angeliukas dar čia, žemėje!" Ir tada jis gauna du meduolius už vaikišką savo dievobaimingumą. — Psalmės neįdomios,— tariau aš. — Tai rodo, kad tavo širdis užkietėjusi; tu privalai melsti dievą, kad jis tau pakeistų ją, kad tau suteiktų kitą širdį — naują ir tyrą. Jis paims iš tavęs akmens širdį ir duos žmogišką. Jau norėjau paklausti, kokiu būdu galima padaryti tą širdies pa­ keitimo operaciją, bet įsiterpusi misis Rid liepė man sėsti ir toliau jau pati tęsė pašnekesį. 6

Apreiškimas, Danieliaus knyga ir visos kitos — pavadinimai knygų, kurios

sudaro bibliją. Džeinė Eir mėgsta jas labiau už psalmes dėl to, kad jose yra daug nuotykingų pasakojimų.

29

— Man rodos, misteri Broklherstai, savo laiške, rašytame jums prieš tris savaites, minėjau, kad šitos mergaitės būdo bruožai ir po­ linkiai nėra tokie, kokių pageidaučiau. Jeigu priimsite ją į Louvudo mokyklą, aš labai prašyčiau: tegu direktorė ir mokytojai kuo griež­ čiausiai seka ją ir visų pirma tegu kovoja su jos didžiausiu trūkumu — linkimu veidmainiauti ir meluoti. Aš tai sakau tau girdint, Džeine, kad nemėgintum apgauti misterio Broklhersto. Ne be reikalo aš bijojau, ne be reikalo aš nemėgau misis Rid! Ji tiesiog visa savo būtybe stengėsi kuo skaudžiau man įgelti, ir aš niekad nesijaučiau laiminga jos akyse. Nors ir kaip stengdavausi rū­ pestingai atlikti tai, ką ji liepdavo, nors ir viską darydavau jai įtikti, visas mano pastangas ji atmesdavo ir atlygindavo tokiu kaip ir šis pa­ reiškimu. Ir dabar šitas kaltinimas nepažįstamo žmogaus akyse skau­ džiai pataikė man į pačią širdį. Aš lyg per miglą suvokiau, kad iš anksto ji nori atimti net kibirkštėlę vilties ir nuodija man tą nau­ jąjį jos suplanuotą gyvenimą. Aš jutau, nors ir nebūčiau galėjusi to jausmo išreikšti žodžiais, kad ji ir mano ateities taką nusėja priešiš­ kumu ir nepasitikėjimu. Ir aš mačiau, kad misteris Broklherstas jau dabar laiko mane apsimetėlė ir piktavale. Bet kaipgi aš galėjau kovoti prieš šį įskaudinimą! „Aišku, niekaip",— pagalvojau, stengdamasi nesukukčioti ir pasku­ bomis nubraukdama ašaras, bejėgiško mano sielvarto liudininkes. — Veidmainystė iš tikrųjų labai liūdnas vaiko bruožas —pareiškė misteris Broklherstas —Si yda artima melagystei, o visi melagiai at­ sidurs liepsnojančios ugnies ir sieros ežere. Tačiau ji bus griežtai pri­ žiūrima, misis Rid. Aš pakalbėsiu su mis Tempi ir mokytojomis. — Aš norėčiau, kad ji būtų auklėjama, atsižvelgiant į jos būsimą padėtį,— kalbėjo toliau mano geradarė:— Tegu išmoks būti nuolanki ir naudinga. O dėl atostogų, tai, jeigu jūs sutiksite, tegu ji visuomet jas leidžia Louvude. — Jūsų nutarimai, gerbiamoji, visiškai protingi,— atsakė misteris Broklherstas.— Nuolankumas — didžiausia krikščioniška dorybė, ir ji užvis labiausiai dera Louvudo auklėtinėms. Todėl aš reikalauju, kad ypatingai būtų rūpinamasi skiepyti joms šią dorybę. Aš specialiai ty­ rinėjau klausimą, kaip geriausiai sutramdyti jų tuščią išdidumą, ir tik šiomis dienomis man teko nudžiugti, kai sužinojau, kad man tikrai pasisekė nemažai pasiekti: -antroji mano duktė Ogusta aplankė su sa­ vo mama mokyklą ir grįžusi sušuko: „O, tėveli, kokios romios ir nuo­ lankios visos Louvudo mergaitės — plaukai sušukuoti už ausų, prijuos­ tės tokios ilgos ilgos! Ir tos prastos drobės kišenės prie jų suknelių! Juk jos beveik niekuo nesiskiria nuo vargingų žmonių vaikų! Jos 30

žiūrėjo į mane ir į mamą išpūtusios akis,— pridūrė ji,— tarsi niekad nebūtų mačiusios šilkinių drabužių." — Šitokiai tvarkai aš visiškai pritariu,— atsiliepė misis Rid.— Net ir visą Angliją skersai išilgai apieškojus, vargu ar būčiau radus mo­ kyklą su tokia auklėjimo sistema, kuri taip nuostabiai tiktų tokiam vai­ kui kaip Džeinė Eir. Griežtumo, mano brangus Broklherstai, griežtumo aš reikalauju visose srityse! — Griežtumas, gerbiamoji, yra pirmoji krikščionio priedermė, ir Louvudo mokykloje šio principo laikomasi visais atvejais: neišrankus valgis, paprastas apdaras, neištaigingos patalpos, grūdinančios ir darbš­ tumą skatinančios pratybos,— toks yra kasdienis režimas šiuose na­ muose visoms jų gyventojoms. — Visai teisingai, sere. Vadinasi, galiu būti rami, kad ši mergaitė bus priimta mokytis į Louvudą įr ten auklėjama, atsižvelgiant į jos dabartinę padėtį ir ateities viltis? — Be abejo, gerbiamoji! Mes įkurdinsime ją rinktinių gėlių dar­ želyje— ir, tikiuosi, ji bus didžiai dėkingą už tokią nepaprastą privi­ legiją lankyti tą mokyklą. — Taigi, aš atsiųsiu ją kuo greičiau, nes, patikėkite manimi, trokš­ tu nusimesti atsakomybę, kuri man tapo tokia sunki. — Žinoma, žinoma, gerbiamoji. O dabar leiskite palinkėti jums kuo geriausios sveikatos! Aš grįšiu į Broklherstą šią ar kitą savaitę: kle­ bonas, mano geras bičiulis, neišleis manęs anksčiau. Bet aš pranešiu mis Tempi, kad ji lauktų naujos mergaitės,— vadinasi, mergaitė bus priimta be jokių kliūčių. Sudie! — Sudie, misteri Broklherstai. Pasveikinkite nuo manęs misis Broklherst su jos vyriausiąja dukteria, taip pat ir Ogustą, Teodorą ir jau­ nąjį ponaitį Broutoną Broklherstą. — Būtinai pasveikinsiu, gerbiamoji. Mažoji mergyte, štai tau kny­ gutė „Vaiko patarėjas". Skaityk ją kaip maldaknygę, ypač tą dalį, ku­ rioje yra „Aprašymas apie baisią ir netikėtą mirtį, kuri ištiko Martą G . . . , išdykėlę, melagę ir apsimetėlę." Tai taręs, misteris Broklherstas įbruko man į rankas ploną knygutę su kietais viršeliais ir, paskambinęs, kad paduotų karietą, išvažiavo. Mudvi su misis Rid likome vienos; keletą minučių tylėjome; ji siu­ vo, o aš žiūrėjau į ją. Misis Rid tuo metu galėjo būti trisdešimt šeše­ ri, septyneri metai; ji buvo tvirtai sudėta, plačiapetė, stiprių sąnarių, neaukšta ir nors stambi, bet nenutukusi; veidas jos atrodė platokas, apatinis žandikaulis labiau išsivystęs ir stambus; kakta buvo žema, smakras didelis ir atsikišęs, lūpos ir nosis palyginti taisyklingos; iš po šviesių antakių spingsėjo akys, kuriose nesimatė nuoširdžios šilumos, jos oda buvo tamsi ir matinė, plaukai — bemaž linų spalvos; fiziškai ji 31

buvo sveika kaip ridikas,— jokia liga jos neėmė; ji buvo gera ir su­ mani šeimininkė, tvirtai laikė savo rankose visą ūkį ir nuomininkus, ir tik jos vaikai kartais jos nepaklausydavo ir šaipydavosi. Vil­ kėjo ji skoningai ir mokėjo oriai ir prideramai nešioti gražius dra­ bužius. Sėdėdama ant žemos kėdutės, už keleto žingsnių nuo jos krėslo, aš stebėjau jos figūrą, žiūrėjau į jos veido bruožus. Rankose laikiau traktatą apie netikėtą melagės mirtį; į tą knygutę buvo ypač kreipia­ mas mano dėmesys, turint norą mane visai deramai perspėti. Tai, kas čia ką tik buvo įvykę,- žodžiai, kuriuos misis Rid pasakė misteriui Broklherstui, visas jų pašnekesio tonas, šiurkštus ir užgaulus man,— skaudžiai tebeaidėjo mano sieloje. Kiekvienas žodis mane tiesiog gelte tebegėlė, tarsi aš aiškiausiai tebebūčiau juos girdėjusi, ir manyje ne­ jučia užvirė piktumas. Misis Rid pakėlė akis nuo siuvinio; jos žvilgsnis susitiko su nuoju, pirštai nustojo mikliai judėti. — Eik sau į vaikų kambarį,— griežtai paliepė ji.

ma­

Gal mano žvilgsnis ar kas kita taip ją užgavo, kad jos žodžiuose suskambo toks didelis, nors ir paslėptas susierzinimas. Aš atsistojau, žengtelėjau durų link, paskui sugrįžau, perėjau per visą kambarį iki lango ir prisiartinau prie jos. Aš turėjau ką nors pasakyti. Iš manęs buvo žiauriai tyčiojamasi, ir aš privalėjau atsikirsti. Bet kaipgi? Kuo aš galėjau atkeršyti savo priešui? Kokiu būdu? Aš įsidrąsinau ir sviedžiau jai į veidą: — Aš nesu melagė! Jei būčiau melagė, sakyčiau, jog myliu jus. Bet aš pareiškiu, jog nemyliu jūsų. Nekenčiu jūsų labiau už viską pasaulyje, išskyrus Džoną Ridą. O šią knygutę apie melagę jūs galite atiduoti savo Džordžianai, nes jinai meluoja, o ne aš. Misis Rid rankos nejudėdamos tebelaikė siuvinį, jos ledinis sting­ dąs žvilgsnis įsmigo į mane. — Ką tu dar turi pasakyti?—paklausė ji tonu, kuriuo atsikertama suaugusiam priešininkui ir kokiu paprastai nekalbama su vaiku. Tos jos akys, tas jos balsas sukėlė visą neapykantą, kuri slypėjo manyje. Virpėdama nuo galvos iki kojų, negalėdama susivaldyti iš susijaudinimo, kalbėjau toliau: — Džiaugiuosi, kad jūs man negiminė; kol gyva, niekad nebevadinsiu jūsų dėdiene. Užaugusi niekad neatvažiuosiu aplankyti jūsų. O jei kas paklaus mane, ar mylėjau jus ir kaip jūs elgėtės su ma­ nimi, aš pasakysiu, kad, vien tik prisiminus jus, man bloga darosi ir kad jūs elgėtės su manim nuožmiai ir neteisingai. — Kaip tu drįsti taip sakyti, Džeine Eir? 32

— Kaip drįstu, misis Rid? Kaip drįstu? Todėl, kad tai tiesa! Jūs manote, kad aš bejausmė ir kad man nereikia nė truputėlio meilės ar švelnumo! Bet aš negaliu taip gyventi, o jūs esate beširdė. Niekados nepamiršiu, kaip jūs mane įstūmėte — šiurkščiai ir žiauriai įstūmėte mane į raudonąjį kambarį ir ten užrakinote,— iki pat grabo lentos to nepamiršiu. O aš vos nenumiriau iš baimės! Aš šaukiau, visa apsipylusi ašaromis, maldavau: „Pasigailėkite! Pasigailėkite, dėdiene Rid!" Ir jūs taip žiauriai nubaudėte mane už tai, kad jūsų išdykęs sūnus par­ stūmė mane žemėn ir mušė be jokios priežasties. Jei kas tik mane pa­ klaus, viską papasakosiu. Žmonės mano, kad jūs gera moteris, bet jūs bloga ir kietaširdė. Tai jūs melagė! Aš dar nespėjau baigti, ir mano siela ėmė džiūgauti, ją pagavo keistas išsivadavimo ir pergalės jausmas, kurio man niekad nebuvo te­ kę pergyventi. Atrodė, tarsi subyrėjo nematomi pančiai ir aš pagaliau ištrūkau į laisvę. Ir šis jausmas kilo manyje ne be pagrindo: misis Rid, matyt, išsigando, siuvinys nuslydo jai nuo kelių. Ji iškėlė rankas, ėmė svyruoti, o jos veidas persikreipė, rodėsi, ji ims ir pravirks. — Džeine, tu apsirinki! Kas tau yra? Kodėl tu taip visa drebi? Gal išgertum vandens? — Ne, misis Rid! — Gal tau dar ko reikia, Džeinė? Sakau tau, aš noriu būti tau gera. — Ne, netiesa. Jūs pasakėte misteriui Broklherstui, kad aš esu blo­ go būdo, kad aš bjauri melagė; o aš visam Louvudui papasakosiu, ko­ kia jūs esate ir kaip jūs elgiatės. — Džeine, tu nesupranti šitų dalykų: vaikų ydas reikia rauti su šaknimis. — Aš ne melagė! — surikau kaip padūkusi. — Bet tu nemoki valdytis, Džeine, prisipažink! O dabar grįžk į vai­ kų kambarį, būk man geras vaikutis, atsigulk, pailsėk... — Aš nesu jums geras vaikutis! Aš nenoriu gulti! Išsiųskite mane greičiau į mokyklą, misis Rid... Aš nebegaliu čia ilgiau gyventi. — Iš tikrųjų reikia ją ko greičiau išsiųsti į mokyklą,— sumurmėjo misis Rid sotto voce 7 ir, pasiėmusi rankdarbį, staiga išėjo iš kamba­ rio. Aš likau viena kovos lauke. Tai buvo pirmas mano mūšis ir pir­ ma pergalė. Gėrėdamasi nugalėtojos vienatve, valandėlę pastovėjau ant kilimo, kur ką tik stypsojo misteris Broklherstas. Iš pradžių aš nu­ sišypsojau, pajutusi nepaprastą pakilimą, bet šis žiaurus džiaugsmas išblėso kartu su aprimusiu širdies plakimu. Vaikai negali kivirčytis su vyresniaisiais, kaip aš kad padariau, negali duoti valios savo pykčiui, 7

Negarsiai (it.).

3. Džeinė Eir

33

kaip aš kad pasielgiau, po to nepatirdami sąžinės priekaištų ir neiš­ vengiamo apgailestavimo. Viržiais apžėlusi tyrlaukių kalva, skęstanti visa naikinančiose liepsnose, galėjo būti mano sielos emblema, kada aš kaltinau misis Rid ir grasinau jai. Toji pat kalva, juoda ir nusiaub­ ta, užgesus ugniai,— štai kaip aš jaučiausi, kada, pusvalandį pasvarsčiusi tyloje, supratau, kaip beprotiškai pasielgiau ir kaip klaiku ne­ kęsti ir pačiai būti nekenčiamai. Pirmą kartą man teko paragauti keršto: jis man pasirodė it sal­ dus vynas, šildantis ir gardus, kol jį geri,— bet likęs po to aitrus me­ talo prieskonis sukėlė man jausmą, tarsi aš būčiau apsinuodijusi. Mie­ lu noru būčiau dabar nuėjusi pas misis Rid ir paprašiusi, kad ji man dovanotų, tačiau žinojau,— dalinai iš patirties, dalinai instinktyviai,— kad ji atstums mane su dar didesne panieka ir vėl sukels mano šir­ dyje audringą pykčio prasiveržimą. Man norėjosi surasti ką nors kilnesnio negu šie įnirtingi kalti­ nimai, pažadinti savo sieloje švelnesnius jausmus negu niaurus pasi­ piktinimas. Aš paėmiau knygą — arabų pasakas — ir atsisėdusi pasi­ stengiau įsigilinti į ją. Tačiau nesupratau, ką skaičiau, mano mintys skraidė kažkur kitur, ir tie puslapiai, kurie paprastai mane žavėdavo, nieko nesakė mano sielai. Tada aš atidariau stiklines valgomojo duris; krūmai stūksojo nė nekrusteldami. Rūstus šaltis, be saulės ir vėjo, lai­ kė sukaustęs visą sodą. Užsimetusi ant galvos ir pečių suknelę, išėjau pasivaikščioti į nuošalų parko užkampį; tačiau manęs nedžiugino nei tylūs medžiai, nei eglių kankorėžiai, krintą ant tako, nei sušalę rudens palaikai — rudi lapai, sužęrti vėtrų į krūvas ir dabar sustirę nuo šal­ čio. Aš pasirėmiau ant vartelių ir pažvelgiau į tuščią lauką, kur ne­ besiganė nė viena avis, kur neaukšta žolė buvo šalnos pakąsta ir ap­ šerkšnijusi. Diena buvo pilka, visą dangų aptraukė sunkūs sniego de­ besys; protarpiais leidosi retos snaigės ir netirpdamos krito ant tako gruodo bei apšerkšnijusios vejelės. Ir štai aš, nelaimingas kūdikis, žiū­ rėjau į visa tai, be perstojo pati sau šnibždėdama: „Ką man daryti? Ką man daryti?" Ir staiga išgirdau skambų balsą: — Mis Džeine! Kur jūs? Eikit pusryčių! Aš puikiai žinojau, kad tai šaukė Besė, bet nė nepajudėjau iš vie­ tos, kol jos lengvi žingsniai ėmė kaukšėti takeliu. — Na, neklaužada!—pyko ji.— Kodėl neinat, kai jus kas šaukia? Po tų minčių, kurios buvo apnikusios mane, Besei pasirodžius, aš staiga apsidžiaugiau, nors kaip paprastai ji ir buvo piktoka. Tačiau, susikirtusi su misis Rid ir nugalėjusi ją, aš anaiptol nebuvau linkusi per daug jaudintis dėl laikino savo auklės pykčio, ir man kilo noras 34

pasišildyti jos gaivios jaunatviškos širdies spinduliuose. Aš apkabinau savo rankutėmis jos kaklą ir tariau: — Nepyk, Bese, nesibark! Niekad lig šiol nebuvau ryžusis pasielgti taip atviraširdiškai ir drą­ siai. Besė iškart susijaudino. — Kokia jūs keista mergytė, mis Džeine,— tarė ji, žvelgdama į mane,— vienišas, besiblaškantis vaikas! Ar tiesa, kad jūs išvyksit į mokyklą? Aš linktelėjau. — Ir jums negaila bus palikti vargšės Besės? — Argi aš jai nors kiek galvoj? Juk Besė visuomet bara mane. — Todėl, kad jūs baikšti, drovi keistuolė. Reikia drąsesnei būti. — Kam? Kad daugiau niuksų gaučiau? — Niekai! Nors čia jums ir kliūva,— kas tiesa, tai tiesa. Mano motina praėjusią savaitę buvo atvažiavusi aplankyti manęs, ir ji pa­ sakė: „Oi, oi, nenorėčiau, kad mano vaikas būtų taip stumdomas, kaip ši mergytė!" Na, eikit šen, turiu jums gerą naujieną. — Netikiu, Bese. — Vaikuti! Ką gi jūs manot? Kodėl tokiomis liūdnomis akutėmis žiūrit j mane? Tad klausykit: misis ir jaunosios panelės su ponaičiu Ridu išvažiuoja popiet į svečius, tai jūs vakarieniausit su manim. Aš paprašysiu virėją, kad iškeptų jums saldaus pyrago, o paskui padėsit man sutvarkyti jūsų daiktus: juk netrukus reiks man sukrauti jums lagaminą. Misis ketina ryt ar poryt išleisti jus iš Geitshedo, ir jūs galėsit pasirinkti žaislus, kokie tik patinka. — Bese, pažadėkite nebebarti manęs, kol išvažiuosiu. — Gerai, jau gerai. Tik būkit gera mergaitė ir nebijokit manęs. Nekrūpčiokit, kai man išsprūsta koks aštresnis žodis,— tas baisiai erzina. — Rodos, nebebijosiu, Besė, jau pripratau prie jūsų. Netrukus man teks bijoti visai kitų žmonių. — Jeigu jų bijosit, jie nemegs jūsų. — Kaip jūs, Bese? — Argi aš nemėgstu jūsų, mis. Man rodos, aš prie jūsų prisirišusi labiau negu prie visų kitų vaikų. — Tik to neparodote. — Tai kokia gudruolė! Jūs visai kitaip kalbėt pradėjot. Kodėl jūs tokia drąsi ir smarki pasidarėt? — Ką gi, aš tuojau išvažiuoju iš jūsų, o be t o . . . — aš buvau bepapasakojanti, kas nutiko tarp manęs ir misis Rid, bet pagalvojus man atrodė verčiau patylėti apie tai. — Vadinasi, džiaugiatės, palikdama mane? — Nė kiek, Bese. Dabar gal man ir gaila. 35

— Tik „dabar" ir dar „gal"? Kaip šaltai mažoji panelė kalba! O jeigu aš paprašyčiau pabučiuoti mane, jūs nenorėtumėt? Pasakytumėt: „Gal ne!"? — Aš mielai pabučiuosiu jus, Bese, tik palenkite galvą.— Besė pa­ silenkė, mes apsikabinome, ir aš nusekiau paskui ją į namus su palengvėju­ sia širdimi. Ta diena praslinko visiškai ramiai, o vakare Besė pasekė man keletą nuostabiausių savo pasakų ir padainavo gražiausių savo daine­ lių. Net ir man gyvenime kartais būdavo pragiedrulių.

V

SKYRIUS

Tą rytą, sausio devynioliktąją, vos išmušus penktą valandą, Besė atėjo su žvake į mano kambarėlį. Mane ji rado jau atsikėlusią ir beveik apsirengusią. Aš iššokau iš lovos dar pusvalandį prieš jai pasirodant, nusiprausiau ir ėmiau rengtis leidžiantis mėnulio del­ čiai, kurios šviesa skverbėsi pro siaurą langą šalia mano lovelės. Tą dieną aš turėjau išvykti iš Geitshedo pašto karieta, kuri paprastai pra­ važiuodavo pro didžiuosius vartus šeštą valandą ryto. Visi namai te­ bemiegojo, tik Besė atsikėlusi užkūrė židinį vaikų kambaryje ir čia ėmė taisyti man pusryčius. Vaikai, ruošdamiesi kelionėn, paprastai jau­ dinasi, ir valgis jiems ne galvoje. Aš irgi nenorėjau nieko nė para­ gauti. Veltui Besė įkalbinėjo mane praryti nors keletą kąsnių duonos su virintu pienu. Įsitikinusi, kad nieko iš to nebus, ji suvyniojo keletą sausainių į popierių ir įdėjo juos man į lagaminėlį. Paskui padėjo apsivilkti apsiaustėlį ir užsirišti kepuraitę, o pati apsisupo skara, ir mudvi išėjom iš vaikų kambario. Einant pro misis Rid miegamąjį, ji paklausė: — Gal užeisit atsisveikinti su misis? — Ne, Bese. Vakar vakare, kai jūs vakarieniavote, ji buvo atėjusi prie mano lovelės ir pasakė, kad rytą nežadinčiau nei jos pačios, nei jos vaikų. Jinai taip pat pasakė, kad atsiminčiau, jog ji visą laiką buvo mano geradarė, ir todėl aš turinti geru minėti ją ir būti jai dė­ kinga. — O ką jūs atsakėt, mis? — Nieko. Aš užsidengiau veidą antklode ir nusigręžiau į sieną. — Negerai pasielgėt, mis Džeine. — Visai gerai, Bese. Jūsų ponia nebuvo mano geradarė,— ji buvo mano priešas. — O, mis Džeine! Nekalbėkite šitaip! 36

— Sudie, Geitshede!—sušukau aš, kai mes, perėjusios vestibiulį, atsidūrėme lauke. Mėnulis nusileido, ir kieme buvo labai tamsu; Besė nešė žibintą, kurio šviesa blykčiojo ant šlapių pakopų ir žvyruoto tako, jau spė­ jusio sudrėkti nuo staiga prasidėjusio atlydžio. Koks drėgnas ir šaltas buvo tas žiemos rytas! Skubėdama taku, aš ėmiau kalenti dantimis. Vartininko trobelėje jau degė žiburys: įėjusios radome jo žmoną ku­ riant krosnį. Prie durų pamačiau virvėmis perrištą savo lagaminą, ku­ ris čia buvo atneštas dar iš vakaro. Ligi šešių buvo likę tik keletas minučių ir, vos laikrodžiui spėjus išmušti šeštą, tolumoje dusliai su­ dardėjo ratai. Aš priėjau prie durų ir ėmiau žiūrėti, kaip per ūką greitai artėja pašto karietos žibintai. — Ar ji viena važiuoja?—paklausė vartininko žmona. — Taip. — O toli? — Penkiasdešimt mylių. — Oi, kaip toli! Keista, kad misis Rid nebijo leisti jos vienos to­ kion tolimon kelionėn. Pašto karieta privažiavo. Stai ji sustojo ties vartais. Ją traukė ket­ vertas arklių. Ji buvo pilna keleivių. Palydovas ir vežėjas įsakė mums pasiskubinti; mano lagaminas atsidūrė ant viršaus; kažkieno rankos mane atplėšė nuo Besės, kurios kaklą bučiavau apsikabinusi. — Žiūrėkite, gerai saugokit ją,— sušuko ji palydovui, kai jis, pa­ kėlęs mane, sodino į karietą. — Gerai, jau gerai! — atsakė tas; durys užsitrenkė, kažkas suriko: „Važiuojam!",— ir karieta pajudėjo. Šitaip aš atsiskyriau su Bese ir Geitshedu, šitaip buvau išgabenta į nežinomą ir, kaip man tada atrodė, tolimą ir paslaptingą kraštą. Maža ką beprisimenu iš tos kelionės: viena tik išliko atmintyje — toji diena man pasirodė neapsakomai ilga, tarsi būtume nukeliavę šimtus mylių. Pravažiavome keletą miestų, ir viename, labai didelia­ me, pašto karieta sustojo ilgesniam laikui. Arkliai buvo iškinkyti, ir keleiviai išlipo papietauti. Nuvedęs mane į viešbutį, palydovas pasiū­ lė man pavalgyti, bet kadangi aš neturėjau jokio apetito, jis paliko mane didžiulėje salėje; abiejuose jos galuose kūrenosi po židinį, pa­ lubėje kabojo sietynas, o vienu pasieniu labai aukštai ėjo galerija, kurioje blykčiojo muzikos instrumentai. Ilgai vaikščiojau po šią salę iš vieno galo į kitą, jausdamasi labai nejaukiai ir mirtinai bijodama, kad štai kas nors pasirodys ir pagrobs mane,— mat Besė, sekdama prie židinio pasakas, dažnai užsimindavo apie vaikų pagrobėjus, ir todėl nė kiek neabejojau, kad tokių žmonių esama. Pagaliau palydovas su37

grįžo, aš vėl buvau įkelta į karietą, mano globėjas užlipo į savo vietąf sutrimitavo duslų ragą, ir mes vėl ėmėme dardėti L. miesto grindiniu. Drėgna ir miglota diena slinko vakarop. Temstant pajutau, kad mes iš tikrųjų jau labai toli nuo Geitshedo; miestų jau nebepasitaikydavo, kraštas pasikeitė, aplinkui horizonte stūksojo didžiulės pilkos kalvos. Bet štai visiškai sutemo, karieta nusileido į klonį, apaugusį tamsiu miš­ ku,, ir kai visa aplinkui apniaukė naktis, aš dar ilgai ilgai girdėjau, kaip vėjas gūdžiai ošė medžiuose. To ošimo liūliuojama pagaliau užsnūdau. Miegojau neilgai,— nubu­ dau, karietai staiga sustojus; durys buvo atviros, ir pro jas pamačiau moteriškę,— matyt, tarnaitę. Žibintų šviesoje įžiūrėjau jos veidą ir drabužius. — Ar čia yra mergaitė, vardu Džeinė Eir?—paklausė jinai. Aš atsakiau „taip" ir buvau iškelta iš karietos, mano lagaminas pa­ statytas žemėn, ir karieta bematant nudardėjo toliau. Nuo ilgo sėdėjimo mano kojos buvo nutirpusios, o nuo karietos dardėjimo ir kratymo — visa lyg apkvaišusi. Atsipeikėjusi apsidairiau aplinkui: lietus, vėjas, tamsa. Vis dėlto šiaip taip įžiūrėjau priešais kažkokią sieną ir joje atdaras duris; pro jas ir įėjau paskui naująją savo vadovę, kuri jas uždarė ir užrakino. Paskui išvydau namą ar veikiau keletą namų,— pastatas buvo labai ilgas, su daugybe langų, kuriuose spingsėjo vienas kitas žiburys. Mes leidomės plačiu, žvy­ ruotu taku, tekšendamos per klanus, ir priėjome prie durų. Tarnaitė įvedė mane į koridorių, o paskui į kambarį, kuriame kūrenosi ugnis, ir paliko jame vieną. Atsistojusi prie ugnies, susišildžiau sugrubusius pirštus, o paskui apžvelgiau kambarį: jame nedegė jokia žvakė, tačiau iš židinio švys­ čioja liepsnos liežuviai protarpiais nušviesdavo tapetais išmuštas sie­ nas, kilimą, užuolaidas, žvilgančius raudonmedžio baldus. Tatai buvo svečių kambarys, ne toks erdvus ir puikus kaip Geitshedo svetainė, bet gana jaukus. Man besistengiant įžiūrėti, kas vaizduojama ant sie­ nos kabančiame paveiksle, atsidarė durys ir įėjo kažkokia moteris su žvake; kita žengė jai iš paskos. Pirmoji buvo aukšta dama, tamsiaplaukė, tamsiaakė, su iškilia balta kakta; ji buvo apsisupusi skara, jos veidas atrodė griežtas, laikysena tiesi. — Mergaitė per jauna tokiai kelionei,— tarė ji, statydama žvakę ant stalo. Valandėlę ji atidžiai apžiūrinėjo mane, paskui pridūrė:—Ją reikėtų tuoj pat paguldyti, nes ji atrodo pavargusi. Ar tu pavargusi?— paklausė ji, paliesdama ranka man petį. — Truputį. 38

— Ir, be abejo, išalkusi. Tegu ji, prieš eidama gulti, pavakarie­ niauja, mis Miler. Sakyk, vaikuti, ar pirmą kartą palikai tėvus ir at­ važiavai į mokyklą? Aš jai paaiškinau, kad neturiu tėvų. Ji pasiteiravo, ar seniai jie mirę, paskui — kiek man metų, kuo aš vardu, ar moku skaityti, rašyti ir nors kiek siūti. Po to, švelniai palietusi smiliumi man skruostą, ji pasakė: „Tikiuosi, tu būsi gera mergaitė!" ir atleido mane su mis Miler. Ledi, kurią aš palikau tame kambaryje, galėjo būti maždaug dvi­ dešimt devynerių metų. Toji, kuri dabar ėjo su manimi, atrodė keleriais metais jaunesnė. Pirmoji padarė man stiprų įspūdį savo balsu, žvil­ gsniu ir visa išvaizda. Mis Miler buvo daug paprastesnė, raudon­ skruostė, nors veidas ir rodė, kad ją spaudžia nuolatiniai rūpesčiai; skubri eisena ir judesiai bylojo, kad ji visada turi atlikti daugybę neatidėliotinų darbų. Aš išsyk nusprendžiau, kad ji turbūt mokytojos padėjėja, o paskui šis mano spėjimas ir pasitvirtino. Ji vedė mane iš kambario į kambarį, iš koridoriaus į koridorių per visą didžiulį ir nesimetrišką pastatą, kol pagaliau, perėjusios tą namo dalį, kur vieš­ patavo visiška ir kažkokia baugi tyla, išgirdome daugelio balsų gau­ desį ir iškart atsidūrėme plačiame ilgame kambaryje. Abiejuose jo galuose stovėjo po du didelius nedažytus stalus, ant kurių degė po porą žvakių, o aplinkui suoluose sėdėjo daugybė įvairaus amžiaus mer­ gaičių, nuo devynerių ar dešimties iki dvidešimties metų. Blausioje lajinių žvakių šviesoje man pasirodė, kad jų be galo daug, nors iš tikrųjų jų buvo ne daugiau kaip aštuoniasdešimt. Jos visos vilkėjo vienodas negrabiai sukirptas rudos medžiagos sukneles ir ilgas drobi­ nes prikyštes. Buvo mokymosi metas, ir tas mane nustebinęs gaudesys aidėjo dėl to, kad auklėtinės balsiai kalė rytdienos pamokas. Mis Miler parodė man, kad sėsčiau į suolą netoli durų, o paskui, nuėjusi į kitą ilgo kambario galą, sušuko: — Seniūnės, surinkite vadovėlius ir padėkite juos į vietą! Keturios augalotos mergaitės pakilo nuo įvairių stalų ir, apėjusios visas, surinko ir nunešė knygas. Mis Miler vėl sukomandavo: •— Seniūnės, atneškite vakarienę! Tos pačios mergaitės išėjo ir tuoj pat sugrįžo; kiekviena jų at­ nešė po padėklą, ant kurio buvo išdėliotos kažkokio valgio porcijos, o vidury stovėjo vandens ąsotis ir puodelis. Porcijas jos išdalino, ei­ damos aplink stalus. Kurios norėjo, tos pylėsi į bendrą puodelį van­ dens. Atėjus mano eilei, aš mielai atsigėriau, nes buvau ištroškusi, bet valgio nepaliečiau — buvau taip pavargusi ir susijaudinusi, kad nė pagalvoti apie valgį nenorėjau. Tačiau vis dėlto pamačiau, kad tos porcijos buvo supjaustytas avižinių kruopų apkepas. 39

Visoms pavalgius, mis Miler balsu atskaitė maldas, ir mergaitės, išsiri­ kiavusios po dvi, pakilo laiptais į antrą aukštą. Būdama be galo iš­ vargusi, aš net nepastebėjau, kaip atrodė mūsų miegamasis. Temačiau, kad jis labai ilgas kaip ir klasės patalpa. Šiąnakt aš turėjau gulėti vienoje lovoje su mis Miler; ji padėjo man nusivilkti. Atsigulusi dirstelėjau į daugybę išrikiuotų lovų, į kurias bematant sugulė po dvi mergaites. Po dešimties minučių vienintelė žvakė buvo užpūsta. Ty­ loje ir visiškoje tamsoje aš greit užmigau. Naktis praslinko nepastebimai. Buvau tokia nuvargusi, kad nieko net nesapnavau. Tik vieną kartą prabudusi girdėjau, kaip pašėlusiais gūsiais švilpia vėjas ir pila tarsi iš kibiro lietus, ir pajutau, kad šalia manęs guli mis Miler. Kada vėl atmerkiau akis, garsiai skambėjo var­ pas, mergaitės buvo sukilusios ir vilkosi drabužėlius. Dar nebuvo pra­ dėję aušti, ir miegamajame spingsėjo vos trys žvakės. Nenoromis aš irgi atsikėliau: buvo baisiai šalta, ir aš drebėdama šiaip taip apsiren­ giau. Kai dubuo liko laisvas, nusiprausiau, tačiau negreit, nes prau­ simosi indas buvo vienas šešioms mergaitėms ir stovėjo drauge su kitais vidury miegamojo ant stovų. Vėl suskambo varpas, visos susirikiavo poromis ir, nusileidusios laiptais, šitaip suėjo į šaltą ir vos vos teapšviestą klasę. Mis Miler balsu paskaitė maldą ir paskui sušuko: — Sustokite pagal klases. Keletą minučių truko kažkoks sąmyšis, kurio metu mis Miler šūkčiojo: „Nutilkite! Žiūrėkite tvarkos!" Stojus tylai, pamačiau, kad visos mergaitės susirikiavo į keturis pusračius prieš keturis stalus, prie kurių stovėjo po kėdę. Visos turėjo rankose po knygutę, o po vieną didžiulę knygą, kuri buvo panaši į bibliją, gulėjo ant kiekvieno stalo prieš tuščią kėdę. Keletą sekundžių tesigirdėjo tik duslus dau­ gelio balsų šnibždesys. Mis Miler ėjo nuo vienos klasės prie kitos, tildydama šį neaiškų murmesį. Kažkur toli suskambo varpelis, ir į kambarį įžengė trys damos; kiekviena priėjo prie stalo ir atsisėdo ant kėdės. Mis Miler užėmė ketvirtą tuščią kėdę, kuri stovėjo arčiausiai durų ir ties kuria buvo susispietusios pačios mažiausios mergaitės. Aš tapau priskirta prie šios žemiausios klasės ir pastatyta pusračio gale. Prasidėjo pamokos. Buvo perskaityta tos dienos kolekta, paskui iš­ traukos iš Naujojo testamento, po to ilgesni skirsniai iš biblijos, ir visa tai truko ištisą valandą. Tuo tarpu diena visiškai išaušo. Nenuilstąs varpelis dabar suskambo ketvirtą kartą; mergaitės susirikiavo ir nužygiavo į kitą kambarį pusryčiauti. Kaip nudžiugau, kad galėsiu šį tą užkąsti! Buvau taip išalkusi, kad tiesiog bloga darėsi, nes vakar bemaž nieko nebuvau valgiusi. 40

Valgykla buvo didelis, tamsus, žemas kambarys. Ant dviejų ilgų stalų garavo dubenėliai kažkokio karštimo, tačiau mano didžiam siel­ vartui nuo jų sklido toli gražu ne viliojantis kvapas. Aš pastebėjau* kad visos mergaitės nepatenkintos susiraukė, kai valgio tvaikas palietė uoslės organus toms, kurioms tas patiekalas buvo skirtas. Pirmose gretose, kur stovėjo vyresnės klasės mergaitės, pasigirdo šnibždesys: — Šlykštu! Avi��inė vėl prisvilusi! — Nutilkite! —pasigirdo kažkieno balsas. Taip sušuko ne mis Miler, o viena vyresnioji mokytoja, maža, tamsi žmogysta, puošni, bet nesimpa­ tinga. Ji iškilmingai atsisėdo vieno stalo gale, tuo tarpu kita apkūnes­ nė ir meilesnė dama vadovavo kitam stalui. Aš veltui dairiausi tos damos, kurią pirmiausia išvydau vakar va­ kare, bet jos niekur nesimatė. Mis Miler atsisėdo gale to stalo, prie kurio ir aš buvau pasodinta, o keista, užsienietiškai atrodanti pagyve­ nusi dama,— prancūzų kalbos mokytoja, kaip vėliau sužinojau,— užė­ mė atitinkamą vietą prie kito stalo. Mergaitės sukalbėjo ilgą maldą ir sugiedojo psalmę; po to tarnaitė atnešė mokytojoms arbatos, ir pus­ ryčiai prasidėjo. Baisiausiai išalkusi ir nusilpusi, su vilko apetitu prarijau keletą šaukštų avižinės, visai negalvodama apie jos skonį, bet, vos tik nu­ malšinusi pirmą alkį, pajutau, kad valgau vemti verčiančią šlykštynę: prisvilusi avižinė yra beveik lygiai tokia pat kokti kaip ir supuvusios bulvės; net išbadėjusiam žmogui ji bjauri. Šaukštai judėjo iš lėto: aš mačiau, kaip mergaitės ragavo tą buzą ir mėgino valgyti, bet daugelio pastangos ėjo veltui. Pusryčiai pasibaigė, nors niekas nepapusryčiavo. Mes sukalbėjome padėkos maldą už tai, ko neapturėjome, sugiedojome antrą psalmę ir iš valgyklos perėjome į klasę. Aš išsekiau viena iš paskutiniųjų ir mačiau, kaip viena mokytoja paėmė dubenėlį avižinės ir paragavo; paskui susižvalgė su kitomis; visų veiduose matėsi nepasi­ tenkinimas, o viena jų, apkūnioji dama, sušnibždėjo: — Tikra šlykštynė! Kokia gėda! Praėjo kokia penkiolika minučių, iki vėl prasidėjo pamokos. Pėr tą laiką klasėje aidėjo didžiulis triukšmas,— matyt, tuo metu buvo lei­ džiama kalbėti garsiai bei nesivaržant, ir mergaitės naudojosi ta teise. Šnekos sukosi apie pusryčius, kuriuos peikė visos lig vienos. Vargšelės! Tik tuo jos ir tegalėjo pasiguosti. Iš mokytojų tik viena mis Miler tebuvo klasėje; apie ją susispietė būrelis paauglesnių mergaičių, jos atrodė rimtos ir kažką piktai kalbėjo. Nugirdau, kaip viena kita pami­ nėjo Broklherstą; mis Miler nepritardama tik purtė galvą, bet per daug nesistengė slopinti bendro pasipiktinimo: ji, be abejo, sutiko su jomis. Klasės patalpoje laikrodis išmušė devintą. Mis Miler paliko pa­ auglesnių mergaičių būrelį ir, atsistojusi vidury kambario, sušuko: 41

— Nutilkite! Visos į vietas! Pripratusios prie drausmės mokinės beregint pakluso: per penketą minučių palaida auklėtinių masė susitvarkė, ir po Babelio triukšmo6 stojo pusėtina tyla. Vyresniosios mokytojos punktualiai užėmė savo vietas, tačiau atrodė, kad visos dar kažko laukė. Suoluose, kurie dviem eilėm ėjo per visą ilgą klasę, aštuoniasdešimt auklėtinių sėdėjo neju­ dėdamos, išsitiesusios. Keistas buvo šis reginys: visų plaukai sušukuoti aukštyn, nepamatysi nė mažiausios garbanėlės, visos vilkėjo rudas suk­ neles su aukštomis, siauromis apykaklėmis ir rauktinukais apie kaklą; taip pat su mažais drobiniais maišeliais (šiek tiek panašiais į Škotijos kalniečių kailinius krepšius), kabančiais priekyje virš suknelių ir skirtais susidėti rankdarbiams; be to, visos avėjo vilnones kojines ir kaimietiškas kurpes su žalvarinėmis sagtimis. Tarp šitaip apsiren­ gusių mokinių buvo gal kokia dvidešimt ir visai suaugusių merginų. Jos atrodė jau tikros panelės. Tokie drabužiai joms visai netiko ir darkė net pačių apveidžiųjų išvaizdą. Aš visą laiką žiūrėjau į jas, kartais perkeldama žvilgsnį į moky­ tojas, kurių nė viena man nepatiko: apkūnioji atrodė šiek tiek šiurkš­ toka, juodoji — gana pikta, užsienietė — atšiauri ir juokinga, o mis Mi­ ler, vargšelė, su savo rausvai mėlynais skruostais panėšėjo į užguitą, nusikamavusią būtybę. Ir staiga, kai mano akys klaidžiojo nuo veido prie veido, visos mergaitės, tarsi kokios slaptos spyruoklės pamėtėtos, atsistojo kaip viena. Kas gi atsitiko? Negirdėjau jokio paliepimo ir todėl nustebau. Man dar nespėjus susigaudyti, visos auklėtinės vėl susėdo. Kadangi visų akys buvo nukrypusios į vieną tašką, aš irgi pažvelgiau į tą pusę ir pamačiau tą pačią damą, kuri mane sutiko vakar vakare. Ji stovėjo priešais klasę prie židinio,—abu židiniai dabar kūrenosi,— ramiai ir rimtai apžiūrinėjo auklėtines, susirikiavusias į dvi eiles. Mis Miler priėjo prie jos ir kažko paklausė; gavusi atsakymą, ji grįžo į savo vie­ tą ir garsiai tarė: — Pirmosios klasės seniūne, atneškite gaublius! Kol paliepimas buvo įvykdytas, minėtoji dama iš lėto perėjo palei suolus. Matyt, mano buvo labai išlavėjęs adoravimo jausmas, nes ir po šiai dienai tebeatsimenu tą pagarbų susižavėjimą, su kuriuo sekiau jos žingsnius. Dabar, dienos šviesoje, ji atrodė aukšta, liekna ir graži; rusvos akys, iš kurių švietė malonus žvilgsnis, ir ilgos plačios blaks8

Užuomina į biblijos legendą, kurioje pasakojama, kaip, žmonėms užsigeidus pastatyti aukštą Babelio bokštą, kuris siektų dangų, dievas nubaudęs juos už tokį nusikalstamą norą ir sumaišęs jų kalbas, kad jie nebegalėtų vienas kito suprasti. Po to, visiems ėmus šaukti skirtingus žodžius, kilęs baisus triukšmas Ir sumišimas.

42

tienos pabrėžė aukštą ir baltą jos kaktą; jos plaukai buvo kone juodi ir ties smilkiniais sudėti apskritomis garbanomis, kaip to reikalavo to meto mada,—kada nei šukuosenos, nei ilgos garbanos dar nebuvo pa­ plitusios; jos suknia taip pat pagal to laiko madą buvo gelumbinė, vio­ letinės spalvos, ispaniškai papuošta juodo aksomo juostelėmis; ant dirželio švytėjo auksinis laikrodis. (Laikrodžiai tada dar nebuvo taip išplitę kaip nūnai.) Tegu skaitytojas prie šio paveikslo prideda švel­ nius, taurius bruožus, nors išblyškusį, bet giedrą veidą, didingą stotą bei orią laikyseną, ir jis galės tiksliai,— bent tiek, kiek galima nupa­ sakoti žodžiais,—- įsivaizduoti, kaip atrodė mis Tempi — Marija Tempi, kaip aš vėliau perskaičiau vardą ir pavardę jos maldaknygėje, kurią man kartą buvo patikėta nunešti į bažnyčią. Louvudo direktorė (toks buvo šios ledi titulas), atsisėdusi prieš po­ rą gaublių, pastatytų ant stalo, pasišaukė prie savęs pirmąją, vyriau­ siąją, klasę ir pradėjo geografijos pamoką; žemesniąsias klases pasi­ ėmė mokytojos; kartu vyko istorijos, gramatikos ir kitų dalykų pa­ mokos. Paskui sekė rašymas ir aritmetika, taip pat muzika, kurios mis Tempi mokė kai kurias vyresnes mergaites. Visos pamokos vyko pa­ gal laikrodi, kuris pagaliau išmušė dvyliktą. Tada direktorė atsistojo ir pasakė: — Aš noriu tarti keletą žodžių auklėtinėms. Bepakyląs triukšmas pamokoms pasibaigus iškart nutilo, vos tik pasigirdo jos balsas. Direktorė kalbėjo: — Šįryt jūs gavote pusryčius, kurių negalėjote valgyti, ir turbūt li­ kote alkanos. Aš įsakiau, kad jūs visos gautute priešpiečiams duonos ir sūrio. Mokytojos pažvelgė į ją nustebusios. — Visą atsakomybę prisiimu pati sau,— pridūrė ji, paaiškindama mo­ kytojoms, ir tuojau pat išėjo iš klasės. Bematant buvo atnešta ir išdalinta duona ir sūris, ir visos auklėti­ nės su džiaugsmu pasistiprino. Po to pasigirdo komanda: „Į sodą!" Kiekviena mokinė užsidėjo po grubiai nupintą šiaudinę skrybėlaitę su spalvotais kartūno raišteliais ir užsivilko pilkos medžiagos apsiaustėlį. Aš irgi buvau panašiai aprengta ir kartu su visomis atsidūriau lauke. Erdvus sodas buvo aptvertas tokia aukšta siena, kad joks žvilgsnis negalėjo dirstelti per viršų. Iš vienos jo pusės ėjo dengta veranda; vidurinę sodo dalį, padalintą į daugybę lysvių, supo plačios alėjos. Lysvės buvo paskirstytos mokinėms, kurių kiekviena turėjo prižiūrėti savąją. Vasarą, sužydėjus gėlėms, jos, be abejo, atrodydavo labai gražios, bet dabar, sausio pabaigoje, viską dengė niūri žiemos rudu­ mą. Man pasidarė nyku, kai aš apsidairiau aplinkui. Diena anaiptol neviliojo pasivaikščioti. Tiesa, nebelijo, bet tvyrojo drėgnas gelsvas 43

rūkas; po kojomis žemė žliugsėjo nuo vakarykščios liūties. Sveikesnės mergaitės ėmė bėgioti ir žaisti, bet sublogusios ir išblyškusios susi­ spietė į krūvą verandoje, ieškodamos prieglobsčio nuo šalčio, o kai jas, visas drebančias, ėmė verti iki kaulų tiršta dargana, aš girdėjau, kaip jos dusliai ir be perstojo kosti. Lig šiol aš nė su viena mergaite nebuvau kalbėjusi, ir niekas, matyt, nekreipė į mane dėmesio; stovėjau viena sau nuošaliai, tačiau aš buvau pripratusi prie vienatvės, ir ji visai neslėgė manęs. Atsirėmusi į verandos koloną, aš geriau susisiaučiau pilkąjį savo apsiaustėlį ir, stengdamasi pamiršti šaltį, kuris gnaibė mane iš oro, bei alkį, kuris maudė iš vidaus, susimąsčiusi stebėjau, kas dedasi aplinkui. Mano mintys buvo neaiškios ir padrikos: aš vos tesusigaudžiau, kur esu at­ sidūrusi. Geitshedas ir gyvenimas jame atrodė kažkur be galo toli; dabartis buvo miglota ir keista, o ateities negalėjau įsivaizduoti. Aš apžvelgiau šį tarsi vienuolyno sodą, apžvelgiau išsidriekusį pastatą, kurio viena pusė atrodė nušiurusi ir sena, o kita visai nauja. Naujoji dalis, kurioje buvo klasė ir miegamasis, smailais ir grotuotais langais priminė bažnyčią. Virš durų, akmeninėje plokštėje, perskaičiau įrašą: LOUVUDO PRIEGLAUDA Šitą rūmų dalį atstatė tokiais ir tokiais metais misis Naomė Broklherst iš Broklherst Holo šioje grafystėje. „Tegu Jūsų šviesa taip šviečia žmonių akivaizdoje, kad jie matytų ge­ rus jūsų darbus ir garbintų Jūsų tėvą, kurs yra danguje/' (Šv. Mato evangelija, V sk., 16 eil.) Aš skaičiau ir skaičiau šiuos žodžius, jausdama, kad niekaip ne­ galiu suvokti jų visos prasmės. Man bemąstant, ką reiškia žodis „prie­ glauda", ir besistengiant užrašo pradžią susieti su šventraščio citata, visai arti pasigirdęs kosulys privertė mane atsigręžti. Čia pat, ant akmeninio suolo, pamačiau sėdint mergaitę; ji buvo pasilenkusi ties knyga, kurią skaitė, matyt, labai susidomėjusi. Iš savo vietos aš iš­ vydau antraštę: „Raselasas". Pavadinimas man pasirodė keistas ir dėl to dar patrauklesnis. Versdama lapą, ji netyčiomis dirstelėjo į mane, ir aš stačiai paklausiau ją: — Ar įdomi knyga? Aš jau nusprendžiau kurią dieną paprašyti, kad jinai man ją pa­ skolintų. — Man ji patinka,— atsakė ji, kiek palaukus ir atidžiai pažvelgus į mane. — Apie ką čia rašoma?—teiravausi toliau. Aš 1 tiesiog nesuprantu, iš kur man atsirado drąsos užkalbinti nepažįstamą mergaitę. Šis poelgis buvo neįprastas mano prigimčiai ir būdui. Turbūt jos susižavėjimas kny44

ga užgavo manyje kokią nors panašią stygą: juk aš irgi mėgau skai­ tyti, nors grynai paviršutiniškai ir vaikiškai,— rimtos ir gilios knygos man buvo neįkandamos. — Jeigu nori, pasižiūrėk,— atsakė mergaitė, duodama man knygą. Aš paėmiau ją į rankas. Truputį pavarčiusi, įsitikinau, kad turinys anaiptol nebuvo toks patrauklus kaip antraštė. Knyga mano vaikiškam skoniui pasirodė nuobodi: joje neradau nieko nei apie fėjas, nei apie elfus, ir pilni suglaustų raidžių puslapiai nežadėjo nieko įdomaus. Grąžinau knygą mergaitei, kuri paėmė ją ramių ramiausiai ir, nieko nesakiusi, buvo beįninkanti skaityti, bet aš vėl išdrįsau ją sutruk­ dyti: — Gal man paaiškintum, ką reiškia šis užrašas virš durų? Kas yra toji „Louvudo prieglauda"? — Mokykla, kurioje tu mokysiesi. — Tai kodėl ji vadinasi prieglauda? Ar ji kuo nors skiriasi nuo kitų mokyklų? — Iš dalies tai labdarybės mokykla. Tu, aš ir visos kitos mergai­ tės yra labdarybės išlaikomi vaikai. Tu juk tikriausiai našlaitė? Ar tu nebeturi tėvelio ar motutės? — Jie abu jau seniai mirę. — Taigi visos šitos mergaitės yra netekusios vieno arba abiejų tė­ vų, ir ši prieglauda auklėja našlaites. — Argi mes nemokame pinigų? Argi čia mes laikomos veltui? — Mes užsimokame arba mūsų artimieji užmoka po penkiolika svarų per metus. — Tai kodėl tu sakai, kad mes labdarybės išlaikomi vaikai? — Todėl, kad penkiolikos svarų nepakanka išlaikymui bei moky­ mui, ir visos kitos lėšos suaukojamos labdarybės būdu. — O kas aukoja? — Įvairios geraširdės ledi ir džentelmenai — šiose apylinkėse ir Lon­ done. — Kas toji Naomė Broklherst? — Ponia, kuri pastatė naująją šio namo dalį, kaip rašoma lentoje, o jos sūnus viską čia prižiūri ir tvarko. — Kodėl? — Dėl to, kad jis yra iždininkas ir valdytojas. — Vadinasi, šie namai nepriklauso tai aukštai ledi, kuri nešioja laikrodį ir kuri įsakė duoti mums duonos bei sūrio? — Ar mis Tempi? O, ne! Būtų gerai, jeigu taip būtų! Jinai nė žingsnio negali žengti be misterio Broklhersto žinios. Misteris Brokl­ herstas pats perka mums maistą ir drabužius. 45

— Tai jis čia gyvena? — Ne! Už dviejų mylių nuo čia. Didelėje sodyboje. — Ąr jis geras žmogus? — Jis yra pastorius, ir visi sako, kad jis daro daug gero. — Tu, rodos, sakei, kad aukštoji ledi vadinasi mis Tempi? — Taip. — O kaip vadinasi kitos mokytojos? — Toji raudonskruostė vadinasi mis Smit; jinai moko mus rank­ darbių ir kirpimo,— juk mes pačios siuvamės sukneles, sijonukus, ap­ siaustėlius ir visa kita. Toji mažutė juodaplaukė yra mis Skečerd; ji moko mus istorijos bei gramatikos ir padeda antrajai klasei ruošti pamokas; o toji su šalių ir nosinaite ant geltono kaspino pašonėje yra madam Pjero; ji kilusi iš Lilio, iš Prancūzijos, ir dėsto prancūzų kalbą. — Ar tau patinka šios mokytojos? — Taip. Nieko sau. — Ar tau patinka ta maža juoduke madam.. ? Aš negaliu taip kaip tu ištarti jos vardo. — Mis Skečerd greit supyksta,— žiūrėk, mokėk jai įtikti! O ma­ dam Pjero nebloga žmogysta. — Bet mis Tempi geriausia už visas, tiesa? — Mis Tempi labai gera ir labai protinga. Ji toli pralenkia visas kitas, nes ji kur kas labiau išsilavinusi už jas. — Ar tu jau seniai šičia? — Dveji metai. — Ar tu našlaitė? — Mano motina mirusi. — Ar tau gera čionai? — Tu per daug klausinėji. Aš tau ir taip daug klausimų atsakiau. Užteks tuo tarpu, aš noriu paskaityti. Tačiau tą akimirką paskambino pietums, ir mes visos sugužėjome į vidų. Kvapas, kuris dabar sklido valgykloje, vargu ar kiek labiau žadino apetitą negu tas, kuris kuteno mūsų uoslę per pusryčius. Pie­ tūs buvo patiekti dviejuose didžiuliuose skardiniuose katiluose, iš ku­ rių kilo apkartusiais riebalais trenkiąs garas. Paragavusi įsitikinau, kad tai jovalas iš šleikščių bulvių ir mažų surūdijusios mėsos gabaliukų. Sito patiekalo gana nemažą lėkštę gavo kiekviena mokinė. Aš valgiau prisiversdama ir klausiau pati save, nejaugi kasdien bus toks maistas. Po pietų tuoj pat suėjome į klasę, kur prasidėjo pamokos, trukusios iki penktos valandos. Vienintelis pažymėtinas įvykis popiet buvo tas, kad tą mergaitę, su kuria šnekėjausi verandoje, mis Skečerd pašalino iš istorijos pa46

mokos ir pastatė didžiulės klasės viduryje. Ši bausmė man atrodė be galo gėdinga, ypač tokiai didelei mergaitei,— iš pažiūros jai buvo try­ lika ar daugiau metų. Maniau, kad ji labai skaudžiai sielosis ir ne­ turės kur dėtis iš gėdos, bet kaip aš nustebau, kai ji nei pravirko, nei paraudo. Rami ir rimta stovėjo vidury klasės visų akivaizdoje. „Iš kur ji turi tiek jėgų, kad gali ramiai pakęsti šią gėdą?"—klausiau pati save. Jos vietoje, aš turbūt geisčiau prasmegti skradžiai žemės. O ji, rodos, mąsto apie kažką tolima, kas nieko bendro neturi su jos bau­ sme, su šia klase, su šia aplinka. Man buvo tekę girdėti, kad žmo­ nės sapnuoja nemiegodami,— gal ir ji dabar sapnuoja? Jos akys įsmeig­ tos į grindis, bet esu tikra, kad jinai nemato jų,— jos žvilgsnis, atro­ do, nukreiptas į jos pačios vidų, į sielos gelmes. Ji veikiausiai pasinė­ rusi į prisiminimus ir visai nepastebi, kas yra prieš ją. Norėčiau ži­ noti, kokia ta mergaitė — gera ar išdykusi? Išmušė penkias, mes vėl gavome valgyti,— po mažą puodelį kavos ir pusę riekutės rupios duonos. Aš suvalgiau duoną ir išgėriau kavą tiesiog pasigardžiuodama, bet mielai būčiau prarijusi kita tiek,— taip buvau išalkusi! Po to ėjo pusvalandžio pertrauka ir vėl pamokos. Prieš gulant — vandens stiklinė ir gabaliukas avižinio raguolio, paskui mal­ da ir lova. Šitaip praslinko mano pirmoji diena Louvude.

VI

SKYRIUS

Sekančioji diena prasidėjo taip pat kaip ir praėjusioji: mes atsi­ kėlėme ir apsirengėme žvakės šviesoje, tik šįryt apsiėjome be prau­ simosi procedūros: vanduo ąsočiuose buvo užšalęs. Mat iš vakaro smarkiai pasikeitė oras, ir, žvarbiam šiaurės rytų vėjui kiaurą naktį švilpiant pro mūsų miegamojo langų plyšius, mes drebėte drebėjome nuo šalčio savo lovose, o vanduo induose virto ledu. Kol pasibaigė begalinė malda ir biblijos skaitymas, aš taip susti­ rau nuo šalčio, kad maniau, jog nebeištversiu. Pagaliau sulaukėme pusryčių, ir šį kartą košė nebebuvo prisvilusi; ją galėjome valgyti, tik jos buvo maža, oi, kaip maža! Rodos, būčiau dukart tiek suval­ giusi. Tą dieną buvau priskirta prie ketvirtos, žemiausios, klasės ir turėjau griežtai laikytis nustatytos pamokų tvarkos ir mokytis nustatytų da­ lykų. Lig šiol buvau tiktai žiūrovė, stebinti, kas dedasi Louvude, o nuo dabar turėjau tapti jau bendro gyvenimo dalyve. Man, nepra­ tusiai mokytis atmintinai, iš pradžių pamokos pasirodė ilgos ir sunkios. Nuolat šokinėti nuo vieno dalyko prie kito man taip pat buvo sunku, 47

ir aš labai apsidžiaugiau, kai maždaug trečią valandą mis Smit, pa­ davusi man muslino atkarpą poros jardų ilgio, adatą, pirštuką ir visa kita, liepė sėstis nuošaliame klasės kamputyje ir atsiūlėti. Tuo metu daugumas mergaičių taip pat ką nors siuvinėjo, ir tik viena klasė sto­ vėjo susispietusi apie mis Skečerd kėdę; kadangi mokinės skaitė gar­ siai ir visoje klasėje viešpatavo tyla, aš gerai girdėjau pamokos tu­ rinį, klausydamasi, kaip kuri mergaitė atsakinėja ir kaip mis Skečerd vienas bara, o kitas pagiria. Buvo Anglijos istorijos pamoka; tarp skai­ tančiųjų pastebėjau mergaitę, su kuria susipažinau verandoje. Pamo­ kos pradžioje ji stovėjo vijų priešakyje, bet už kažkokią tarimo klai­ dą ar už nesilaikymą pauzių ji staiga buvo pastatyta paskutinėje vie­ toje, užpakalyje. Tačiau net ir šioje nepastebimoje vietoje mis Skečerd nė valan­ dėlę neišleido jos iš akių: ji be atvangos darė maždaug tokias pas­ tabas: — Berns (matyt, tokia buvo jos pavardė: čia visos mergaitės va­ dinosi pavardėmis, kaip visur įprasta vadinti berniukus), Berns, tu vėl stovi iškleipusi kojas; praskėsk į šalis kojų pirštus! Berns, tu vėl at­ kiši smakrą, įtrauk jį! Berns, aš reikalauju, kad tu galvą laikytum tiesiai: nepakęsiu, kad tu šitaip prieš mane stovėtum!—ir šitoms pas­ taboms nebuvo galo. Dukart perskaičius skyrių, knygos buvo užverstos, ir mergaitės at­ sakinėjo. Pamoka buvo apie Karolio I viešpatavimą, mokytoja davi­ nėjo įvairiausius klausimus apie tonažą, apie muitus, apie laivų mokes­ čius, ir mokinės dažnai negalėdavo atsakyti; tačiau viskas tuojau pa­ aiškėdavo, kai tik mokytoja paklausdavo Berns,— jos atmintis, rodos, buvo pagavusi visos pamokos esmę, ir ji bet kuriuo klausimu turėjo paruoštą atsakymą. Aš laukiau, kad mis Skečerd pagirs ją už ati­ dumą, bet vietoj to ji staiga užriko: — Apsileidusi, šlykšti mergiote! Tu šiandien net panagių neišsi­ valei! Berns nieko neatsakė. Tiesiog stebėjausi, kodėl ji tyli. „Kodėl,— galvojau aš,— jinai nepaaiškina, kad ji negalėjo nei pa­ nagių išsivalyti, nei nusiprausti, nes buvo užšalęs vanduo?" Tačiau šiuo metu mano dėmesį nukreipė mis Smit, paprašiusi, kad palaikyčiau sruogą siūlų. Vyniodama juos, jinai kartkartėmis paklaus­ davo mane, ar aš kada anksčiau esu lankiusi mokyklą, ar moku siūlėti, siuvinėti, megzti ir visa kita. Kol ji kalbėjo su manimi, aš negalėjau stebėti, ką daro mis Skečerd. Kai grįžau į savo vietą, toji ledi ką tik buvo kažką įsakiusi Berns, tačiau ką būtent, aš negalėjau suprasti. Mergaitė tučtuojau nuėjo į mažą kamaraitę, kur buvo laikomi vado­ vėliai, ir netrukus grįžo, nešdamasi rankoje viename gale surištą pun48

delį rykščių. Šią rūsčią bausmės priemonę ji mandagiai ir pagarbiai įteikė mis Skečerd; po to ramiai, net nepaliepta, nusirišo prikyštę, ir mokytoja greitai keletą kartų skaudžiai drožė visu ryšuliu per nu­ garą. Nė viena ašara neištryško mis Berns iš akių, ir nors aš, tai ma­ tydama, nebegalėjau siūti, nes mano pirštai virpėjo iš bejėgiško ir be­ prasmiško pykčio, jos veidas nė kiek nepasikeitė,— paliko toks pat susimąstęs ir romus. — Užsispyrėlė! — sušuko mis Skečerd.— Matyt, niekas neprivers ta­ vęs pasitaisyti! Nevėkšla! Išnešk rykštes! Berns klusniai įvykdė įsakymą. Kai ji grįžo iš kamaraitės, aš įdė­ miai pažvelgiau į ją: jinai dėjosi į kišenę nosinę, o ant liesų jos skruos­ tų buvo matyti nušluostytų ašarų žymės. Pavakare sulaukėme žaidimų valandos. Tai buvo bene maloniausia dienos dalis Louvude. Kąsnelis duonos, šlakelis kavos, kurios mes ga­ vome penktą valandą, jeigu ir nenumalšino alkio, tai vis dėlto šiek tiek mus atgaivino. Ilgos mokymosi dienos įtampa šiek tiek atsileido. Kla­ sėje buvo šilčiau negu rytą: židinius leista šiek tiek daugiau kūrenti, kad jų liepsna iš dalies atstotų dar neuždegtas žvakes; rausvi ugnies atšvaitai, proga patriukšmauti, daugelio balsų klegesys leido mums patirti išsiilgtos laisvės jausmą. Vakare tos dienos, kada man teko matyti, kaip mis Skečerd išplakė savo mokinę Berns, aš kaip paprastai vaikštinėjau tarp suolų, stalų ir krykštaujančių mergaičių be jokios draugės ir anaiptol nesijaučiau vieniša. Eidama pro langus, pakeldavau retkarčiais storą ir dirsteldavau; lauke smarkiai snigo; apačioje ant palangės už stiklų jau ma­ tėsi storas sluoksnis sniego; priglaudusi ausį prie lango, pro linksmą ūžesį viduje girdėjau, kaip sode gūdžiai ūkauja vėjas. Galimas daiktas, jei būčiau ką tik palikusi jaukų šeimos židinį ir mylinčius tėvus, kaip tik šią valandą turbūt skaudžiausiai būčiau pa­ jutusi atsiskyrimą; šis vėjas būtų sugraudinęs mano širdį, šis chaotiš­ kas triukšmas — sudrumstęs mano sielos ramybę. Dabar gi visa tai mane džiugiai jaudino, ir aš, nieko nepaisydama, karštai troškau, kad vėjas kauktų dar šiurpiau, kad klasės prieblanda virstų visiška tamsa, o aplinkinis triukšmas — krykštaujančiu maištavimu. Šokinėdama pei suolus, prasmukdama pro pastales, aš prasiskver­ biau prie vieno židinio ir ten pamačiau Berns. Atsitūpusi prie aukštų iš vielų supintų grotelių, tylėdama, nematydama ir negirdėdama, kas dedasi aplinkui, ji blandžioje žarijų šviesoje susitelkusi skaitė knygą. — Vis tas pats „Raselasas"?—paklausiau, priėjusi jai iš užpakalio. — Taip,— atsakė ji.— Kaip tik baigiu. Po penketo minučių ji užvertė knygą. Aš tuo labai apsidžiaugiau. 4. Džeinė Eir

49

„Dabar,— pagalvojau,— galėsiu su ja pasikalbėti." Aš atsisėdau šalia jos ant grindų. — Kuo tu vardu, Berns? — Helina. — Ar tu iš toli čia atvykai? — Aš esu iš tolimos šiaurės, beveik nuo pat Škotijos pasienio. — Ar kada nors grįši ten vėl? — Tikiuosi, bet niekas nėra tikras dėl ateities. — Ar nenorėtum išvažiuoti iš Louvudo? — Ne! Kodėl turėčiau norėti? Aš esu atsiųsta į Louvudą moky­ tis, ir kokia būtų nauda išvažiuoti iš čia, nepasiekus tikslo. — Bet juk ta mokytoja, mis Skečerd, tokia žiauri su tavim. — 2iauri? Nė kiek! Ji tik griežta, ji nemėgsta mano ydų. — Tavim dėta, aš nekęsčiau jos. Priešinčiausi jai. Jei ji sudrož­ tų man rykštėmis, aš jas ištraukiau jai iš rankų. Sulaužyčiau pačioje jos panosėje. — Veikiausiai tu nieko nepadarytum, o jei padarytum, misteris Broklherstas. išvarytų tave iš mokyklos; tatai būtų labai skaudu tavo giminėms. Ar ne geriau kantriai pakęsti skriaudą, kurią tejauti tik tu viena, negu karštosiomis žengti kokį neapgalvotą žingsnį, kurio skau­ džias pasekmes pajustų visi tavo artimieji? O be to, biblija liepia mums geru atsilyginti už bloga. — Bet juk gėda, kai tave kas plaka arba liepia tau stovėti vidury klasės visų akivaizdoje! Tu tokia jau didelė mergaitė! Aš daug jau­ nesnė už tave ir vis tiek to nepakęsčiau. — Ir vis dėlto tavo pareiga — iškęsti visa, jei jau negali to išvengti Tiktai silpni ir neprotingi gali sakyti, kad jie negali pakęsti. Likimo skirtą dalią mes turime kantriai ištverti. Aš klausiausi jos ir stebėjausi: man buvo nesuprantama ta jos nuolankumo filosofija ir dar mažiau suprantamas ir toleruotinas jos pa­ kantumas savo kankintojai. Ir vis dėlto jaučiau, kad Helina Berns mato daiktus kažkokioje ypatingoje šviesoje, kurios mano akys ne­ įžiūri. Aš įtariau, kad galbūt ji teisybę sako, o aš klystu, tačiau ne­ 9 ketinau šio dalyko giliau svarstyti ir kaip Feliksas atidėjau tai pa­ togesniam momentui. — Tu sakeisi turinti ydų, Helina. Kokios gi tos ydos? Man tu atrodai labai gera. — Stai tau įrodymas, kad negalima spręsti iš išorės. Mis Skečerd sako, kad aš nevėkšla. Ir iš tikrųjų man vis nevyksta sutvarkyti savo 9

Kaip

Feliksas — užuomina

į biblijoje

skelbimą atidėdavo „patogesniam momentui".

50

minimą teisėją,

kuris

nuosprendžių

daiktų; aš labai nerūpestinga, nesilaikau taisyklių, skaitau knygas, kada reikia ruošti pamokas, nieko nemoku daryti metodiškai ir kartais sakau kaip ir tu, kad tiesiog negaliu pakęsti tokios griežtos tvarkos. Visa tai labai erzina mis Skečerd, kuri iš prigimties yra tvarkinga, drausminga ir reikli. — Ir šalia to pikta ir žiauri,— pridūriau aš. Bet Helina nepritarė man; ji tylėjo. — Ar mis Tempi taip pat griežtai elgiasi su tavim kaip su mis Skečerd? Man ištarus mis Tempi vardą, rimtą mergaitės veidą nušvietė šyp* sena. — Mis Tempi labai gera. Jai sunku griežtai pasielgti net ir su blogiau­ sia mokine. Ji mato mano ydas ir švelniai man jas nurodo; o jei aš pa­ darau ką pagirtina, niekad negaili gero žodžio. Ir štai tau nenuginčija­ mas įrodymas, kad mano būdas tiesiog nepataisomas: net jos pastabos, tokios švelnios, tokios protingos, negali išgydyti manęs nuo mano ydų; ir net jos pagyrimai, kuriuos aš taip branginu, neįstengia priversti ma­ ne, kad visuomet būčiau atidi ir rūpestinga. — Kaip keista,— tariau aš.— Argi taip sunku būti rūpestingai? — Tau, žinoma, lengva. Šiandien rytą mačiau, kaip atidžiai sekei pamoką; tu, rodos, nė minutei nenuklydai mintimis nuo mis Miler pasakojimo. O aš amžinai išsiblaškiusi; kada turėčiau klausytis mis Skečerd ir įsidėmėti visa, ką ji taip atsidėjusi aiškina, dažnai net pa­ ties jos balso negirdžiu; aš tarsi sapnuoju. Kartais man atrodo, kad aš toli Nortumberlende, o atskiri krykštaują balsai aplinkui — čiurlenan­ tis upelis, tekąs pro Dipdeną, pro pat mūsų namus. Ir kai ateina eilė man atsakyti į klausimą, aš turiu pabusti, ir, aišku, nieko negirdėjusi, kas buvo skaitoma, o stebėjusi įsivaizduojamą upelį, aš negaliu iš karto atsakyti. — O kaip vis dėlto gerai tu šiandien atsakinėjai. — Tai netyčia taip atsitiko, nes dalykas, apie kurį skaitėme, man buvo įdomus. Šiandien, užuot svajojusi apie Dipdeną, aš stebėjausi, kad žmogus, kuris norėjo daryti gera, galėjo elgtis taip neteisingai ir neišmintingai kaip Karolis Pirmasis10. Ir aš galvojau: labai gaila, kad jis, būdamas toks geras ir doras, nieku daugiau nesirūpino, tik savo karališkomis privilegijomis. O, jeigu jis būtų buvęs kiek įžval­ gesnis ir būtų paisęs laiko dvasios! Ir vis dėlto man patinka Karolis, aš gerbiu jį, man gaila to nelaimingojo karaliaus, kuriam buvo nu10

Karolis I (1600—1649)—Anglijos karalius iš Stiuartų dinastijos, pašalintas

nuo sosto septynioliktajame amžiuje buržuazinės anglų revoliucijos metu. Jam teisti buvo sudarytas specialus aukščiausias tribunolas, kuris 1641 metais pa­ skelbė mirties nuosprendį. Karoliui I, kaip „tironui, išdavikui, žudikui ir valsty­ bės priešui", buvo Vaithole nukirsta galva.

51

kirsta galva! Taip, jo priešai buvo blogesni: jie liejo kraują, kurio lieti neturėjo teisės. Kaip jie drįso nužudyti jį! Helina, regis, kalbėjo pati su savimi. Ji pamiršo, kad negalėjau jos suprasti, nes ničnieko arba beveik nieko nežinojau apie tuos istorijos faktus, kuriuos ji minėjo. Aš grąžinau ją prie mane dominan­ čių klausimų. — O per mis Tempi pamoką tavo mintys irgi kažkur klaidžioja? — Ne, žinoma, ne, nebent tik retkarčiais. Mis Tempi visada pa­ sakoja tokius dalykus, kurie kur kas įdomesni už mano pačios mintis: jos malonu klausytis, aš paprastai išgirstu iš jos tai, ką man jau se­ niai norėjosi sužinoti. — Vadinasi, per mis Tempi pamokas tu gerai elgiesi? — Taip, bet tas išeina savaime: aš nė kiek nesistengiu taip dary­ ti,— vadinasi, čia nėra jokio mano nuopelno. Man atrodo, taip ir turėtų būti. Jeigu žmonės visada būtų malonūs ir — Ne, tai didelis nuopelnas. Tu gera esi tiems, kurie ir tau geri. Man atrodo, taip ir turėtų būti. Jeigu žmonės visada būtų malonūs ir klusnūs tiems, kurie yra žiaurūs ir neteisingi, tai nedorėliai elgtųsi, kaip jiems patinka: nieko nebijodami, jie nesitaisytų ir darytųsi vis blogesni ir blogesni. Kai mus kas užgauna be jokios priežasties, rnes turime smogti atgal,— tuo esu įsitikinusi,— taip smarkiai, kad tam, kuris mums smogė, niekad nebekiltų noras smogti antrą kartą. — Tikiuosi, kad tu kitaip galvosi, kai užaugsi; dabar tu tebesi maža, nieko neišmananti mergikė. — Bet aš šitaip jaučiu, Helina. Aš negaliu mylėti tų, kurie, kad ir kaip stengiuosi įtikti jiems, vis tiek nemėgsta manęs. Aš negaliu nespriešinti tiems, kurie baudžia mane neteisingai. Tatai lygiai taip na­ tūralu, kaip mylėti tuos, kurie man lipšnūs, arba leistis nubaudžiamai, kai jaučiuosi nusikaltusi. — Šitokio principo laikosi pagonys ir laukiniai. O krikščionys ir kultūringos tautos smerkia tai. — Nejaugi? Aš nesuprantu. — Anaiptol ne smurtu įveikiama neapykanta, ir jau toli gražu ne kerštas užgydo skriaudą. — Kas gi daugiau? — Pasiskaityk Naująjį testamentą ir įsidėmėk, ką Kristus sako ir kaip jis elgiasi. Vadovaukis jo žodžiais, o jo elgesys tebūna tau pavyzdžiu. — Ką gi jis sako? — Mylėkite savo priešus; laiminkite tuos, kurie keikia jus; dary­ kite gera tiems, kurie nekenčia jūsų ir niekina jus. — Tada, vadinasi, aš turėčiau mylėti misis Rid,— bet aš negaliu! Aš turėčiau laiminti jos sūnų Džoną,— bet juk tai neįmanoma! 52

Dabar Helina Berns paprašė, kad aš papasakočiau apie save, ir aš išklojau jai visą savo kančių ir skriaudų istoriją. Kalbėjau taip, kaip jaučiau, įsikarščiavusi, su kartėliu ir įniršiu, nieko nenutylėdama ir nešvelnindama. Helina kantriai išklausė mane ligi galo. Maniau, kad, baigusi pa­ sakoti, ką nors iš jos išgirsiu, bet ji tylėjo. — Na, argi misis Rid ne beširdė, bloga moteris? — paklausiau ne­ kantriai. — Be abejo, ji buvo tau žiauri, bet, matyt, jai nepatiko tavo cha­ rakteris, kaip mis Skečerd nepatinka mano būdas. Tačiau kaip smul­ kiai tu atsimeni viską, ką ji yra tau padariusi ar pasakiusi! Kaip keista, kad neteisingas jos elgesys taip giliai įsmigo tau į širdį! Pergyventa neteisybė manęs taip smarkiai nesužeidžia. Juk tu būtum laimingesnė, jei pasistengtum užmiršti ir jos žiaurumą, ir tą pasipiktinimą, kurį ji tau sukėlė. Gyvenimas yra per daug trumpas, mes negalime gaišti laiko, kurstydami savyje piktumą ar įsimindami skriaudas. Siame pasaulyje kiekvienas turime ydų, bet netrukus ateis laikas, kada, tikiu, nusikratysime jomis, atsisveikindami su dūliaisiais savo kūnais, kada nedory­ bės bei nuodėmės nukris nuo mūsų drauge su mus slegiančiu kūniš­ kuoju apdaru ir liks tik sielos kibirkštis — neapčiuopiamas gyvybės ir minties pradas, toks pat grynas, koks jis atsiskyrė nuo kūrėjo, prieš sužibdamas kūrinyje. Toji kibirkštis sugrįš atgal į savo šaltinį ir galbūt įsikūnys kokioje aukštesnėje už žmogų būtybėje ir nueis iš­ tisas tobulėjimo pakopas,— nuo blyškios žmogiškos sielos iki švytinčio serafimo! Aišku tik, kad jai nebeteks iš naujo kentėti ir iš žmogaus persigimti į piktąją dvasią! Ne! Tuo aš negaliu patikėti! Aš laikiausi kitokio tikėjimo, kurio niekas manęs nemokė ir apie kurį aš retai kalbu. Tačiau tas tikėjimas man teikia vilties ir džiaugsmo, jis man brangus, jis amžinybę paverčia ramybės vieta — didinga buveine, o ne siaubo bedugne. Be to, šitaip tikėdama, aš galiu aiškiai skirti nu­ sikaltėlį nuo jo nusikaltimo: pirmajam aš nuoširdžiai atleidžiu, antruoju bjauriuosi. Šitaip tikint, kerštas niekad nedrumsčia man širdies, pa­ žeminimas labai neužgauna manęs, neteisingumas per daug nepalaužia manęs. Aš gyvenu rami, žvelgdama į artėjančią mirtį. Baigus kalbėti, Helinos galva, visada palinkusi, nusviro dar žemiau. Iš jos akių mačiau, kad ji nori likti viena ir paskęsti savo pačios min­ tyse. Tačiau ji neturėjo kada susimąstyti: seniūnė, augalota stačiokė mergiotė, priėjusi prie mūsų, sušuko šaižiu kemberlendišku akcentu: — Helina Berns, jeigu tu tuoj pat nesusitvarkysi savo stalčiaus ir nesusidėsi rankdarbių, aš pakviesiu mis Skečerd ir viską parodysiu. Helina atsiduso, pažadinta iš svajonių, atsistojo ir, nedelsdama ir nė žodeliu neprieštaraudama, nuėjo vykdyti seniūnės įsakymo. 53

VII

SKYRIUS

Pirmieji trys mėnesiai Louvude man atrodė ištisas amžius, ir ne aukso amžius. Man nelengva buvo priprasti prie naujos tvarkos ir visai kitokio pobūdžio priedermių. Baimė, kad nepajėgsiu visko kaip reikiant atlikti, kankino mane labiau už tuos fizinius nepatogumus, kurie teko mano daliai, nors ir juos kęsti buvo ne taip jau lengva. Visą sausį, vasarį ir dalį kovo gilios pusnys, o vėliau, nutirpus sniegui, pabjurę keliai teleisdavo mums išeiti tik į sodą. Išimtis buvo kelionė į bažnyčią. Tačiau kas dieną sode mes turėdavome išbūti po vieną valandą, kad gautume pakvėpuoti grynu oru. Mūsų drabužėliai buvo tokie menki, kad negalėdavo apginti mūsų nuo žvarbaus šalčio. Mes neturėjome botų, sniegas lįsdavo mums į kurpes ir tirpdavo ten; mūsų plikos rankos sugrubdavo ir suskirsdavo. Aš prisimenu, kaip nepakenčiamai niežėdavo vakarais sutinusias kojas ir ką tekdavo iš­ kęsti rytą, kai reikėdavo jas, sustingusias ir skaudančias, kišti į kur­ pes. Mus labai kankino ir baisiai menkas maistas; mes, augančios mer­ gaitės, turėjome vilko apetitą, o mūsų valgio vos būtų pakakę ligoniui, gyvenančiam paskutines dienas. Dėl valgio stokos kildavo piktnau­ džiavimas, ir nuo to labiausiai kentėjo mažecnės mokinės: išbadėjusios paaugesnės mergaitės stengdavosi kiekviena proga geruoju ar piktuoju paveržti porcijas iš mažesniųjų. Brangų kąsnelį juodos duonos, gautą per vakarienę, man ne kartą teko padalinti dviem besipešančioms var­ žovėms; trečiajai pretendentei atidavusi pusę puodelio kavos, likusią dalį išgerdavau kartu su slapčia nuriedėjusia ašara, kurią man išspaus­ davo nepakenčiamas alkis. m Sekmadieniai žiemos metą būdavo ypač liūdni. Mes turėdavome dvi mylias klampoti iki Broklbridžo bažnyčios, kur pamaldas laikydavo mūsų patronas. Mes jau išeidavome sušalusios, o kol pasiekdavome bažnyčią, ir visiškai sustirdavome. Per rytmetines pamaldas nebetver­ davome šalčiu. Grįžti pietų būdavo per toli, ir pamaldų pertraukos me­ tu gaudavome tokią pat skurdžią šaltos mėsos ir duonos porciją, ko­ kia mums paprastai priklausė mokykloje. Pasibaigus popietinėms pamaldoms, grįždavome namo pliku kal­ nuotu keliu; žvarbus žiemys pūsdavo nuo snieguotų kalvų ir svilinte svilindavo mums veidus. Prisimenu, kaip mis Tempi lengvai ir žvaliai žengdavo šalia mūsų susigūžusios rikiuotės. Gerai susisupusi į savąjį škotišką apsiaustą, kurio skvernus blaškydavo vėjas, jinai drąsindavo mus savo pavyzdžiu ir žodžiais, ragindavo nepasiduoti ir žengti į priekį „it narsūs kariai", kaip ji sakydavo. Kitos mokytojos, vargšelės, ir pačios būdavo per daug prislėgtos, kad dar būtų galėjusios padrąsinti mus. 54

Kaip svajodavome grįždamos apie liepsnojančio židinio šviesą ir šilumą! Tačiau, deja, mažesniosioms ir tuo netekdavo pasidžiaugti: abu klasės židinius bematant apguldavo dvi eilės paaugesnių mergaičių, o su­ tūpusios už jų, glausdavosi viena prie kitos mažylės, sugrubusias rankas susikišusios po prikyštėmis. Siek tiek paguosdavo vakarienė, kurios metu gaudavome dvigubą porciją duonos — ne pusę, o visą riekę,— ir ant jos... nuostabiausias skanumynas — plonytis sluoksnelis sviesto... Ir šio savaitinio malonumo mes laukdavome nuo sekmadienio iki sekmadienio. Paprastai didesnę dalį šio prabangaus patiekalo aš įstengdavau pasilikti sau, tačiau dalį kas kartą tekdavo atiduoti. Sekmadienio vakarais mokydavomės mintinai bažnytinį katekizmą, taip pat penktąjį, šeštąjį ir septintąjį Mato evangelijos skyrius. Po to turėdavome išklausyti ilgą pamokslą, kurį skaitydavo mis Miler; ji nesuvaldomai žiovaudavo, visai neslėpdama nuovargio. Dažnai šį skai­ tymą pertraukdavo keletas mažesnių mergaičių, kurias taip suimdavo miegas, kad jos tiesiog pusgyvės virsdavo iš suolų. Tepadėdavo vie­ nintelė priemonė: jos būdavo išstumiamos į klasės vidurį, kur turė­ davo stovėti, kol bus baigtas skaityti pamokslas. Kartais jų kojos im­ davo linkti, ir jos susmukdavo ant grindų; tada seniūnės paremdavo jas aukštomis kėdėmis. Lig šiol aš dar nebuvau užsiminusi apie misterio Broklhersto apsi­ lankymus. Turiu pasakyti, kad šis džentelmenas Louvude nesirodė be­ veik visą pirmąjį mėnesį po mano atvykimo; galimas daiktas, jis il­ giau paviešėjo pas savo bičiulį kleboną. Žinodama, kad jo čia nėra, jaučiausi daug lengviau. Juk aš turėjau pagrindo bijoti jo atvykimo. Tačiau galų gale jis vis tik atvyko. Vieną popietę (tada jau tris savaites buvau išgyvenusi Louvude), kai aš sėdėjau su juoda rašomąja lentele rankose ir sukau galvą, spręsdama painų dalybos uždavinį, staiga, netyčiomis dirstelėjusi pro langą, pamačiau praeinant kažkokią žmogystą. Aš tiesiog instinktyviai pažinau tą ištįsusį siluetą, ir kai po poros minučių visos mokinės, taip pat ir mokytojos atsistojo en masseu, man, nė galvos nepakėlus, bu­ vo aišku, ką jos šitokiu būdu pasveikino. Kažkas dideliais žingsniais perėjo per klasę ir sustojo šalia mis Tempi,— ji taip pat buvo paki­ lusi nuo kėdės,— išaugo ta pati juoda kolona, kuri taip rūsčiai spok­ sojo į mane, stovėdama ties židiniu ant kilimo Geitshede. Dabar aš dirstelėjau iš padilbų į šį architektūrinį stulpą. Taip, neapsirikau: tai buvo Broklherstas su užsegiotu ligi kaklo apsiaustu, kuris jį darė dar aukštesnį, laibesnį ir griežtesnį. 11

Visos kartu, išvien (piane).

55

Aš turėjau priežasčių bijoti jo pasirodymo, nes kuo puikiausiai prisimenu tas klastingas užuominas, kuriomis mane apibūdino jam misis Rid, taip pat jo pažadą painformuoti mis Tempi ir mokytojas apie mano ydingą prigimtį. Visą laiką nuogąstavau, kad šis pažadas gali būti ištesėtas,— aš kasdien dairiausi šitos „atvykstančios žmogystos", kurios pranešimas apie mano praeities gyvenimą visiems laikams tu­ rėjo užtraukti man gėdą. Ir štai jis čia: stovėjo šalia mis Tempi ir kažką šnibždėjo jai į ausį. Aš nė kiek neabejojau, kad jis pasakoja jai, kokia aš sugedusi. Su nerimu skausmingai sekiau jos akis, lauk­ dama, kad štai ims ir apsiniauks direktorės žvilgsnis, jame pasirodys panieka ir pasibjaurėjimas. Aš įtempiau ausis ir, kadangi sėdėjau kla­ sės priešakyje, tai įsiklausiusi supratau beveik visa, ką jis jai sakė. Išgirstieji žodžiai kol kas nuramino mane. — Atrodo, kad siūlai, mis Tempi, kuriuos nupirkau Loutone, bus geri; man dingtelėjo į galvą, jog kaip tik tokių siūlų reikia kartūni­ niams marškiniams siūti, ir parinkau atitinkamas adatas. Prašau pa­ sakyti mis Smit, kad aš pamiršau išrašyti adymo adatų, bet ji keletą pakelių gaus ateinančią savaitę. Ir taip pat prašau pasakyti, kad ji niekad iš karto neduotų daugiau kaip po vieną adatą kiekvienai mo­ kinei, nes, gavusios po kelias, jos nesaugos jų ir išmėtys. Beje, mel­ džiamoji! Aš norėčiau, kad vilnonės kojinės būtų geriau prižiūrimos! Paskutinį kartą būdamas čia, nuėjau į daržą patikrinti džiūstančių skalbinių ir pamačiau daug labai blogai užadytų kojinių. Jos buvo taip suplyšusios, jog nusprendžiau, kad kojinės nebuvo reguliariai adomos. Jisai patylėjo. — Jūsų nurodymai bus įvykdyti, sere! —pasakė mis Tempi.

#

— Ir dar, meldžiamoji,— kalbėjo jis toliau,— skalbėja man pasakė, kad kai kurios mergaitės gauna per savaitę po dvi švarias apykaklai­ tes; tatai per daug; taisyklės leidžia tik po vieną. — Leiskite man paaiškinti aplinkybes, sere. Agnesė ir Katerina Džonston buvo pakviestos praėjusį ketvirtadienį pas drauges į sve­ čius, ir aš leidau joms užsidėti švarias apykaklaites. Misteris Broklherstas linktelėjo. — Na tiek to! Vieną sykį — tatai dar nieko. Tik žiūrėkite, kad šitai nesikartotų per dažnai. O štai antras dalykas, kuris mane nus­ tebino: tikrindamas ekonomės sąskaitas, pastebėjau, kad priešpiečiai, kuriuos sudarė duona ir sūris, buvo du kartus duoti mergaitėms per paskutines dvi savaites. Kaip tai atsitiko? Aš dar kartą peržiūrėjau tai­ sykles ir neradau ten nė žodžio apie jokius priešpiečius. Kas įvedė šią naujovę? Kieno įsakymu tai buvo padaryta? 56

— Už tai aš esu atsakinga, sere,— atsakė mis Tempi.— Pusryčiai buvo taip blogai pagaminti, kad mokinės net negalėjo jų valgyti, ir aš neišdrįsau palikti jų alkanų iki pietų. — Meldžiamoji, leiskite man pasakyti štai ką: jūs žinote, kad aš noriu, jog šios mergaitės nebūtų lepinamos ir pratinamos prie praban­ gos, kad jos būtų mokomos kantrybės, ištvermės ir savęs išsižadėjimo. Jeigu kartais joms ir tenka šiek tiek nusivilti, pavyzdžiui, gavus sugadintą valgį, kokį persūdytą ar nepasūdytą patiekalą, tai tokiais atvejais nedera blogesnio maisto pakeisti skanesniu, nes šitokiu būdu lepinamas jų kūnas ir prieštaraujama šios prieglaudos tikslams. Prie­ šingai, šitoks atsitikimas turi būti panaudotas mokinių dvasiai sus­ tiprinti, išmokyti joms narsiai iškęsti laikiną nepriteklių. Tokiu atveju labai praverstų trumpas pamokslėlis; sumanus auklėtojas nepraleistų progos priminti, kaip buvo persekiojami pirmieji krikščionys, kokias kančias ištvėrė kankiniai, kaip mūsų viešpats Jėzus Kristus ragino savo mokytinius imti savo kryžių ir sekti paskui jį, kaip jis mokė, kad žmogus gyvena ne vien tik duona, bet kiekvienu žodžiu, kuris išeina iš dievo lūpų, kaip jis dieviškai guodžia mus, „jeigu jūs ken­ čiate alkį ar troškulį dėl manęs* laimingi esate". O, meldžiamoji, vie­ toj prisvilusios košės įdėdama mergaitėms į burnas duonos ir sūrio, jūs gal ir pamaitinote niekingus jų kūnus, bet nepagalvojote, kokį badą palikote kęsti jų nemirtingas sielas! Misteris Broklherstas vėl nutilo, matyt, savo paties gražbylystės sujaudintas. Kai jis pradėjo kalbėti, mis Tempi nuleido akis, o dabar ji žvelgė tiesiai prieš save, ir jos veidas, iš prigimties baltas it mar­ muras, atrodo, įgavo taip pat ir kitas šios medžiagas ypatybes — šal­ tumą ir tvirtumą; jos lūpos buvo taip sučiauptos, kad rodos, tik skulptoriaus kaltas būtų galėjęs jas pračiaupti, o jos kakta buvo rūsti kaip uola. Tuo tarpu misteris Broklherstas, stovėdamas prie židinio ir susidėjęs ant nugaros rankas, didingai apžiūrinėjo auklėtines. Staiga jis ėmė mirksėti, tarsi jam kas būtų įkritęs į akį. Atsigręžęs jis prašneko kur kas tankiau negu prieš tai: — Mis Tempi, mis Tempi kokia... kokia čia mergaitė garbanotais plaukais? Rudi plaukai, meldžiamoji, ir šitaip sugarbanoti, visa galva sugarbanota!—Ir jis, iškėlęs lazdą, parodė į tą siaubingą padarą, o jo ranka drebėjo. — Tai Džulija Severn,— labai ramiai atsakė mis Tempi. — Džulija Severn ar kuri kita, meldžiamoji, bet kodėl ji susigarbanojusi? Kodėl ji, paniekindama visas šios mokyklos taisykles ir nuostatus, taip akiplėšiškai vaikosi pasaulio tuštybių?.. Ir ji tai daro 57

čia, šitoje evangeliškoje labdarybės prieglaudoje?.. Kaip ji drįsta vai­ kščioti su šitokia kupeta garbanų? — Džulijos plaukai garbanojasi iš prigimties,— atsakė mis Tempi dar ramesniu balsu. — Iš prigimties! Bet mes neturime paisyti prigimties,— aš noriu, kad mergaitės būtų dievobaimingumo vaikai. Kam gi tos garbanos taip paleistos? Juk aš be paliovos kartoju savo reikalavimą, jog plau­ kai turi būti sušukuoti glotniai, lygiai ir kukliai. Mis Tempi, šią mer­ gaitę jūs turite nukirpti visai plikai,— rytoj atsiųsiu kirpėją! Be to, matau, kad ir kitų mergaičių plaukai ilgesni, negu reikia... Štai ana mergaitė — liepkite jai nusigręžti. Liepkite visoms vyresniosios klasės mergaitėms atsistoti ir atsukti mums pakaušius. Mis Tempi prisidėjo prie lūpų nosinaitę, tarsi norėdama paslėpti nejučia pasirodžiusią šypseną. Tačiau ji pakartojo įsakymą, ir tos klasės mergaitės, pagaliau supratusios, ko iš jų norima, įvykdė jį. Kiek atsilošusi savo suole, aš mačiau, kokiais žvilgsniais ir grimasomis jos palydėjo šį manevrą. Gaila, kad misteris Broklherstas jų nematė: jis gal būtų supratęs, kad nors ir kaip jis stengtųsi pakeisti išorinį apvalkalą, vidinis mergaičių pasaulis buvo jam nepavaldus ir neįsivai­ zduojamai tolimas. Kokias penkias minutes jis apžiūrinėjo išvirkščią šių gyvų medalių pusę, paskui paskelbė sprendimą,— ir jp žodžiai nuaidėjo tarsi pas­ merkimas mirti: — Visus šiuos kuodus nukirpti. Mis Tempi, atrodė, kažką atsakė prieštaraudama. — Meldžiamoji,— kalbėjo jis toliau,— aš tarnauju viešpačiui, ku­ rio karalystė yra ne šio pasaulio. Mano misija — marinti šių mergai­ čių kūno pageidimus, mokyti jas kuklumo bei drovumo, o ne pintis plaukus ir puoštis brangiais apdarais. Visos šios jaunos merginos ne­ šioja kasas, ir jas supynė ne kas kita kaip tuštybė. Visas jas, kartoju, reikia nukirpti... Tik pagalvokite, kiek jos laiko sugaišta, kiek... Čia misterį Broklherstą staiga pertraukė trys viešnios, tą akimirką įėjusios į klasę. Joms vertėjo ateiti kiek anksčiau ir išklausyti šį pamokslą apie drabužius, nes jos buvo kuo prašmatniausiai išsidabinu­ sios aksomu, šilkais ir kailiais. Dvi jaunesnės (gražios, maždaug še­ šiolikos septyniolikos metų mergaitės) dėvėjo tada į madą įėjusias pil­ kas kastorinės medžiagos skrybėlaites, papuoštas stručio plunksnomis, o iš po šių dailių galvos papuošalų krito rūpestingai suraitytos len­ gvutės purios garbanos. Vyresnioji dama buvo apsigaubusi brangiu aksominiu šalių, kurio kraštus puošė šermuonėlio apvadai, o ant kak­ tos jai puikavosi prancūziškos garbanėlės. 58

Tai buvo panelės Broklherst su savo motina. Mis Tempi sutiko jas labai mandagiai ir nuvedė į garbės vietas klasės priešakyje. Jos, ma­ tyt, atvyko karieta drauge su pastoriumi misteriu Broklherstu ir kruo­ pščiai iškrėtė viršutinius kambarius, kol jis tvarkė reikalus su ekonome, kvotė skalbėją ir instruktavo direktorę. Dabar jos visokiomis pasta­ bomis ir priekaištais užsipuolė mis Smit, kurios pareiga buvo rūpintis baltiniais ir prižiūrėti miegamuosius. Tačiau man nebuvo kada klau­ syti, ką jos sakė,��� mano dėmesį patraukė kiti dalykai. Lig šiol, besiklausydama, ką misteris Broklherstas šneka su mis Tempi, aš toli gražu nepamiršau, jog ir pati turiu būti atsargi. Ge­ riausia bus, galvojau, jeigu jis manęs nepastebės. Todėl apsimečiau nepaprastai įsigilinusi į sprendžiamą uždavinį ir laikiau grifelinę len­ telę taip, kad ji paslėptų mano veidą. Gal ir būčiau likusi nepastebėta, jei ne ta nelemtoji lentelė, kuri kažkaip išsprūdo man iš rankų ir nukrito, .baisiausiai terkšteldama ir suduždama. Visų akys nukrypo į mane. Dabar aš pamačiau, jog viskas žuvo. Lenkdamasi pakelti per* pus perskilusios lentelės, sukaupiau savo jėgas atremti pačiam bai­ siausiam antpuoliui. Ir jis netruko prasidėti. — Kokia neatsargi mergaitė!—pasakė misteris Broklherstas ir tuoj pat pridūrė:—Aha, tai nauja mokinė.— Aš nespėjau atsikvėpti, o jis jau kalbėjo toliau:—Kad kiek būčiau pamiršęs, jog apie ją turiu pa­ sakyti keletą žodžių.— Paskui jau garsiai, siaubingai garsiai, kaip tada man pasirodė, pareiškė:—Tegu mergaitė, sudaužiusi lentelę, išeina į priekį. » Savo pačios jėgomis nebūčiau įstengusi nė pasijudinti,— aš jau­ čiausi tarsi suparaližuota. Tačiau dvi didesnės mergaitės, sėdinčios abipus manęs, pastatė mane ant kojų ir pastūmė prie rūsčiojo teisėjo. Mis Tempi švelniai privedė mane prie jo kojų. Aš išgirdau, kaip ji man šnipštelėjo: — Nebijok, Džeine, aš mačiau, kad tu netyčia tai padarei: niekas tavęs nebaus. Bet tas malonus šnibždesys pervėrė man širdį it durklas. „Dar akimirka, ir ji nusigręš nuo manęs kaip nuo bjauriausios vei­ dmainės" ,— pagalvojau, ir mane visą nutvilkė nesuvaldomas įniršis prieš tokius žmones kaip Ridai, Broklherstai ir į juos panašūs. Aš bu­ vau ne Helina Berns. — Atneškite aną kėdę,— tarė misteris Broklherstas, rodydamas į labai aukštą kėdę, nuo kurios ką tik buvo pasikėlusi viena seniūnė. Kėdė buvo atnešta. — Pastatykite ant jos šią mergaitę. Ir kažkieno rankos mane užkėlė ant jos; aš buvau tiesiog lyg ap­ dujusi ir nežinojau, kas man daroma. Tiktai prisimenu, kad atsidūriau 59

vienoje aukštumoje su misterio Broklhersto nosimi, kuri buvo už ko­ kio jardo nuo manęs, ir kad apačioje bangavo puošnūs oranžinių ir purpurinių atspalvių šilkai ir ištisas sidabrinių plunksnų debesis. Misteris Broklherstas kostelėjo ir kreipėsi iš pradžių į savo šeimą, paskui į klasę: — Gerbiamosios, mis Tempi, mokytojos ir auklėtinės, ar jūs visos matote šią mergaitę? Žinoma, visos matė mane; aš jutau, kad Visų akys įsmigusios į ma­ ne ir tarsi uždegamieji lęšiai svilina man odą. — Jūs matote, kad ji dar jauna ir atrodo kaip ir kiti vaikai. Die­ vas, būdamas didžiai maloningas, suteikė jai tą patį pavidalą kaip ir mums visiems, jokia matoma yda neišskyręs jos iš kitų. Ir kas ga­ lėtų pagalvoti, kad šėtonas jau pavertė ją savo verge ir padėjėja? Tačiau su širdgėla turiu pasakyti, kad taip ir yra. Stojo tyla, ir aš pajutau, kad jau galiu suvaldyti drebulį, kuris krė­ tė visą mano kūną. Supratusi, kad Rubikonas 12 peržengtas ir kad nebeišvengsiu smerkiamo nuosprendžio, aš ryžausi tvirtai viską iškęsti. — Brangieji mano vaikučiai,— jausmingai bylojo toliau tas mar­ murinis pastorius.— Tai liūdnas, apgailėtinas reiškinys. Mano pareiga įspėti jus, kad šitoji mergaitė, kuri galėtų būti dievo avinėlis, yra atsimetėlė: ji nepriklauso tikrajai kaimenei, tai svetima įsibrovėlė. Saugokitės jos, nesekite jos pavyzdžiu. Kada tik galite, venkite jos draugystės, nežaiskite su ja, net nesikalbėkite su ja. Mokytojos, jūs turite sekti ją: žiūrėkite, ką ji daro, gerai pasverkime kiekvieną jos žodį, ištirkite kiekvieną jos žingsnį, bauskite jos kūną, kad išgelbėtute sielą,— jeigu tik iš viso dar galima ją išgelbėti, nes (mano lie­ žuvis vos įstengia tai ištarti) šitoji mergaitė, šitas vaikas, gimęs krik­ ščioniškame krašte, yra blogesnis už kiekvieną pagoniukę, kuri mel­ džiasi Bramai ir klūpo prieš Džagernautą I 3 . , . Šitoji mergaitė — me­ lagė. Dabar stojo dešimt minučių trukusi pauzė, kurios metu jau susi­ valdžiusi stebėjau, kaip Broklherstų šeimos moteriškoji pusė išsitraukė nosinaites ir prisidėjo jas prie akių; mamytė, tai darydama, kraipė galvą, o abi panelės šnibždėjo: „Kaip baisu!" Misteris Broklherstas kalbėjo toliau: — Visa tai aš sužinojau iš pačios jos geradarės, iš dievobaimingos ir gailestingos ponios, kuri įdukrino ją, visišką našlaitę, augino kaip tikrą dukterį; ir už jos meilę, už jos gerumą ši nelemta mergaitė at12

R u b i k o n a s — upė, kadaise • skyrusi Italiją nuo Galijos.

Šią upę, ne­

paisydamas Romos senato draudimo, perėjo Julius Cezaris. Pereiti Rubikoną — reiškia padaryti ryžtingą, nebeatšaukiamą 13

Indijos dievo Višnu pavadinimas.

60

žygį.

simokėjo tokiu baisiu, tokiu siaubingu nedėkingumu, kad galų gale jos nepaprasto gerumo globėja buvo priversta atskirti ją nuo savo pa­ čios vaikų, bijodama, kad ji savo blogu pavyzdžiu gali sutepti jų ty­ rumą; jinai atsiuntė ją šičia gydyti, kaip žydai senovėje kad siųsdavo savo ligonius prie Betesdos 14 tvenkinio. Ir todėl aš prašau mokytojas ir direktorę: žiūrėkite, kad aplink ją neimtų dvokti pašvinkęs vanduo! Šitaip iškalbingai užbaigęs kalbą, misteris Broklherstas užsisegė viršutinę apsiausto sagą ir kažką sumurmėjo savo šeimynai; damos atsistojo, nusilenkė mis Tempi, ir įžymieji svečiai oriai išplaukė iš klasės. Priėjęs prie durų ir atsigręžęs, mano teisėjas pasakė: — Tegu ji dar pusvalandį pastovi ant kėdės. Ir tegu šiandien nie­ kas su ja nesikalba. Ir štai aš stovėjau ant tos pakylos. O juk dar neseniai sakiau, kad neturėčiau kur dingti iš gėdos, jeigu mane kas pastatytų viduryje klasės. O dabar stovėjau visų matoma ant gėdos pjedestalo! Jokiais žodžiais negalima apsakyti mano jausmų, tačiau kai jie užplūdo mane, užimdami man kvapą ir smaugdami gerklę, viena mergaitė atsistojo ir pra­ ėjo pro mane; praeidama ji pakėlė į mane akis. Kaip keistai jos švytėjo! Kaip vėrė spindulingas jų žvilgsnis! Kiek naujų jausmų pažadino manyje! Tarsi kankinys, tarsi dvasios galiūnas būtų praėjęs pro vergą, pro pasmerktą auką ir žvilgsniu perteikęs jai dalį savo stiprybės! Aš už­ gniaužiau beprasiveržiantį verksmą, pakėliau svyrančią galvą ir tvir­ tai atsistojau ant kėdės. Helina Berns paklausė mis Smit kažkokios smulkmenos dėl savo darbo, buvo pabarta, kad teiraujasi tokių niekų, ir, kai grįžo į savo vietą, praeidama vėl man nusišypsojo. Ir kokia bu­ vo toji šypsena! Dabar aš žinau, kad toje šypsenoje atsispindėjo tau­ rus jos protas ir tikra drąsa; šypsena nušvietė ryškius jos bruožus — liesą veidelį, įdubusias pilkas akis lyg kokiais angeliško gerumo spin­ duliais. O juk tuo metu Helina Berns dėvėjo ant rankovės „apsileidė­ lės raištį" 15, ir vos prieš valandą aš girdėjau, kaip mis Skečerd ją pasmerkė rytojaus dieną per pietus valgyti tik duoną su vandeniu už tai, kad ji, perrašinėdama pratimą, sutepė sąsiuvinį. Tokia netobula žmogaus prigimtis! Juk ir saulė turi dėmių! Tačiau tokios akys kaip mis Skečerd įstengia įžvelgti tik tas mažytes dėmeles ir visai nemato tikro jos spindesio. 14

Biblijoje

pasakojama,

kad

Jeruzalėje kadaise buvęs

Betesdos

tvenkinys,

kurio vanduo išgydydavęs visas ligas. 15

„Apsileidėlės raištį" mokinės turėdavo nešioti kaip bausmę už netvarkin­

gumą.

61

VIII

SKYRIUS

Nespėjus praeiti pusvalandžiui, laikrodis išmušė penktą; pamokor pasibaigė, ir visos mergaitės išskubėjo į valgyklą arbatos gerti. Da­ bar aš išdrįsau nulipti; buvo visai tamsu; pasitraukusi į kampą, at­ sisėdau ant grindų. Ta stebuklinga jėga, kuri lig šiol palaikė mane, palengva išblėso, prasidėjo reakcija, ir netrukus mane užgulė toks neįveikiamas sielvartas, kad aš tiesiog kniubte sukniubau ant grindų ir apsipyliau ašaromis. Helinos Berns nebuvo šičia, niekas manęs nebepalaikė; likusi viena, taip raudojau, kad net grindų lentos sudrėko nuo ašarų. Aš taip stengiausi būti gera, taip troškau tiek pasiekti Louvude: susidraugauti su daugeliu mergaičių, įsigyti visų pagarbą, laimėti simpatijas. Jau buvau padariusi šiokią tokią pažangą: tą rytą mis Miler pastatė mane klasės priešakyje, priskirdama prie pirmųjų mokinių, ir švelniai pagyrė. Mis Tempi pritariamai nusišypsojo man; ji pažadėjo išmokyti mane piešti ir duoti progos mokytis prancūzų kalbos, jei porą tolesnių mėnesių darysiu tokią pažangą. Be to, pa­ lankiai žiūrėjo į mane kitos mokinės, vienmetės elgėsi su manim kaip su lygia, o vyresnės nelietė manęs. Ir štai aš gulėjau sutriuškinta ir sutrypta! Ar bepasiseks man kada nors pasikelti! „Niekad!"—šmėkštelėjo mintis, ir aš karštai panorau numirti. Tuo metu, kai aš kūkčiojau ir murmėjau šį savo norą, kažkas priėjo prie manęs. Pakėliau galvą — prie manęs vėl buvo Helina Berns; toje ilgoje tuščioje klasėje blėstanti židinio ugnis neaiškiai apšvietė jos figūrėlę. Jinai atnešė man duonos ir kavos. — Še, užkąsk truputį,— tarė ji. Tačiau aš atstūmiau valgį; man rodėsi, kad paspringsiu nuo lašelio kavos ar trupinio duonos. Helina turbūt žiūrėjo į mane šiek tiek nustebusi; aš negalėjau susivaldyti, kad ir kaip stengiausi, ir be atlydos balsiai raudojau. Ji atsisėdo šalia manęs ant grindų, apsika­ bino savo kelius rankutėmis ir pasidėjo ant jų galvą. Šitaip ji sėdėjo tylomis lyg koks besimeldžiąs indas ir nieko nesakė. Galų gale aš prašnekau: — Helina, kodėl tu sėdi su mergaite, kurią visi laiko melage? * — Argi visi, Džeine? Juk tik aštuoniasdešimt girdėjo tave taip pa­ vadinant, o pasaulyje yra šimtai milijonų. — Bet ką man reiškia tie milijonai? Tos aštuoniasdešimt, kurias aš pažįstu, niekina mane. — Džeine, tu klysti: veikiausiai niekas mokykloje nejaučia pa­ niekos ar neapykantos tau. Esu tikra, kad daugelis labai gailisi tavęs. —T Kaipgi jos gali manęs gailėtis, išgirdusios, ką pasakė misteris Broklherstas? 62

— Misteris Broklherstas ne dievas; čia jo net niekas negerbia ir nevertina. Be to, jis nieko nėra padaręs, už ką būtų verta jį mylėti. Kas kita, jeigu jis būtų parodęs, kad tave vertina labiau už kitas! Tada tu būtum turėjusi daugybę priešų, atvirų ar slaptų. O dabar didesnė dalis mokinių tartų užuojautos žodį, jei išdrįstų. Mokytojos ir mergaitės gali dieną kitą žiūrėti į tave šaltai, bet širdyje jos yra palankios tau. Stenkis gerai elgtis, ir tie jausmai veikiai pasireikš juo. stipriau, juo labiau jie buvo laikinai slepiami. O be to, Džeine...— ji nebaigė sakyti. — Kas gi, Helina? — paklausiau aš, palietusi jos ranką. Ji ėmė švelniai trinti mano pirštus, norėdama juos sušildyti, ir tęsė: — Nors ir visas pasaulis nekęstų tavęs, tikėdamas, kad tu blogar bet kol tavo pačios sąžinė bus tyra, tu visada turėsi draugų. — Taip, Helina! Aš žinau, kad svarbiausia žinoti, jog esi nekalta; tačiau to neužtenka: jeigu niekas nemylės manęs, tai verčiau numirti. Aš negaliu pakęsti vienatvės ir neapykantos, Helina. Klausyk, aš atiduočiau tau savo ranką, leisčiau, kad mane jautis subadytų, arba at­ sistočiau užpakaly besispardančio arklio, kad jis įspirtų man kanopa į krūtinę,— viską aš Sutikčiau iškęsti, kad tik tu, ar mis Tempi, ar kas kitas, ką aš karštai myliu, palankiai žiūrėtų į mane. — Nusiramink, Džeine! Tu per daug susirūpinusi, kad tave my­ lėtų aplinkiniai žmonės; tu per karštai viską dediesi į širdį. Viešpats, kuris sutvėrė tavo kūną, suteikdamas jam gyvybę, davė tau kitokį ramstį, tvirtesnį už tavąjį silpną „aš" ir kitus silpnus kūrinius. Be šios žemės, be žmonių giminės, yra kitas nematomas pasaulis, dva­ sių karalystė; tas pasaulis supa mus iš visų pusių, jis yra visur aplink mus. Tos dvasios stebi mus, nes joms pavesta sergėti mus. Ir nors mes mirtume iš skausmo ir gėdos, nors mus visi niekintų ir neapkęstų mūsų, angelai regi mūsų kančias, jie pasakys, jog mes nekalti (jeigu mes iš tikrųjų tokie būsime, o aš žinau, kad tu nekalta ir kad misteris Broklherstas nepagrįstai tave apkaltino, kartodamas mis Rid žodžius; aš tučtuojau iš tavo degančių akių ir tyros kaktos pamačiau, kad tavo siela teisi). O dievas tik laukia, kada mūsų dvasia atsiskirs nuo kūno, kad galėtų apvainikuoti ją ir suteikti jai tikrą atpildą. Tad kodėl gi mes turėtume palūžti prislėgti sielvarto, jei gyvenimas toks trumpas ir mirtis toks tikras kelias į laimę ir šviesą? Aš tylėjau. Helina nuramino mane. Bet šioje tyloje buvo kažko­ kio nepaaiškinamo liūdesio. Aš jaučiau, kad jos žodžiuose dvelkia sielvartas, bet negalėjau suprasti, iš kur jis. O kai ji nutilo, jos kvė­ pavimas padažnėjo ir ji sausai sukosėjo,— aš kaipmat pamiršau savo negandus, ir mane apėmė kažkoks nerimas. 63

Atrėmusi galvą į Helinos petį, aš apkabinau ją per liemenį; ji prisitraukė mane prie savęs, ir mes sėdėjome tylėdamos. Bet tai truko neilgai, nes į klasę kažkas įėjo. Pakilus vėjui ir išblaškius nuo dan­ gaus debesis, pasirodė mėnulis; mėnesiena, plūsdama pro langą, ap­ švietė mus abi ir artėjančią prie mūsų figūrą; tai buvo mis Tempi. — Aš ieškau tavęs, Džeine Eir —tarė ji.— Noriu, kad užeitum į mano kambarį, o kadangi čia yra ir Helina Berns, tegu ir ji eina kartu. Mes atsistojome ir, sekdamos paskui direktorę, perėjome klaidžius koridorius ir užkopėme laiptais. Jos kambarys atrodė jaukiai, jame kūrenosi ugnis. Mis Tempi pa­ rodė Helinai Berns žemutinį krėslą vienoje židinio pusėje, o pati at­ sisėdo kitame ir pasišaukė mane prie savęs. — Na, ar jau viskas praėjo? — paklausė ji, žiūrėdama man į vei­ dą.— Ar jau atgavai širdį? — Turbūt niekad nenusiraminsiu. — Kodėl? — Todėl, kad buvau neteisingai apkaltinta; ir jūs, mis Tempi, ir visi kiti dabar galvosite, jog esu bloga. — Mes galvosime apie tave taip, kaip tu to nusipelnysi, vaikuti. Būk ateityje gera mergaitė, ir mes būsime patenkintos tavim. — Tikrai, mis Tempi? — Žinoma,— atsakė ji, apkabindama mane.— O dabar papasakok, kas toji ponia, kurią misteris Broklherstas pavadino tavo geradare? — Tai misis Rid, mano dėdienė. Mano dėdė mirdamas pavedė jai globoti mane. — Vadinasi, jinai įdukrino tave ne savo pačios noru? — Ne, mis Tempi, ji labai to nenorėjo, bet mano dėdei,— tai aš ne kartą girdėjau iš tarnaičių,— prieš mirštant ji pažadėjo visą laiką globoti mane. — Stai ką, Džeine. Tu žinai, o jei ne, tai aš tau pasakysiu, kad teime kaltinamajam visada leidžiama gintis. Tu buvai apkaltinta veid­ mainyste, todėl pabandyk kaip mokėdama apsiginti mano akyse. Pa­ pasakok teisingai viską, ką prisimeni, nieko nepridedama ir nepagra­ žindama. Širdies gilumoje aš pasiryžau būti kuo kukliausia, kuo santūriau­ sia ir, keletą minučių pagalvojusi, nuo ko nuosekliai pradėti viską dėstyti, apsakiau jai visą liūdnos savo vaikystės istoriją. Nukamuota ankstesnių dienos pergyvenimų, kalbėjau kur kas santūriau negu paprastai, kada paliesdavau šią liūdną temą. Prisiminusi Helinos įs­ pėjimą, kad nedera pasiduoti piktumui, aš į savo pasakojimą įliejau daug mažiau tulžies ir kartėlio negu kitais kartais. Šitoks santūresnis 64

ir paprastesnis pasakojimas skambėjo kur kas įtikinamiau: aš jutau, kad mis Tempi visiškai tiki manim. Pasakodama aš paminėjau misterį Loidą,, kuris buvo atėjęs įmanęs aplankyti po priepuolio; rodos, niekad negalėsiu pamiršti to siaubingo pergyvenimo raudonajame kambaryje; bijau, kad jį smulkiai atpasa­ kodama iš susijaudinimo neišlaikiau saiko, nes niekas negalėjo su­ švelninti mano prisiminimų apie tą mirtiną siaubą, kuris buvo surėmęs man širdį, kai misis Rid žiauriai atmetė mano maldavimą pasigai­ lėti ir antrą kartą užrakino mane tamsiame kambaryje, kuriame lan­ kydavosi vaiduokliai. Aš baigiau. Mis Tempi kurį laiką žiūrėjo į mane, nieko nesaky­ dama, paskui tarė: — Aš šiek tiek pažįstu misterį Loidą ir parašysiu jam. Jeigu jis patvirtins tavo žodžius, tu būsi viešai išteisinta. O mano akyse, Džei­ ne, tu jau dabar esi nekalta. Jinai pabučiavo mane. Man buvo labai gera stovėti prie jos, aš džiaugiaus kaip vaikas, žiūrėdama į jos veidą, drabužius, kuklius pa­ puošalus, baltą kaktą, gražiai sudėtas žvilgančias it šilkas garbanas, spinduliuojančias tamsias akis. Tebelaikydama mane prie savęs, ji kreipėsi į Heliną Berns. — O kaip tu jautiesi šiandien, Helina? Ar labai kosėjai šiandien? — Rodos, nelabai, mis Tempi. — O krūtinę tebeskauda? — Truputį nebe taip. Mis Tempi atsistojo, paėmė jos rankutę ir patikrino pulsą. Kai ji sugrįžusi atsisėdo,^ išgirdau, kad ji tyliai atsiduso. Valandėlę ji kažką mąstė, paskui atsistojo ir linksmai tarė: — Juk jūs šįvakar esat mano viešnios, ir aš turiu jus {pavaišinti. Ir ji paskambino. — Barbara,— tarė ji atėjusiai tarnaitei.— Aš dar nevakarieniavau. Atneškite man padėklą, taip pat porą puodelių šioms dviem jaunoms panelėms. Netrukus buvo atneštas padėklas. Kokie dailūs atrodė porceliano puodeliai ir žvilgąs arbatinukas, sustatyti ant mažo apskrito staliuko prie židinio! Kaip gardžiai kvepėjo garuojąs gėrimas ir trapūs (džiū­ vėsiai! Deja (nes aš buvau jau išalkusi), (jų buvo labai nedaug. Mlis Tempi tatai pastebėjo. — Barbara,— tarė ji,— ar negalite atnešti mums dar duonos su sviestu? Džiūvėsių trims neužteks. Barbara išėjo, tačiau tuoj pat sugrįžo: — Gerbiamoji, misis Harden sako atsiuntusi viską, kas priklauso. 5. Džeinė Eir

65

Misis Harden, reikia priminti, buvo ekonomė; toji moteris, kuria misteris Broklherstas labai pasitikėjo, buvo tikras titnagas. — Na, tiek to!—atsiliepė mis Tempi.— Aš manau, mes kaip nors apsieisim, Barbara.— Ir, tarnaitei išėjus, ji šypsodamasi pridūrė: — Laimė, aš galiu šiuo tuo papildyti tas menkas vaišes. Pakvietusi mudvi su Helina prie stalo, pastačiusi mums po puo­ delį arbatos ir padėjusi po keletą neapsakomai skanių džiūvėsėlių, ji atsistojo, atrakino komodą ir išėmė popierinį ryšulį, kuriame buvo suvyniotas didokas saldus pyragas. — Aš norėjau šitą pyragą padalinti jums ir duoti parsinešti,— pa­ sakė ji,— bet kadangi mes tegavome tiek maža džiūvėsių, vaišinkitės juo dabar,— ir ji riekutėmis supjaustė visą pyragą. Mums atrodė, kad tą vakarą mes puotavome, gardžiuodamosi nek­ taru ir ambrozija; nemaža džiaugsmo mums suteikė ir maloni šeimi­ ninkė, kuri šypsodamasi žiūrėjo, kaip jos skanumynais mes malšinome alkį. Išgėrus arbatą ir nukrausčius stalą, mis Tempi vėl pasikvietė mus prie židinio; mes susėdome iš abiejų jos pusių, ir mokytoja pra­ dėjo su Helina tokį pašnekesį, kurio klausytis man iš tikrųjų buvo didelė privilegija. Visa mis Tempi išvaizda dvelkė vidine ramybe, jos bruožai buvo taurūs, kalbėjo ji neskubėdama, oriai, santūriai, nesikarščiuodama, nesusierzindama; ji turėjo kažkokios galios, kuri žiūrintiems į ją ar besiklausantiems jos žadino tyrą džiaugsmą ir taurią pagarbą. Visa tai ir aš dabar jutau. O Helina Berns tiesiog negalėjau atsistebėti. Gal čia kalta buvo gaivi arbata su skanėstais, gal skaisti židinio liepsna, gal veikė jos mylimos auklėtojos artumas ir gerumas ar kokie ypatingi jos prigimties bruožai, bet joje tarsi pabudo kažkokios naujos jėgos. Pirmiausia skaisčiai paraudo visada išbalę kaip drobė jos skruostai, drėgnai suspindo jos akys ir pasidarė gražesnės net už mis Tempi akis; tą ypatingą grožį teikė joms ne ryškus žvilgesys, ne ilgos blakstienos ir lenkti antakiai,— jos kerėjo savo išraiška, gyvybe, spinduliavimu. Ir štai širdis prašneko jos lūpomis, ir iš nežinomų man gelmių ėmė lietis jos žodžiai. Aš stebėjausi, kaip keturiolikmetės mer­ gaitės siela gali būti tokia turtinga ir gili, kad iš jos trykštų toks tyras, toks gausus ir liepsningas žodžių šaltinis. Kaip tik šitokią aš prisimenu Heliną tą man atmintiną vakarą. Jos siela, rodos, skubėjo pergyventi per trumpą laikotarpį visa tai, ką daugeliui tenka patirti per ilgą gyvenimą. Jos kalbėjosi apie dalykus, apie kuriuos nieko nebuvau girdėjusi: apie gyvenusias praeityje tautas, apie tolimas šalis, apie ištirtas ar dar tik spėjamas gamtos paslaptis; jos kalbėjosi apie knygas. Ir kiek 66

knygų jos buvo perskaičiusios! Kiek mokslo lobių jos turėjo pasisė­ musios iš jų! Ir kaip smulkiai jos pažinojo Prancūziją ir jos rašytojus! Tačiau jau visai nebegalėjau atsistebėti, kai mis Tempi paklausė He­ lina, ar ji kartais nepamėginanti laisvą valandėlę prisiminti lotynų kalbos, kurios ją mokęs jos tėvelis. Paėmusi nuo lentynos knygą, ji paprašė Heliną paskaityti ir išversti Vergilijaus puslapį, ir kai Helina ėmė versti, mano pagarba jai didėjo su kiekviena jos perskaityta ei­ lute. Vos spėjus jai baigti, suskambėjęs varpelis paskelbė, kad jau metas gulti. Ilgiau užtrukti mes nebegalėjome; mis Tempi apkabino mus abi ir, priglaudusi prie savęs, pasakė: — Telaimina jus dievas, mano vaikučiai! Heliną ji palaikė apkabinusi kiek ilgėliau kaip mane ir paleido ne­ noromis; ją, o ne mane, įji palydėjo akimis iki durų; dėl jos antrą kartą liūdnai atsiduso; dėl jos ji nusišluostė ašarą, nuriedėjusią per skruostą. Vos grįžusios į miegamąjį, išgirdome mis Skečerd balsą. Ji tikrino stalčius ir, mums įėjus, tuoj ėmė barti Heliną Berns, kodėl jos daiktai nesutvarkyti, ir pagrasino, kad rytoj netvarkingai paliktus Helinos daiktus ji prisegsianti jai prie peties. — Aš tikrai savo daiktus palikau begėdiškai sujauktus,—pa­ sakė man pusbalsiu Helina.— Ruošiausi juos sutvarkyti kaip pridera, bet pamiršau. Kitą rytą mis Skečerd užrašė didžiulėmis raidėmis ant gabalo kar­ tono žodį „Apsileidėlė" ir prisegė jį tarsi maldos juostą ant plačios, ramios, protingos ir geros Helinos kaktos. Ji kantriai ir romiai vai­ kščiojo su tuo užrašu ligi pat vakaro, laikydama tai pelnyta bausme. Vos tik mis Skečerd, baigusi vakarines pamokas, išėjo iš klasės, aš pribėgau prie Helinos ir, nuplėšusi užrašą, įmečiau jį į ugnį. Įniršis — jai visai nepažįstamas jausmas — kiaurą dieną degino man širdį, ir karštos, gausios ašaros be perstojo riedėjo mano skruostais, nes, ma­ tant jos liūdną nuolankumą, mano krūtinė tiesiog plyšo iš skausmo. Praėjus maždaug savaitei po mano čia aprašytų įvykių, mis Tempi gavo atsakymą iš misterio Loido, kuriam j i buvo išsiuntusi laišką. Tai, ką jis paliudijo, tik patvirtino mano pasakojimą. Sušaukusi visą mokyklą, mis Tempi paskelbė, kad buvo ištirti kaltinimai, mesti Džeinei Eir, ir kad ji yra laiminga, galėdama pranešti, jog jie nepasitvir­ tino ir aš esu visai išteisinta. Mokytojos paspaudė man ranką. Mer­ gaitės apstojusios bučiavo mane ir glamonėjo, per visą klasę nusirito džiaugsmo klegesys. Šitokiu būdu nukritus nuo mano pečių sunkiai naštai, aš naujomis jėgomis kibau į darbą, pasiryžusi žūt būt įveikti visus sunkumus. Aš plušėjau kiek tik galėdama, ir pastangos nenuėjo veltui: mano atmin67

tis, iš prigimties ne per geriausia, lavinosi besimokant, brendo protas, stiprėjo gabumai. Po keleto savaičių buvau perkelta į aukštesnę kla­ sę, ir, nepraėjus nė porai mėnesių, man buvo leista mokytis prancūzų kalbos ir piešimo. Prisimenu, jau tą pačią dieną mintinai išmokau pir­ muosius du veiksmažodžio ėtre16 laikus ir nutepliojau pirmą savo trobą (jos sienos, tarp kitko, buvo tokios kreivos, kad galėjo konku­ ruoti su pasvirusiu Pizos bokštu). Tą vakarą, eidama gulti, aš net pa­ miršau vaizduotėje pasivaišinti pasakiška vakariene: paspirgintomis bulvėmis arba bandele su šviežiu pienu,— šiais mėgiamais skanėstais paprastai malšindavau mintyse be paliovos mane kankinantį alkį. Vie­ toj to aš gėrėjausi įsivaizduojamais piešiniais, kuriuos mačiau tam­ soje,— visi jie buvo nupiešti mano ranka: namai ir medžiai, stūksan­ čios uolos ir griuvėsiai, besiganančios kaimenės, kokias matydavai! olandų tapytojų paveiksluose, margi drugeliai, plasnoja ties besisklei­ džiančiomis rožėmis, paukščiukai, lesą prisirpusias vyšnias, dagilėlio lizdelis, apipintas vešliomis gebenės metūgėmis, o jame į perlus pa­ našūs kiaušinukai. Taip pat stengiausi įspėti, ar greitai galėsiu laisvai versti tą mažą prancūzišką apsakymėlių knygutę, kurią madam Pjero tądien parodė man; tačiau visko nespėjau gerai apsvarstyti, nes mane apgobė saldus miegas. Teisingai yra pasakęs Saliamonas: „Su meile pateiktos paprastų žo­ lelių vaišės yra vertesnės už neapykanta atmieštus nupenėto jaučio pietus". Dabar aš nebūčiau išmainiusi Louvudo BU visais jo nepritekliais į Geitshedą ir į jb kasdieninę prabangą.

IX

SKYRIUS

Tačiau nepritekliai arba, tiksliau pasakius, gyvenimo sunkumai Louvude darėsi vis mažiau pastebimi. Artėjo • pavasaris. Jisai išaušo visai nejučiomis. Žiemos speigai liovėsi, sniegas nutirpo, žvarbūs vė­ jai tapo šiltesni. Nelaimingos mano kojos, baisiai nušalusios ir sutinu­ sios nuo svilinančio sausio mėnesio šalčio, balandžiui padvelkus, ėmė gyti ir slūgti. Naktimis ir rytais nebebūdavo tų tikrai kanadiškos tem­ peratūros šalčių, nuo kurių stingdavo kraujas mūsų gyslose. Žaidi­ mams skirtą valandą mes dabar galėdavome praleisti sode: kartais, saulėtą dieną, būdavo net malonu ir gera; parudavusios lysvės diena po dienos vis labiau ėmė žaliuoti, tarsi naktimis jas būtų lankiusi Viltis ir kas rytą palikusi vis žymesnius savo pėdsakus. Pro lapus 16

Būti (piane).

68

palengva prasikalė gėlės — žibutės, krokai, raudonos tūbės, auksaakės našlaitės. Ketvirtadienį popiečiais, kada pamokos baigdavosi anksčiau, mes išeidavome pasivaikščioti į apylinkes ir rasdavome dar gražesnių gėlių, pražydusių pakelėse ir palei žalitvores. Aš taip pat patyriau, kaip malonu, kaip džiugu gėrėtis plačiais, tik horizonto apsuptais gamtovaizdžiais, kurie atsiverdavo anapus au­ kštos, aštriais smaigaliais nusagstytos mūsų sodo sienos; itin smagu buvo stebėti didingas kalnų viršūnes, juosiančias didžiulę daubą, skęstančią žalumoje ir pilną šešėlių, taip pat ilgai žiūrėti į čiurle­ nantį upokšnį, pilną tamsių akmenų ir raibuliuojantį saulėje. Visai ki­ taip atrodė šis gamtovaizdis švininio žiemos dangaus prislėgtas, šalčių su­ kaustytas, sniegu užverstas! Tada iš anapus rudų viršūnių atplaukdavo šaltas it mirtis rūkas, kurį rytų vėjas nešdavo pakalnėn, kol jis su­ simaišydavo su speiguota migla virš upokšnio! Tasai upokšnis tada tekėdavo srauniai ir nesulaikomai. Jis braudavosi per mišką, sklei­ sdamas ore riaumojantį ūžesį, • kurį dažnai sustiprindavo šniokščian­ čios liūtys ar klaikios pūgos, o pakrantėse stūksodavo eilėmis plikų medžių skeletai. Po balandžio atėjo gegužis,—mielas ir šiltas gegužis. Dienos buvo gie­ dros, žydrame danguje švietė saulė, dvelkė švelnus vėjelis iš vakarų ar pietų. Visur vešliai sužėlė augmenija; Louvudas išskleidė palaidas savo kasas, visas sužaliavo sužydėjo. Atgijo aukštos vinkšnos, uosiai ir ąžuolai ir pasipuošė žaliomis mantijomis; miške sulapojo krūmo­ kšniai; visokiausios samanos aptraukė aksomu kiekvieną duobutę, o gausybė raktažolių aplinkui atrodė lyg šviečia iš žemės (saulės spindu­ liai. Pavėsiuose jos /geltonavo pro lapus lyg šviesios dėmės. Visu tuo aš dažnai gėrėdavausi visa širdimi, niekieno nevaržoma, nestebima ir beveik visada viena. Kad aš taip netikėtai galėjau laisvai džiaugtis gamta, *buvo tam tikra priežastis, apie kurią dabar ir rengiuosi papa­ sakoti. Argi mano aprašytoji nuostabi vieta tarp kalnų ir miškų, prie upės vingio, neprimena rojaus kampelio? Be abejo, vieta buvo graži, tačiau ar sveika —tatai jau kitas klausimas. Miško klonis, kuriame dunksojo Louvudas, buvo kenksmingų miglų lopšys, ligų židinys. Ir dabar prasidėjo šiltinės epidemija, kuri vis labiau plito su kiekviena pavasario diena. Liga įsėlino į mūsiškę naš­ laičių prieglaudą, įsibrovė į sausakimšai prigrūstą klasę bei miegamąjį ir, dar nespėjus išaušti gegužiui, pavertė mokyklą tikra ligonine. Peralkimas ir nuolatiniai nušalimai daugeliui mokinių sudarė są­ lygas apsikrėsti; vienu metu susirgo net keturiasdešimt penkios mer­ gaitės iš aštuoniasdešimt. Pamokos buvo nutrauktos, niekas nebepaisė dienos režimo. Tos mergaitės, kurios liko sveikos, galėjo daryti ką 69

tinkamos, nes gydytojas reikalavo, kad jos būtų kuo toliau nuo ser­ gančiųjų ir žaistų gamtoje. O antra vertus, nebuvo kam jų prižiūrėti nei saugoti. Mis Tempi visą savo dėmesį skyrė susirgusioms slaugyti: ji visą laiką būdavo palata paverstoje klasėje ir tik naktį išeidavo kiek pailsėti. Kitos mokytojos krovė daiktus ir ruošė į kelionę tas mergai­ tes, kurios, laimei, turėjo globėjų ar giminių, galinčių ir norinčių iš­ sigabenti jas toliau nuo užkrečiamojo židinio. Ne viena, jau užsikrė­ tusi, važiavo namo tiktai numirti. Kitos mirė mokykloje ir buvo pa­ laidotos greitai ir nepastebimai, nes ligos pobūdis neleido delsti. Tuo metu, kai Louvude šitaip įsisiautėjo liga ir jame nuolat lan­ kėsi mirtis, kai jo sienose viešpatavo siaubas ir nusiminimas, kai jo kambariai ir koridoriai trenkė ligoninės kvapais, kai kenksmingų ba­ cilų negalėjo įveikti nei vaistai, nei smilkymas,— už jo durų, virš stačių kalvų ir miškų, žydėte žydėjo giedras gegužis. Sodas irgi visas skendėjo žieduose; dedešvos išsistiebė aukštumo sulig medžiais, pra­ siskleidė lelijos, žydėjo tulpės ir rožės; lysvelių pakraščiuose linksmai mirguliavo įvairiausio raudonumo saulutės. Vakarais ir rytais malo­ niai kvepėjo erškėtrožės, nuo jų dvelkė obuolių ir prieskonių aro­ matas. Tačiau daugumas Louvudo įnamių negalėjo gėrėtis šiomis gam­ tos grožybėmis, ir tik mes retkarčiais suskindavome žolių ir gėlių puokštes ir įdėdavome jas į mirusiųjų mergaičių karstus. Tačiau aš ir kitos mergaitės, kurios nesusirgo, visa širdimi džiau­ gėmės gražiomis apylinkėmis ir gegužiu. Mums buvo leidžiama nuo ryto ligi vakaro klaidžioti it čigonams po mišką; mes darėme, kas mums patiko; ėjome, kur norėjme. Mūsų gyvenimo sąlygos taip pat pagerėjo. Nei misteris Broklherstas, nei jo šeima nesiryžo nė prisi­ artinti prie Louvudo. Ūkio reikalų niekas netikrino. Piktoji ekonomė kažkur išsidangino, bijodama apsikrėsti. Jos vietininkė, anksčiau tar­ navusi Loutono ligoninėje seseria ūkio reikalams, dar nespėjo apsi­ prasti su nauja tvarka ir palyginti buvo dosnesnė. Be to, mažiau mer­ gaičių bereikėjo ir maitinti: ligonės maža tevalgė. Per pusryčius mūsų dubenys būdavo pilni. Kada virėja neturėdavo laiko išvirti tikrų pietų, o tai atsitikdavo gana dažnai, mes gaudavome po didelį gabalą šalto apkepo ar po storą riekę duonos su skaniu sūriu ir išskubėdavome į mišką, kur, susiradusios kiekviena mėgstamiausią vietelę, su didžiau­ siu apetitu suvalgydavome ką atsinešusios. Man užvis labiausiai patikdavo atsisėsti ant lygaus ir plataus akmens, kuris baltas ir visai sausas stūksojo viduryje upokšnio; ligi jo aš nubrisdavau basa. Akmuo buvo pakankamai platus, kad ant jo galėtų išsitekti ir kita mergaitė, ir aš ten atsisėsdavau su savo drauge. Tai buvo tokia Mere Ena Vilson, įžvalgi bei pastabi mergaitė, ir aš mielai draugavau su ja iš dalies todėl, kad ji buvo kupina sąmojo ir labai 70

originali, o iš dalies todėl, kad su ja jausdavausi visiškai laisvai. Būdama keleriais metais vyresnė už mane, ji geriau pa��inojo pasaulį ir, tenkindama mano smalsumą, galėjo man papasakoti daugelį dalykų, kurie man buvo įdomūs. Mano silpnybių ji nematydavo ir niekad nes­ tabdydavo manęs, kad ir ką aš sakydavau. Ji mokėjo gražiai pasakoti, o aš — analizuoti, ji mėgo pamokyti mane, o aš — klausytis. Todėl mudvi puikiai sutikdavome, ir jeigu iš tos mūsų draugystės ir nebuvo ypatingos naudos, tai ji mums, šiaip ar taip, teikė daug džiaugsmo. O kurgi šiuo metu buvo Helina Berns? Kodėl šių tokių smagių laisvės dienų aš neleidau drauge su ja? Nejaugi pamiršau ją? O gal buvau tokia lengvabūdė, kad man nusibodo jos tyra draugystė? Ži­ noma, Merė Ena Vilson toli gražu neprilygo pirmajai mano draugei: šitoji tegalėjo papasakoti linksmų istorijų ir kandžiai paplepėti su manim apie kitus, o Helina visus tuos, kurie turėdavo laimę kalbėtis su ja, priversdavo pagalvoti apie daug aukštesnius dalykus. Tikra tiesa, skaitytojau; ir aš žinojau tai ir jutau. Nors esu labai netobula būtybė, turiu daugybę ydų, kurias vargu ar gali atsverti keletas gerųjų mano pusių, man niekad nebūtų nusibodusi Helinos Berns draugystė. Mano širdyje išliko toks stiprus, švelnus ir pagar­ bus prisirišimas, kokio man niekad neteko vėliau patirti. Pagaliau kitaip nė būti negalėjo,— juk Helinos draugystė visada ir visomis aplinkybėmis buvo tokia pastovi ir ištikima, kad jos niekad neapkar­ tindavo bloga nuotaika ir nesudrumsdavo susierzinimas. Tačiau dabar Helina sirgo. Jau keletą savaičių man neteko jos matyti. Ji gulėjo kažkuriame antrojo aukšto kambaryje. Aš sužinojau, kad jos nebuvo drauge su kitomis sergančiomis toje pastato dalyje, kuri tapo paversta ligonine, nes ji sirgo ne šiltine, o džiova. Tada, mažai ką teišmanydama, galvojau, kad džiova —tai nesunki liga, tokia, kurią nesunkiai pagydo laikas ir rūpestinga priežiūra. Šį mano įsitikinimą patvirtino ir ta aplinkybė, jog kartais saulėtomis popietėmis ji nusileisdavo laiptais, ir mis Tempi nusivesdavo ją į sodą. Tačiau ir šitais atvejais man nebuvo įleidžiama prieiti prie jos ir pa­ sikalbėti: aš ją tematydavau tik pro klasės langą, tačiau gana neaiškiai, nes ji sėdėdavo susisupsčiusi tolokai sode prie verandos. Vieną vakarą birželio pradžioje mudvi su Mere Ena ilgai užtrukome miške; kaip paprastai mes, atsiskyrusios nuo kitų mergaičių, nukly­ dome gana toli, taip toli, kad nežinojome, kurioje pusėje namai, ir turėjome pasiklausti kelio vienoje troboje, kurioje gyveno vyriškis su moteriške; jie šiam-ifHske ganė kaimenę puslaukinių kiaulių, ren­ kančių nukritusias ant žemės ąžuolų giles. Kai grįžome namo, buvo jau patekėjęs mėnulis, ir prie sodo vartų pamatėme arkliuką, kuris, kaip žinojome, buvo gydytojo. Merė Ena pasakė man, kad kas nors turbūt 71

sunkiai serga, jeigu tokiu vėlyvu metu buvo iškviestas misteris Beitsas. Ji įėjo į vidų, o aš dar užtrukau kelias minutes, norėdama paso­ dinti savo lysvėje puokštelę gėlių, kurias parsinešiau iš miško,— bijo­ jau, kad ligi ryto jos gali nuvysti. Baigusi sodinti, neskubėjau grįžti į vidų: rasai krintant, gėlės taip maloniai kvepėjo; vakaras buvo toks žavus, giedras ir šiltas; dar tebežioruoją saulėlydžiai žadėjo tokią pat gražią rytdieną. Patamsėjusiuose rytuose didingai kopė aukštyn mė­ nuo. Aš stebėjau visa tai ir džiaugiausi kaip tikras vaikas, bet staiga kaip niekad anksčiau mane pervėrė mintis: „Kaip liūdna dabar gulėti ligos patale ir žvelgti mirčiai į akis! Pasaulis toks žavus, ir kaip liūdna būti pašauktai iš jo ir eiti nežinia kur!" Ir tada pirmą kartą savo protu pamėginau suvokti visa, ką buvau girdėjusi apie dangų bei pragarą, ir pirmą kartą sutrikau, nežinodama, ką manyti; pirmą kartą mintyse dirstelėjusi į priekį ir atgal, išvydau kraupią bedugnę. Tikras ir nepajudinamas atrodė tik vienas taškas — dabartis, visa kita — chaotiški debesys ir juoduojanti praraja. Mane nukrėtė šiurpas, pagalvojus, kaip baisu būtų paslysti ir nugarmėti į tą chaosą. Paskendusi šiose naujose man mintyse, išgirdau, kaip at­ sidarė paradinės durys, pro kurias išėjo daktaras Beitsas ir viena slaugė. Kai jis, užsėdęs ant arklio, nujojo, o ji ruošėsi užrakinti duris, aš pribė­ gau prie jos ir paklausiau: — Kaip Helinos Berns sveikata? — Labai bloga,— atsakė ji. — Ar pas ją buvo daktaras Beitsas? — Taip. — Ir ką jis pasakė? — Jisai pasakė, kad ji nebeilgai bus su mumis. Jei man būtų tekę (išgirsti šiuos žodžius vakar, jie man būtų reiškę ne ką kita, o tik tai, kad ji ruošiasi išvykti į Nortumberlendą, į savo tėviškę. Man į galvą nebūtų atėjusi mintis, kad ji galėtų mirti. Ta­ čiau dabar išsyk supratau, tiesiog pajutau visa savo būtybe, kad He­ linos Berns dienos šiame pasaulyje suskaitytos, kad ji netrukus nuke­ liaus į dvasių šalį, jeigu tik tokia šalis iš viso yra. Mane pagavo siaubas, paskui širdį sugniaužė aitrus sielvartas, o giliausiai karštas pasiryžimas pamatyti ją, ir aš paklausiau, kur ji guli. — Jinai — mis Tempi kambaryje,— pasakė slaugė. — Ar aš galiu nueiti ir pasikalbėti su ja? — O ne, vaikuti! Negalima, be to, jau laikas tau grįžti į vidų. Persisaldysi sode, nes jau iškrito rasa, darosi drėgna. 72

Slaugė uždarė duris. Aš įėjau į vidų pro šoninį įėjimą, pro kurį mes patekdavome į klasę. Buvo pats laikas — devynios valandos, mis Miler įsakė mergaitėms eiti gulti. ^ Praėjo gal pora valandų. Galėjo būti netoli vienuoliktos, kada, negalėdama užsnūsti ir iš miegamojo tylos įsitikinusi, kad visos mano draugės kietai įmigusios, patylomis atsikėliau, viršum naktinių mar­ škinių užsivilkau suknelę ir, basa išsėlinusi iš miegamojo, leidausi ieškoti mis Tempi kambario. Jis buvo visai kitoje namo dalyje, bet aš žinojau, kaip ten patekti, o giedros vasaros nakties mėnesiena, sklindanti šen bei ten pro mažus koridorių langelius, padėjo nesun­ kiai man jį rasti. Kamparo ir acto kvapas įspėjo mane, kad aš einu pro šiltine sergančiųjų palatą; ją aš praėjau paskubomis, nuogąstaudama, kad budinčioji slaugė neišgirstų manęs. Labiausiai bijojau, kad ji gali sugrąžinti mane atgal. Aš juk turėjau pamatyti Heliną, troškau ap­ kabinti ją prieš mirtį. 2ūt būt turiu paskutinį kartą pabučiuoti ją, persimesti su ja keletu paskutinių žodžių. Nusileidusi laiptais, praėjau ilgą apatinio aukšto koridorių ir, sėk­ mingai, be mažiausio triukšmo atidariusi ir uždariusi dvejas duris, pasiekiau kitus laiptus. Užkopusi atsidūriau tiesiai prieš mis Tempi kambarį. Pro rakto skylutę ir durų apačią sklido šviesa. Aplink vie­ špatavo giliausia tyla. Priėjusi pastebėjau, kad durys truputėlį pra­ viros, matyt, norint įleisti į ankštą ligonės būstą šiek tiek gryno oro. Degdama nekantrumu, trokšdama kuo greičiau patekti į vidų, susijaudinusi iki sielos gelmių, patraukiau duris ir pažvelgiau į kam­ barį. Mano akys godžiai ėmė ieškoti Helinos, bijodamos išvysti ją jau mirusią. Salia mis Tempi lovos stovėjo maža lovytė, pridengta balta užuo­ laida. Joje aš išvydau po antklode gulinčią Heliną, tačiau jos veidą slėpė paklodė. Slaugė, kurią buvau užkalbinusi sode, sėdėjo krėsle užsnūdusi, o ant stalo smilko nenugnybta žvakė. Mis Tempi kambary­ je nesimatė. Paskui aš sužinojau, kad ji buvo pašaukta į šiltinės pa­ latą pas kliedinčią mergaitę. Aš žengtelėjau į priekį ir sustojau prie lovytės. Mano ranka palietė užuolaidą, bet aš nedrįsau jos pakelti, neprašnekinusi sergančiosios. Aš tiesiog bijojau išvysti lavoną. — Helina,— sušnibždėjau švelniai,— ar tu nemiegi? Ji pajudėjo, atmetė užuolaidą, ir aš pamačiau jos veidą, blyškų, išsekusį, tačiau visiškai ramų: ji buvo beveik nepasikeitusi, ir visa mano baimė iškart išsisklaidė. — Nejaugi tu čia, Džeine? — paklausė ji švelniu balseliu. „O! — pagalvojau aš.— Jinai nemirs. Jie klysta. Jos toks giedras veidas ir toks ramus balsas! Ne, to negali būti!" 73

Aš atsisėdau ant lovytės ir pabučiavau ją: jos kakta buvo šalta, o ruoštai vėsus ir įdubę. Rankos ir pirštai sulysę... Tačiau šypsena — Kaip tu čia atėjai, Džeine? Jau pradžia dvyliktos: girdėjau, kaip prieš keletą minučių laikrodis išmušė vienuoliktą. — Atėjau tav^s aplankyti, Helina. Man sakė, jog tu labai sergi, ir aš negalėjau užmigti, nepasikalbėjusi su tavimi. — Vadinasi, tu atėjai pasakyti man sudie, ir turbūt pačiu laiku. — Ar tu kur nors išvyksti, Helina? Gal tu ruošiesi į namus? — Taip, į savo tolimus namus, į paskutiniuosius namus. — Ne, ne, Helina! — nutildžiau ją nusiminusi, stengdamasi sulai­ kyti ašaras. Tuo tarpu Helinai užėjo kosulio priepuolis, kuris vis dėlto nepa­ žadino slaugės. Jam pasibaigus, Helina pagulėjo valandėlę išsekusi, o paskui sušnibždėjo: — Džeine, tavo kojytės šąla plikos. Gulk šalia ir lįsk po mano antklode. Aš taip ir padariau. Ji apkabino mane, o aš prisiglaudžiau prie jos. Po ilgos tylos ji ėmė šnibždėti: — Aš laiminga, Džeine, ir kada tu išgirsi, jog numiriau, būk gera, nesisielok dėl manęs. Ko gi čia sielotis? Ateis laikas, ir visi turėsime mirti, o liga, kuria sergu, nelabai kankina. Ji palengva ir nepastebi­ mai nuvarys mane į kapus. Mano siela rami. Nebus kam manęs labai gailėtis. Turiu tiktai tėvą, bet jis neseniai vedė ir nepasiges manęs. Man trūksta talento ir gabumų prasimušti pasaulyje, amžinai būtų nesisekę ir nesisekę. — Bet kur tu išvyksti, Helina? Sakyk, ar tu jau matai ką? Ar tu ką nors žinai? — Aš turiu viltį ir tikiu: aš einu pas dievą. — Kurgi yra dievas? Kas yra dievas? — Jis sutvėrė tave ir mane, ir niekad neleis dingti savo kūriniams. Aš nuoširdžiai atsiduodu aukščiausiojo valiai ir visiškai pasitikiu jo gerumu. Skaičiuoju valandas, iki ateis ta didžioji valanda, k a d a grį­ šiu pas jį ir regėsiu jį. — Tai tu esi tikra, Helina, kad yra dangus ir kad mūsų sielos po mirties patenka tenai? — Esu įsitikinusi, kad yra kitas gyvenimas ir kad dievas geras. Aš pavedu jam nemirtingąją savo esybės dalį, nė kiek nebūgštaudama. Dievas —mano dangiškasis tėvas; dievas — mano globėjas: aš myliu jį. Aš tikiu, kad jis taip pat myli mane. — Ar aš vėl tave pamatysiu, Helina, kai numirsiu? 74

— Tu atkeliausi į tą pačią laimės buveinę; tave priims tas pat visagalis, dangiškasis visų mūsų sutvėrėjas. Neabejok tuo, Džeine. Vėl paklausiau, tik šį kartą mintyse: „Kurgi yra toji buveinė? Ar ji iš viso yra?" Ir stipriau apkabinau Heliną. Ji niekad nebuvo man tokia brangi. Aš troškau žūt būt neleisti jai iškeliauti. Prisiglaudusi veidu jai prie peties, baisėjausi, kad jos neteksiu. Staiga ji pasakė ne­ paprastai švelniai: — Kaip gera! Tas kosulio priepuolis mane šiek tiek nuvargino. Rodos, mane ima miegas. Bet nepalik manęs, Džeine. Man taip smagur kai tu šalia manęs. — Aš niekur neisiu nuo tavęs, brangioji Helina. Niekas neperskirs mūsų. — Ar sušilai, mieloji? — Sušilau. — Labanakt, Džeine! — Labanakt, Helina! Mudvi pasibučiavome ir abi greit užsnūdome. Kai pabudau, buvo jau diena. Mane pažadino neįprastas jausmas — lyg kur krisčiau. Atmerkusi akis, pamačiau besanti slaugės rankose; ji nešė mane koridoriumi atgal į mergaičių miegamąjį. Manęs niekas nebarė, kad aš pabėgau iš savo lovos pas Heliną,— aplinkiniai turėjo kitų rūpesčių. Niekas neatsakinėjo į mano nepabaigiamus klausimus. Tik po vienos ar dviejų dienų sužinojau, kad mis Tempi, grįžusi paryčiu į savo kambarį, rado mane gulinčią mažoje lovytėje: veidu, aš buvau prisiglaudusi prie Helinos Berns peties, o rankomis apka­ binusi jos kaklą. Aš miegojau,— o Helina buvo... mirusi. Ji palaidota Broklbridžo kapinėse. Penkiolika metų po jos mirties atilsio vietą žymėjo tik žolė apaugęs kauburėlis. Tačiau dabar ten guli pilka marmuro plokštė, kurioje iškaltas jos vardas ir žodis Resurgam 17.

X

SKYRIUS

Lig šiol aš smulkiai pasakojau nereikšmingo savo gyvenimo įvy­ kius; pirmajai dešimčiai savo amžiaus metų paskyriau beveik tiek pat knygos skyrių. Tačiau čia aš pateikiu ne kokią smulkią savo auto*biografiją: aš stengiuosi prisiminti tik tuos momentus, kurie gali būti daugiau ar mažiau įdomūs. Todėl dabar beveik tylomis peršoku aštuo­ nerių metų laikotarpį, vos keliomis eilutėmis tepažymėdama mano pasakojimui sekti būtinus dalykus. 17

Prisikelsiu (lot.). 75

Kai šiltinė atliko savo misiją ir nusiaubė Louvudą, epidemija pa­ mažu išblėso, bet tiktai tada, kai jos siautėjimas ir aukų skaičius atkreipė į mokyklą visuomenės dėmesį. Prasidėjo tyrimai, kokia galėjo būti šios baisios rykštės priežastis, ir pamažu iškilo aikštėn įvairūs faktai sukėlę nemažą pasipiktinimą. Nesveika vietovė, prastas mais­ tas, nešvarus prašvinkęs vanduo, naudojamas virimui, menki mokinių drabužėliai ir sunkios gyvenimo sąlygos —kai visos šios aplinkybės buvo išaiškintos ir iškeltos viešumon, jos neatnešė garbės misteriui Broklherstui, bet labai pasitarnavo mūsų mokyklai. Keletas turtingų ir geraširdžių grafystės žmonių suaukojo nema­ žas sumas patogesniems namams sveikesnėje vietovėje pastatyti. Bu­ vo įvestos naujos taisyklės, pagerintas maistas ir drabužiai, mokyklos lėšomis ėmė disponuoti patikėtinių komitetas. Žinoma, misteris Brokl­ herstas,-būdamas turtingas ir turėdamas plačias pažintis, negalėjo būti visai nušalintas ir pasiliko iždininku, tačiau jam pareigas eiti dabar pa­ dėjo labiau apsišvietę ir platesnių pažiūrų žmonės. Jis taip pat liko ir inspektorium, tačiau jam talkininkavo kiti asmenys, kurie mokėjo de­ rinti protingą atlaidumą su griežtumu, patogumus su taupumu, užuo­ jautą su tvirtumu. Įvedus šitokias naujoves, mokykla tapo iš tikrųjų naudinga ir garbinga mokslo įstaiga. Po pertvarkymo aš išgyvenau jos sie­ nose aštuonerius metus: šešerius mokine ir dvejus — mokytoja; rem­ damasi abipusiu patyrimu, galiu paliudyti, kad ji tvarkėsi neblogai ir atliko kilnų auklėjimo darbą. Tuos aštuonerius metus mano gyvenimas buvo vienodas, tačiau ne­ galima būtų jo pavadinti nelaimingu, nes turėjau ką veikti. Čia buvo gera proga visapusiškai išprusti. Nors kai kuriuos dalykus mėgau ypatingai, bet stengiausi visus gerai išmokti. Drauge buvo malonu girdėti mo­ kytojų pagyrimus. Mane itin paskatindavo savo žodžiais tos, kurias mylėjau. Tokiu būdu pasinaudojau kiekviena man prieinama galimybe. Vyriausioje klasėje tapau pirmąja mokine. Tada buvau pakelta į mo­ kytojas; naująsias pareigas ėjau kuo uoliausiai dvejus metus. Tačiau po to manyje įvyko permaina. Visą tą laiką mis Tempi liko prieglaudos direktore; už visa ge­ riausia, ką čia įsigijau, buvau dėkinga jai. Jos bičiulystė ir draugystė teikė man neišsenkamą paguodą. Ji man buvo motina, auklėtoja ir vėliau kolegė. Bet šiuo metu, kurį dabar aprašau, ji ištekėjo, išsi­ kraustė su savo vyru (pastorium, puikiu žmogumi, vertu tokios žmo­ nos) į tolimą grafystę, ir tokiu būdu aš netekau jos. Nuo tos dienos, kai ji iškeliavo, aš pasidariau kitokia. Su ja dingo tas pastovumo jausmas, tie brangūs ryšiai, kurie Louvudą man buvo pavertę lyg ir tikraisiais namais. Aš pasisavinau kažkokią dalį jos pri­ gimties, perėmiau daugelį jos ypatybių: kilnios jos mintys ir taurūs 76

jausmai

tapo

neatimamu mano sielos

turtu.

įpratau

uoliai vykdyti

pareigas ir laikytis drausmės. Ir b u v a u rami, tikėdama, kad esu paten­ kinta savo gyvenimu. Kitiems, o dažnai ir sau pačiai, atrodžiau esanti drausmingas ir nusistovėjęs žmogus. Tačiau

likimas,

tarp manęs

pasivertęs

ir mis

kaip ji netrukus

reverendu

misteriu

T e m p i ir perskyrė mus.

po sutuoktuvinių apeigų,

Nesmitu,

įsiterpė

M a n lemta b u v o matyti,

apsirengusi kelionės drabu­

žiais, įkopė į pašto karietą. Aš sekiau akimis, kaip toji karieta iš lėto riedėjo aukštyn į kalną ir dingo už keteros. Paskui grįžusi į savo kam­ barėlį, aš j a m e v i e n a praleidau didesnę dalį dienos, nes ta proga kai kurių pamokų n e b u v o . Aš ilgai vaikščiojau po kambarį. M a n atrodė, kad tiktai apgailes­ tauju tą

mylimo

nuostolį,

kad

žmogaus tačiau,

pusdienis

laiką

įvyko

pasiskolinusi

d r a u d a m a su

ir

su

ja;

jau

stengiuosi

nuo

Mano

T e m p i , — tikriau savim

o dabar,

sugalvoti,

šių s a v o

vakaras,

permaina.

mis

klėtoja nusinešė

ir

atsipeikėjusi

praėjo

manyje

netekimą

giedrą

ėš

k u o išlyginti

minčių

ir

staiga pajutau,

siela

pamačiusi, kad

nusimetė visa,

per tą

turėjo

pasakius,

mano

brangioji

atmosferą,

kuria

alsavau,

likusi 'visai viena,

au­ ben­

pasijutau besanti tokia,

kokia b u v a u iš tikrųjų, ir manyje ėmė busti senieji jausmai. N e g a l i u pasakyti, koks

kad būčiau tarsi kokio

vidinis akstinas;

raminti;

tačiau

tos ramybės.

man

ramsčio

jaučiausi

stigo

to

netekusi,

pakankamai

tikslo,

dėl

tačiau dingo kaž­

tvirta

kurio

ir

būčiau

galinti

nusi­

turėjusi

siekti

Keletą metų visą pasaulį man atstojo vienas Louvudas:

aš su nieku d a u g i a u nesusidurdavau, tik su jo taisyklėmis ir įpročiais. O d a b a r staiga prisiminiau, kad pasaulis y r a neaprėpiamas tr kad džiu­ gios viltys ir j a u d i n ą nuogąstavimai laukia tų,

kurie turi drąsos iieis-

tis

kaip

į

to

pasaulio

platybes,

pavojuose

ieškoti,

esmės

pažinti

gyvenimą. Priėjau tasai

prie

sodas;

lango

antai

ir

atvėriau

Louvudo

jį.

ribos,

Stai o

tiedu pastato sparnai,

toliau — kalvotas

štai

horizontas. ..

M a n o akys peršoko visa, kas b u v o arti, ir* n u k r y p o į tolumoje dun­ ksančias

mėlynas

kalnų

viršūnes.

Man

norėjosi

prasigauti

per

jas.

Vieta, kurią supo tos uolos ir gūdūs miškai, m a n atrodė lyg kalėjimas, lyg

tremties

užkampis.

liu atvažiavau

pašto

nusekiau

karietoje.

jau temstant riedėjau į pakalnę. liu

atvažiavau

pašto

žvilgsniu

Atmintyje

iškilo

baltą tas

kelią,

vingiuo-

momentas,

kaip

Rodos, ištisas amžius b u v o praslinkęs

karietoje.

Atmintyje

išliko

tas

momentas,

nuo kaip

jau temstant riedėjau į pakalnę. Rodos, ištisas amžius b u v o praslinkęs nuo tos

dienos,

kada

pirmą

kartą

atsidūriau

Louvude.

Nuo

to

laiko

kartą n e b u v a u iš čia išvažiavusi. V i s a s atostogas praleisdavau mokyk­ loje.

Misis

Rid niekad nekviesdavo

77

manęs

į

Geitshedą.

Nei

ji

pati,

nei kas nors iš jos šeimos nė karto neaplankė manęs. Nei laiškas, nei kokia nors žinia iš plačiojo pasaulio nepradžiugindavo manęs. Vien tik mokykla, pamokos, mokinės, mokymasis, taisyklių kalimas, tie pa­ tys veidai, balsai, žodžiai, tie patys drabužiai, papročiai, pareigos, tos pačios simpatijos ir antipatijos — štai ir viskas, ką žinojau apie gy­ venimą. O dabar pajutau, kad man to nebepakanka. Tą vakarą man staiga paaiškėjo, kad esu pavargusi nuo to vienodo gyvenimo, truku­ sio aštuonerius metus. Aš troškau laisvės! Laisvės aš troškau it dūs­ tantis gryno oro! Laisvės ėmiau melsti dievą. Bet mano maldą, rodos, išblaškė dvelktelėjęs vėjelis. Paskui ėmiau melsti kuklesnės dovanos — permainos, vidinio įkvėpimo. Bet ir šis prašymas tarsi išsisklaidė tuš­ čioje erdvėje. Tada aš sušukau, beveik nebetekusi vilties: — Leisk man, viešpatie, bent panašiai dirbti naujoje vietoje! Tuo metu nuaidėjęs skambutis pašaukė vakarienės, ir man teko nusileisti į apačią. Aš negalėjau grįžti prie savo pertrauktų minčių, kol nuėjau gulti. Bet ir tada mokytoja, kuri gyveno su manimi tame pačiame kambarė­ lyje, be paliovos plepėdama, neleido man vėl pasinerti į tą tokį pat­ rauklų ilgesį. Aš tiesiog laukiau nesulaukiau, kada miegas užčiaups jai burną! Atrodė, jeigu tik grįžčiau |>rie minties, kuri man buvo atėjusi į galvą paskutinė, kai aš stovėjau prie lango, man bematant savaime dingteltų koks nors išganingas sumanymas. Mis Grais pagaliau ėmė šnarpšti. Ji buvo apkūni velsietė, ir papras­ tai jos šnervių melodijos, neteikdamos nė mažiausio malonumo, vien tik erzindavo mane. O šiąnakt tiesiog apsidžiaugiau, išgirdus jos pir­ muosius žemus garsus. Galų gale man niekas nebetrukdys! Mano ne­ baigtos svarstyti mintys iškart atgijo. — Dirbti naujoje vietoje! Puiki išeitis!—kalbėjau pati su savimi (mintyse, žinoma, o ne balsu).— Tikrai, išeitis! Ir kaip tik todėl, kad skamba ne per patraukliausiai. Toli gražu ne taip, kaip laisvė, susi­ žavėjimas, džiaugsmas. Nors ausiai ir mieli tie žodžiai, bet man jie tušti. Jie tokie tolimi ir nerealūs, kad jų klausytis — tik veltui laiką gaišinti. Darbas naujoje vietoje — tai visai realus dalykas! Dirbti gali kiekvienas. Aš čia pasidarbavau aštuonetą metų, o dabar noriu tik vieno — darbuotis kitoje vietoje. Nejaugi aš to negalėčiau pasiekti? Argi tatai neįmanoma? Taip, taip! Šis tikslas ne toks jau nepasiekiamas! Tereikia tik pakrapštyti smegenis, ir išeitis atsiras. Aš atsisėdau lovoje ir stengiausi viską kaip reikiant apgalvoti. Naktis buvo vėsi. Apsigaubusi pečius skara, vėl ėmiau sukti galvą. — Ko gi aš noriu? Naujos vietos, gyventi naujame name, tarp naujų veidų, naujose aplinkybėse. Aš to noriu todėl, kad nėra jokios pras­ mės siekti ko geresnio. Ką gi žmonės daro, norėdami persikelti į 78

kitą vietą? Man rodos, jie kreipiasi į draugus. Bet aš neturiu jokių draugų. O vis dėlto yra daug tokių žmonių, kurie neturi draugų, ku­ riems tenka patiems kaip nors vaduotis, kurgi jie pagalbos ieško? Aš nežinojau, ir niekas man nepašnibždėjo atsako. Veltui sten­ giausi priversti smegenis, kad jos ką nors man pasakytų. Mano galva įtemptai dirbo, jaučiau, kaip smilkiniuose smarkiai tvinkčiojo pulsas. Maždaug valandą laiko mano mintys skraidė padrikai, ir visos mano pastangos buvo bergždžios. Įsikarščiavusi nuo beprasmiškų pastangų, atsistojau ir ėmiau vaikščioti po kambarį; atitraukusi užuolaidą, išvy­ dau mirkčiojant vieną kitą žvaigždę ir, pajutusi, kad šalta, vėl įlin­ dau į lovą. Tačiau, matyt, tuo metu, kai manęs nebuvo lovoje, geroji fėja padėjo ant pagalvio tą atsakymą, kurio taip ieškojau, Vos tik spėjau atsigulti, ir mano sąmonėje paprastų paprasčiausiai nušvito mintis: „Tie, kurie ieško naujos vietos, pasiskelbia. Aš irgi turiu pasiųsti skel­ bimą širo šaukliui" 18. Bet kaip? Aš gi nieko neišmanau apie skelbimus. Ir man savaime vienas po kito pasipylė atsakymai: „Skelbimo tekstą drauge su pinigais jam apmokėti įdėk į voką ir užadresuok jį „Šauklio" redaktoriui. Pasitaikius pirmai progai, tu turi išsiųsti jį Loutono pašte. Atsakymams nurodyk savo adresą: „Iki pa­ reikalavimo. Loutono paštas. Dž. E." Tu gali nueiti pasiteirauti atsa­ kymo maždaug po savaitės, kai išsiusi laišką. Jei gausi pasiūlymą, tada atitinkamai turėsi ir elgtis." Šitą planą 'aš smulkiai persvarsčiau du ar tris kartus, įsivaizdavau kuo aiškiausiai kiekvieną jo detalę, pasijutau didžiai patenkinta ir užmigau. Vos tik prašvito, aš jau buvau ant kojų. Skambutis dar nespėjo pažadinti mokyklos, o mano skelbimas buvo parašytas, įdėtas į voką ir užadresuotas. Skelbimo turinys buvo toks: „Jauna panelė, turinti auklėjimo praktikos (argi aš nemokytojavau porą metų?), ieško vietos privačiuose namuose, šeimoje, kur vaikai būtų ne vyresni kaip keturiolika metų. (Kadangi man buvo vos aš­ tuoniolika, nusprendžiau, kad būtų neprotinga imtis auklėti vaikus maždaug savo pačios metų.) Šalia bendrų dalykų, kurių paprastai mo­ koma Anglijos mokyklose, ji taip gali dėstyti prancūzų kalbą, piešimą ir muziką. (Mūsų dienomis, skaitytojau, šis dalykų sąrašas pasiro­ dytų labai menkas, bet tais laikais jis buvo pusėtinas.) Adresas: Loutonas, .. .širo grafystė. Iki pareikalavimo Dž. E." 18

„ . . .širo šauklys"— grafystės laikraštis. .. .širas — būdinga Anglijos vieto­ vardžių galūnė (Jorkširas, Lankaširas ir t. t ) . 79

Sis raštas išgulėjo užrakintas mano stalčiuje visą dieną. Po vaka­ rienės pasiprašiau naująją direktorę, kad ji mane išleistų į Loutoną nusipirkti vieną kitą smulkmeną sau ir vienai kitai mokytojai. Ji mielu noru sutiko, ir aš tuoj pat leidausi į kelionę. Eiti reikėjo porą mylių, vakaras buvo drėgnas, bet temo dar ne taip greit. Aš spėjau užeiti į keletą krautuvių, įmečiau pašte laišką ir parėjau namo, pliaupiant lietui ir visa peršlapusi, tačiau su palengvėjusia širdimi. Sekanti savaitė atrodė baisiai ilga. Tačiau galop ji praslinko kaip viskas šiame pasaulyje, ir aš vėl giedros rudens dienos pavakarį trau­ kiu keliu į Loutoną. Aplinkui buvi labai gražu, kelias vingiavo palei upok­ šnį, kuo klusniausiai taikydamas prie kiekvieno jo vingio. Tačiau tą dieną daugiau galvojau apie laiškus, kurie, galimas daiktas, laukia manęs mažame miestelyje, į kurį skubėjau, negu apie laukų ir van­ denų grožybes. Sį kartą progą mano kelionei davė batukų prisimatavimas. Aš greitai atlikau šį reikalą ir tylia pakraščio gatvele iš batsiuvio pasu­ kau į paštą. Sios įstaigos vedėja buvo sena dama su raginiais aki­ niais ant nosies ir juodomis pirštinėmis. — Sakykite, ar nėra laiškų Dž. E.? — paklausiau ją. Ji atidžiai pažvelgė į mane per savo akinių viršų, atidarė stalčių ir ėmė raustis jame ir taip ilgai čiupinėjo visokius popierius, kad visos mano viltys ėmė blėsti. Pagaliau kokias penkias minutes paspoksojusi pro akinius į paimtą laišką, ištiesė jį man, dar kartą tiriamai ir nepasitikinčiai peržvelgdama mane. Vokas buvo adresuotas Dž. E. — Ar tik vienas? — paklausiau. — Daugiau nėra,— atsakė ji. Aš įsidėjau laišką į kišenę ir išskubėjau namo. Atplėšti ir perskai­ tyti nebuvo kada, nes taisyklės reikalavo, kad būčiau namie aštuntą, o dabar jau buvo pusė aštuonių. Grįžus manęs laukė įvairiausios pareigos: turėjau sėdėti su auk­ lėtinėmis, kol jos ruošė pamokas, po to buvo mano leilė atskaityti mal­ das ir prižiūrėti, kol visos suguls; galop pavakarieniavau drauge su kitomis mokytojomis. Tačiau ir tada, kai nakčiai patekau-j savo kam­ barėlį, mis Grais buvo su manimi. Mes teturėjome tik trumpą žvaki­ galį, ir aš bijojau, kad ji, ko gero, plepės, kol jis sudegs. Tačiau, laimei, sunki vakarienė, kurios ji prisivalgė, paveikė ją tarsi migdo­ mieji vaistai: man dar nespėjus nusirengti, ji jau šnarpštė. Dar buvo likęs koks colis žvakės, ir aš skubiai išsiėmiau laišką: antspaude buvo raidė F. Aš perlaužiau jį. Laiškas buvo trumputis. „Jeigu Dž E., pasiskelbusi ,,.. .širo šauklyje" paskutinį ketvirtadienį, iš tikrųjų turi išvardytas kvalifikacijas ir jeigu ji gali pristatyti pa80

tenkinamas rekomendacijas apie savo elgesį ir išsimokslinimą, jai už trisdešimt svarų algos per metus -gali būti pasiūlyta vieta šeimoje, kur tėra tik viena mokinė, maža mergaitė, dar neturinti nė dešimties metų. Dž. E. yra prašoma atsiųsti rekomendacijas ir nurodyti pavardę, gyvenamąją vietą ir visas kitas smulkmenas adresu: Misis Feirfeks, Tornfildas, netoli Milkoto, .. .širo grafystėje." Aš ilgai tyrinėjau laišką: rašysena buvo senoviška ir gana ne­ tvirta,—taip rašo pagyvenusios damos. Ši aplinkybė man patiko: aš visą laiką baiminaus, kad šitaip savo galva elgdamasi, galiu pasidaryti bėdos. Labiausiai troškau, kad mano pastangos duotų ką nors pa­ doraus, garbingo, en rėgle. „Pagyvenusi dama,— galvojau aš,— nebloga aplinkybė mano pas­ tangų pradžioje." Misis Feirfeks! Ji, be abejo, juodais drabužiais, su našlės kyku, šiek tiek gal sausoka, bet mandagi,— senojo angliško respektabilumo pavyzdys. O Tornfildas! Taip, be abejo, vadinasi jos dvaras: veikiausiai jauki, daili sodyba, nors man buvo sunku įsivai­ zduoti ją konkrečiai ir su visomis smulkmenomis. Milkotas .. .širo gra­ fystėje! Mintyse aš perbėgau visą Anglijos žemėlapį. Taip, prisimi­ niau: ir grafystę, ir miestą. Iš tos grafystės iki Londono buvo septyniasdešimčia mylių arčiau negu iš tolimo užkampio, kur dabar gyvenau. Tatai irgi mane pradžiugino. Man norėjosi patekti ten, kur kunku­ liuoja judrus gyvenimas. Juk Milkotas didelių fabrikų miestas, pro šalį teka A. upė. Jame, be abejo, viskas virte verda. Juo geriau,— galų gale viskas pasikeis iš pagrindų. Negaliu sakyti, kad mano vai­ zduotė būtų taip jau žavėjusis aukštais kaminais ir dūmų debesimis, kurie galėjo atsiverti mano akims, bet įtikinėjau save, kad Tornfildas veikiausiai yra tolokai nuo miesto. Šią akimirką žvakigalis užgeso, ir kambarys nugrimzdo tamsoje. Rytojaus dieną reikėjo žengti toliau. Savo sumanymo jau nebegalė­ jau slėpti; norėdama jį sėkmingai įvykdyti, turėjau supažindinti su juo ir kitus. Kreipiausi į direktorę, ir ji mane priėmė pietų pertraukos me­ tu. Jai pasisakiau ketinanti persikelti į naują vietą, kur alga bus dvigubai didesnė už tą, kurią dabar gaunu (Louvude aš uždirbdavau tik penkliolika svarų per metus); prašiau, kad ji visą dalyką išdėstytų misteriui Broklherstui ar kuriam kitam komiteto nariui ir pasiteirautų, ar aš galiu kreiptis į juos rekomendacijų. Direktorė maloniai sutiko man patarpininkauti šiuo reikalų. Kitą dieną ji viską papasakojo mis­ teriui Broklherstui, kuris pasakė, kad reikia parašyti ir misis Rid, nes jinai esanti tikroji mano globėja. Šiai damai buvo nusiųstas laiškas, į kurį jinai atsakė, kad aš galinti pasielgti kaip tinkama; ji jau seniai atsisakiusi kokiu nors būdu kištis į mano reikalus. Šis laiškas apėjo 6. Džeinė Eir

81

visus komiteto narius, ir pagaliau, po viso to, kas man atrodė nepap­ rastas laiko gaišinimas, gavau oficialų sutikimą persikelti į geresnę vietą, jei tik galiu tai padaryti; be to,— kadangi aš visą laiką elgiausi gerai, ir būdama mokine, ir mokytoja,*—man buvo pažadėta išduoti atitinkamą pažymėjimą bei charakteristiką su šios mokyklos inspek­ toriaus parašu. Šį dokumentą aš gavau į rankas maždaug po mėnesio ir, padariusi nuorašą, nusiunčiau jį misis Feirfeks. Jinai atsiuntė atsakymą, kad patenkinta gautomis informacijomis ir lygiai po dviejų savaičių siūlo man užimti guvernantės vietą jos namuose. Aš ėmiau ruoštis į kelionę, ir dvi savaitės netruko prabėgti. Dra­ bužių turėjau ne tiek jau daug, bet man jų visai užteko, ir per vieną dieną susikroviau lagaminą — tą patį, kurį prieš aštuonerius metus atsivežiau iš Geitshedo. Lagaminas buvo perjuostas diržais ir priklijuotas prie jo adresas. Po pusvalandžio nešėjas turėjo pristatyti jį į Loutoną, kur man pačiai reikėjo pėsčiai nueiti kitą rytą ir sėsti į pašto karietą. Aš išsivaliau juodą ke­ lioninę vilnonę suknelę, paruošiau kepuraitę, pirštines, movą, patikri­ nau visus savo stalčius, ar kartais neliko dar koks daiktelis. Ir štai nebeturėdama ką daugiau veikti, atsisėdusi mėginau pailsėti. Tačiau negalėjau pasėdėti ramiai, nors ir visą dieną išbuvau ant kojų,— mane laikė sukaustęs susijaudinimas. Šįvakar baigėsi vienas mano gyvenimo etapas, o rytoj prasidės kitas. Argi įmanoma pasnausti, žengiant per šią ribą? Aš juk turiu karštligiškai stebėti, kaip pasikeičia mano gy­ venimas. — Mis,— tarė tarnaitė, sutikusi mane koridoriujeE kur aš vaikšti­ nėjau lyg dvasia be vietos,— kažkas apačioje nori pasikalbėti su ju­ mis. „Turbūt nešėjas",— pagalvojau ir nubėgau laiptais, nieko neklausdama. Man beskubant pro mažą svetainę, arba mokytojų kambarį, kurio durys buvo praviros, ir sukant į virtuvę, kažkas iš jo išbėgo. — Tai ji, tikrai ji! Aš ją bet kur pažinčiau!—sušuko kažkokia žmogysta, pastojusi man kelią ir paėmusi mane už rankos. Aš pažvelgiau į ją: prieš mane 'stovėjo moteriškė, sprendžiant iš drabužių — turtingų namų tarnaitė, solidi, bet dar jauna, gana gerai atrodanti, juodaplaukė ir juodaakė, linksmo veido. — Na, kas aš tokia, atspėkite? — paklausė ji mane; jos balsas ir šypsena man pasirodė kažkokie pažįstami.— Juk jūs dar visai nepa­ miršote manęs, mis Džeine? Po sekundės aš, apkabinusi ją, karštai bučiavau. — Bese! Bese! Bese! —kartojau tik tą vieną žodį; ji, juokaudamasi ir 82

drauge verkdama, mane irgi apkabino; paskui mes abi įėjome į svetainę. Prie židinio stovėjo maždaug trejeto metų berniukas šu škotišku švarkeliu ir kelnaitėmis. — O čia mano sūnus,— iškart pasakė Besė. — Vadinasi, jūs ištekėjote, Bese? — Taip. Bus jau kone penketas metų. Už Roberto Liveno, vežėjo. Be Bobio, turiu dar ir dukrelę, kurią pakrikštijau Džeine. — Tai jūs jau nebegyvenate Geitshede? — Mes gyvename vartininko trobelėje. Tasai, kuris buvo jūsų lai­ kais, išėjo. — Tai kaipgi jiems ten sekasi? Papasakokit man viską apie juos, Bese. Tik prisėskit. O tu, Bobi, eikš pas mane ant kelių. Eikš čia! Tačiau Bobis glaudėsi prie motinos. — O jūs ne per didelė išaugote, mis Džeine. Ir nepapilnėjote,— ięsė misis Liven.— Matyt, nekokia duona buvo jūsų mokykoje. Mis Rid vyresnioji bus visa galva už jus aukštesnė; per pečius ji irgi platesnė. O iš Džordžianos išeitų dvi tokios kaip jūs. — Džordžianą turbūt graži, Bese? — Labai. Pernai žiemą ji su mama buvo nukeliavusios į Londoną, ir ten visi ja žavėjosi, o vienas jaunas lordas ją įsimylėjo. Tačiau jo giminės pasipriešino vedyboms. Ir ką gi jūs manote,— jie abu sugal­ vojo pabėgti! Tik buvo susekti ir nieko nelaimėjo. Ir žinote, kas su­ sekė jų sąmokslą? Ogi jos pačios sesuo! Man rodos, ji pavydėjo Džordžianai. Dabar jos abi gyvena it šuo su kate: pjaunasi ir pjaunasi. — Na, o Džonas Ridas? — O, jam taip nesiseka, kaip mama norėtų. Jis norėjo įstoti į koledžą, bet susikirto,— rodos, taip sakoma? Tada jo dėdės norėjo, kad jis būtų advokatu ir studijuotų teisę, tačiau jis toks išdrikas jau­ nuolis, kad, manding, nieko doro iš jo neišeis. — Kaip jis atrodo? — Jis labai aukštas. Kai kas laiko jį gražiu vaikinu, tik jo lūpos baisiai storos. — O misis Rid? — Misis tokia pat pilna ir iš veido atrodo nieko sau, lik turbūt širdis jos nerami: misterio Džono elgesys nepatinka jai. Jis aibę pi­ nigų leidžia vėjais. — Tai ji čia jus siuntė, Bese? — O ne! Aš pati seniai norėjau aplankyti jus; ir kai išgirdau, kad buvo laiškas nuo jūsų ir kad ruošiatės persikelti į kitą šalies kampą, tariau sau — važiuosiu pažiūrėti, kaip ji atrodo, kol ją dar galima pa­ siekti. 83

— Bijau, kad apvyliau jus, Bese.—-Aš tai pasakiau juokdamasi, nes aiškiai mačiau, kad Besės žvilgsnis, nors ir pagarbus, tačiau anaip­ tol nesižavėjo manim. — Ne, mis Džeine, ne visai. Jūs gana elegantiška, tikra ledi. Ko nors daugiau iš jūsų nė nesitikėjau: ir maža būdama, jūs nebuvote gražuolė. Aš nusišypsojau iš nuoširdžių Besės žodžių. Jaučiau, kad ji pasakė tiesą, tačiau, prisipažįstu, šis atsiliepimas truputį užgavo man širdį. Kas gi nenori būti gražus, būdamas aštuoniolikos metų? Ir ne taip jau malonu įsitikinti, kad tavo išvaizda ne kažin kokia. — Bet esu įsitikinusi, kad jūs labai mokyta,— tarė Besė, stengda­ masi mane lyg paguosti.—Ko iūs išmokote? Skambinate pianinu? — Truputį. Kambaryje stovėjo pianinas. Besė priėjusi atvožė jį ir paprašė, kad aš atsisėsčiau ir ką nors paskambinčiau. Aš pagrojau valsą ir dar kažką. Ji tiesiog susižavėjo. . — Panelės Rid šitaip nemoka skambinti,— tarė ji nudžiugusi.— Aš visada sakydavau, kad jūs pralenksite jas moksle. O piešti ar mokate? — Štai vienas mano paveikslas virš židinio. Tai buvo akvarele nupieštas peizažas, kurį aš padovanojau direk­ torei, atsidėkodama už jos malonų tarpininkavimą, kai reikėjo gauti komiteto sutikimą. Šį mano kūrinėlį ji įdėjo į rėmus su stiklu. — Oi, kaip gražu,- mis Džeine! Šitokio nenupieštų ir pats Rid pie­ šimo mokytojas, o apie paneles nėra ko ir kalbėti; joms iki to taip toli kaip lig dangaus. O prancūziškai irgi mokate? — Taip, Bese, galiu skaityti ir kalbėti. — Ir jūs mokate siūti ir siuvinėti? — Moku. — Oi, tai jūs tikra ledi, mis Džeine! Aš ir maniau, kad taip bus. jūs pati prasimušite į žmones, be jokios giminių pagalbos. Tik aš no­ rėjau štai ko paklausti: ar teko jums ką nors girdėti apie savo tėvelio gimines, apie Eirius? — Niekados. — Tai štai kas: žinote, misis Rid visada sakydavo, kad jie netur­ tingi ir prasti žmonės. Gal jie ir neturtingi, bet esu įsitikinusi, kad jie ne mažiau kilmingi kaip ir patys Ridai. Kartą, maždaug prieš septy­ netą metų, į Geitshedą užsuko kažkoks misteris Eiris ir norėjo jus pamatyti. Misis pasakė, kad jūs esate mokykloje už penkiasdešimt mylių. Jis, atrodė, labai nusiminė, nes negalėjo ilgiau užtrukti: jam reikėjo keliauti į tolimą šalį. Jo laivas iš Londono turėjo išplaukti po dienos kitos. Misteris atrodė kaip tikras džentelmenas, ir esu įsitikinu­ si, kad jis buvo jūsų tėvo brolis. 84

NeRe&Lvis te

— Į kokią gi šalį jis turėjo keliauti, Bese? — Į kažkokią salą už tūkstančių mylių, kur jie daro vyną. Man lio­ kajus aiškino. — Į Madeirą? — Taip, tikrai. Jis taip ir pasakė. — Tai jis iškeliavo? — Iškeliavo. Jis neilgai teužtruko pas mus. Misis su juo buvo labai pasipūtusi. Vėliau jinai jį pavadino „nusususiu prekeiviu". Mano Ro­ bertas spėja, kad jis buvo vyno pirklys. — Labai galimas daiktas,— pritariau aš,— o gal jis kokios vyno firmos agentas ar tarnautojas. Mudvi su Bese prašnekėjome apie senuosius laikus ilgiau negu valandą. Paskui ji turėjo atsisveikinti. Keletą minučių su ja dar su­ sitikau kitą rytą Loutone, laukdama pašto karietos. Paskutinį kartą mudvi išsiskyrėme ties „Broklherstų herbo" viešbučio durimis. Abi pasukome skirtingais keliais: ji į Louvudą, kur ją žadėjo paimti pas­ totė, vykstanti į Geitshedą, o aš įsėdau į karietą, turinčią nugabenti mane į nežinomas Milkoto apylinkes, kur manęs laukė naujos pa­ reigos ir naujas gyvenimas.

XI

SKYRIUS

Naujas romano skyrius šiuo tuo panašus į naują pjesės sceną. Ir kai aš šį kartą pakeliu uždangą, skaitytojau, įsivaizduok kambarį „Džordžo" viešbutyje Milkote, išklijuotą tokiais nevykusiais apmuša­ lais, kaip paprastai kad esti viešbučiuose; įsivaizduok neskoningą ki­ limą, paprasčiausius baldus, nežmoniškas puošmenas virš židinio, pi­ gius paveikslus ant sienų ir tarp jų būtinai Jurgio Trečiojo bei Velso princo portretus, taip pat graviūrą, vaizduojančią generolo Volfo mirtį. Visa tai jums apšviečia palubėje kabanti žibalinė lempa ir liepsnojantis židinys, prie kurio aš sėdžiu su apsiaustu ir kepuraite; mano mova ir skėtis guli ant stalo, o aš stengiuosi sušilti nužvarbu­ sius ir nutirpusius sąnarius, sustingusius nuo šešiolikos valandų ke­ lionės šaltą spalio dieną. Iš Loutono aš išvykau ketvirtą valandą po pietų, ir Milkoto miesto laikrodis kaip tik dabar muša aštuntą. Nors tau, skaitytojau, ir pasirodys, kad aš patogiai įsitaisiau, ta­ čiau mano siela nerami. Aš maniau, kad, karietai sustojus, kas nors pasitiks mane. Išlipdama mediniais jos laipteliais, kuriuos man pas­ laugiai palaikė viešbučio tarnas, aš susirūpinusiu žvilgsniu apsidairiau aplinkui, tikėdamasi išgirsti savo pavardę ir pamatyti kokį nors ve85

žimą, kuris turėjo mane nugabenti į Tornfildą. Nieko panašaus nesi­ matė, ir kai aš paklausiau tarną, ar kas nors teiravosi mis Eir, jis man atsakė neigiamai. Todėl man neliko nieko kita, kaip tik pasipra­ šyti viešbutyje atskiro kambario. Štai čia aš ir laukiu dabar, o mano mintis drumsčia įvairiausios abejonės ir nuogąstavimai. Kaip skaudu, kada mano metų mergina pasijunta viena it pirštas pasaulyje, atplėšta nuo bet kokių artimų žmonių, kada ją suima abe­ jonės, ar pavyks pasiekti tą uostą, į kurį stengiasi patekti, ir kada sugrįžti dėl daugelio priežasčių nebeįmanoma. Tiesa, šį kankinantį jausmą švelnino pergyvenamo nuotykio žavesys, ir mane šildė išdi­ dumo liepsna, tačiau bematant visa tai nustelbė baimės šiurpas, o kai po pusvalandžio vis dar nieko nesulaukiau, mane jau visiškai suėmė baimė. Pagaliau man šovė į galvą mintis paskambinti. — Ar čia kaimynystėje yra dvaras, kuris vadinasi Tornfildu? — paklausiau tarną, kuris įėjo pašauktas. — Tornfildas? Negirdėjau, gerbiamoji. Aš tuoj pasiteirausiu.— Jis išėjo, tačiau tuoj vėl buvo čia. — Ar jūsų pavardė Eir, mis? — Taip. — Čia vienas žmogus laukia jūsų. Aš staiga pašokau, pačiupusi movą su skėčiu, ir išskubėjau į ko­ ridorių. Prie atvirų durų stovėjo kažkoks žmogus, ir lempos apšviestoje gatvėje neaiškiai įžvelgiau vienkinkį vežimėlį. — Čia turbūt jūsų bagažas? — paklausė gana stačiai žmogus, pa­ matęs mane ir rodydamas į mano lagaminą koridoriuje. — Taip. Ir jis įkėlė jį į vežimą, savotišką karietaitę, o paskui įlipau ir aš. Kai vežėjas uždarė dureles, aš paklausiau jį, ar toli iki Tornfildo. — Bus koks šešetas mylių. — O kiek mes užtruksime kelyje? — Maždaug pusantros valandos. Jis patikrino, ar gerai uždarytos durelės, atsisėdo priešakyje ant savo sėdynės, ir mes pajudėjome. Važiavome iš lėto, ir todėl turėjau pakankamai laiko mąstyti. Džiugu buvo, kad štai galų gale mano kelionė artėja į pabaigą, ir, atsilošusi patogioje, nors ir nelabai ele­ gantiškoje karietaitėje, daviau valią savo mintims. „Reikia manyti,— svarsčiau aš,— sprendžiant iš prasčioko tarno ir apymenkio ekipažo, kad misis Feirfeks ne tokia jau prašmatni asme­ nybė. Tuo geriau. Aš jau kartą gyvenau pas turtingus žmones, ir buvau labai nelaiminga su jais. Įdomu, ar ji gyvena viena tik su ta mergaite. Jeigu taip vir jeigu ji nors šiek tiek maloni, aš, be abejo, lengvai sutarsiu su ja. Stengsiuosi kiek galėdama. Kaip gaila, kad 86

tokios pastangos ne visada duoda naudos! Štai Louvude aš tvirtai buvau pasiryžusi stengtis, visą laiką vykdžiau tą pasiryžimą ir su visais sugyvenau; tačiau misis Rid, prisimenu, į geriausius mano norus atsakydavo panieka. Aš meldžiau dievą, kad misis Feirfeks nebūtų antroji misis Rid. O jeigu taip ir atsitiktų, tai kas gi mane laikys pririšęs prie jos? Blogiausiu atveju pasiieškosiu kitos vietos. Įdomu, ar daug jau nuvažiavome?" Aš nuleidau langą ir pažvelgiau pro jį: Milkotas buvo jau toli; sprendžiant iš daugybės žiburių, tai buvo gana didelis miestas, daug didesnis už Loutoną. Dabar mes važiavome, kiek aš galėjau įžvelgti, lyg ir per ganyklas, bet aplink visur buvo pilna pavienių trobų. Ma­ čiau, kaip mes važiuojame visai kitokiu nei Loutonas kraštu: jis buvo tankiau gyvenamas, bet ne toks gražus, judresnis, bet ne toks ro­ mantiškas. Kelias buvo pabjuręs, naktis miglota. Vežėjas visą laiką leido arklį žingine, ir pusantros valandos, aš manau, pailgėjo ligi dviejų. Pagaliau jis grįžtelėjo sėdynėje ir tarė: — Dabar, tamstele, ir Tornfildas nebe už kalnų. Aš vėl pažvelgiau pro langą; važiavome pro bažnyčią. Dangaus fone pamačiau stūksantį žemą masyvų varpinės bokštą. Jos varpas kaip tik mušė ketvirtį. Kalvos šlaite taip pat išvydau siaurą juostą žiburių,— vadinasi, ten buvo miestelis ar kaimas. Gal po kokių dešimt minučių vežėjas nulipo nuo sėdynės ir atidarė suveriamus vartus: mums pravažiavus, jie už mūsų užsitrenkė patys. Dabar iš lėto ki­ lome aukštyn alėja ir atsidūrėme priešais ilgą namą. Pro vieną langą anapus užuolaidų spingsėjo žvakė, visi kiti buvo tamsūs. Mūsų karietaitė sustojo prie paradinių durų, kurias atidarė tarnaitė. Aš išli­ pau ir įėjau į vidų. — Malonėkite šičia, gerbiamoji,— tarė mergina, ir aš nusekiau jai iš paskos per keturkampį vestibiulį su aukštomis durimis aplinkui; ji įvedė mane į kambarį, kurio dviguba šviesa — židinys ir žvakė — iš pradžių apakino mane,— tokia stipri ji pasirodė man po tamsos, ku­ rioje išbuvau dvi kelionės valandas. Kai akys apsiprato, mano žvil­ gsniui atsiskleidė jaukus ir malonus reginys. Dailus mažas kambarėlis; ties smagiai traškančiu židiniu apvalus stalelis; senoviškas su aukštu atlošu fotelis, kuriame sėdi simpatingiausia, kokią tik galima įsivaizduoti, smulkutė pagyvenusi ledi, su našlės kyku, juodo šilko suknia ir balta it sniegas muslinine prijuo­ ste,— lygiai tokia pat, kokią aš tikėjausi būsiant misis Feirfeks, tik ne tokia ori ir kiek kuklesnė. Jinai kažką mezgė; prie jos kojų snaudė murkdama didžiulė katė. Žodžiu, tikras namų jaukumo idealas. Vargu ar galima būtų įsivaizduoti malonesnį susitikimą naujai atvykusiai jaunai 87

guvernantei. Čia nebuvo nei slegiančio didingumo, nei varžančio iš­ kilmingumo. Man įėjus, senoji ledi atsistojo ir maloniai sutiko mane. — Na, kaip jaučiatės, mieloji? Jūs turbūt labai pavargote kelio­ nėje? Džonas važinėja taip pamažu. Jūs veikiausiai sušalote? Eikite prie ugnies. — Misis Feirfeks, tikiuosi? — paklausiau. — Taip, neapsirikote. Sėskite. Ji privedė mane prie savo fotelio ir ėmė vynioti man šaliką bei stengėsi atmegzti skrybėlaites raištelius. Aš paprašiau, kad ji nesi­ vargintų. — O, koks čia varginimasis! Jūsų rankos tikriausiai sugrubusios nuo šalčio. Li, paruoškite karšto grogo ir padarykite keletą sumušti­ nių, štai raktai nuo kamaros. Ji išsitraukė iš kišenės didžiulį ryšulį raktų ir padavė jį tarnaitei. — Nagi, slinkitės arčiau ugnies,— paragino ji mane —O kur jūsų bagažas? Juk jūs atsivežėte jį, mieloji? — Taip, gerbiamoji. — Aš pasakysiu, kad jį įneštų į jūsų kambarį,—pasakė ji ir iš­ skubėjo. „Ji elgiasi su manim kaip su viešnia,— pagalvojau.— Šitokio pri­ ėmimo aš nesitikėjau; man vaidenosi šaltumas ir oficialumas. Neteko girdėti, kad kas taip elgtųsi su guvernante. Tačiau nereikia iš anksto džiūgauti." Ji sugrįžo, pati nukraustė nuo stalo savo mezginius ir keletą knygų, kad būtų vietos pastatyti padėklą, kurį netrukus atnešė Li, ir vėlgi pati ėmė mane vaišinti. Aš pasijutau gana nejaukiai, pamačiusi, kad į mane kreipiamas toks dėmesys, kurio niekad nebuvau patyrusi, ir, be to, tai darė mano samdytoją, kurios aš turėjau klausyti. Bet kadangi ji pati, matyt, nė nemanė, kad darytų ką nors nepriderama, tai ir aš nuspren­ džiau, kad bus geriau, jei jos mandagumą priimsiu nesijaudindama. — Ar aš turėsiu malonumą šįvakar pamatyti panelę Feirfeks? — paklausiau užkandusi. — Ką jūs sakote, mieloji? Aš truputį neprigirdžiu,—atsakė geroji ponia, palenkdama ausį prie mano lūpų. Aš pakartojau klausimą aiškiau. — Panelė Feirfeks? O, matyt, jūs turite omenyje panelę Varans! Jūsų būsimosios mokinės pavardė yra Varans. — Stai kaip! Vadinasi, jinai nę jūsų duktė? — Ne, aš neturiu šeimos. Aš mielai būčiau teiravusis toliau ir paklaususi, ar mis Varans yra jos giminaitė, bet prisiminiau, kad nemandagu iškart per daug klau­ sinėti. Be to, žinojau, kad ilgainiui ir taip viskas išaiškės. 88

— Aš taip džiaugiuosi...— kalbėjo ji, atsisėdusi priešais mane ir pasiėmusi ant kelių murkiančią katę —aš taip džiaugiuosi, kad jūs atvykote; dabar bus visai smagu gyventi, kai nebebūsiu viena. Reikia pasakyti, kad čia ir šiaip smagu, nes Tornfildas — puikus senas dva­ ras, gal tik kiek apleistas paskutiniais metais, tačiau išlaikęs anks­ tyvesniųjų dienų didybę. Vis dėlto žiemos metu žmogus jautiesi baisiai vienišas kad ir puikiausiuose rūmuose. Aš sakau vienišas... Mat, nors Li, žinoma, gera mergina, o Džonas su žmona — labai padorūs žmonės, tačiau, matote, jie tėra tik tarnai, ir su jais negalima bendrauti kaip su lygiais: juos reikia laikyti kiek atokiai, kad jie nenustotų pagar­ bumo. Pra��jusią žiemą (ji buvo labai niauri, jei atsimenate,— amžinai sniegas, lietūs, vėtros) tai tikrai nuo lapkričio iki vasario joks gyvas padaras, išskyrus mėsininką ir laiškininką, neužsukdavo į dvarą,— aš tiesiog paklaikdavau, viena besėdėdama kiaurus vakarus. Kartais pa­ sikviesdavau Li paskaityti, bet man rodos, kad vargšelė nelabai mė­ gsta tokį užsiėmimą, ir tatai ją tik varžydavo. Pavasarį ir vasarą jau geriau: saulė ir ilgos dienos — visai kas kita. Paskiau, šio rudens pra­ džioje, atvažiavo Adelė Varans su aukle, \fcaikui atsiradus, namai iškart pagyvėja; dabar dar jūs atvykote, ir man visai linksma. Man tiesiog širdis apsalo iš džiaugsmo, besiklausant šios garbin­ gos ponios žodžių, ir aš pasitraukiau arčiau prie jos savo kėdę, pa­ reikšdama, jog aš visa siela trokštu, kad bendravimas su manimi jai būtų toks malonus, kaip kad ji to tikėjosi. — Bet aš nesulaikysiu šičia jūsų iki vėlios nakties,— pasakė ji.— Netrukus išmuš dvyliktą, o jūs kiaurą dieną išbuvote kelionėje ir, be abejo, pavargote. Jeigu kojos jau sušilo, tai aš parodysiu jums jūsų kambarį, kuris bus šalia manojo. Tiesa, jis nedidelis, bet manau, kad jis jums patiks labiau už tuos erdvius paradinius apartamentus: ži­ noma, juose baldai gražesni, tačiau jie tokie niūrūs ir tušti, kad pati ten niekados nemiegu. Aš padėkojau jai už rūpestį ir, po ilgos kelionės tikrai jausdamasi pavargusi, pasakiau, kad galiu eiti į man skirtą poilsio vietą. Ji pa­ ėmė žvakę, ir aš nusekiau paskui ją. Iš pradžių ji nuėjo patikrinti, ar gerai užrakintos vestibiulio durys; ištraukusi raktą, j i pasuko į antrąjį aukštą. Pakopos ir turėklai buvo ąžuoliniai. Laiptų langas — aukštas ir su grotomis. Šis langas ir ilga galerija, į kurią atsidarė mano kambario durys, labiau priminė bažnyčią, o ne gyvenamuosius namus. Ant laiptų ir koridoriuje buvo šalta kaip rūsyje, dvelkė tuštuma ir vienatve. Ir kaip aš nudžiugau, kai galop buvau įvesta į man skirtą kambarį — nedidelį ir apstatytą paprastais nūdienio stiliaus baldais. Kai misis Feirfeks maloniai palinkėjo man labos nakties, aš, už­ sirakinusi duris, apsidairiau aplinkui. Jauki mano kambarėlio išvaizda 89

kiek išsklaidė tą sunkų įspūdį, kurį man sukėlė platus vestibiulis, tamsūs bei erdvūs laiptai ir toji ilga šalta galerija; aš supratau, kad po fizinio nuovargio ir dvasinio nerimo, kurį jutau visą dieną, galų gale atplaukiau į saugų uostą. Mano širdį užliejo dėkingumo jausmas, ir aš, atsiklaupusi prie lovos, padėkojau tam, kam dera dėkoti; prieš atsistodama, nepamiršau karštai paprašyti, kad dangaus jėgos neap­ leistų manęs tolesniame kelyje ir kad aš būčiau verta tos malonės, kurią jos suteikė man, dar nespėjus to nusipelnyti. Šią naktį guolyje nebuvo erškėčių ir vienišame mano kambarėlyje nesislapstė baimė. Pavargusi ir patenkinta, bematant užsnūdau ir miegojau it negyva. Kai pabudau, buvo jau diena. Saulė linksmai švietė pro žydras perkelines užuolaidas, ir mano kambarėlis man pasirodė itin mielas ir jaukus su apmušalais išlipin­ toms sienomis, su kilimėliu ant grindų; patalpa buvo tokia nepanaši į louvudiškę su plika lentų asla ir nešvariomis tinkuotomis sienomis, kad aš iš­ kart pagyvėjau. Jaunam aplinka turi didelę reikšmę. Aš pagalvojau, kad man jau prasideda naujas gyvenimo etapas, kuriame šalia erškė­ čių ir sopulių bus gėlių ir džiaugsmų. Man atrodė, kad pasikeitusi aplinka ir naujos viltys sužadino visas mano kūno ir sielos galias. Aš negaliu tiksliai pasakyti, ko aš tikėjausi, tik žinau, kad kažko ma­ lonaus: gal ne šiandien ir ne po mėnesio, bet kada nors ateityje. Atsikėliau ir rūpestingai apsirengiau. Priversta tenkintis mažu (visi mano tualeto reikmenys buvo labai paprasti), aš iš prigimties mėgau dailumą. Nebuvau pratusi nepaisyti savo išorės ir nesirūpinti, kokį įspūdį ji daro kitiems: priešingai, visuomet stengiausi atrodyti kuo patraukliau ir bent šiek tiek kompensuoti savąjį grožio trūkumą. Kartais sielodavausi, kad nesu pakankamai apveidi. Man norėdavosi turėti rausvus skruostus, tiesią nosį ir mažas vyšnių spalvos lūpas; trokšda­ vau būti aukšta, liekna ir stuomeninga; man atrodė tikra nelaimė, kad aš tokia mažutė, išblyškusi ir kad taip krinta į akis netaisyklingi mano veido bruožai. Iš kur man kilo tie troškimai ir apgailestavimai? Sunku pasakyti, nes tada ir pati 'aiškiai nežinojau, tačiau priežastis, be abejo, buvo ir natūrali, ir suprantama. Kuo rūpestingiausiai susišukavusi plaukus, užsivilkusi juodąją suknelę (nors ji atrodė kvakeriškai, bet gražiai gulėjo) ir užsisegusi švarią baltą apykaklę, pagalvojau, kad atrodau gana respektabiliai ir galiu pasirodyti poniai Feirfeks ir kad naujoji mano mokinė bent jau nepasibjaurės manimi. Atidariusi kam­ barėlio langą ir patikrinusi, kad visus savo daiktus palieku tvarkingai ir gražiai sudėtus ant tualetinio stalelio, išėjau pro duris. Perėjusi ilgą ir kilimais išklotą galeriją, nusileidau slidžiais ąžuo­ liniais laiptais ir atsidūriau vestibiulyj e. Cia sustojau valandėlę ir ėmiau apžiūrinėti paveikslus ant sienų (viename, kiek prisimenu, buvo 90

atvaizduotas -rūstus vyriškis su šarvais, kitame — ledi pudruotais plau­ kais ir su perlų vėriniu ant kaklo), paskui palubėje kabančią bronzinę lempą, didžiulį laikrodį įmantriai ornamentuotoje ąžuolinėje dėžėje, per ilgus metus patamsėjusioje. Viskas man atrodė labai iškilminga ir įspūdinga,—juk aš tada dar tiek maža tebuvau mačiusi gyvenime! Vestibiulio durys, iki pusės stiklinės, buvo atviros. Aš peržengiau slen­ kstį. Buvo nuostabus rudens rytas. Saulė švelniai glamonėjo įvairiau­ siomis spalvomis mirgančias giraites ir dar tebežaliuojančius laukus. Paėjusi žalia vejele, atsigręžiau ir apžvelgiau fasadą. Namas buvo tri­ jų aukštų, ne toks jau didelis, nors ganėtinas: ne didiko pilis, o dvarininko sodyba. Dantyti kuorai teikė jam gražią išvaizdą. Pilkam mūrinio pastato fasadui ryškų foną sudarė žali parko medžiai, nusag­ styti kovų lizdais, kurių sparnuotieji šeimininkai klykaudami skrajojo aplinkui. Jie lakiojo pulkais virš vejelės ir parko medžių, nutūpdami plačioje lankoje, kurią nuo sodo skyrė apgriuvusi tvora. Palei ją augo eilė galingų didžiulių medžių — storų, gumbuotų ir išsišakojusių tarsi ąžuolai; tai buvo savotiškos gudobelės, ir aš iš karto supratau, kodėl Tornfildas 19 vadinosi šiuo vardu. Tolumoje stūksojo kalvos; jos buvo ne tokios aukštos ir stačios kaip Louvude, nepanašios į barjerus, ski­ riančius sodybą nuo plačiojo pasaulio. Vis dėlto jų šlaitai buvo; gana ramūs bei tušti ir, uždarydami Tornfildą iš visų pusių, darė šią vietą tokią vienišą, kokios aš nesitikėjau rasti taip netoli nuo judriojo Milkoto. Nedidelis kaimelis, kurio stogai glaudėsi vienas prie kito didelių me­ džių paunksmėje, driekėsi vienos tokios kalvos pašlaitėje. Bažnyčia stovėjo arčiau prie dvaro sodybos; senoviška varpinė žvelgė iš ana­ pus nedidelės kalvelės tarp namo ir vartų. Aš gana ilgai šitaip gėrėjausi ramiu reginiu ir maloniu ryto oru, klausiausi, kaip linksmai klykauja kovai, grožėjausi didingu senoviniu namo frontonu ir svarsčiau, kokia ši sodyba didžiulė gyventi vienut vienai tokiai kukliai damai kaip misis Feirfeks, ir štai tarpdury pasi­ rodė ir ji pati. — Ką? Jau atsikėlėte? — pasiteiravo.— Matau, jūs ankstyvas pau­ kštis. Man priėjus prie jos, ji maloniai pabučiavo mane ir paspaudė ranką. — Kaip jums patinka Tornfildas? — vėl paklausė jinai. Atsakiau, kad labai patinka. — Taip,— pritarė ji,— graži sodyba, tik bijau, kad čia viskas pa­ kriks, jei misteris Ročesteris pagaliau nesugalvos persikraustyti šičia Thorntree (angį.) — gudobelė.

91

ir apsigyventi visam laikui; arba bent dažniau čia lankytųsi: dideli rūmai ir plati sodyba reikalauja, kad juose nuolat būtų šeimininkas. — Misteris Ročesteris? — sušukau.— Kas gi jis toks? — Tornfildo savininkas,—atsakė ji ramiai.— Argi jūs nežinojote, kad jo pavardė — Ročesteris? Žinoma, aš nežinojau, dargi niekad nebuvau apie jį nė girdėjusi; tačiau senoji ponia, rodos, buvo įsitikinusi, kad tai turi būti visiems žinomas dalykas, kurį kiekvienas instinktyviai suvokia. — O aš maniau, kad Tornfildas priklauso jums,— įsiterpiau. — Man? Ką jūs, vaikuti! Kaip jums ir į galvą atėjo šitokia mintis! Man? Aš esu tiktai ekonomė, dvaro prižiūrėtoja. Tiesą sakant, Ročesteriams esu šiokia tokia giminė iš moteriškosios pusės arba bent mano vyras giminiavosi su jais. Jis buvo pastorius Hėjuje,— aname kaime­ lyje anapus kalvos,— pamaldas laikydavo aure toje bažnytėlėje, ties vartais. Dabartinio misterio Ročesterio motina buvo iš Feirfeksų ir trečios eilės pusseserė mano vyrui, bet aš niekad nepiktnaudžiavau šia giminyste,— faktiškai ji man nieko nereiškia; aš save laikau paprasta ekonome. Mano šeimininkas su manim visuomet mandagus, ir daugiau man nieko nereikia. — O mažoji mergytė, mano mokinė? — Ji yra misterio Ročesterio globotinė; jis pavedė man surasti jai guvernantę. Matyt, nori, kad jinai augtų ir mokytųsi šičia. Stai ir ji ateina su savo bonne, kaip ji vadina savo auklę. Taigi mįslė jau ir įminta: šitoji meili ir lipšni našlė nėra kažkokia didelė ponia, o toks pat priklausomas žmogus kaip ir aš. Mano akyse jos vertė dėl to anaiptol nesumenkėjo,— priešingai, ji man dar labiau patiko. Lygybė tarp mudviejų buvo tikra, o ne vien iš mandagumo; tuo geriau — aš galėjau jaustis dar laisviau. Kai aš šitaip svarsčiau išgirstąją naujieną, į vejelę išbėgo maža mergytė, o paskui ją žengė jos palydovė auklė. Aš pažvelgiau į savo mo­ kinę, kuri iš pradžių, rodos, nepastebėjo manęs. Ji buvo dar tikras vai­ kutis, gal septynerių ar aštuonerių metų, liaunutė, smulkaus, blyš­ kaus veiduko ir ilgais, lig pat juostos krintančiais garbanotais plaukais. — Labas rytas, mis Adele,— pasisveikino misis Feirfeks.— Eikš šen ir susipažink su mis Eir; ji mokys tave, kad tu vieną gražią dieną taptum išsilavinusi mokyta panelė. Mergytė pribėgo. — C'est la ma gouvernante? 20—paklausė ji savo auklę, rodydama į mane. Auklė atsakė: Ar čia mano guvernantė? (pranc).

92

— Mais oui, certainement 2\ — Ar jos užsienietės? — pasiteiravau aš, nustebusi, kad jos kalba prancūziškai. — Auklė yra prancūzė, Adelė taip pat gimusi Prancūzijoje ir, man rodos, tik prieš šešetą mėnesių pirmą kartą atvažiavo į Angliją. Iš pradžių ji visai nemokėjo angliškai, bet dabar jau šiek tiek pramoko, nors aš nieko nesuprantu, ką ji sako,— vienas žodis angliškas, kitas prancūziškas. Tačiau jūs, manau, gana gerai ją suprasite. Laimei, man teko mokytis svetimos kalbos iš tikros prancūzės, ir kadangi visada, kada tik galėdama, stengdavausi paplepėti su madam Pjero, o be to, per pastaruosius septynerius metus kasdien mokydavausi mintinai prancūziškų eiliuotų tekstų, ypatingą dėmesį kreipdama į teisingą tartį ir visomis jėgomis imituodama savo mokytoją, tai gana neblogai buvau išmokusi tą kalbą ir galėjau tikėtis, kad neteks kamuo­ tis kalbantis su mademuazele Adele. Išgirdusi, kad aš — būsimoji jos guvernantė, ji priėjo ir pasisvei­ kino su manim. Vesdamasi Adelę pusryčių, aš jau ėmiau kalbinti ją prancūziškai. Iš pradžių ji man atsakinėjo trumpai, bet po to, kai mes susėdom už stalo ir mergaitė kelias minutes patyrinėjo mane plačiomis šviesiai rusvomis akutėmis, prasidėjo gyvas jos čiauškėjimas. — O,— bėrė ji prancūziškai,— jūs kalbate mano gimtąja kalba taip pat laisvai kaip ir misteris Ročesteris; aš galėsiu kalbėtis su ju­ mis, kaip kalbuosi su juo, o Sofi irgi. Kaip ji apsidžiaugs! Šičia tai tikras vargas: madam Feirfeks temoka tik angliškai. Sofi yra mano auklė. Ji atplaukė su manim per jūrą didžiuliu garlaiviu. Oi, kaip bai­ siai rūko jo kaminas! Mane vis vertė vemti, blogai jautėsi ir Sofi, ir misteris Ročesteris... Misteris Ročesteris gulėjo ant sofos gražiame kambaryje, vadinamame salone, o Sofi ir aš turėjome keistas loveles kajutėje. Aš vos tik neišsiritau iš savosios: tai buvo tikra lentyna. O, mademuazele, kaipgi jus vadinti? — Eir, Džeine Eir. — Eir? Ojoj! Sunku ištarti. Taigi, mūsų laivas atplaukė paryčiui, dar prieš dieną, į didmiestį su aprūkusiais namais, pilną dūmų, nė kiek nepanašų į tą švarų dailų miestą, iš kurio aš atvykau. Misteris Ročesteris išnešė mane ant rankų per lentą ant žemės, Sofi ėjo mums iš paskos, ir mes visi sėdome į karietą, kuri nugabeno į gražų di­ džiulį namą, didesnį už šitą ir puošnesnį, vadinamą viešbučiu. Ten mes užtrukome gal kokią savaitę. Aš su Sofi eidavau kasdien pasi­ vaikščioti į didžiulį žalią sodą, kur daug medžių, vadinamą parku. Ten aš matydavau ir daug kitų vaikų. Tvenkinyje ten yra gražių pau­ kščių, kuriems mes paberdavorhe trupinių. 21

O taip, žinoma (piane). 93

— Ar jūs suprantate, kai ji tarška? — paklausė mane misis Feir­ feks. Aš supratau ją kuo puikiausiai, nes buvau pripratusi klausytis madam Pjero, kuri kalbėdama irgi berte berdavo žodžius. — Gal jūs paklaustute,— kreipėsi į mane geroji moteriškė,— ką ji žino apie savo tėvus. Įdomu, ar ji atsimena juos? — Adele,— tariau aš,— sakyk, su kuo tu gyvenai tame švariame dailiame mieste, kurį minėjai? — Kai buvau visai mažytė, gyvenau su mama. Bet paskui ji nu­ ėjo pas dievo motiną. Mama mokydavo mane šokti ir dainuoti, taip pat deklamuoti eiles. Pas mamą dažnai svečiuodavosi daug garbingų džentelmenų bei damų, ir aš šokdavau arba, atsisėdusi jiems ant kelių, dainuodavau. Oi, kaip man tat patikdavo! Jei norite, aš jums tuoj pat galiu padainuoti? Kadangi ji jau buvo papusryčiavusi, tai aš leidau jai pademon­ struoti savo talentą. Nulipusi nuo savo kėdės, ji priėjo ir užsikraustė man ant kelių. Paskui, rimtai susidėjusi rankutes, krestelėjusi atgal gar­ banotus plaukus ir pakėlusi į lubas akutes, ji uždainavo ariją iš kaž­ kokios operos. Ji dainavo apie tai, kaip moteris, klastingo mylimojo palikta, kenčia ilgesį ir stengiasi pažadinti savo išdidumą; ji liepia savo tarnaitei aprengti ją puošniausiais rūbais ir padabinti puikiausiais žėrinčiais brangakmeniais, nusprendusi eiti vakare į balių, kur bus ir tas apgavikas, ir savo linksmumu įrodyti jam, kaip mažai ją tejaudina jo neištikimybė. Keista buvo, kad šitokią ariją dainavo kūdikio lūpos, bet, matyt, tiems, kurie mergaitę šito mokė, patiko klausytis, kaip meilės ir pa­ vydo žodžius taria naivus vaikutis; mano nuomone, tai reiškė labai blogą skonį. Paskui ji sudainavo kanconetę gana melodingai ir su būdingu jos amžiui naivumu. Baigusi ji nušoko man nuo kelių ir pareiškė: — Dabar, mademuazele, padeklamuosiu jums eilėraščių! Atsistojusi atitinkama poza, ji garsiai pradėjo: — „Žiurkių sąjunga", Lafonteno pasakėčia. . Ir ji padeklamavo tą mažą dalykėlį su visomis pauzėmis ir pabrėž­ tais loginiais kirčiais, su balso niuansais ir vykusiais gestais, tiesiog stebinančiais jos amžiuje. Iš to buvo matyti, jog kažkas daug ir kruopščiai padirbėjo su ja. — Ar mama taip išmokė tave deklamuoti? — paklausiau. — Taip. Ji, būdavo, taria šiuos žodžius: „Ou'avez vous donc? — lui dit un de ces rats.— Parlez!"** ir liepia man šitaip pakelti ranką, 22

„Kas

jums

yra?—paklausė

viena

94

žiurkė.—Sakykite!"

(piane).

kad ji man primintų, jog aš ties tuo klausimu turiu pakelti balsą. O dabar aš jums pašoksiu, norite? — Ne, užteks tam kartui. Bet kai tavo mamytė nuėjo pas dievo motiną, kaip tu sakei, su kuo tu tada gyvenai? — Aš gyvenau pas madam Frederik ir jos vyrą. Ji rūpinosi ma­ nimi, bet ji ne giminė man. Turbūt ji neturtinga, nes neturėjo gražaus namo kaip mamos. Aš pas ją išbuvau. neilgai. Misteris Ročesteris pa­ klausė mane, ar aš norėčiau vykti į Angliją ir gyventi su juo. Aš sutikau, nes pažinojau misterį Ročesterį anksčiau negu madam Fre­ derik; jis būdavo man visada toks malonus, dovanodavo gražių suknu­ čių ir žaislų. Bet, matote, jis netesėjo žodžio: atvežė mane į Angliją, o pats vėl atgal išvyko, ir aš niekad jo nematau. Po pusryčių mudvi su Adele persikėlėme į biblioteką, kurią, pa­ sirodo, misteris Ročesteris paskyrė mums naudotis kaip klase. Didžiu­ ma knygų gulėjo užrakintos stiklinėse spintose. Tačiau viena jų buvo palikta atvira: joje buvo visa, ko galėjo prireikti pradinio kurso pa­ mokomos, ir keletas tomų lengvo turinio literatūros, poezijos, biografijų, kelionių aprašymų, romanų ir taip toliau. Matyt, jam atrodė, kad šių knygų visiškai gali užtekti guvernantei. Ir iš tikrųjų, jos kol kas mane visai patenkino. Palyginus su viena kita knygiūkšte, kuri prorečiai pa­ tekdavo į mano rankas Louvude, šios knygos teikė man gerą progą ir pasiskaityti, ir įsigyti žinių. Kambaryje taip pat stovėjo kabinetinis pianinas, visai dar naujas ir puikiai skambąs, taip pat molbertas ir pora gaublių. Mano mokinė pasirodė esanti gana klusni, tačiau nelinkusi sėdėti prie knygos; ji visai nebuvo įpratusi reguliariai mokytis. Aš supratau, kad būtų neprotinga iš pat pradžių ją kaip reikiant prispausti. Todėl, kai mes ligi soties prisikalbėjome ir šiek tiek pasimokėme,— tiesą sakant, jau buvo beveik pusiaudienis,— aš leidau jai grįžti pas auklę. O pati nusprendžiau padirbėti iki pietų — nupiešti porą eskizų, rei­ kalingų pamokoms su ja. Kai aš kilau laiptais 'atsinešti aplanko ir pieštukų, misis Feirfeks užkalbino mane. — Tai baigėte rytines pamokas? — paklausė ji. Suveriamos jos kambario durys jos balsą, aš išėjau į vidų.

buvo

plačiai atdaros.

Išgirdusi

Tai buvo erdvi, didinga salė su purpuro spalvos kėdėmis bei užuo­ laidomis, su turkišku kilimu, riešutmedžio paneliais išmuštomis sieno­ mis, didžiuliu puošniu spalvoto stiklo langu ir aukštomis lubomis, išgražintomis puikiais lipdiniais. Misis Feirfeks šluostė dulkes nuo dai­ lių purpuro spalvos vazų, kurios stovėjo ant žemučio bufeto. 95

— Koks puikus kambarys! — sušukau aš, apsidairiusi aplink, nes lig šiol man nė iš tolo nebuvo tekę matyti tokių įspūdingų apar­ tamentų. — Taip, šičia valgomasis. Aš ką tik atidariau langą, kad į vidų patektų šiek tiek gaivaus oro ir saulės; viskas baisiai sudrėksta, kai kambariuose beveik negyvenama. Antai svetainėje šalta tiesiog kaip rūsyje. Ji parodė man plačią arką, kuri buvo tokio pat stiliaus kaip ir langas ir taip pat užtiesta rytietiška užuolaida, tik dabar toji užuolaida buvo susukta ir atmesta. Palypėjusi porą plačių pakopų ir pažvelgusi į ją, aš pagalvojau, jog man pasivaideno fėjų rūmai,— toks nuostabiai puikus pasirodė tas kambarys maža ką temačiusioms mano akims. O tai būta vien tik labai dailios svetainės su buduaru; abi tos patal­ pos buvo išklotos šviesiais kilimais, ant kurių, rodos, gulėjo numestos margaspalvių gėlių girliandos; baltos it sniegas lubos, papuoštos vy­ nuogių kekių lipdiniais, puikiai derinosi su purpurinėmis kušetėmis bei sofomis; ant židinio, kuris buvo iš balkšvo graikiško marmuro, žvilgėjo rubino spalvos ornamentai iš čekoslovakiško stiklo, o didžiu­ liuose veidrodžiuose tarp langų atsimušė nuostabus sniego ir ugnies niuansų derinys. — Kaip tvarkingai jūs laikote šiuos kambarius, misis Feirfeks! — pasakiau aš.— Jokios dulkelės, jokių drobinių užvalkalų; jei ne šiokia tokia drėgmė, galėtum sakyti, kad juose ir dabar gyvenama. — Matote, mis Eir, nors misteris Ročesteris šičia lankosi retai, tačiau jis atvažiuoja visada staigiai ir netikėtai. Pastebėjusi, kad jam nepatinka, kai jis atvykęs baldus randa apvalkstytus ir prie jo prasi­ deda ruoša, aš nusprendžiau, jog bus geriau, jei šiuos kambarius vi­ sada laikysiu paruoštus. — Argi misteris Ročesteris toks reiklus ir priekabus? — Nepasakyčiau, bet jo skonis ir įpročiai kaip tikro aristokrato, ir viskas namuose turi būti tvarkoma, kaip jis nori. — Ar jūs jį mėgstate? Ar žmonės jį gerbia? — O, taip! Šią šeimą visada didžiai gerbė visa apylinkė. Beveik visa žemė, kiek tik jūs galite užmatyti, nuo neatmenamų laikų pri­ klauso Ročesteriams. — Na, bet, nekalbant apie turtą, ar jūs jį mėgstate? Ar žmonės jį mėgsta dėl jo paties ypatybių? — Aš neturiu už ką jo nemėgti, ir man rodos, nuomininkai jį laiko teisingu ir dosniu šeimininku. Tačiau kiek ilgiau jis nėra jų tarpe gyvenęs. — O ar neturi jis kokių nors keistybių? Koks, žodžiu sakant, jo būdas? 96

— O, prikišti jam negalima nieko, man rodos. Galbūt jis tiktai keistokas. Aš linkus manyti, kad jis yra daug keliavęs ir daug matęs. Pasakysiu dar: jis apsišvietęs žmogus, tačiau daugiau su juo pasikalbėti man nėra tekę. — Kokiu atžvilgiu jis keistokas? — Aš nežinau, nelengva pasakyti,— nieko tokio, kas kristų į akis, bet tai jaučiama, kai tenka kalbėtis su juo: niekad nežinai, ar jis juokauja ar rimtai šneka, ar jis patenkintas ar ne. Žodžiu, jo niekaip negalima suprasti,— bent aš nesuprantu. Tačiau tatai neturi reikšmės, jis labai geras šeimininkas. Tai ir viskas, ką iškvočiau iš misis Feirfeks apie jos ir mano šei­ mininką. Yra žmonių, kurie turbūt visai nesugeba apibūdinti kokį žmogų ar reiškinį, pastebėti ar nusakyti tai, kas labiausiai krinta į akis. Geroji moteriškė, matyt, buvo kaip tik tokia. Mano klausimai stebino ją, tačiau neskatino jos galvoti. Jai misteris Ročesteris buvo misteris Ročesteris, ir daugiau nieko: aristokratas, žemės savininkas — ir viskas. Daugiau ji ničniekuo nesidomėjo ir, matyt, stebėjosi, kad aš noriu sužinoti dar kai ką apie jo asmenį. Kai mes išėjome iš valgomojo, ji pasisiūlė aprodyti man kitus kambarius, ir aš sekiojau paskui ją laiptais aukštyn ir žemyn, neat­ sigėrėdama tuo, ką mačiau, nes viskas čia buvo sutvarkyta protingai ir skoningai. Erdvieji paradiniai kambariai man pasirodė itin didingi, o kai kurie trečiojo aukšto kambariai, nors tamsūs ir žemučiai, buvo įdomūs tuo, kad dvelkė senove. Baldai, kadaise stovėję apatiniuose kambariuose, ilgainiui keičiantis madai, pamažu buvo kraustomi šičia; silpnoje šviesoje, krintančioje pro siaurus langelius, matėsi lovos, ku­ rioms buvo ne mažiau kaip šimtas metų; didžiulės ąžuolo ir riešut­ medžio dėžės, papuoštos įmantriai išdrožinėtomis palmių šakomis bei cherubinų galvutėmis priminė Sandoros skrynią23; čia buvo daugybė įdomių senoviškų kėdžių su aukštais atlošais ir siauromis sėdynėmis, taip pat dar senesnių krėslų, išlaikiusių ant savo pagalvėlių vos težymius, beveik visai išsitrynusius išsiuvinėjimus, kuriuos atlikusios rankos jau prieš dvi kartas virto dulkėmis. Dėl visų šių senoviškų re^ likvijų trečiasis Tornfildo rūmų aukštas atrodė lyg įsikūnijusi namų praeitis, vieta, kur saugomi prisiminimai. Dienos metu man patiko gūdi tyla, prieblanda ir keistas šių patalpų žavumas, tačiau nieku gy­ vu nebūčiau sutikusi praleisti naktį ant vienos kurios iš šių plačių ir sunkių lovų. Kai kurios nišos, kur stovėjo tos lovos, buvo su ąžuo­ linėmis durimis, kitas slėpė senoviškos angliškos užuolaidos, kuriose 23

Sandoros

s k r y n i a — didžiulė

medinė

dėžė,

kurioje,

buvo laikomos akmeninės plokštės su dešimčia dievo įsakymų. 7. Džeinė Eir

97

pasak biblijos,

m i r g ė j o išsiuvinėtos keisčiausios gėlės, dar keistesni paukščiai ir keistų keisčiausios blyškioje

žmogystos,— visa tai turėjo

iš tikrųjų fantastiškai

atrodyti

mėnesienoje.

— Šiose patalpose turbūt tarnai miega? — paklausiau aš. — Ne. dalyje.

Jie

gyvena

mažesniuose

kambariuose,

užpakalinėje

namų

Šičia n i e k a d niekas nemiega. Jeigu šioje Tornfildo pilyje būtų

vaiduoklių, jie, be abejo, įsikurtų k a i p tik šiuose kambariuose. — Aš irgi taip manau. V a d i n a s i , pas jus nėra vaiduoklių? —

Bent

apie

juos

nesu

girdėjusi,— atsakė

šypsodamasi

misis

Feirfeks. — Ir apie juos nėra j o k i ų padavimų, j o k i ų l e g e n d ų ar pasakojimų? — M a n rodos, k a d ne. T a č i a u žmonės šneka, k a d Ročesteriai sa­ vo metu b u v ę dideli nenuoramos.

G a l kaip tik dėl

to jie taip ramiai

ilsisi d a b a r s a v o kapuose. — Taip... ga. . . "

24

„Po

gyvenimo

sunkiosios

— sumurmėjau.— O kur

jūs

karštligės

dabar

einate,

giliai misis

jie

mie­

Feirfeks? —

paklausiau ją, pamačiusi, k a d ji žengia toliau. — A n t stogo. N o r i t e pamatyti, k a i p apylinkės iš ten atrodo? Aš

nusekiau

paskui

siauručiais

užlipusi kopėčiomis, p r o angą

laipteliais

į pastogę,

o

ten,

išlindau ant pilies stogo. D a b a r aš bu­

v a u v i e n a m e aukštyje su k o v ų karalija ir galėjau pasižiūrėti į jų lizdus. Persisvėrusi

per

dantytų

kuorų

iškyšulius,

pažvelgiau

žemyn,

ir

vi­

sas parkas atsiskleidė m a n prieš akis tarsi ž e m ė l a p i s . . . 2 a l i a v e j a l y g aksominė

juosta

tokio pat dydžio mišką,

pilkai

gražiai

supo

kaip

parkas,

ir

rusvą ir

pilkas

rūmų

sienas;

lankoje,

stovėjo eilėmis seni

maždaug

galingi medžiai;

šalnų pakąstą, kirto takelis, b e v e i k visas užžė­

lęs samanomis, kurios d a b a r atrodė žalesnės už medžių lapus.

Bažny­

čia ties vartais,

rudens

saulės

kelias

spinduliuose.

ir

ramios kalvos — visa, rodos,

Tolumoje

horizontas

žydru, nusagstytu marmuriniais ir me

peizaže

nebuvo

ko

ypatingo,

lietėsi

baltais bet

kaip

su

ilsėjosi

aukštu

dangumi,

perlai debesėliais.

visas jis

atrodė

toks

Ta­

mielas

ir

gražus. M u m s pasukus atgal ir v ė l atsidūrus pastogėje, aš vos galėjau įžiūrėti

kopėčias,

kuriomis

mes

leidomės

žemyn.

Mano

akims,

tik žvelgusioms į giedrą, žydrą dangų, į saulės užlietą giraitę, ganyklas ir žalias kalvas, kurių v i d u r y j e stovėjo pilies rūmai ir kuriomis aš ne­ g a l ė j a u atsigėrėti, pastogė d a b a r pasirodė siaubingai tamsi, it rūsys. Misis

Feirfeks

apčiuopomis laipteliais. 24

užtruko

susiradau

Atsidūrusi

valandėlę,

išėjimą

kol

uždarė

pastogės

ilgame koridoriuje,

ir

kuris

stogo dureles,

ėmiau leistis

o

siauručiais

skyrė priešakinius tre-

Parafrazuoti Šekspyro tragedijos „Makbetas" žodžiai. Juos ištaria Makbe­

tas, nužudęs Dunkaną. 98

čiojo aukšto kambarius nuo užpakalinių, aš stabtelėjau. Šis siauras, žemas ir apytamsis koridorius tik su vienu langeliu pačiame gale ir su dviem eilėm mažų juodų uždarytų durų iš abiejų pusių man pa­ sirodė panašus į koridorių Mėlynbarzdžio pilyje. Kai pamažėli ėjau į priekį, staiga mano ausis pasiekė garsas, kurį aš visų mažiausiai tikėjausi išgirsti šioje ramybės karalystėje,— nus­ kambėjo kažkieno juokas. Tas juokas buvo kažkoks keistas: trankus, šiurpus, nedžiaugsmingas. Aš stabtelėjau: juokas liovėsi, tačiau tiktai valandėlei. Jis pasikartojo—dar garsiau, nes pirmą kartą vos tebuvo girdėti,— staiga nutrūko garsiausioje vietoje, tarsi pažadinęs aidą šiuose visuose apytuščiuose kambariuose, nors kažkas nusijuokė tik viename iš jų, ir aš neklysdama galėjau parodyti, už kurių būtent durų. — Misis Feirfeks! —sušukau aš, išgirdusi, kad ji leidžiasi lai­ ptais.— Ar jūs girdėjote šį garsų juoką? Kas gi čia galėjo juoktis? — Veikiausiai kuri nors kambarinė,— atsakė ji,— Gal Greisė Pul. — Bet ar jūs girdėjote? — aš vėl paklausiau. — Taip, kuo aiškiausiai. Aš dažnai girdžiu ją juokiantis. Ji siuva viename iš šių kambarių. Kartais pas ją užeina Li, tai jos dažnai ir įsitriukšmauja. Juokas vėl pasikartojo, šį kartą negarsus, retas ir baigėsi keistu murmesiu. — Greise! — pašaukė misis Feirfeks. Turiu prisipažinti, jog nesitikėjau, kad kokia nors Greisė galėtų atsiliepti, nes juokas buvo toks tragiškas ir toks kraupus, kokio man niekad nebuvo tekę girdėti. Buvo pats vidudienis, ir šio isteriško juo­ ko nelydėjo jokie kiti antgamtiniai reiškiniai; nei vieta, nei laikas taip pat anaiptol neleido nuogąstauti, šiaip aš būčiau prietaringai per­ sigandusi. Tačiau pasirodė, kad kvaila buvo net tuo stebėtis: nieko paslaptingo čia nebūta. Bematant atsidarė artimiausios durys ir pro jas pasirodė tarnaitė — moteriškė tarp trisdešimt ir keturiasdešimt metų: kresna, keturkampės figūros, rudaplaukė, grubaus, paprasto veido; vargu ar galima būtų įsivaizduoti mažiau romantišką ir mažiau į vaiduoklį panašią būtybę. — Per daug triukšmo, Greise,— pasakė misis Feirfeks.— Neužmir­ škite įsakymo! Greisė tylomis tūptelėjo ir pasišalinio. — Jai pavesta siūti ir padėti Li atlikti kai kuriuos ruošos darbus,— kalbėjo našlė.— Nors ji turi kai kurių trūkumų, bet savo darbą jatlieka gerai. Beje, kaip sekėsi šįryt su naująja mokine? Šitaip pašnekesiui nukrypus į Adelę, mes šia tema kalbėjomės, kol pasiekėme šviesius ir linksmus apatinio aukšto apartamentus. Ves­ tibiulyje mus pasitiko pribėgusi Adelė. 99

— Mesdames, vous ėtes servies!—sušuko ji ir pridūrė: — J'ai bien faim, moi!25 Misis Feirfeks kambaryje mes radome paruoštus ir mūsų laukian­ čius pietus.

XII

SKYRIUS

Ta ramaus gyvenimo viltis, kurią man žadėjo pirmosios ramios valandėlės Tornfilde, pasiteisino, man geriau susipažinus su šia vieta ir jos gyventojais. Misis Feirfeks pasirodė tikrai tokia, kaip aš ir spėjau,— ramaus būdo, geraširdė moteriškė, pakankamai išsilavinusi ir gana protinga. Mano mokinė buvo gyva, tik išlepinta ir todėl kartais užsispyrusi, tačiau kadangi ji buvo visiškai atiduota į mano rankas ir niekas nesikišo į mano metodą jai perauklėti, tai ji bematant atprato nuo savo mažų kaprizų, tapo paklusni ir pradėjo mokytis. Ji nepa­ sižymėjo kokiais didesniais gabumais, neturėjo jokių nepaprastų būdo bruožų, kokio nors ypatingai išvystyto jausmo ar polinkio, kuris būtų bent kiek iškėlęs ją virš įprasto jos amžiaus vaikų lygio; tačiau ji neturėjo nei trūkumų bei ydų, dėl kurių būtų buvusi menkesnė už kitas mergaites. Ji darė visai patenkinamą pažangą, jautė man nuošir­ džią, gal ir nelabai gilią simpatiją, ir savo atviraširdiškurnu, linksmumu čiauškėjimu, taip pat pastangomis įtikti sužadino ir manyje atitin­ kamą jausmą, kurio užteko, kad mes būtume patenkintos viena kitos draugyste. Tatai, par parenthėse26, gali palaikyti šaltumu tie žmonės, kurie mėgsta postringauti apie angelišką vaikų prigimtį ir skelbia, kad au­ klėtojų pareiga yra juos dievinti; tačiau aš rašau šią knygą, nenorė­ dama pataikauti tėvų egoizmui, mėgdžioti veidmainius ar malti vi­ sokias nesąmones; mano tikslas — pasakoti vien tik tiesą. Aš sąžinin­ gai stengiausi išmokyti ir išlavinti Adelę ir nuoširdžiai pamėgau tą mažąją asmenybę taip, kaip puoselėjau širdyje padėką misis Feirfeks už jos lipšnumą, už jos malonų ir visada pagarbų . elgesį su manim, už jos santūrų protą ir būdą. Tegu, -kas nori, peikia mane, jei aš dar pridursiu, kad retkarčiais, kai vaikščiodavau viena po parką, kai išėjusi už vartų žiūrėdavau į vingiuojantį tolumon kelią arba kai Adelė žaisdavo su savo aukle, o misis Feirfeks tvarkydavo uogienes kamaroje,— aš įsmukdavau į vidų, nemačiomis užkopdavau į trečiąjį aukštą, atsidarydavau" palėpės duPietūs ant stalo. Aš jau išalkau! (piane). Tarp kitko (piane). 100

reles ir, užlipusi ant stogo, apžvelgdavau tolimus laukus bei kalvas, įsmeigdavau akis į miglotą horizontą, ir kad tada trokšdavau turėti tokią regėjimo galią, kuri padėtų man prasiskverbti per tas ribas, pasiekti kitokį, judrų pasaulį, pamatyti miestus ir kraštus, kur verda gyveni­ mas, apie kuriuos aš girdėjau, bet kurių nė karto nemačiau; kad tada svajojau pergyventi ir patirti tai, ko nė nesapnavau, plačiau bendrauti su žmonėmis, susipažinti su įvairesnio charakterio asmenimis negu tie, kurie gyveno mano aplinkoje. Aš didžiai vertinau visas gerąsias misis Feirfeks ir Adelės ypatybes, bet tikėjau, kad pasaulyje yra ir kitoks veiksmingesnio pobūdžio gėris,— o tai, ką aš tikėjau, troškau ir regėti. Kas papeiks mane? Be abejo, daug kas. Jie pasakys, kad aš amžinai nepatenkinta. Bet ką gi aš galėjau padaryti? Aš jau iš prigimties bu­ vau nenuorama, ir nenustygimas kartais mane imdavo tiesiog kankinti. Tada vienintelė mano paguoda būdavo vaikščioti trečiojo aukšto ko­ ridoriumi iš vieno galo į kitą, tyloje bei vienatvėje, ir leisti sielai mėgautis žaviausiais mano vaizduotės miražais,— o jų vaidenosi man daugybė, ir vienas už kitą buvo gražesni,— jausti, kaip mano širdis plaka iš džiaugsmo, kaip ji susitraukimo momentu apsiniaukia, bet išsiplėsdama kunkuliuoja gyvybe; ir užvis maloniausia buvo įsiklau­ syti visa savo siela į tą nepabaigiamą pasaką, kurią kūrė ir sekė mano vaizduotė, perpindama ją visokiausiais įvykiais, lūkesčiais, jausmais, lie­ psningu gyvenimu — visa kuo, ko troškau ir ko negalėjau pasiekti to­ mis dienomis. Tuščia tvirtinti, kad žmogus turi būti patenkintas ramybe: jis nega­ li gyventi be veiklos; ir jis susikuria ją, jei jos jam neduoda likimas. Milijonai žmonių yra pasmerkti dar vienodesniam gyvenimui negu tas, kuris teko man,— ir milijonai slapčia maištauja prieš savo dalią. Niekas nežino, kiek maištų — šalia politinių — bręsta kasdieninio gy­ venimo gelmėse. Manoma, kad moterys apskritai yra ramios; bet mo­ terys jaučia lygiai taip pat kaip vyrai; jos trokšta parodyti savo sugebėji­ mus ir ieško dirvos savo veiklai kaip jų broliai vyrai; rūsčios tradicijų priespaudos suvaržytos, sustingimui pasmerktos, jos kenčia nė kiek ne mažiau, kaip kentėtų jų vietoje priešinga lytis. Ir kada privilegijuo­ toji lytis tvirtina, kad moters pašaukimas kepti pudingus ir megzti kojines, skambinti rojaliu ir siuvinėti krepšelius, tai šitoks samprota­ vimas labai siauraprotiškas. Neišmintinga smerkti moteris ar juoktis iš jų, jeigu jos trokšta dar kažką veikti ir mokytis daugiau, negu iš jų lyties reikalauja papročiai. Viena šitaip vaikštinėdama po koridorių, gana dažnai girdėdavau Greisės Pul juoką, tuos pačius duslius ir kapotus „cha cha cha!", ku­ riuos pirmą kartą išgirdus, kūnas pagaugais nuėjo. Taip pat girdė­ davau isterišką jos murmesį, dar keistesnį už jos juoką. Būdavo dienų, 101

kada jos kambarėlyje viešpataudavo tyla, bet pasitaikydavo ir tokių, kada tie ganai mane tiesiog stulbindavo. Kartais pamatydavau ją: ji išeidavo iš savo kambario su dubeniu, lėkšte ar padėklu rankoje, pasukdavo į virtuvę ir bematant grįždavo, paprastai ąsotėliu porterio nešina (o, atleisk man, romantiškas skaitytojau, kad atskleidžiu gru­ bią tiesą!). Vos tik ją pamačius, mano smalsumas, kurį žadindavo jos keistas juokas, bematant išblėsdavo: jos nerangi figūra ir grubūs veido bruožai neturėjo nieko, kas būtų skatinęs ja susidomėti. Kartą kitą mėginau su ja pasikalbėti, bet ji buvo nešneki: šias mano pas­ tangas paprastai išsyk paversdavo niekais jos trumpi atsakymai. Kiti šių namų gyventojai: Džonas ir jo žmona, kambarinė Li ir Sofi, prancūzė auklė, buvo padorūs žmonės, bet niekuo ypatingu nepasi­ žymį. Su Sofi dažnai šnekučiuodavau prancūziškai ir kartais klausinėdavau apie jos tėvynę, tačiau ji neturėjo sugebėjimo vaizdžiai ką nusakyti bei nupasakoti, ir paprastai susilaukdavau tokių neaiškių ir padrikų atsakymų, kurie veikiau atimdavo norą, o ne skatindavo klau­ sinėti. Taip praėjo spalis, lapkritis ir gruodis. Vieną sausio popietę misis Feirfeks paprašė, kad aš atleisčiau Adelę nuo pamokų, nes ji slogavo; kadangi Adelė šiam prašymui pritarė su tokiu džiaugsmu, kuris man priminė, kaip ir aš pati brangindavau vieną kitą atsitiktinę atostogų dieną savo kūdikystėje, tai mielai sutikau, nusprendusi, jog šiuo atveju reikia parodyti nuolaidumo. Buvo graži, tyki, nors ir gana šalta diena. Visą ilgą rytą aš ištūnojau bibliotekoje ir jaučiausi pavargusi. Misis Feirfeks ką tik buvo parašiusi laišką, kurį reikėjo nunešti į paštą, todėl užsidėjau skrybėlaitę, užsimečiau apsiaustėlį ir pasisiūliau nunešti jį į Hėjaus paštą. Iki šio kaimelio buvo vos pora mylių, ir pasivaikščioti gražią žiemos popietę atrodė vienas malonu­ mas. Užsukusi pas Adelę, kuri patogiai sėdėjo savo kėdutėje prie ži­ dinio misis Feirfeks kambaryje, ir padavusi jai pačią geriausią vaški­ nę jos lėlę (šiaip aš ją laikydavau spintoje, įvyniojusi į sidabrinį po­ pierių), kad ji turėtų su kuo žaisti, taip pat palikusi apsakymėlių kny­ gutę, aš išėjau, pabučiavimu atsakiusi į jos žodžius: „Revenez bientot, ma bonne amie, ma chėre Mdlle. Jeannette!" 27 2emė buvo sušalusi į gruodą, oras tykus, ant kelio — nė gyvos dvasios. Norėdama sušilti, iš pradžių ėjau sparčiai, paskiau sulėtinau žingsnius, ėmiau džiaugtis ir gėrėtis tais smagumais, kuriuos teikė malonus sausio mėnesio prievakaris. Buvo trečia valanda; man einant pro varpinę, ką tik nuskambėjo bažnyčios varpas. Gęstanti diena ir žemai ties horizontu spinduliuojanti blanki saulė darė popietį ypatin2/

Greitai (piane).

grįžkite,

mano

mieloji,

mano

102

brangioji

madmuazele

Zanete!

g a i žavų. Aš j a u b u v a u už rnylios nuo Tornfildo ir dabar ėjau siauru keliu, kurį iš abiejų pusių supo įvairiausi krūmai. V a s a r ą čia žydėdavo d a u g y b ė laukinių rožių, o rudenį juose n o k d a v o riešutai ir

gervuogės.

N e t dabar tarp šakelių vietomis r a u d o n a v o it brangūs karolėliai erškė­ čių ir šermukšnių tu s a v o

uogos.

nuošalumu

ir

Bet labiausiai

belapių medžių

tyla.

d a v o vėjelis, šičia nepasigirsdavo nė b u v o "nei jančios

bugienių,

padermės

nei kokių nors medelių,

kurie

šis kelias Jei

žavėjo

žiemos me­

iš t o l ' a u

ir

padvelk­

mažiausio šlamesio, nes čia ne­

kitokių tos pačios

būtų

galėję

suošti,

amžinai

žaliuo­

o. nuogi

erškėt­

rožių ir lazdynų krūmai b u v o tokie pat nebylūs kaip ir nuzulinti ak­ menys, kuriais b u v o išgrįstas kelio vidurys. Abipus, kiek akis užmatė, plytėjo laukai, kuriuose nesiganė joks gyvulys, o maži rusvi paukšteliai, kartais

spurdėję

gyvatvorėse,

atrodė

lyg

atskiri

parudavę

lapai,

ku­

rie pamiršo nukristi. Kelias,

kuriuo

ėjau į Hėjų,

visą

laiką kilo

aukštyn. Įpusėjusi sa­

vo kelionę, aš prisėdau ant laiptelio, padaryto perkopti per gyvatvorę prie tako movą,

į lauką.

nejaučiau

Geriau susisupusi į

šalčio,

nors

ore

paltuką ir susikišusi rankas

smarkokai

spigino;

tai

rodė

(

į

ledo

pluta, aptraukusi grindinį, per kurį prieš keletą dienų, po staigaus po­ laidžio, žemai, rais,

srauniai

plūdo upokšnis.

klonio viduryje,

ryškiai

palaukiau

Sėdėdama

gerai

dunksojo pilka masyvi

mačiau

pilis

Tornfildą:

su dantytais kuo­

išsiskirianti giraitės ir d a u g y b ė s kovarnių lizdų

fone. Aš

iki nusėdo saulė, visa žėrėdama ir mirguliuodama pro me­

džius. T a d a atsigręžiau į rytus. Virš kol

kalvos prieš mane

kas

skaidrėjo kėsi

jis

tebebuvo

ir

k o p ė aukštyn,

kalvos

viršūne,

raudonavo

blyškus

it

vos

užtekėjęs

saulėlydžio

apšviesdamas

debesėlis,

Hėjaus

paskendęs medžiuose,

mėnulis.

o

bet

kaimelį,

iš jo

Nors

sparčiai

kuris

drie­

kaminų v i n g i a v o

aukštyn mėlyni dūmai.-Ligi jo d a r b u v o mylia kelio, bet visiškoje ty­ loje aiškiai

girdėjau nesudėtingus jo

taip

pat

pagavo

ten,

be abejo,

liuose ir girdėjau

upelių

turėjo

šneką;

anapus

vinguriuoti

skardžiuose jie tekėjo, tiek

pačių

artimiausių

g y v e n i m o garsus. M a n o ausis Hėjaus

upokšniai,

tačiau

aš nežinojau. skambų

buvo Sio

čiurlenimą,

daug

kalvų,

kokiuose vakaro tiek

ir

tarpek­

ramybėje

tolimiausiųjų

duslų gurgesį. Ir staiga tą tokį mielą pleškenimą ir šnabždesį, tokį tolimą ir d r a u g e to­ kį aiškų, sudrumstė trankūs, triukšmingi garsai:

pasigirdo stiprus kanopų

kaukšėjimas,

nustelbęs

čiauškesį.

kažkoks

metalo

Panašiai esti paveiksle,

storais brūkšniais nupieši to

ąžuolo

skambčiojimas,

kamieną,

kuris

rūsčiai

kai

priešakiniame

dunksančią

uždengia 103

tolumoje

švelnų

bangų

plane tamsiais ir

uolą ar vaiskiai

gumbuotą šako­ mėlynuojančias

kalvas, saulėtą horizontą ir baltapūkius debesėlius danguje, kur vie­ nas atspalvis nejučia ištirpsta kitame. Caksėjimas sklido kanopoms atsitrenkiant į kelio akmenis. Artėjo arklys. Kelio vingis kol kas slėpė jį, bet pasagos skambčiojo vis garsiau. Aš buvau bepasikelianti nuo perlipos, tačiau kelias šioje vie­ toje buvo siauras, ir aš likau sėdėti, nusprendusi praleisti arklį pro šalį. Tada aš buvau jaunutė, ir visokiausi fantastiški vaizdai, čia džiu­ gūs, čia liūdni, jaudindavo mano vaizduotę. Šalia kitų kvailysčių ma­ no sieloje buvo giliai įstrigę ir vaikystėje girdėtų pasakų paveikslai, o kai jie vėl iškildavo atmintyje, subrendusi jaunystė suteikdavo jiems tą jėgą ir gyvumą, kurių stigo vaikystei. Belaukdama, kol prieblandoje pasirodys artėjąs arklys, aš prisiminiau kai kurias Besės pasakas, kuriose buvo minima dvasia, Šiaurės Anglijos gyventojų vadinama Gitrašu: toji dvasia, pasivertusi arkliu, mulu ar didžiuliu šunimi, baladojasi vie­ nišais keliais, o kartais užklumpa ir pavėlavusius keleivius,— lygiai taip, kaip mane štai po valandėlės tuoj užklups šis atskubąs arklys. Ir staiga, kai jis jau buvo čia pat, bet aš vis dar jo nemačiau, be kanopų bildesio, išgirdau gyvatvorės šlamštelėjimą, ir visai ties manim iš lazdynų tankmės išbėgo didžiulis šuo, kuris, būdamas juodmargis, aiškiai išsiskyrė krūmų fone. Juk kaip tik tokiu šunim galėjo pa­ siversti Besės nupasakotasis Gitrašas! Padaru, panašiu į liūtą, su il­ gais gaurais, stambia galva! Tačiau šuo ramiai prabėgo pro šalį, net nepažvelgęs į mane paslaptingomis gyvulio akimis, kaip aš iš anksto tikėjausi. Jam iš paskos pasirodė arklys,— aukštas žirgas, o ant jo raitelis. Žmogiškosios būtybės — raitelio — pasirodymas iškart išsklaidė visus kerus. Niekas niekad nebuvo jojęs ant Gitrašo, jis visada pa­ sirodydavo vienas. O dvasios, kiek aš supratau, nors ir galėdavo įsimesti į nebylių gyvulių kūnus, vargu ar būtų susiviliojusios paprasto žmo­ gaus pavidalu. Ne, čia Joks Gitrašas, o tik keleivis, trumpiausiu ke­ liu skubąs į Milkotą. Jam prajojus, ir aš leidausi į kelionę. Tačiau po keleto žingsnių turėjau atsigręžti: išgirdau, kad arklys slidinėja ant apledėjusio kelio. Tą pačią akimirką keleivis šūktelėjo: „Koks velnias čia koją pakišo!"—ir arklys parkrito. Aš sustojau. Raitelis ir žirgas gulėjo žemėje. Pribėgo šuo ir, išvydęs nelaimės ištiktą šeimininką ir besikamuojantį arklį, ėmė taip garsiai loti, kad vakaro kalvos skambiu aidu atsiliepė į šį storą lojimą, nepaprastai galingą ir skardų. Paskui, apuostęs parkritusiuosius, pribėgo prie manęs,— tai buvo visa, ką jis įstengė padaryti, nes aplinkui niekas kitas negalėjo ateiti į pagalbą. Aš išklausiau nebylų jo prašymą ir priėjau prie raitelio, kuris sten­ gėsi ištraukti kojas iš kilpų. Sprendžiant iš energingų jo judesių, jis negalėjo būti smarkiai susižeidęs. Vis dėlto aš paklausiau jį: — Jūs užsigavote, sere? 104

Nors aš gerai nenugirdau, bet man pasirodė, kad jis nusikeikė; bent taip aš pagalvojau, kai jis, murmėdamas kažką panosėje, neat­ sakė į mano klausimą. — Gal aš galiu kuo padėti? — vėl paklausiau. — Pasitraukite nuošaliau — atsakė jis, iš pradžių atsiklaupdamas, o paskui ir atsistodamas. Aš paėjau į šalį. Tuoj po to pasigirdo, kaip daužo kanopomis į ledą slidinėjas žirgas, kuris, lojant šuniui ir šūk­ čiojant raiteliui, stengėsi atsikelti. Aš nejučia atsidūriau už keleto jar­ dų, tačiau nenorėjau visiškai pasišalinti, nepamačiusi, kuo baigsis tos visos pastangos. Laimei, arklys netrukus atsistojo, o šuo nutilo, su­ draustas šeimininko žodžių: „Nutilk, Pilotai!" Dabar keleivis pasilenkęs apčiupinėjo savo kelį ir blauzdą, tarsi tikrindamas, ar jie nesužeisti. Matyt, jam skaudėjo koją, nes jis prišlubavo prie perlipos, nuo ku­ rios aš ką tik buvau pasikėlusi, ir atsisėdo. Man norėjosi būti kuo nors naudingai jam ar bent parodyti dė­ mesio, ir aš vėl priėjau prie jo. — Jeigu jūs susižeidėte ir jums reikalinga pagalba, sere, aš galiu pašaukti-ką nors iš Tornfildo ar iš Hėjaus. — Ačiū, nereikia. Kaulas nelūžęs, tik nikstelėjau,— ir jis vėl at­ sistojęs pamėgino žengti, bet nejučiomis iš skausmo sudejavo: — Ai! Dar ne visiškai buvo sutemę, mėnulis švietė kaskart skaidriau, ir aš jį mačiau visai aiškiai. Jis vilkėjo jojimo apsiaustą su kailine apy­ kakle ir plieninėmis sagtimis. Apie figūrą spręsti buvo sunku; paste­ bėjau tiktai, kad jis vidutinio ūgio ir gana petingas vyriškis. Veidas jo buvo tamsus, bruožai griežti, kakta plati. Jo akys po surauktais an­ takiais liepsnojo rūsčiu atkaklumu. Nors jis buvo nebe jaunas, tačiau dar ir nepusamžis,— jam galėjo būti kokie trisdešimt penkeri. Aš jo nė kiek nebijojau, tik truputį drovėjausi. Jeigu jis būtų buvęs jaunas, gražus, romantiškas herojus, aš nebūčiau išdrįsusi šitaip įkyriai klau­ sinėti ir siūlyti paslaugas neprašyta. Bet vargu ar buvau kada mačiusi gražų jaunuolį, o juo labiau kalbėjusi su juo. Aš iš įsitikinimo die­ vinau grožį, elegantiškumą, grakštumą, žavumą, bet jeigu man būtų pasitaikę sutikti šias ypatybes, įsikūnijusias vyriškyje, būčiau instin­ ktyviai pajutusi, kad toks žmogus nieku gyvu negalėtų patraukti ma­ nęs, ir šalinusis jo, kaip mes šalinamės ugnies, žaibo ar ko nors kito, kas, nors ir šviesu, bet veikiau baugina, negu traukia prie savęs. Jeigu nepažįstamasis būtų nusišypsojęs man ir geraširdiškai atsakęs, kai aš kreipiausi į jį, jeigu jis mano pasiūlymą padėti būtų atmetęs maloniai dėkodamas,-—aš, galimas daiktas, būčiau nuėjusi sau ir ne­ jutusi jokio noro toliau teirautis. Tačiau rūsti keleivio išvaizda ir 105

šiurkštus tonas kažkaip paskatino mane nesivaržyti. Kai jis pamojo man eiti, aš likau stovėti ir pareiškiau: — Aš jokiu būdu negaliu palikti jūsų, sere, tokį vėlyvą metą šia­ me nuošaliame kelyje, kol įsitikinsiu, kad jūs galite užsėsti ant arklio. Kai pasakiau tai, jis pakėlė į mane akis. Lig šiol jis vargu ar buvo dirstelėjęs mano pusėn. — Manyčiau, kad jums pačiai jau seniai metas būti namie,— tarė jis,-—jeigu jūs gyvenate kur netoliese. Iš kur jūs? — Stai iš ten, iš slėnio, ir aš nė kiek nebijau, nors ir vėlu,— juk mėnesiena. Aš mielai nubėgsiu į Hėjų, jei tik jūs norite. Man ir pa­ čiai reikia ten nunešti laišką. — Jūs gyvenate ten, slėnyje? Jūs norite pasakyti — aname name su kuorais? — paklausė jis, rodydamas į Tornfildo pilį, užlietą sidabri­ nės mėnulio šviesos ir aiškiai boluojančią tarp medžių, kurie vakarinio dangaus fone atrodė kaip ištisa tamsi miško masė. — Taip, sere. — Kieno gi tie namai? — Misterio Ročesterio. — Ar jūs pažįstate misterį Ročesterį? — Ne, niekad nesu jo mačiusi. — Argi jis ten negyvena? — Ne. — O jūs žinote, kur jis dabar? — Nežinau. — Jūs, be abejo, ne tarnaitė tuose namuose. Jūs...— Jis nutilo, apmetė akimis mano drabužius, kurie, kaip ir visada, buvo gana pap­ rasti: juodas vilnonis paltukas, juoda kastorinė skrybėlaitė; nei vie­ na, nei kita nebūtų dėvėjusi net kilmingos damos kameristė. Jam, ma­ tyt, sunku buvo įspėti, kas aš tokia. Aš atėjau jam į pagalbą: — Aš esu guvernantė. — A, guvernantė! — pakartojo jis.— Velniai griebtų, visai pamir­ šau! Guvernantė!—ir jis vėl atidžiai pažvelgė į mano apdarus. Po keleto minučių jis pasikėlė nuo perlipos, bet, vos pamėginus eiti, jo veidą iškreipė skausmas. — Aš jūsų nesiųsiu pašaukti pagalbos,— pasakė jis,— bet jūs pati galite truputį man padėti, Jei būsite tokia maloni. — Gerai, sere. — Gal jūs turite skėtį, kuris man atstotų lazdą? — Ne. — Tai pamėginkite paimti mano arklį už pavadžio ir priveskite jį. Ar nebijosite? 106

Pati viena būčiau bijojusi ir paliesti arklį, bet paprašyta turėjau klausyti. Pasidėjusi ant perlipos movą, priėjau prie aukšto žirgo ir pamėginau paimti jį už apinasrio, bet jis buvo smarkus ir neleido man prisiartinti prie jo. Aš keletą kartų bandžiau nustverti už pavadžio, bet veltui. Mane baisiai gąsdino jo priešakinės kanopos, kuriomis jis kapojo žemę. Nepažįstamasis kurį laiką stebėjo mane ir galiausiai susijuokė: — Matau— pasakė jis,— kad kalnas atsisako eiti prie Mahometo, todėl belieka Mahometui prieiti prie kalno. Prašau padėti man. Aš priėjau. — Atleiskite,— tarė jis — aplinkybės verčia mane pasinaudoti jū­ sų pagalba. Jis padėjo sunkią ranką man ant peties ir, gerokai užsigulęs ant jo, nušlubavo iki arklio. Vos pačiupęs jį už apinasrio, kaipmat su­ valdė arklį ir užšoko ant balno, nors visas jo veidas persikreipė iš skausmo dėl išnarintos kulkšnies. — Dabar,— tarė jis, atleisdamas kietai prikąstą apatinę lūpą,— pa­ duokite man dar vytinį; antai jis guli prie gyvatvorės. Aš suradau jį ir padaviau. — Dėkui jums. Dabar skubėkite su laišku į Hėjų ir kuo greičiau­ siai grįžkite namo. Pentinais paliestas arklys iš pradžių atsistojo piestu ir pasitraukė atatupstas, paskui, pasileidęs šuoliais, bematant išnyko; jam iš pas­ kos nudūmė šuo, ir visi trys dingo,— Tarsi šilojas, tyrlaukiuos Pagautas pikto vėjo. Aš pasiėmiau movą ir daviau valią žengti kojoms. Įvykis pasibaigė ir nuslinko į praeitį; jame nebuvo nieko reikšmingo, nieko romantiš­ ko ir, galima sakyti, nieko įdomaus; ir vis dėlto jis nors vienai valan­ dai paįvairino monotonišką mano gyvenimą. Atsirado žmogus, kuriam prireikė mano pagalbos, ir jis jos paprašė, o aš ją suteikiau. Man buvo malonu jausti, kad ir aš jau šį tą padariau. Nors mano paslauga buvo menkutėlė ir atsitiktinė, tačiau aš turėjau progos veikti, o man taip buvo įgrisęs tas vienodas gyvenimas. Šis naujas veidas buvo lyg naujas paveikslas, atsiradęs mano atminties galerijoje, ir jis atrodė toks nepanašus į visus kitus ten kabančius paveikslus: pirmiausia, to­ dėl, kad tai buvo vyriškio veidas, o antra — kad jis buvo tamsus, ryžtingas ir rūstus. Jis tebestovėjo man akyse, kai aš įėjau į Hėjaus miestelį ir įmečiau laišką į pašto dėžutę. Aš mačiau šį veidą prieš save, eidama į pakalnę ir skubėdama namo. Priėjusi tą pačią perlipą, stab­ telėjau valandėlę, apsidairiau ir pasiklausiau, tarsi laukdama, kad vėl išgirsiu kanopų bildesį kelyje ir pamatysiu raitelį su jojimo apsiaustu 107

ir niūfaundlendų veislės šunį, panašų į Gitrašą. Tačiau prieš mane dūlavo tik gyvatvorė ir apkarpytas gluosnis, nebyliai iškėlęs tankią savo viršūnę mėnesienos šviesoje. Aš girdėjau tik tai, kaip gūsiais ūžteldavo vėjas už mylios nuo čia Tornfildo medžiuose. Ir kai pažiū­ rėjau žemyn, į tą pusę, iš kurios sklido tas šnaresys, mano žvilgsnis, nukrypęs į pilį, viename fasado lange išvydo mirkčiojantį žiburį. Tai priminė man, kad jau vėlus metas, ir aš neskubėjau namo. Man nesinorėjo grįžti į Tornfildą. Peržengti jo slenkstį reiškė grįžti į sustingusį gyvenimą. Pereiti tylų vestibiulį, užkopti tamsiais laip­ tais, sėdėti savo vienišame kambarėlyje, o po to grįžti pas visuomet ramią misis Feirfeks ir praleisti ilgą žiemos vakarą su ja, tik su ja,— viena tik mintis apie tai galėjo iškart nuslopinti tą menkutį dvasios pakilimą, kurį sužadino šis pasivaikščiojimas, ir vėl surakinti mano jėgas beviltiškomis vienodo ir per daug tylaus gyvenimo grandinėmis,— to gyvenimo, kurio teikiamos ramybės ir patogumų aš jau nebemokėjau branginti. Kaip pravartu būtų man tada buvę atsidurti audrų ir skur­ daus gyvenimo sūkuryje, kad rūsti ir karti patirtis išmokytų ilgėtis ramybės, kuria dabar aš taip bodėjausi! Taip, tatai man buvo lygiai taip .pravartu, kaip žmogui, kuris ilgai užsisėdi per daug patogiame krėsle, praverčia gerokai pasivaikščioti; savo gyvenimo sąlygų ver­ čiama, aš lygiai taip pat troškau permainos, kaip tas žmogus progos prasimankštinti. Aš stabtelėjau ties vartais, stabtelėjau vejoje priešais namą. Ėmiau vaikščioti į vieną ir į kitą galą grįsta alėja. Abejos paradinės durys jau buvo uždarytos, ir aš negalėjau pažvelgti į vidų. Tačiau to aš nė nenorėjau. Ir mano žvilgsnis, ir mano siela, atrodė, traukėsi atbuli nuo to niūraus namo, nuo to pilko pastato, pilno tamsių užkaborių,—• bent man tada jis taip atrodė,— ir kilo į /plytintį virš manęs dangų, į žydrą jūrą, be mažiausio debesėlio. Mėnulis iškilmingai vis kilo ir kilo, jo skritulys, rodos, žvelgė aukštyn, kas kartą toliau ir toliau palik­ damas kalnų viršūnes, iš už kurių patekėjo, ir skverbdamasis į zenitą, neįsivaizduojamai gilią ir neaprėpiamai tolimą vidurnakčio dangaus tamsą. O jam iš paskos sekė mirksinčios žvaigždės; į jas įsižiūrėjus, suvirpo mano širdis ir gyslomis karščiau ėmė tekėti kraujas. Bet kar­ tais užtenka mažo dalykėlio grąžinti mums į žemę: vestibiulyje išmušė laikrodis, privertęs mane atitrūkti nuo mėnulio ir žvaigždžių; aš ati­ dariau šalutines duris ir įėjau. Vestibiulyje nebuvo visiškai tamsu, pačioje palubėje degė bronzinė lempa; tačiau jo sienas ir apatines ąžuolinių laiptų pakopas rausvino lig šiol man nematytas malonus žioravimas, sklindąs iš didžiosios svetainės, kurios suveriamos durys buvo atdaros; židinyje maloniai plaikstėsi liepsna, svaidydama atspindžius ant marmurinių plokščių ir 108

varinių grotelių, ant puošnių purpurinių užuolaidų bei poliruotų bal­ dų. Ji taip pat apšvietė ties židiniu sėdinčių žmonių grupę. Tačiau vos spėjau akimirką apžvelgti ją, vos mane pasiekė linksmi balsai, tarp kurių, man rodos, pasigirdo ir Adelės balsas, duris staiga kažkas užtrenkė, ir viskas dingo. Aš nuskubėjau į misis Feirfeks kambarį; tenai irgi kūrenosi ugnis, bet žvakės nebuvo uždegtos, nesimatė ir pačios šeimininkės. Užtat, patogiai įsitaisęs ant kilimo, vienut vienas sau gulėjo, rimtai žiūrė­ damas į liepsnojantį židinį, didžiulis juodmargis gauruotas šuo, visai panašus į mano sutiktą pakelėje Gitrašą. — Pilotai! — šūktelėjau aš jį vardu, nes jis buvo toks panašus į aną. Suo pasikėlė ir priėjęs ėmė uostyti mane. Aš paglosčiau jį, ir jis pavizgino pasipūtusią uodegą. Tačiau šis padaras man vis vien at­ rodė lyg kažkokia fantastiška būtybė,— negalėjau įsivaizduoti, iš kur jis čia atsirado. Aš paskambinau, norėdama paprašyti žvakės ir, be to, sužinoti, iš kur šis atvykėlis. Įėjo Li. — Kas čia per šuo? — Jį parsivedė šeimininkas. — Kas? • — Seimininkas, misteris Ročesteris. Jis ką tik parvyko. — Tikrai! Ir misis Feirfeks dabar pas jį? — Taip, ir. mis Adelė. Jie visi svetainėje, o Džonas išvažiavo gy­ dytojo. Seimininkui įvyko nelaimė: jo arklys parkrito, ir jis išsinarino kulkšnį. — Gal arklys parkrito pakeliui į Hėjų? — Taip, jojant į pakalnę. Jis paslydo ant apledėjusio kelio. — A . , . Malonėkite man atnešti žvakę, Li! Li tuoj atnešė žvakę, o jai iš paskos įėjo misis Feirfeks, kuri pakartojo man jau girdėtą naujieną, pridurdama, kad gydytojas, mis­ teris Karteris, jau atvykęs ir esąs dabar pas misterį Ročesterį. Po to ji išėjo pasirūpinti arbata, o aš pasikėliau į viršų nusirengti.

XIII

SKYRIUS

Turbūt vykdydamas gydytojo nurodymą, misteris Ročesteris anksti nuėjo gulti tą vakarą ir vėlai atsikėlė kitą rytą. Nulipęs žemyn, jis iš karto ėmėsi reikalų: jo laukė atvykęs dvaro valdytojas ir keletas nuomininkų. 109

Mums su Adele teko išsikraustyti iš bibliotekos, kuri dienos metu dabar buvo naudoj ama priimamuoj u lankytoj ams. Viename viršuti­ niame kambaryje buvo pakurta ugnis, aš perkėliau ten mūsų knygas ir paverčiau jį klase. Tą rytą įsitikinau, kad Tornfildas visiškai pasi­ keitė: dingo ta bažnytinė tyla, kone kas valandą kas nors pasibelsda­ vo į paradines duris arba suaidėdavo varpelis, vestibiulyje nuolat girdėjosi žingsniai, apatiniuose kambariuose įvairiais balsais šnekėjo nauji žmonės,— upelis iš laukujo pasaulio ėmė sruventi per mūsų namą, nes į jį sugrįžo šeimininkas. Man šitokia aplinka labiau patiko. Tą dieną nelengva buvo mokyti Adelę, nes ji negalėjo susitelkti, tolydžio išbėgdavo iš kambario ir, persisvėrusi per turėklus, dairyda­ vosi, norėdama nors trumpam pamatyti misterį Ročesterį; be to, ji vissurasdavo kokią progą nueiti į apačią, kaip įtariau,— užsukti į bib­ lioteką, kur ji anaiptol nebuvo pageidaujama, o kai aš supykau ir priverčiau ją sėdėti ramiai, ji ėmė be perstojo plepėti apie savąjį „ami, Monsieur Edouard Fairfax de Rochester"28, kaip jinai jį vadino (lig šiol aš nežinojau jo vardo), ir spėlioti, kokių dovanų jis jai atvežė. Matyt, vakar vakare jis užsiminė jai, kad, atgabenus jo bagažą iš Milkoto, jame rasis dėžutė, kurios turinys jai būsiąs įdomus. — Et ceia doit signiiier,— kalbėjo ji,— ąu'il y aura la-dedans un cadeau pour moi, et peut-ėtre pour vous aussi, Mademoiselle. Mon­ sieur a pariė de vous: H m'a demandė le nom de ma gouvernante, et si eile n'ėtait pas une petite personne, assez mince et un peu pa/e. Tai dit que !oui; car c'est vrai, n'est-ce pas, Mademoiselie? Aš su savo mokine pietavau kaip paprastai misis Feirfeks kambary­ je. Antrąją dienos dalį oras pabjuro, ėmė snigti, ir mes likome klar sėje. Ėmus temti, aš leidau Adelei sudėti knygas bei sąsiuvinius ir nubėgti į apačią, nes, nutilus durų varpeliui ir namams nurimus, nu­ sprendžiau, kad misteris Ročesteris pagaliau laisvas. Likusi viena, priėjau prie lango, bet nieko pro jį nesimatė: krintančios snaigės ir sutemos sudarė tankią skraistę, kuri uždengė nuo akių net krūmus vejoje. Aš nuleidau užuolaidą ir grįžau prie židinio. Žiūrėdama į žėruojančias žarijas, stengiausi pamatyti jose keistą peizažą, labai primenantį man vieną kadaise regėtą paveikslą, kuriame buvo atvaizduota Heidelbergo pilis Reino pakrantėje, tačiau tuo mo­ mentu įėjo misis Feirfeks. Jos pasirodymas sutrukdė man toliau dė28

Draugą, misterį Eduardą Feirfeksą Ročesterį (piane).

29

O tatai reiškia, kad joje man bus kokia nors dovana, o gal ir jums, mad­ muazele. Jis man minėjo jus, klausė, kuo vardu mano guvernantė, ar ji nesanti tokia mažytė ledi, gana lieknutė ir truputį pablyškusi. Aš pasakiau, kad taip. Juk tai tiesa, ar ne, madmuazele? (piane). 110

lioti tą žėruojančios mozaikos paveikslą ir taip. pat išsklaidė sunkias mintis, kurios buvo beapninkančios mane vienatvėje. — Misteriui Ročesteriui būtų labai malonu, jei jūs su savo moki­ ne šį vakarą drauge su juo išgertute arbatos svetainėje,— pasakė ji.— Visą dieną jis buvo taip užsiėmęs, kad negalėjo pakviesti jūsų an­ ksčiau. — Kurią gi valandą jis geria arbatą? — pasiteiravau aš. — O, šeštą valandą. Kaime jis laikosi ankstyvų valandų. Jūs ver­ čiau tuoj pat persirenkite. Aš einu drauge ir padėsiu jums. Stai jums žvakė. — Argi būtinai reikia persirengti? — Taip, vertėtų. Aš visada vakarui persirengiu, kai misteris Ro­ česteris namie. Si nereikalinga ceremonija man rodėsi šiek tiek pretenzinga, ta­ čiau aš grįžau į savo kambarį ir, misis Feirfeks padedama, pakeičiau juodą vilnonę suknelę tokios pat spalvos šilkine; tai buvo pati ge­ riausia ir bemaž vienintelė mano išeiginė suknelė, išskyrus šviesiai pilkąją, kuri, pagal mano louvudišką tualeto supratimą, man atrodė per puošni ir tetinkanti tik ypatingoms iškilmėms. — Prie jos trūksta sagės,— tarė misis Feirfeks. Aš teturėjau tik vieną vienintelį papuošalą, perlinę sagę, kurią man atminimui buvo padovanojusi mis Tempi. Aš prisismeigiau ją, ir mudvi nusileidome į apačią. Kadangi neturėjau progų priprasti prie svetimųjų man buvo nesmagu pasirodyti misteriui Ročesteriui po to­ kio oficialaus pakvietimo. Aš leidau misis Feirfeks pirmajai įžengti į valgomąjį ir, mums einant per šį kambarį, slėpiausi už jos. Praė* jusios pro arką, kurios užuolaida dabar buvo nuleista, mes patekome į elegantišką svetainę. Dvi vaškinės žvakės degė ant stalo ir dvi ant židinio; išsitiesęs priešais šviesiai liepsnojančią ugnį, šildėsi Pilotas, o šalia klūpojo Adelė. Ant kušetės kiek atsilošęs pusiau gulėjo misteris Ročesteris, padėjęs koją ant pagalvėlio, ir žiūrėjo į Adelę ir šunį. Liepsna ryš­ kiai švietė jo veidą. Aš iš karto pažinau vakar mano sutiktą keleivį su tais pačiais nepaprastai juodais it anglis antakiais, su ta pačia ma­ syvia kakta, kuri atrodė kvadratinė sušukuotų ant šono juodų plaukų rėmuose. Pamačiau tą pačią griežtą nosį, veikiau įspūdingą, negu gražią, tas pačias plačias šnerves, turbūt rodančias jo rūsčią prigimtį, tas pačias atkaklias lūpų, skruostų ir smakro linijas,— taip, visi jo veido bruožai, nebuvo nė mažiausios abejonės, bylojo apie atkaklumą ir rūškanumą. Jo figūra — dabar jis buvo be apsiausto — gražiai de­ rinosi su masyvia galva. Nepasižymėdamas nei aukštu ūgiu, nei grak111

štumu, sudėtas jis betgi buvo kaip tikras atletas — plačiapetis, tačiau lieknas. Misteris Ročesteris, be abejo, pastebėjo, kai mudvi įėjome su misis Feirfeks, tačiau, matyt, nenorėjo to parodyti, nes nepakėlė gal­

vos, kada mes prisiartinome.

— Štai mis Eir, sere,— tarė misis Feirfeks ramiai kaip visada. Jisai linktelėjo, neatitraukdamas akių nuo mergaitės su šuniu. — Tegu mis Eir sėdasi,— tarė jis. Ir iš jo prisiverstinio manieringo linktelėjimo ir • nekantraus, bet mandagaus tono galėjai pajusti kažką tokio, kas tarsi būtų sakęs: „Kas man darbo, po velnių, ar čia yra mis Eir, ar ne! Šiuo metu aš anaiptol nenusiteikęs ją matyti." Aš atsisėdau, ir mano sumišimas išnyko. Mandagus be jokio prie­ kaišto priėmimas veikiausiai būtų varžęs mane, nebūčiau sugebėjusi atsakyti tokiu pat elegantišku ir grakščiu elgesiu, o šis stačiokišku­ mas manęs niekuo neįpareigojo,— priešingai, ramus mano santūrumas teikė man pirmenybę prieš jį. Be to, tas jo ekscentriškas elgesys drau­ ge buvo ir savotiškai provokuojantis: man pasidarė įdomu, kaipgi jis elgsis toliau. O jis elgėsi it statula, tai yra — nejudėjo ir nieko nesakė. Misis Feirfeks, matyt, pagalvojo, kad kas nors turi būti mandagus, ir ėmė kalbėti pati, kaip paprastai — labai maloniai ir kaip paprastai —- vie­ nas banalybes. Jinai pareiškė užuojautą misteriui Ročesteriui, kad jį visą dieną varginę reikalai ir kad jį kankinanti skaudanti koja, o pagaliau patarė jam būti kantriam ir atsargiam, jei jis nori greit pasveikti. — Meldžiamoji, aš norėčiau arbatos,— buvo vienintelis atsakymas į jos ilgą tiradą. Ji greit paskambino ir, kai Li atnešė padėklą, ėmė rūpestingai ir vikriai dėlioti puodelius, šaukštelius ir visa kita. Mudvi su Adele priėjome prie stalo, tačiau šeimininkas liko ant kušetės. — Gal paduotute misteriui Ročesteriui jo puodelį? — kreipėsi į mane misis Feirfeks.— Adelė gali išlieti arbatą. Aš padariau, ko ji prašė. Kai jis ėmė man iš rankų puodelį, Adelė, matyt, nusprendusi, kad atėjo palankus momentas užsiminti apie ma­ ne, sušuko: — N'est-ce pas, Monsieur, ąu'il y a un cadeau pour Mademoiselle Eir dans votre petit coifre?30 — Apie kokias dovanas tu šneki?—šiurkščiai paklausė jis.— Argi jūs laukėte dovanos, mis Eir? Jūs mėgstate dovanas? — ir jis tiriamai pažvelgė man į veidą tamsiomis, piktomis ir skvarbiomis akimis. 30

O (piane).

jūsų

mažajame

lagamine

turbūt

112

yra

dovana

ir piadmuazelei

Eir?

— Aš tikrai nežinau, sere. Man beveik nėra tekę jų gauti. Pap­ rastai manoma, kad gauti dovaną malonu. — Paprastai manoma?, O kaip jūs manote? — Man reikėtų pagalvoti, kad galėčiau jums prideramai atsakyti. Juk dovanų gali būti visokių ir prieš atsakant į jūsų klausimą, tenka atsižvelgti, apie kokias būtent dovanas kalbama. — Jūs, mis Eir, ne tokia tiesi kaip Adelė. Ji, vos pamačiusi mane, šaukia, reikalauja dovanų, o jūs sukate aplinkui. — Aš jaučiuosi turinti mažiau teisių negu Adelė. Ji gali reikalauti jų, remdamasi sena pažintimi, taip pat ir įsigalėjusiu papročiu: jinai man pasakojo, kad jūs visada jai parveždavote žaislų. O jei aš to pareikalaučiau, jūs nustebtumėte, nes esu čia svetima ir nieko nesu padariusi kieno nors dėkingumui nusipelnyti. — O, susimildama, neapsimeskite tokia kukli! Aš egzaminavau Ade­ lę ir pamačiau, kad jūs gerokai padirbėjote su ja. Jos gabumai ne dievaižin kokie, talentų neturi jinai jokių, tačiau per trumpą laiką ji padarė didelę pažangą. — Stai aš ir gavau dovaną! Aš labai jums dėkinga. Juk didžiau­ sias džiaugsmas mokytojui, kai pagiriamas jo mokinys. — Hm! — sumurmėjo misteris Ročesteris ir tylomis ėmė gerti ar­ batą. — Sėskitės prie ugnies,— pakvietė šeimininkas, kada padėklas buvo išneštas ir misis Feirfeks atsisėdo su savo mezginiais kamputyje, o Adelė ėmė vedžioti mane už rankos po kambarį,. rodydama praban­ giai įrištas knygas ir dailius papuošimus ant konsolių ir šifonjerių. Mes pasielgėme, kaip ir derėjo mums. Adelė norėjo atsisėsti man ant ke­ lių, bet jai buvo liepta žaisti su Pilotu. — Jūs išgyvenote mano namuose tris mėnesius? - r - paklausė mane misteris Ročesteris. — Taip, sere. — Jūs atvykote iš... ? — Iš Louvudo mokyklos .. .širo grafystėje. — O, iš labdarybės prieglaudos! Kiek laiko jūs ten išbuvote? — Aštuonerius metus. — Aštuonerius metus! Tai jūs labai gaji. Aš buvau įsitikinęs, kad tokioje vietoje nė ketverių metų neatlaikytų net sveikiausias organiz­ mas. Nenuostabu, kad jūs atrodote lyg iš ano pasaulio. Aš negalėjau įspėti, kodėl toks jūsų veidas. Vakar, jus sutikęs kelyje į Hėjų, kaž­ kodėl pagalvojau apie fėjas ir buvau beveik bepaklausiąs jus, ar tik neužkerėjote jūs mano arklio; aš ir dabar nesu tuo tikras. Kas jūsų tėvai? — Aš jų neturiu. 8. Džeinė Eir

113

— Gal ir neturėjote? Ar prisimenate juos? — Ne. — Taip ir maniau. Vadinasi, tenai, sėdėdama ant lipynės, laukėte saviškių? — Ko aš laukiau, sere? — Žaliai apsirengusių žmogiukų. Mėnesienos vakaras buvo kaip tik palankus. Gal aš sutrukdžiau jūsų žaidimus, kad jūs tuo prakeiktu ledu aptraukėte kelią? Aš papurčiau galvą. — Žalieji žmogiukai iš Anglijos išsidangino prieš kokį šimtą metų,— pasakiau aš tuo pat rimtu tonu kaip ir jis.— Ir dabar nei, Hėjuje, nei aplinkiniuose laukuose jūs neberastute jų nė pėdsako. Aš nemanau, kad vasaros, rudens ar žiemos mėnesiena dar kada nors šviestų jų linksmiems išdykavimams. Misis Feirfeks liovėsi mezgusi ir, pakėlusi antakius, rodos, stebė­ josi, kad mes taip keistai kalbamės. — Gerai,— tęsė misteris Ročesteris,— jei jūs išsiginate tėvų, tai turite kokių nors giminių: dėdžių ir tetų? — Neturiu ir jų. Bent nieko apie juos nežinau. — O kur jūsų namai? — Aš neturiu namų. Kur gyvena jūsų broliai, seserys? — Aš neturiu nei brolių, nei seserų. — Kas jums patarė čia atvykti? — Aš pasiskelbiau laikraštyje, ir misis Feirfeks parašė man. — Taip,— patvirtino geroji ledi, kuri dabar jau suprato, apie ką mes kalbame,— ir aš kasdien dėkoju apvaizdai, kad ji padėjo man taip vykusiai pasirinkti. Mis Eir tapo neįkainuojama mano drauge, taip pat malonia ir rūpestinga Adelės auklėtoja. — Nekelkite jos į padanges,— atšovė misteris Ročesteris.— Pagyros neįtikins manęs, aš pats spręsiu apie ją. Ji pradėjo tuo, kad privertė suklupti mano arklį. — Sere?! — nusistebėjo misis Feirfeks. — Jos dėka aš išsinarinau koją. Našlė, matyt, sumišo. — Mis Eir, ar jūs kada gyvenote mieste? — klausinėjo toliau mis­ teris Ročesteris. — Ne, sere. -— Ar teko lankytis žmonėse? — Ne. Louvude aš gyvenau su mokiniais ir mokytojais, o čia — su Tornfildo šeimynykščiais. — Jūs daug esat skaičiusi? 114

— Tik tas knygas, kurios atsitiktinai pakliūdavo man į rankas, o jų buvo ne tiek jau daug ir ne tokios, iš kurių galima ko nors išmokti. — Jūs gyvenote kaip vienuolė ir, be abejo, gerai išmanote reli­ ginius dalykus. Broklherstas, kuris, kiek žinau, tvarko Louvudą, yra pastorius, ar ne? — Taip, sere. — Ir jūs, mergaitės, turbūt garbinote jį, kaip moterų vienuolyne garbinamas abatas. — O ne! — Kokia jūs abejinga! Kaip jūs taip sakote! Pagalvokite — vie­ nuolė ir negarbinote savo abato! Tatai skamba kone šventvagiškai. — Aš nemėgau misterio Broklhersto, ir ne tik man vienai jis buvo antipatiškas. Jis—šiurkštus žmogus, pasipūtęs ir priekabus: jisai vertė mus kirptis plaukus ir taupumo sumetimais pirkdavo prastus siūlus ir adatas, kuriomis negalima būdavo siūti. — Tai buvo labai netikęs taupumas,— įsiterpė misis Feirfeks, vėl pasijutusi savo sferoje. — Ir tuo labiausiai jus skriausdavo? — paklausė misteris Ročes­ teris. — Jis marindavo mus badu, kai dar nebuvo paskirtas komitetas ir jis vienas tvarkė maisto reikalus, ir, be to, kankindavo mus ilgais pa­ mokymais bei vakariniais skaitymais iš savo paties sukurtų knygų — apie nusidėjėlius, staiga mirusius ir rūsčiai nubaustus. Tuo mus taip įgąsdindavo, kad mes bijodavome vakare gulti. — Kiek metų jums buvo, kai jūs įstojote į Louvudo mokyklą? — Apie dešimt. — Ir jūs ten išbuvote aštuonerius. Vadinasi, jums dabar aštuo­ niolika? Aš linktelėjau. — Kaip matote, aritmetika praverčia. Be jos aš vargu ar būčiau atspėjęs jūsų amžių. Sunku yra spręsti, kada veido bruožai taip ne­ siderina su rimta jo išraiška,— kaip, pavyzdžiui, jūsų. Na, o ko gi jūs mokėtės Louvude? Ar mokate skambinti rojaliu? — Truputį. — Žinoma, tai paprastas atsakymas. Nueikite į biblioteką... no­ rėjau pasakyti, prašau nueiti... (Atleiskite, kad aš kalbu įsakančiu tonu. Mat esu įpratęs sakyti „padarykite tai", ir mano paliepimai vy­ kdomi. Aš negaliu keisti savo įpročių dėl naujos gyventojos.) Taigi nueikite į biblioteką, pasiimkite žvakę, palikite duris atdaras ir, at­ sisėdusi prie rojalio, paskambinkite ką nors. Aš atsistojau ir nuėjau vykdyti jo įsakymo. 115

— Užteks! ^-sušuko jis po keleto minučių.— Matau, jūs iš tikrųjų skambinate „truputį", kaip ir kiekviena mokinė Anglijoje, gal net šiek tiek geriau, bet nepakankamai. Aš užvožiau rojalį ir sugrįžau. Misteris Ročesteris kalbėjo toliau: — Adelė šįryt man parodė keletą piešinių ir sakė, kad jie yra jūsų. Nežinau, ar jie vien tik jūsų nupiešti. Veikiausiai jums padėjo jūsų mokytojas? — O ne! —sušukau aš. — A, tatai užgauna jūsų išdidumą. Gerai, atneškite savo aplanką, jei galite laiduoti, kad jie nutapyti vien tik jūsų ranka; bet atsiimkite savo žodį, jei nesate tuo tikra: svetima ranka darytus lopus aš tuoj pat atskirsiu. — Aš verčiau nieko nesakysiu, spręskite jūs patys, sere. Ir iš bibliotekos atnešiau aplanką. — Pristumkite stalą,— pasakė jis, ir aš pritraukiau stalą prie jo kušetės. Adelė ir misis Feirfeks prisislinko pasižiūrėti paveikslų. — Nesigrūskįte,— pasakė misteris Ročesteris,— jūs gausite pieši­ nius, kai aš juos peržiūrėsiu. Nagi, nelįskite taip arti! Jis atsidėjęs ėmė apžiūrinėti kiekvieną eskizą ir kiekvieną akva­ relę. Tris iš jų jis atidėjo į šalį, kitus, baigęs žiūrėti, pastūmė nuo savęs. — Neškitės juos ant kito stalo, misis Feirfeks,— pasakė jis,— ir pasižiūrėkite su. Adele. O jūs,— jis pažvelgė į mane —sėskitės į savo vietą ir atsakykite į mano klausimus. Aš matau, kad šie trys pavei­ kslai piešti vienos rankos. Ar tai jūsų ranka? — Taip. — Ir kada jūs spėjote juos nutapyti? Juk jiems nupiešti reikėjo nemaža laiko ir vienos kitos minties. — Aš juos nupiešiau per porą pastarųjų atostogų, kurias pralei­ dau Louvude. Tada neturėjau daugiau ko veikti. — O iš kur ėmėte siužetus? — Iš savo galvos. — Iš tos pačios, kurią dabar matau ant jūsų pečių? — Taip, sere. — Ir joje yra daugiau tokių pat minčių, kokios išreikštos šiuose paveiksluose? — Manyčiau, kad yra,— tiksliau pasakius, tikiuosi, kad net tobu­ lesnių. Jis išklojo paveikslus priešais save ir vėl iš eilės ėmė juos žiūrinėti. Kol jis taip užsiėmęs, skaitytojau, aš tau papasakosiu, kas juose atvaizduota. Pirmiausia, turiu įspėti tave, kad juose nebuvo nieko įsta­ baus. Jų siužetai iškilo mano vaizduotėje, ir kai aš regėjau juos vi116

diniu sielos žvilgsniu, dar prieš juos nutapydama ant popieriaus, jie mane istebino savo nepaprastu gyvumu, bet mano ranka buvo bejėgė perteikti tai, ką matė vaizduotė, ir aš tik blankiai teužfiksavau tą ryškų reginį, kurį matė mano sielos akys. Šie paveikslai buvo nutapyti akvarele. Pirmajame — kraupūs, niū­ rūs debesys ritosi kamuoliais pažeme virš siautėjančios jūros. Visa marių platybė skendo prieblandoje; migla taip pat dengė ir prie­ šakinį planą arba, tiksliau pasakius, artimiausias bangas, nes sausumos niekur nesimatė. Šviesosr pluoštas krito ant pusiau paskendusio laivo stiebo, ant kurio tupėjo jūrų kranklys, didžiulis ir juodas, purslais aptiškusiais sparnais. Snape jis laikė auksinę apyrankę su brangak­ meniais, kuriems aš suteikiau visą tą ryškumą, kokį galėjau išgauti iš savo paletės, ir visą tą reljefingumą bei aiškumą, kurį pajėgė suteikti mano teptukas!. Po stiebu ir po tupinčiu ant jo paukščiu pro žalsvą vandenį, vos vos švytėjo nuskendusios mergaitės kūnas. Aiškiai matėsi tik balta grakšti ranka, nuo kurios buvo nutraukta ar nuplauta apy­ rankė. \ Antrojo paveikslo priešakiniame plane stūksojo tiktai aukšta kalno viršūnė, apaugusi žole ir nuklota sausais lapais, kuriuos tarsi žarstė vėjas. Aukščiau ir toliau plytėjo tamsiai mėlynas dangus, koks esti temstant. O 'šio dangaus, fone kuo švelniausiais tonais, kokius tik ga­ lėjau surasti, nupiešiau moters figūrą iki juostos. Tarsi miglos ap­ trauktoje kaktoje spingsėjo žvaigždė; veido bruožai matėsi lyg pro skystą rūką, tačiau akys žėrėjo keista tamsia liepsna, o plaukai, tarsi audros ar žaibo perskrostas debesis, gaubė pečius. Ant kaklo matėsi lyg blyškios mėnesienos atspindys; ta pati balzgana mėnesiena spal­ vino sidabru skaidrius debesis, iš kurių kilo ši vakarinės žvaigždės vizija. Trečiajame buvo nupiešta ledkalnio viršūnė, kylanti į poliarinį žiemos dangų. Šiaurės pašvaistės šešėliai, tarsi išrikiuota kariuomenė, suglaustomis ietimis laikė nukaišę visą horizontą. Vienas toks šviesos pluoštas, krintąs ant ledkalnio priešakiniame plane, ledo atspalviais sudarė didžiulės žmogaus galvos kontūrus,— toji galva tartum linko ir glaudėsi prie ledkalnio. Dvi vaiskios rankos dengė juodu vualiu apa­ tinę veido dalį. Buvo matyti tik išblyškusi, balta it kaulas kakta ir blankiai žibanti be jokios išraiškos akis. Virš smilkinių, tarp juodo turbano klosčių, neaiškiomis apybraižomis it skaidrus debesis švietė baltos liepsnos lankas, nusagstytas dar skaisčiau žėrinčiais brangak­ meniais. Šis blyškus pusmėnulis buvo tarsi karališkoji karūna, vaini­ kuojanti „tą formą, kuri neturi formos".31 31

Aliuzija

į

anglų

poeto

Miltono

(1608—1674)

šoma pragaro vartus sergstinti beformė būtybė. 117

„Prarastą

rojų",

kur

apra­

— Ar jūs jautėtės laiminga, tapydama šiuos paveikslus? — staiga mane paklausė misteris Ročesteris. — Aš buvau visa širdimi įsitraukusi į tuos paveikslus, sere. Taip, aš buvau laiminga. Man rodos, kad niekad gyvenime nejutau tokio malonumo, kaip juos pįešdama. — Tai dar ne tiek daug. Kaip pasakojote, jums gyvenime maža teko patirti malonumų. Tačiau man rodos, kad tapydama šiuos keistus, savotiškus paveikslus, jūs gyvenote tame fantastiškame pasaulyje, į kurį persikelia menininkas. Ar jūs ilgai juos tapydavote kiekvieną dieną? — Atostogų metu aš neturėjau ko daugiau veikti ir prasėdėdavau nuo ryto iki pietų, o nuo pietų iki vakaro. Daug padėdavo man ir ilgos vidurvasario dienos. — Ir jūs jausdavotės patenkinta savo uolaus triūso vaisiais? — Anaiptol. Mane visą laiką kankino skirtumas tarp sumanymo ir rezultato. Kiekvieną kartą mano vaizduotė regėdavo tai, ko nepajėg­ davau realizuoti. — Ne visai: jums vis dėlto pavyko perteikti bent savo minties šešėlį, bet, matyt, ne daugiau. Visiškai užbaigti jums trūko ir meninio meis­ triškumo, ir išsimokslinimo. Tačiau kaip mergaitei, ką tik baigusiai mokyklą, tai keisti piešiniai, o pats sumanymas fantastiškas. Sias va­ karines žvaigždės akis jūs veikiausiai sapnavote. Kaip padarėte jas tokias ryškias be mažiausio blizgesio? Juk žvaigždė virš jų nustelbia jų spindulius! Ir kas slypi jų šaltoje gelmėje? Kas jus išmokė nupiešti vėją? Tiesiog jauti, kad danguje virš kalno siaučia tikra vėtra. Kurgi jūs matėte Latmosą? Juk čia nutapytas Latmoso kalnas! Sekite, pasiim­ kite savo piešinius! Man vos spėjus surišti aplanko raištelius, jis pažvelgė j laikrodį ir aštriai pasakė: — Jau devynios. Ką jūs galvojate, mis Eir, leisdama Adelei taip ilgai sėdėti? Veskit ją gulti. Prieš išeidama iš kambario, Adelė priėjo ir pabučiavo jį. Nors jis leido jai parodyti šį lipšnumą, bet vargu ar tai jam padarė kokį nors įspūdį. Atrodė, kad Pilotas ir tas būtų šilčiau reagavęs. — Na, linkiu jums visoms labos nakties,— pasakė jis, ranka mos­ telėdamas į duris ir tuo parodydamas, kad pavargo nuo mūsų draugijos ir leidžia mums pasišalinti. Misis Feirfeks susidėjo mezginius, o aš pasiėmiau piešinių aplanką. Mes padarėme jam reveransą, jis šaltai linktelėjo, ir mes išėjome. — Jūs sakėte, kad misteris Ročesteris nieku ypatingu nepasižymi, misis Feirfeks,— tariau aš, kai įėjau į jos kambarį, paguldžiusi Adelę. — O jūs manote — pasižymi? 118

— M a n rodos, jis labai nepastovus ir grubus. — Tikrai. Jis,

be

abejo,

toks

gali

pasirodyti

naujam

žmogui,

bet

aš taip apsipratau su tokiu jo elgesiu, k a d tiesiog nieko nepastebiu. O j e i g u jis

ir

turi

kokių keistų b ū d o

ypatybių,

jas

galima

jam

atleisti.

— Kodėl? — Iš dalies todėl, giame pakeisti ją?

kad tokia

j a u jo prigimtis!

Iš dalies todėl, k a d jį,

Kuris

be abejo,

gi mes pajė­

kankina sunkios

mintys, o nuo to nuolat kaitaliojasi ir jo ūpas. — Kokios mintys? — Pirmiausia, šeimyniniai nemalonumai. — Bet jisai j u k neturi šeimos? — D a b a r neturi, bet anksčiau turėjo,

bent artimų

giminaičių. V o s

prieš keletą metų jis neteko savo vyresniojo brolio. — S a v o vyresniojo brolio? — Taip.

Mūsiškis

misteris

Ročesteris

ne

taip

seniai

ėmė

valdyti

šį dvarą, v o s prieš devynetą metų. — D e v y n e r i metai — gerokas laikas. Ar jis taip labai mylėjo s a v o brolį, kad net d a b a r sielojasi jo netekęs? — O, ne! čydavosi.

Reikia manyti, kad j i e . K i e k aš žinau, jie dažnai kivir-

Misteris

riui Edvardui ir

Rolendas

Ročesteris

nebuvo

veikiausiai prieš jį nustatė

visai

senąj��

teisingas

tėvą,

miste­

kuris

labai

m ė g o pinigus ir stengėsi tėvoniją išlaikyti nepaliestą. Jis nenorėjo dalyti d v a r o pusiau,

tačiau vis v i e n troško,

kad ir misteris E d v a r d a s

būtų

turtingas, k a d ir jis galėtų tinkamai palaikyti šeimos g a r b ę . Todėl, vos sūnui kiek paaugus, jis ėmėsi tam tikrų priemonių — ne taip j a u gra­ žių — ir prisidarė visą eilę bėdų. Senasis misteris Ročesteris ir misteris Rolendas s u g a l v o j o būdą, kaip misterį E d v a r d ą padaryti turtingą, per

juos

reikiant

pastarasis

pateko į

nesužinojau,

bet jis

keblią

būklę.

nepajėgė

Kas

ten

atsitiko,

bet kaip

ištverti visų tų bėdų, kurios

užgulė. Misteris Ročesteris nelinkęs greit atleisti.

Ir štai jis tada nu­

traukė ryšius su namais. D a b a r j a u daug metų jis bastosi po pasaulį. M a n rodos, jis nėra nė sykio ilgiau kaip porą savaičių išgyvenęs Tornfilde po to, kai p a v e l d ė j o šį dvarą, mirus broliui, kuris nepaliko tes­ tamento. N e n u o s t a b u , kad jis nemėgsta senųjų namų ir v e n g i a jų. — O kodėl jis turėtų jų vengti? — G a l b ū t jie atrodo j a m per niūrūs. Sis atsakymas nepatenkino manęs. Aš norėjau išgirsti daugiau, ta­ čiau

misis

sakoti

apie

tvirtino,

Feirfeks arba misterio

nežinojo,

Ročesterio

k a d tatai ir j a i

arba

nenorėjo

sielvartų

pačiai paslaptis;

man

priežastis visa, ką

ir

plačiau jų

papa­

kilmę.

ji žinanti,

Ji

tesą tik

jos pačios spėliojimai. M a n b u v o aišku, kad ji nenori apie tai kalbėti, ir aš

lioviausi klausinėjusi.

119

XIV

SKYRIUS

Paskiau keletą dienų man beyeik neteko matyti misterio Ročes­ terio. Rytais jis, matyt, būdavo užsiėmęs visokiais reikalais, o antrąją dienos pusę atvykdavo aukštuomenei priklausančių asmenų iš Milkoto ar iš kaimyninių dvarų, ir kartais jie pasilikdavo pietų. Kada jo koja pasveiko tiek, kad leido sėsti ant arklio, jis dažnai kažkur išjodavo — veikiausiai revizituoti savo kaimynų — ir paprastai grįždavo tik vėlai Vakare. Per šį laikotarpį jis net Adelę retai tepasišaukdavo, o aš tik atsi­ tiktinai susitikdavau su juo vestibiulyje, ant laiptų, koridoriuje. Daž­ nai jis praeidavo pro mane išdidus ir šaltas, atsakydamas į mano re­ veransą vos pastebimu linktelėjimu ar abejingu žvilgsniu, tačiau kar­ tais nusilenkdavo ir nusišypsodavo kaip tikras džentelmenas. Nevieno­ das jo ūpas neužgaudavo manęs, nes aš jaučiau, kad šis nepastovumas nieko bendra su manim neturi. Jo nuotaikos pakilimas ir atslūgimas priklausė nuo priežasčių, apie kurias aš neturėjau nė mažiausio su­ pratimo. Kartą, kai pas jį pietums buvo pasilikę svečių, jis atsiuntė tarną atnešti mano piešinių aplanko, matyt, norėdamas juos pademonstruoti. Turtingi ponai išvyko anksti, į kažkokį gausų susirinkimą Milkote, kaip paaiškino man misis Feirfeks. Kadangi vakaras buvo lietingas ir šaltas, misteris Ročesteris neiškeliavo su jais. Vos tik svečiams išvažia^ vus, jis paskambino, ir mudvi su Adele buvome pašauktos į apačią. Aš sušukavau šepečiu jai plaukus, aprengiau truputėlį dailiau ir, įsitikinusi, kad pati, kaip paprastai, esu panaši į kvakerę ir man ne­ reikia nieko gražintis, nes viskas paprasta ir kuklu, įskaitant net lygią šukuoseną, nusileidau laiptais su Adele, kuri gyvai čiauškėjo ir spė­ liojo, ar jau būsiąs pagaliau gautas tas petit coiixemf kažkodėl taip ilgai užtrukęs kelionėje. Sį kartą jos viltys pasiteisino: įėjusios į valgomąjį, mes išvydome ant stalo kartoninę dėžutę. Adelė tarsi instinktyviai įspėjo, kad tai jos lauktoji dovana. — Ma boite! Ma boite!38—sušuko ji bėgdama prie stalo. — Taip, tai tavo boite pagaliau! Neškis ją į kamputį ir atsisėdusi kraustyk viską, ką joje rasi, tu, tikroji Paryžiaus dukra,— pasigirdo žemas ir šiek tiek sarkastiškas misterio Ročesterio balsas iš gilaus didžiulio fotelio ties židiniu.— Ir žiūrėk,— tęsė jis,— netrukdyk manęs kokiomis nors smulkmenomis šio anatominio proceso metu. Žodžiu, visą operaciją atlik patylomis. Tiens-toi tranąuille, enfant; comprends-tu?34 n

Mažasis lagaminas (piane), Mano dėžutė. Mano dėžutė! (piane). Sėdėk ramiai, vaikuti, supratai? (piane).

331 34

Tačiau Adelei, matyt, nereikėjo šio įspėjimo; Ji su savo lobiu užsikraustė ant nuošaliai stovinčios sofos ir susikaupusi ėmė rišti virvutę, kuri laikė dangtelį. Pašalinusi šią kliūtį ir praskleidusi šilkinį popierių, ji tyliai sušuko: — Oh, ciel! Que c'est beau!36—ir su svaiginančiu pasigėrėjimu ėmė džiaugtis savo brangenybėmis. — Ar mis Eir čia? — paklausė dabar mano šeimininkas, kiek pa­ sikeldamas fotelyje ir grįžtelėdamas į duris, ties kuriomis aš tebes­ tovėjau. — O, štai kur jūs! Eikite arčiau, sėskitės šičia.— Jis pristūmė kėdę prie savo fotelio.—Aš nemėgstu vaikų plepėjimo,— tęsė jis,— ir, bū­ damas senas viengungis, neturiu jokių malonių prisiminimų, susijusių su jų čiauškesiu. Man būtų kankynė praleisti visą vakarą vienam su kokiu nors bambliu. Kam traukiate tolyn savo kėdę, mis Eir? Sėskitės kaip tik ten, kur aš ją pastačiau, tai yra — malonėkite sėsti... Po velnių tie visi mandagumai! Amžinai juos pamirštu... Ypatingos simpatijos taip pat nejaučiu ir kvailokoms senoms ledi. Tačiau su misis Feirfeks man tenka skaitytis, aš neturiu teisės ignoruoti jos... Jinai, šiaip ar taip, buvo ištekėjusi už Feirfekso,—o juk sakoma, giminė gimine palieka. Jis paskambino ir liepė pakviesti misis Feirfeks, kuri bematant atėjo su mezginių krepšeliu rankose. — Labas vakaras, meldžiamoji! Pašaukiau jus, tikėdamasis, 'kad būsite gailestinga. Aš ką tik uždraudžiau Adelei kalbėtis su manim apie savo dovanas, o ji negali iškęsti kam nors neišliejus begalinio savo džiaugsmo. Būkite tokia gera ir pabūkite jai ir klausytoja, ir pašnekove. Tai bus tikrai geraširdiškas jūsų darbas. Ir iš tikrųjų, vos Adelė išvydo misis Feirfeks, bematant pasisodino ją ant sofos ir išdėjo jai ant kelių visus tuos porceliano, dramblio kau­ lo bei vaško daikčiukus, kuriuos rado savojoje „boite". Krykštaudama iš džiaugsmo, ji aiškino jai ;viską darkyta anglų kalba, kokią tada ji mokėjo. — Dabar, kai aš pasielgiau, kaip dera geram šeimininkui,— tęsė misteris Ročesteris,— tai yra priverčiau svečius užimti vienas kitą, galiu ir pats, niekieno nevaržomas, pagalvoti apie savo malonumus. Mis Eir, pasislinkite dar trupučiuką į priekį, jūs vis dėlto sėdite gero­ kai už manęs. Aš galiu jus matyti, tik nepatogiai persikreipdamas šiame minkštame fotelyje, o to aš anaiptol nenoriu daryti. Aš įvykdžiau, ko jis reikalavo, nors kur kas mieliau būčiau likusi šešėlyje; misteris Ročesteris taip mokėjo įsakinėti, kad norom nenorom teko jo klausyti. O dangau! Kokia grožybė! (pranc). 121

M e s sėdėjome, kaip j a u minėjau, valgomajame; sietynas, kuris bu­ vo

uždegtas

čiai

pietums,

liepsnojo

karojo nuo

liejo

židinys,

aukšto

tylu, tik negarsiai

kambarį

purpurinės

lango

ir

dar

skaidria šventiška

šviesa.

užuolaidos

prašmatniomis

aukštesnės

arkos.

čiauškėjo A d e l ė

Skais­

klostėmis

Aplinkui

(ji nedrįso balsiai

šnekėti),

buvo o

kai

ji nutildavo, girdėjosi, kaip teška į langus žiemos lietus. Dabar tame

misteris Ročesteris,

fotelyje,

ksčiau,— ne

atrodė

toks

galbūt

kiausiai

neapsirikau.

buvo

šnekesnis

kitaip,

rūstus,

blizgėjo

nuo ir

sėdėdamas damaskine medžiaga

ne

n e g u aš toks

išgerto

b u v a u , pratusi

paniuręs.

v y n o , — tuo

Žodžiu,

atviresnis,

popiet taip

Jo

jo

apmuš­

matyti

lūpos šypsojosi,

nebuvau

nuotaika

tikra,

kiek

pat nuoširdesnis,

ne

an­ akys

bet

vei­

pasitaisė, toks

jis

šaltas

ir

šiurkštus kaip rytą. Ir vis dėlto jo veidas t e b e b u v o gana niūrus; savo masyvią kaltės;

galvą

jis

židinio

laikė

liepsna

atlošęs

švietė

ant minkštos

tarsi

išsipūtusios

granito iškaltus

jo

fotelio

at­

bruožus

ir

tamsias akis,— o jo akys b u v o tikrai gražios — didelės, juodos, ir jų gel­ mėj e

šmėkšteldavo

kažkokia

permaina,

kuri

j ei

ir

nereiškė

vidinio

švelnumo, tai bent kažką panašaus į tą jausmą. Porą minučių jis žiūrėjo į ugnį, o aš žiūrėjau į jį. Staiga jis grįž­ telėjo ir p a g a v o mano žvilgsnį, įsmeigtą į jo veidą. — Jūs tiriate mane, mis Eir,— prabilo jis.—-'Kaip jums atrodo, aš

ar

gražus? Leidusi sau pagalvoti, būčiau atsakiusi taip, kaip šitokiais atvejais

įprasta:

kaip

nors

neaiškiai

ir

mandagiai, tačiau

atsakymas

kažkaip

nejučia nusprūdo man nuo liežuvio, nespėjus susigriebti: — N e , sere! — O, garbės žodis, jumyse esama kažko y p a t i n g o ! — t a r ė jis.— Jūs atrodote it maža vienuolė, kai sėdite, šitaip susidėjusi ta,

rami,

rimta ir paprasta,

akys nuolat įsmeigtos

rankas,— keis­

į kilimą,

išskyrus,

beje, tuos momentus, kai jos verte veria mano veidą, kaip, pavyzdžiui, dabar; o kai jus paklausi a r b a padarai jums pastabą, į kurią jūs tu­

rite

atsakyti,

tai apstulbinate j e i g u ne stačiokišku, tai bent visai neti­

kėtu atsakymu. Kodėl gi jums taip atsitinka? — Sere, iš

pasiskubinau,

karto n e l e n g v a

atsakyti

atleiskite

man.

į klausimą dėl

Turėjau

paaiškinti,

išvaizdos, kad

skoniai

kad esti

skirtingi, k a d ne grožis svarbu ir taip toliau. — Jums anaiptol nevertėjo sakyti panašių dalykų. Ne grožis svar­ bu!

Tai

guodusi

bent ir

pasakėte!

Užuot

suraminusi mane,

sušvelninusi

jūs

vėl

savo

įgeliate

įžeidimą,

man.

užuot

Kalbėkite

pa-

toliau!

Sakykite, kokių trūkumų dar manyje randate? M a n rodos, k a d mano kojos bei rankos ir veidas visai k a i p ir kitų žmonių. 122

— Misteri Ročesteri, leiskite man atsiimti savo pirmąjį atsakymą. Aš visai neketinau įgelti jums. Tai buvo tik paprasta klaida. — Taip, taip, aš irgi taip manau; ir todėl už ją jūs turite atsakyti. Na, išsiaiškinkime visa iki galo: mano kakta jums nepatinka? Jis pakėlė kuokštą juodų it anglis plaukų, gulinčių horizontaliai jam ant kaktos, atidengdamas gana solidžią galvos priešakinės pusės dalį, kuriai stigo gerumo ir nuoširdumo žymių. — Argi aš, meldžiamoji, panašus į kvailį? — Anaiptol, sere. Jūs turbūt pagalvosite, kad aš nemandagi, jei savo ruožtu pasiteirausiu, ar jūs esate filantropas? — Štai ir vėl! Dar kartą įgeliate, užuot paglosčiusi man galvą. Vi­ sa tai dėl to, kad aš ką tik pasisakiau nemėgstąs vaikų ir senų moteriš­ kių (kad tik nenugirstų misis Feirfeks!). Ne, jaunoji ledi, aš ne kaž­ koks filantropas, tačiau sąžinę turiu.— Ir jis parodė į savo kaktos iš­ kilumas, kurios, kaip sakoma, liudija žmogų turint jautrią sąžinę ir kurios, misterio Ročesterio laimei, buvo gana matomos ir darė viršu­ tinę jo galvos dalį itin plačią.— Be to, kadaise mano širdis pasižymėjo savotišku grubiu švelnumu. Būdamas jūsų amžiaus, aš buvau gana jautrus jaunuolis, kuris sielojosi silpnųjų, skriaudžiamųjų ir nelaimin­ gųjų likimu, bet nuo to laiko gyvenimas gerokai aplamdė mane, jis smarkiai apkumščiavo man šonus, ir dabar galiu pasigirti esąs kietas ir standus kaip guminis kamuolys, nors pro du tris plyšelius ir galima prasigauti į sviedinio vidų ir paliesti jautrią vietą, kuri slypi pačiame viduryje. Tai kaipgi? Ar aš galiu turėti vilties? — Kokios vilties, sere? — Kad iš guminio kamuolio aš vėl tapsiu gyvu žmogumi? „Jis turbūt per daug išgėrė vyno!"—nusprendžiau aš, nežinodama, ką atsakyti į šį keistą jo klausimą. Iš kur galėjau žinoti, ar jis gali pasikeisti, ar ne? — Jūs atrodote labai sumišusi, mis Eir, ir nors jūsų negalima pa­ vadinti dailute, kaip ir manęs gražuoliu, sumišimas jums tinka. Be to, jis patogus, nes neleidžia jūsų akims įsmigti į mano fizionomiją ir verčia jas žiūrinėti margas kilimo gėles. Jaunoji ledi, šįvakar aš nu­ sistatęs būti šnekus ir atviras. Tai pareiškęs, jis pakilo nuo fotelio ir atsistojo, pasirėmęs alkūne į marmurinį židinį. Šia poza jo figūra išryškėjo taip pat aiškiai kaip ir veidas. Platūs pečiai šiek tiek nesiderino su žemoku ūgiu. Veikiau­ siai daugeliui jis būtų pasirodęs negražus, tačiau jo laikysenoje buvo tiek abejingumo savo išorinei išvaizdai, tiek išdidaus pasitikėjimo kitomis vidinėmis ypatybėmis, atstojančiomis jo fizinio patrauklumo stoką, kad, žiūrint į jį, nejučiomis norėjosi abejoti tuo, kuo jis abejojo, ir tikėti tuo, kuo jis tikėjo. 123

— Šįvakar aš nusiteikęs būti šnekus ir atviras,— pakartojo jis.— Štai kodėl pasikviečiau jus. Židinio ir sietyno draugijos man nepa­ kako, taip pat nepatenkino manęs ir Pilotas, nes jie visi nebylūs. Adelė vienu laipsniu geresnė, bet ir ji netinka. Misis Feirfeks taip pat. O jūs, esu įsitikinęs, tiktute man, jei tik panorėtute. Jūs juk nuste­ binote mane pirmąjį vakarą, kai aš jus šičia pasišaukiau. Nuo to laiko aš beveik pamiršau jus, kitos mintys buvo mano galvoje, tačiau šian­ dien aš nusprendžiau laisvai praleisti vakarą: atsikratyti viskuo, kas vargina, ir prisiminti, kas malonu. Man, pavyzdžiui, malonu būtų at­ skleisti jus, geriau pažinti, todėl — kalbėkite. Užuot ką nors pasakiusi, aš nusišypsojau, .ir mano šypsena anaiptol nebuvo geraširdiška ar nuolanki. — Kalbėkite gi,— spyrėsi jis. — Apie ką gi, sere? — Apie ką tik norite. Aš visiškai palieku jums laisvę ir temą pa­ sirinkti, ir jai kryptį suteikti. O aš sėdėjau ir tylėjau. , Jeigu jis tikisi,— galvojau aš,— jog imsiu kalbėti vien tik tam, kad išplepėčiau apie save, tai jis pamatys, jog apsiriko." — Jus nebylė, mis Eir? Aš vis dar tylėjau. Jis šiek tiek pasilenkė į mane ir metė greitą žvilgsnį, kuris, rodos, pervėrė mane iki sielos gelmių. — Užsispyrėte? — pratarė jis.— Supykote? O, tatai natūralu. Aš pa­ teikiau savo reikalavimą absurdiška, beveik akiplėšiška forma. Mis Eir, atleiskite man.. Pirmiausia turėkite omeny, kad aš visai nenoriu elgtis su jumis kaip su žemesne būtybe, tai yra (jis pasitaisė) aš pre­ tenduoju tik į tą pranašumą, kurį man duoda dvidešimties metų skir­ tumas tarp manęs ir jūsų ir visas amžius gyvenimo patirties. Tatai visai teisėta, et j'y tiens , kaip pasakytų Adelė. Taigi, remdamasis kaip tik šiuo pranašumu, ir vien tiktai juo, aš ir pageidauju, kad jūs bū­ tute gera, pasikalbėtute dabar šiek tiek su manim ir išsklaidytute tas mintis, kurios man įkyrėjo iki gyvo kaulo ir kankina lyg surūdijusia vinimi įdurta vieta. Jis net teikėsi pasiaiškinti, kone atsiprašyti. Mane paveikė šis jo maloningumas, ir aš to neslėpiau. — Aš su mielu noru pralinksminčiau jus, sere, jei tik galėčiau. Tačiau nuo ko gi man pradėti? Kaip aš galiu žinoti, kas jus domina? Užduokite man klausimų, ir aš pasistengsiu atsakyti į juos. 3€

— Tada pirmiausia pasakykite: ar sutinkate, kad aš turiu šiokią tokią teisę kalbėti įsakmiau, kartais gal aštroku tonu? Juk, kaip mi36

Ir to aš reikalauju (piane).

124

nėjau, turiu tam pagrindo, nes esu tiek vyresnis už jus, k a d galėčiau būti

jūsų

įvairių

tėvu,

ir

tautybių

įsigijau didžiulę

žmonių

ir

patirtį,

išklaidžiojęs

bendraudamas

pusę

žemės

su d a u g y b e

rutulio.

O

jūs

visą laiką ramiai gyvenote viename tame pačiame name, tarp tų pačių žmonių. — Darykite kaip tinkamas, sere. — Tai

joks

atsakymas, , arba

veikiau — atsakymas,

kuris

tiktai

er­

zina, nes jis pernelyg išsisukinėjantis. Atsakykite aiškiau. — Aš

nemanau,

sere,

kad turėtute teisę

įsakinėti

man vien todėl,

k a d jūs vyresnis už mane, a r b a todėl, kad esate daugiau matęs pasau­ lio. Pretenduoti į pranašumą jūs galite tik tada, jei esate ką g e r a

lai­

mėjęs iš gyvenimo ir savo patyrimo. — H m ! V y k u s i a i pasakyta. Bet su tuo aš negaliu sutikti, nes nieko gera aš nesu laimėjęs, nebent tik bloga. Todėl, palikdama pranašumo klausimą nuošaliai, jūs vis dėlto turite sutikti, j o g kartais teks klausyti mano įsakymų, neužsigaunant ir neįsižeidžiant dėl mano v a l d i n g o tono. Sutinkate? Aš nusišypsojau. O pati pamaniau, kad misteris Ročesteris vis dėlto keistas

žmogus:

jis,

rodos, pamiršta,

jog

moka

man

per

metus

tris­

dešimt svarų už tai, kad v y k d y č i a u įsakymus. — Jūsų šypsena labai maloni,— pasakė jis, kaip mat pagavęs šmės­ telėjusią mano v e i d u išraišką.— Bet kalbėkite gi! — Aš pagalvojau, teirautis,

ar

jo

sere,

įsakymai

kad labai įžeidžia

retam šeimininkui ateis

bei

užgauna

jo apmokamus

į

galvą samdi­

nius. — A p m o k a m u s samdinius? Tai jūs esate mano apmokama samdinė? A, taip, visai pamiršau, k a d jūs gaunate algą! Na ką gi! T a d a gal bent šiuo

merkantiliniu

pagrindu

sutiksite,

kad

šiek

tiek jus

paerzinčiau?

— N e , sere! Aš visa širdimi sutinku, tik ne šiuo pagrindu,

o tuo,

k a d jūs tai pamiršote ir kad jums ne vis tiek, kokius jausmus sukelia jūsų valdinei jos priklausomybė. — Ir

jūs

sutiksite

apsieiti

be tos

daugybės

įprastų

frazių - bei

niekad

nepalaikysiu

mandagumo formų ir nelaikyti to įžūlumu? — Esu įžūlumu.

įsitikinusi,

Priešingai,

formalumų,

o

sere, kad

formalumo

stokos

man net patinka žmonės, kurie per daug nepaiso

įžūlumo,

man

rodos,

nepakęstų

jokia

laisva

gimusi

pinigus

pakęs,

būtybė net ir už algą. — Kvailystė!

Dauguma

laisvų

gimusių

būtybių

ką tik norite; todėl kalbėkite tik apie save ir nespręskite apie dalykus, apie ranką kaip

kuriuos

ničnieko

už tokį jūsų

neišmanote.

atsakymą,

jūs atsakėte. Jūsų

Tačiau

širdyje

nors jis ir klaidingas,

spaudžiu

jums

taip pat už tai,

žodžiai b u v o atviri ir nuoširdūs,— retai tenka

125

girdėti tokį toną; paprastai į nuoširdumą atsakoma su dirbtiniu lipšnu­ mu ar šaltumu, arba net bukaprotišku bei grubiu nesupratimu. Iš trijų tūkstančių jaunų guvernančių neatsirastų nė trijų, kurios būtų atsakiusios taip kaip jūs. Bet aš nesiruošiu pataikauti jums: jeigu jūs sutverta kitaip negu dauguma tokių kaip jūs, tai čia ne jūsų nuo­ pelnas. Tokią jus sukūrė prigimtis. Ir be to, aš per daug skubinuosi daryti išvadas, nes kol kas neturiu pagrindo laikyti jus geresne už visas kitas. Gal šalia vienos kitos geros ypatybės jūs slepiate savyje nepakenčiamas ydas. „O gal ir jūs taip pat",— pagalvojau aš. Tą akimirką, kai man šmėkš­ telėjo ši mintis, mūsų žvilgsniai susitiko. Atrodė, jis perskaitė ją ir at­ sakė, tarsi ji būtų buvusi ištarta balsu. — Taip, taip, jūsų teisybė!—pasakė jis.—Aš pats turiu aibę trū­ kumų. Aš tai žinau ir visai nesiruošiu teisintis, užtikrinu jus. Vienas dievas težino, kiek maža pagrindo turiu būti griežtas kitiems. Mano praeityje tiek daug negeistinų ir abejotinų poelgių, kad jeigu aš išdrįsčiau kaip nors šaipytis iš savo artimųjų ar juos smerkti, visa tai būtinai atsigręžtų prieš mane patį. Kai man buvo dvidešimt vie­ neri, aš pasukau arba, tiksliau pasakius (kaip ir visi nusidėjėliai, esu linkęs pusę kaltės už savo nelaimes suversti kitiems), buvau pastūmė­ tas bloga linkme ir lig šiol taip ir negrįžau į teisingą kelią. O juk aš galėjau būti visai kitoks — toks pat kaip jūs, tik išmintingesnis, ir beveik toks pat nesugedęs. Aš jums pavydžiu dvasinės ramybės, ty­ ros sąžinės, nesuterštų prisiminimų. Juk švarūs prisiminimai, nesutepti nė mažiausia nuodėme, turėtų būti didžiausias lobis, neišsenkamas gy­ vybinių jėgų šaltinis! Ar ne taip, mažoji mergaite? — O kokie buvo jūsų prisiminimai, kai jums buvo aštuoniolika metų, sere? — Tada jie buvo švarūs, skaidrūs, nesugadinti. Joks purvas, jokie puvėsiai nenuodijo jų. Aštuoniolikos metų aš buvau panašus į jus, visai panašus. Gamta sukūrė mane neblogą, mis Eir, vieną iš geres­ nių,— o jūs matote, koks aš dabar. Jūs pasakysite, kad to nematote,— bent aš tikiuosi, kad tai skaitau iš jūsų akių (įspėju, kad jums rei­ kėtų išmokti slėpti savo mintis, nes aš labai lengvai jas įskaitau). Taigi, patikėkite mano žodžiu, aš negaliu savęs pavadinti niekšu, ir jūs neturite laikyti manęs tokiu, neturite manyti, kad aš beviltiškai žuvęs, nes veikiau dėl susidėjusių aplinkybių, o ne dėl savo įgimtų po­ linkių,—tuo aš tvirtai tikiu,— tapau paprastų paprasčiausiu nusidė­ jėliu, nugrimzdusiu į visas tas banalias žemas pramogas, į kurias nu­ grimzta turtingi ir niekingi žmonės, norėdami išnaudoti gyvenimą. Jūs stebitės, kad aš jums tai prisipažįstu? Tad žinokite, kad jums ateityje dažnai teks nenoromis klausytis savo artimųjų paslapčių: jie 126

instinktyviai jaus, k a i p ir aš pajutau, k a d jūs nelinkusi pasakoti a p i e save,

bet

galite

smerkiate

ir

klausytis

niekinate

kitų

išpažinčių. J i e

jų, bet

taip

pat

iš širdies užjaučiate

jaus,

juos,

ir

kad ne­ nors

ne­

sakote jiems gražių žodžių, bet galite juos paguosti ir padrąsinti. — Iš kur jūs tai žinote? Kaip jūs galite pranašauti tokius dalykus, sere? — Puikiai mas

žinau.

s a v o mintis

siduoti tote,

Taip,

neatsitiko.

gyvenimo

pusgalvis

leidimu,

man

Jūs

nereikėjo,

ir

nežinojau, ir

sužadina

sunku

kuo

žinau,

kad

man

manęs, reikia

štai dabar,

pasišlykštėjimą

mintimi,

nereikėjo, bet

visada Ir

kad

patikėda­

kad man nereikėjo pa­ kad

pasityčiojo

nusmukau.

pasiguosti

laisviausiai, tarsi

pasakysite,

likimas

nusiminiau

ištvirkęs

kalbu

Kada

pamokytas

O

ir

dienoraščiui.

aplinkybėms?

to

kraują.

Todėl

savo

esu

ma­

nebuvau

išlaikyti

šaltą

kai koks

nors

niekingu pasi­

geresnis už

jį.

esu priverstas pripažinti, k a d ir aš toks pat. O kaip aš gailiuosi dabar, kad

tada

jus

kada

neatsilaikiau! apniks

Tik

pagundos,

vienas mis

dievas

Eir,

žino,

kaip gailiuosi!

prisiminkite,

kokie

Jeigu

baisūs

yra

sąžinės priekaištai,— jie nuodija gyvenimą. — Sakoma, kad atgaila gydo, sere. — Nuo

atgaila

negydo.

Ir aš galėčiau atgimti,

Išgydyti

gali

tik

visiškas

atgimimas.

aš turiu tam jėgų, b e t . . . bet kuriems galams

apie tai galvoti, jei mane slegia prakeikimo našta. O j e i g u laimė m a n neatšaukiamai užginta visiems laikams, tai ar aš neturiu teisės ieškoti gyvenime kokių nors smagumų! Ir aš jų nieku g y v u neatsisakysiu. — T a d a jūs dar žemiau nusmuksite, sere. — Galimas daiktas.

Bet kodėl

gi, jei tie smagumai saldūs ir ma­

lonūs? Juk jie tokie pat saldūs ir malonūs kaip laukinių bičių medus, kurį jos surenka iš žydinčių šilojų! — Bitės gelia, o laukinis medus kartaus prieskonio, sere. — Iš ta,

kur j ū s

kokia

kamėja

žinote?

iškilminga!

Juk niekad

Bet

(jis paėmė nuo

jūs

apie

jo

neragavote!

tai tiek

pat

Kokia

išmanote,

jūs

rim­

kiek

šitoji

židinio kamėją), ir neturite teisės manęs mo­

kyti. Juk jūs tik novicė vienuolė, dar neperžengusi g y v e n i m o slenksčio ir visai nepažįstanti jo paslapčių. — Aš tik priminiau sakėte,

kad

nuodija

gyvenimą.

Bet šmėstelėjusi

klaidos

kas

sukelia

dabar

mintis

jums

šneka

buvo

jūsų

paties

sąžinės iapie

klaida.

žodžius,

graužimą, klaidas?

Ji

ir

sere.

pripažinote,

Vargu

veikiau

Juk

priminė

ar

jūs jog

mano

įkvėpimą,

pa­ tai

galvoje o

ne

pagundą. Ji spindėjo tokia šviesi, tokia gydanti, aš žinau. Štai ir v ė l ji! N e ,

ji

ne

piktoji

dvasia,

užtikrinu 127

jus,

o

jeigu

ir

piktoji dvasia,

tai apsisupusi šviesaus angelo skraiste. Man rodos, aš turiu įsileisti nuostabiąją viešnią, kai ji beldžiasi man į širdį. — Netikėkite, sere, tai netikras angelas. — Ir vėl! O iš kur jūs žinote? Kokiu instinktu jūs galite atskirti amžinojo sosto pasiuntinį nuo piktosios dvasios, nugarmėjusios į prarają, atskirti angelą sargą nuo gundytojo? — Aš sprendžiu iš jūsų veido, sere: jūs atrodote sunerimęs, kai toji mintis vėl jums grįžo. Esu įsitikinusi, kad užsitrauksite naują ne­ laimę, jei paklausysite jos. — Nė kiek! Ji man neša mieliausią žinią pasaulyje. Be to, jūs gi juk nesate mano sąžinės sargas! Todėl galite nesirūpinti. O ateik, ateik pas mane, gražioji maldininke! Jis tai pasakė, tarsi kreipdamasis į savo viziją, kurią teregėjo tik jo akys. Po to, glausdamas prie krūtinės rankas, kurias jis laikė pu­ siau ištiesęs, jis ta'rsi apglėbė nematomą būtybę. — Dabar,— kalbėjo jis, vėl kreipdamasis į mane,— aš priėmiau pi­ ligrime ir žinau, kad ji — persirengusi dievaitė. Aš tuo nė kiek neabe­ joju, nes pajutau jos prisilietimą, žadantį palaimą: lig šiol mano širdis buvo it kapinių rūsys, dabar ji bus aukuras. — Prisipažinsiu, sere, aš jūsų visai nesuprantu. Aš negaliu dalyvauti pašnekesyje, nes jo mįslės man neįspėjamos. Aš tik viena žinau: jūs pasakėte, kad nesate toks, koks norėtute būti, ir kad apgailestaujate savo paklydimus. Aš tik viena suprantu: jūs minėjote, kad nešvari sąžinė gali virsti prakeikimu visam gyvenimui. Ir man atrodo, jeigu jūs iš tikrųjų panorėtute, tai po kiek laiko galėtute tapti tokiu žmogumi, kurį pats gerbtute. Ir jeigu nuo šios dienos jūs tvirtai pasiryšite val­ dyti savo mintis ir veiksmus, tai, praslinkus vos keleriems metams, jūs turėsite sukaupęs tiek naujų ir taurių prisiminimų, kurie teiks jums džiaugsmo. — Teisinga mintis! Puikiai pasakėte, mis Eir. Šiuo momentu aš iš visų jėgų grindžiu pragarą. — Sere? — Mano geri norai kietesni net už titnagą. Užtikrinu jus, mano pažintys ir interesai bus kitokie negu lig šiol. — Geresni? — Taip, geresni. Ir tiek geresni, kiek grynas auksas geresnis už visokias šiukšles, jūs, rodos, abejojate. Aš pats nė kiek neabejoju. Man aiškus mano tikslas, žinau, dėl ko jo siekiu. Ir šiuo akimirksniu aš skelbiu pats sau įstatymą, nepakeičiamą kaip midų bei persų įsta­ tymai, ir tvirtinu, kad aš žengiu tiesos keliu. — Kokia gi tai tiesa, sere, jeigu jai reikalingas naujas įstatymas? — Ir vis dėlto tatai tiesa, mis Eir, nors jai, be abejo, reikalingas 128

naujas įstatymų kodeksas: nepaprastai susidėjusios aplinkybės rei­ kalauja ir nepaprastų įstatymų. — Tai skamba gana pavojingai, sere, nes juk tuo galima ir pikt­ naudžiauti. — O dorybingasis išminčiau! Toks pavojus yra, neginčiju, bet prisiekiu visais savo namų dievais, kad nepiktnaudžiausiu. — Jūs esate žmogus ir galite suklupti. — Taip, bet jūs — irgi. Kas iš to? — Žmogus, kuris yra silpnas ir gali suklupti, neturėtų pretenduoti į valdžią, kuri turi būti patikėta dievo išrinktiesiems ir tobuliesiems. — Kokią valdžią? — Valdžią paskelbti, kad naujas, lig šiol visuotinai nepripažintas elgesys yra doras, tarti: „Lai bus tatai teisinga!" — „Lai bus tatai teisinga!" Kokie nuostabūs žodžiai! Ir jūs pati juos ištarėte! — Tegu bus teisinga,— pasakiau aš pasikeldama. Man atrodė be­ prasmiška tęsti ginčą, kuris nuo pirmo iki paskutinio žodžio man buvo viena mįslė. Be to, aš jutau, kad negaliu suprasti pašnekovo minčių,— bent šiuo momentu — ir todėl mane apėmė neaiškus netikrumo bei nerimo jausmas, kuris paprastai kyla tada, kai žmogus nuvokia, jog jis nesusigaudo aplinkybėse. — Kur jūs einate? — Guldyti Adelės, jai jau seniai metas į lovą. — Jūs manęs bijote Ąėl to, kad aš tarsi sfinksas kalbu mįslėmis. — Taip, jūsų žodžiai man nesuprantami, sere, ir nors esu apstul­ busi, tačiau, žinoma, visai nebijau. — Ne, jūs bijote. Jūsų savimeilė bijo pasakyti nesąmonę. — Šia prasme aš tikrai būgštauju, nes man visai nesinori prikalbėti kvailysčių. — Jeigu jums kokia ir išsprūstų, tai jas pasakytute taip rimtai ir ramiai, kad aš palaikyčiau jas protingomis mintimis. Nejaugi jūs nie­ kad nesijuokiate, mis Eir? Nesistenkite atsakyti,— aš matau, kad jūs juokiatės retai. Bet galėtute juoktis labai linksmai. Patikėkite manim, iš prigimties jūs nesate rūsti, ne daugiau rūsti kaip aš — ydingas. Jus te­ bevaržo Louvudo griežtumas. Jis tarsi kausto jūsų veido išraišką, slo­ pina jūsų balsą ir pančioja jūsų judesius. Ir, matydama prieš save vyriškį — brolį, arba tėvą, ar šeimininką, vadinkite jį kaip tinkama,— jūs bijote, kad nenusišypsotute per linksmai, kad neprašnektute per laisvai ir kad nesujudėtute per žvaliai. Tačiau aš tikiuosi, kad ilgainiui jūs išmoksite elgtis su manim taip pat natūraliai, kaip aš elgiuosi su jumis, nes kitaip aš negaliu. Ir tada jūsų žvilgsniai ir judesiai bus gyvesni ir įvairesni negu dabar. Retkarčiais pro tankius narvelio vir9. Džeinė Eir

129

bus aš. regiu žvilgčiojant be galo patrauklią paukštytę — veržlią, nenu­ rimstančią ir drąsią belaisvę. Jei tik ji ištrūktų į laisvę, imtų sklandyti padebesiais. Jūs vis dar ketinate eiti? — Jau išmušė devynias, sere. — Tiek to, luktelėkite valandžiukę. Adelė dar nenori gulti. Šitaip sėdint — nugara į židinį, o veidu į kambarį,— man patogu stebėti, mis Eir. Kalbėdamasis su jumis, aš protarpiais dirstelėdavau į Adelę (turiu savo priežasčių laikyti ją įdomiu stebėjimo objektu,— priežasčių, ku­ rias aš galbūt,— ir net tikrų tikriausiai,— kada nors jums papasakosiu). Prieš kokią dešimt minučių ji išsitraukė iš savo dėžės rausvą šilkinę suknelę, ir jos veidas nušvito džiaugsmu. Koketiškumas teka jos krau­ jyje, aptemdo jos protą ir perima visą jos būtybę. „11 faut que je I'essaie!—sušuko ji.— Et d l'instant mėmei"' , ir ji išdulkėjo iš kambario. Dabar jinai pas Sofi ir persirenginėja. Po kelių minučių ji vėl bus šičia, ir aš žinau, ką išvysiu — miniatiūrinę Seliną Varans, tokią, kokia ji pa sirodydavo scenoje. Tačiau tiek to,— mano švelniausi jausmai, šiaip ar taip, gaus smūgį. Bent taip nujaučiu. Pasilikite truputėlį, ir pamatysite, ar tai išsipildys. 61

Tučtuojau vestibiulyje pasigirdo Adelės žingsniukai. Mergytė įėjo visa pasikeitusi, kaip jos globėjas ir spėjo. Vietoj rudosios, kurią jinai vilkėjo kasdien, dabar ji buvo pasipuošusi rausvo šilko suknele, visai trumpute, įsmaugta per liemenėlį ir puošniomis klostėmis pasipūtusia apačioje. Rožių vainikas puošė jos kaktą. Kojos buvo apautos šilkinė­ mis kojinėmis ir baltomis atlasinėmis kurpaitėmis. — Ėst~ce que ma robe va bien?—sušuko ji, bėgdama prie mūsų.— Et

mes

souliers?

Et

mes

bas?

Tenez,

je

crois

que

je

vais

danser!36

Ir išskleidusi suknelę, ji pasileido šokdama per kambarį. Pasiekusi misterį Ročesterį, ji lengvai apsisuko ant pirštų galų ir, priklaupusi prieš jį ant vieno kelio, sušuko: —

Monsieur,

pasikėlusi monsieur?

je

vous

remercie

pridūrė:—C'est

comme

mille

iois

cela

ąue

de maman

votre iaisait,

bontė!—

Paskui

n'est-ce

pas,

39

— Lygiai taip,— pasigirdo atsakymas,— ir comme cela 4 0 jinai vilio­ davo angliškąjį auksą iš mano kišenės. Aš irgi kadaise buvau geltonsna­ pis jauniklis, mis Eir,— deja, tikras geltonsnapis! — ir toks pat gaiviai 37

Aš noriu ją pasimatuoti! Ir tučtuojau! (piane), Kaip tinka man suknelė? . . O kurpaitės? O kojinės? Žiūrėkite, aš jums pašoksiu! (piane). 36

39

Mesjė, tūkstantis ačiū jums už jūsų gerumai.. Taip mama sakydavo, ar ne, mesjė? (piane), 40 Šitokiu būdu (piane).

130

pavasariškas kaip d a b a r jūs. M a n o pavasaris praėjo, tačiau jis paliko man šią prancūzišką gėlytę, kuria kartais man labai norėtųsi atsikratyti. N e b e b r a n g i n d a m a s tos šaknies, iš kurios ji išaugo, ir įsitikinęs, kad tai toks augalas, kurį tegalima patręšti aukso dulkėmis, aš ne taip j a u esu prisirišęs prie šios

gėlytės,

ypač

tada,

kai ji' atrodo tokia

nenatūrali

kaip dabar. Aš ją laikau pas save ir auginu veikiau vadovaudamasis ka­ talikišku principu, kuris skelbia, kad vienas

geras darbas

gali išpirkti

d a u g y b ę nuodėmių — didelių ir mažų. K a d a nors aš jums viską paaiš­ kinsiu. Labanakt!

XV

S K Y R I U S

Ir netrukus misteris Ročesteris viską man paaiškino. T a i atsitiko v i e n ą popietę, kai mudvi su A d e l e netikėtai susitikome jį sode. K o l jinai žaidė volaną ir išdykavo su Pilotu, jis pasiūlė pasi­ vaikščioti ilga b u k ų alėja, iš kur mes visą laiką galėjome stebėti mer­ gaitę. T a d a jis p a p a s a k o j o man, kad A d e l ė s motina — prancūzė baleto šo­

grande

k ė j a Selina V a r a n s , kuriai kadaise jis jautęs, kaip pats p a s a k ė Ai

passion . \

šią

aistrą

Selina

atsakiusi

su

dar

didesniu

įkarščiu.

manė, kad jinai jį dievinanti, nors jis ir negražus. Jis tikėjo,

taille d'athlėte — Ir aiškiai viloje,

42

žinote,

išskiria

kad jd

j a i l a b i a u patikęs už Belvederio A p o l o n ą . mis

prisamdžiau

mantais,

Jis

brangiais

Eir,

kitų

taip

susižavėjau,

Britanijos

tarnų,

gnomą,

nupirkau

nėriniais. ..

jog

karietą,

Žodžiu,

paleisti vėjais visą s a v o turtą kaip ir

kad

toji

Galijos

įkurdinau

užverčiau kuo

kiekvienas

atskiroje

šilkais,

banaliausiai kitas

silfidė dei­

rengiaus

įsimylėjęs pus­

galvis. M a t y t , n e s u g e b ė j a u surasti naujesnio ir originalesnio kelio į gėdą ir pražūtį, ir aš traukiau seniai pramintu taku, stengdamasis nė per n a g o juodymą

nenutolti

nusipelniau,

visų

nuo kitų

šunkelio

vidurio.

įsimylėjusių

Mane

pusgalvių

ištiko,

likimas.

kaip Vieną

to

ir

vakarą

atsitiktinai užėjęs pas Seliną, kai ji manęs nelaukė, neradau jos namie. N a k t i s pasitaikė šilta, man b u v o nusibodę vaikščioti po Paryžių, ir aš, nusprendęs palaukti, atsisėdau jos buduare. Jaučiausi damas alsuoti tuo oru, kurį ji tarsi pašventino,

laimingas,

galė­

čia b ū d a m a prieš va­

landėlę. N e , aš perdedu, man niekad neatrodė, kad nuo Selinos dvelktų kokia Į,

.,

ypatinga

dorybė.

Tai

buvo

41

Karštą aistrą (piane).

42

Atletiškas sudėjimas (piane).

131

veikiau

svaigių

smilkalų

kvapas,

muskuso ar ambros aromatas, bet anaiptol ne šventumo plevenimas. Kai man pasidarė tvanku nuo oranžerijos gėlių kvapų ir iššlakstytų aromatinių esencijų, man dingtelėjo į galvą mintis atidaryti langą ir išeiti į balkoną. Gatvėje buvo šviesu nuo mėnesienos ir dujinių žiburių, viską gaubė nepaprasta tyla ir ramybė. Balkone stovėjo dvi trys kė­ dės. Atsisėdęs išsiėmiau cigarą... Aš ir dabar užsirūkysiu, jei leisite? Ir jis, pertraukęs pasakojimą, iš lėto išsiėmė ir užsidegė cigarą. Už­ sitraukęs jis išleido kvapią Havanos dūmų srovę į šaltą, apniukusį orą ir kalbėjo toliau: — Tomis dienomis aš mėgau ir saldainius, mis Eir,— ir štai aš sėdė­ jau, triaunydamas (atleiskite man šį grubų žodį) šokoladą, pakaitomis rūkydamas ir kartu stebėdamas karietas, riedančias priešais mane aris­ tokratiškomis gatvėmis netoliese esančių operos rūmų linkui. Staiga pasirodė elegantiška uždara karieta, kurią traukė pora gražių angliškų arklių, ir kadangi ji aiškiai matėsi šviesią miesto naktį, iš karto paži­ nau, kad tai toji pati, kurią padovanojau Selinai. Jinai grįžo namo. Savaime suprantama, mano širdis iš nekantrumo ėmė daužytis į geleži­ nius turėklus, ant kurių aš buvau persisvėręs. Kaip ir tikėjausi, karieta sustojo ties šių jos rūmų durimis, ir mano liepsningoji fėja (šis žodis kaip tik tinka mylimajai operos balerinai) spurstelėjo iš karietos. Nors Selina buvo apsisiautusi mantija — tarp kitko, visai nereikalinga tokį šiltą birželio vakarą — aš ją tuoj pažinau iš jos mažos kojytės, kuri šmėkštelėjo iš po suknios, jai šokant nuo karietos paminos. Persisvėręs per balkono turėklus, buvau bešūkteliąs Mon ange!43—~ žinoma, taip ty­ liai, kad tiktai vien mylimosios ausis būtų tai išgirdusi,—tik staiga jai iš paskos pro karietos duris iššoko kažkoks vyriškis. Jis taip pat buvo su apsiaustu, bet šį kartą ant grindinio sužvangėjo pentinai, ir po priedurio arka palindo juoda skrybėlė. — Jūs, be abejo, niekad nejautėte pavydo, mis Eir, tiesa? Man ne­ reikia nė klausti jūsų, juk jūs dar nesate mylėjusi. Ir vieną, ir kitą jausmą, jums dar teks patirti. Jūsų siela kol kas tebemiega, ir dar rei­ kia, kad kas ją pažadintų. Jums atrodo, kad visas gyvenimas taip ir tekės ramiai, kaip toji upė, kuria lig šiol sruveno jūsų jaunystė. Jūs plaukiate lyg užmerkus akis ir užsikimšusi ausis, nematydama, kad ne­ toliese upės vagoje stūkso rifai, ir negirdėdama, kaip putodamos dūžta į uolas bangos. Bet aš sakau jums—ir paminėsite mano žodį—vieną dieną jūs atsidursite prie uoloto tarpeklio, kur gyvenimo upė pavirs šniokščiančiu verpetu, putojančiu ir siautėjančiu. Ir tada arba jūs ištikšite į aštrius rifus, arba jus pastvers gelbstinčioji banga ir išneš į ramesnę srovę, kaip atsitiko man. 43

Mano angele! (piane). 132

— M a n patinka šitokia apsiblaususi diena, man patinka šis švininis dangus, man patinka ši rūškana tyla, kuria tarsi alsuoja šalčio sukaus­ tytas pasaulis. M a n patinka Tornfildas, legendomis apipinta jo senovė ir vienatvė, seni medžiai su k o v ų lizdais, gudobelių krūmai, pilkas fa­ sadas ir eilės tamsių langų, kuriuose atsispindi pilka švininė padangė. O kaip ilgai man net baisu b ū d a v o pagalvoti apie jį. V e n g i a u jo,, tarsi jis būtų b u v ę s apkrėstas maru! K a i p bjauriuosi j u o ir dabar. .. Jis sukando dantis ir nutilo;

paskui sustojo ir treptelėjo

į sušalusį

gruodą. Matyt, jį apniko kažkokios kankinančios mintys ir taip surakino, kad jis n e g a l ė j o pajudėti iš vietos. M e s k o p ė m e alėja, kai jis šitaip sustojo. Priešais dunksojo pilis. Pa­ kėlęs akis į dantytą jos sieną, jis apmetė ją tokiu žvilgsniu, kokio aš niekad n e b u v a u mačiusi jo akyse.

Atrodė, kad plačiuose jo akių vyz­

džiuose po juodais antakiais žūtbūtinai grumiasi kančia, gėda, rūstybė, nerimas, pasišlykštėjimas,

panieka. Tarsi jį visą būtų sukrėtusi ši pa­

šėlusi kova. Bet štai švystelėjo naujas j a u s m a s , — k a ž k o k s griežtumas ir cinizmas, atkaklumas ir ryžtas. Tas jausmas sutramdė dvasinę audrą ir p a d ė j o susivaldyti. Jis kalbėjo toliau: — Tą valandėlę,

kurią dabar tylėjau,

mis Eir,

aš sprendžiau seną

s a v o ginčą su lemtimi. Ji stovėjo štai ten, prie ano b u k o , — ragana, pa­ naši į tas, kurios pasirodė M a k b e t u i Foreso tyruose. ,,Tu myli Tornfildą?"— paklausė ji, pakeldama pirštą, ir ėmė ore rašyti kraupius įspė­ jimo hieroglifus, kurie nusidriekė per visą namą,

tarp pirmojo ir ant­

rojo aukšto langų. „Tad mylėk, jei gali, mylėk, jei g a l i ! " — „ M y l ė s i u , — atsakiau jai.— Išdrįsiu jį mylėti!" Ir tesėsiu savo žodį,— pridūrė jis ryž­ tingai.— Aš sutriuškinsiu visas kliūtis, kurios pastos man kelią į laimę, į gėrį — taip, į gėrį. Aš noriu būti geresnis, negu buvau, n e g u esu. Ir kaip leviatanas

44

sulaužė J o b o ietį ir istrėles, taip ir kliūtys, kurias kiti

laiko geležim ir plienu, man pavirs šiaudeliais ar pūzrais! C i a prie jo p r i b ė g o A d e l ė su savuoju volanu. — Pasitrauk! — u ž r i k o jis šiurkščiai. — N e l į s k prie manęs, vaike, eik pas

Sofi. Mes

toliau vaikščiojome

alėja

tylėdami,

ir

išdrįsau

grąžinti

į tą pasakojimo vietą, nuo kurios jis taip staigiai b u v o nukrypęs. — O jūs likote balkone,— paklausiau aš,— kai į kambarį įėjo ma­ demuazele Varans? Aš b e v e i k tikėjausi, kad jis kaip nors stačiokiškai atsakys į šį ne­ tinkamą mano klausimą, tačiau jis, priešingai, pakirdęs iš rūškano su­ simąstymo, 44

atsigręžė

į

mane,

ir

tarsi

Biblijoje minima didžiulė jūrų pabaisa.

133

šešėlis

nuslinko

nuo

jo

veido.

— O, aš visai pamiršau Seliną. Gerai, papasakosiu, kas nutiko pas­ kiau... Kai aš išvydau savo žavingąją fėją, kavalieriaus lydimą, man pasivaideno, kad girdžiu šalia savęs kažką šnypščiant, ir tarsi žalsvaakė pavydo gyvatė, raitydamasi blizgančiais žiedais per mėnesienos nu­ šviestus balkono turėklus, įšliaužė po mano skvernu ir bematant pra­ sigraužė iki pačios mano širdies. Kaip keista,—sušuko jis, staiga vėl atitrukdamas nuo savo pasakojimo,—kaip keista, kad aš pasirinkau kaip tik jus, jaunoji ledi, savo patikėtine! Ir dar keisčiau, kad jūs klausotės manęs kuo ramiausiai, tarsi būtų paprasčiausias dalykas pasaulyje, jog toks vyriškis kaip aš jaunutei, neprityrusiai mergaitei pasakotų visokias istorijas apie savo meilužes! Tačiau pastaroji keistybė paaiškina pirmąją. Aš jau anksčiau esu jums sakęs, kad jūs savo rimtumu, dėmesiu ir taktu tiesiog sukurta svetimoms paslaptims saugoti. Be to, aš žinau, prie ko­ kios taurios sielos prisiliečiau, žinau, kad ji negali užsikrėsti kuo nors blogu. Jūsų siela ypatinga, nepaprasta, tiesiog vienintelė tokia. Laimė, aš nesiruošiu jos sužaloti, o jei ir norėčiau, vis tiek niekuo jai nepakenk­ čiau. Juo daugiau bendrausime, juo geriau, nes jūsų išvesti iš kelio aš negaliu, o jūs galite išgydyti mane. * Po šio nukrypimo jis pasakojo toliau: — Aš pasilikau balkone. „Jie, be abejo, ateis į jos buduarą,—pa­ galvojau aš,— imsiu ir paruošiu jiems pasalą!" Iškišęs ranką pro stikli­ nes duris, užtraukiau užuolaidą, palikęs tik siaurą plyšelį, pro kurį galėjau stebėti. Po to pridariau duris tiek, kad galėčiau girdėti įsimylė­ jusiųjų šnibždesį, ir vėl nusėlinau į savo krėslą. Porelė įėjo, vos man spėjus atsisėsti. Aš bematant prigludau prie plyšio. Selinos kambarinė uždegė lempą, pastatė ją ant stalo ir išėjo. Dabar aš juos mačiau kuo aiškiausiai: abu nusivilko apsiaustus, ir štai prieš mane pasirodė pati Varans, žvilgėdama šilkais ir brangakmeniais,— visa tai buvo, supran­ tama, mano dovanos. Jos palydovas vilkėjo karininko uniformą, ir aš iš karto pažinau, kad tai vienas prasiūžęs vikontas, kvailas ir sugedęs jaunuolis, kurį kartais sutikdavau pokyliuose ir nė nepagalvojau apie neapykantą jam, nes laikiau jį menkiausiu padaru. Vos tik pažinau jį, ir nuodai, pavydo gyvatės įleisti į mano širdį, bematant liovėsi vei­ kę, nes tą patį akimirksnį mano meilė Selinai tarsi iškart užgeso. Mo­ teris, kuri galėjo būti man neištikima su tokiu varžovu, nustojo bet kokios vertės mano akyse; ji nusipelnė tik paniekos, tačiau, žinoma, mažesnės negu aš pats, leidęsis, kad mane apmulkintų paprasta nuoty­ kių ieškotoja. — Jie ėmė šnekučiuotis, ir nuo jų pokalbio man galutinai paleng­ vėjo širdis. Tai buvo trivialus, savanaudiškas, beširdis ir kvailas ple­ pėjimas, galįs veikiau nuvarginti, negu įsiutinti klausytoją. Ant stalo gulėjo mano vizitinė kortelė, kuri ir davė jiems progos užsiminti apie 134

mane. A b i e m jiems trūko ir drąsos, ir sąmojo, kad galėtų atsakančiai patraukti mane per dantį. Jie liežuvavo apie mane pačiu niekingiausiu miesčionišku būdu. Y p a č pasižymėjo Selina, kuri gana kandžiai tyčiojosi iš

fizinių

mano

paprastai beautė

ji

trūkumų — „deformuotumų",

tiesiog

Siuo

4S

mdIe .

žavėte atveju

žavėdavosi, Selina

kaip

tariant

buvo

jinai

jos

visiškai

p a s a k ė , — nors

žodžiais,

priešinga

manuoju

jums:

juk

jūs per antrąjį mūsų pasikalbėjimą tiesiog į akis man išdrožėte, kad aš anaiptol nesu gražuolis. M a n e iš karto nustebino kontrastas.. . D a b a r A d e l ė vėl p r i b ė g o prie mūsų: — Mesjė,

tik

buvo

atėjęs

Džcnas

pasakyti,

kad

atvyko

jūsų

ū k v e d y s ir nori pasikalbėti su jumis. — O, jei taip, aš turiu sutrumpinti pasakojimą. Atidaręs duris, aš įėjau

pas

juos.

Pareiškiau

Selinai,

jog

ateityje

nebeglobosiu

jos,

ir

paprašiau, kad išsikraustytų iš namų; daviau jai pinigų būtinoms išlai­ doms, nekreipdamas dėmesio į šauksmus, isteriškas ašaras, maldavimus, prašymus Kitą

bei alpimus, ir susitariau susitikti su vikontu Bulonės miške.

rytą

turėjau malonumą

susikauti

su j u o

dvikovoje.

suvariau

kulką į liesą, suglebusį jo petį, silpną it viščiuko sparnelis, ir j a u ma­ niau, kad visiems laikams išsikapanojau iš tos bėdos. Tačiau, nelaimė, V a r a n s prieš šešetą mėnesių man b u v o padovanojusi šią mergytę — A d e ­ lę, kuri, anot jos, esanti mano duktė. Gal ir iš tikrųjų taip yra, nors aš nematau jos v e i d e jokių rūstaus tėviškumo pėdsakų. Pilotas labiau panašus į mane negu jinai. mudviejų bėgo

santykiai,

į Italiją

Adelės

Praėjus keletui motina

paliko

su kažkokiu muziku

metų

vaiką

po to, likimo

ar dainininku.

kai nutrūko valiai

Anksčiau

ir

pa­

aš b u v a u

pareiškęs, kad nejaučiu nė mažiausios pareigos rūpintis A d e l e , tai pa­ reiškiu ir dabar, nes aš nesu jos tėvas. Tačiau, išgirdęs, k a d ji palikta •didžiam

skurde,

ištraukiau

vargšelę

Paryžiaus

landynių

purvo

ir

atvežiau čia, kad ji galėtų augti sveikoje žemėje, A n g l i j o s kaimo sode. M i s i s Feirfeks surado jus jai auklėti. Dabar, kada jūs sužinojote, kad tai Paryžiaus balerinos pavainikis, auklėjamąjį

darbą

mane ir pareikšite,

ir

į

kad

pačią

gal

visai

auklėtinę?

Gal

susiradote kitą vietą

kitaip pažiūrėsite kurią

dieną

ir kad

į

ateisite

savo pas

aš pasiieškočiau

naujos guvernantės? Taip? — N e . A d e l ė nėra atsakinga nei už savo motinos, nei už jūsų kal­ tes. Aš prisirišau prie jos,

ir dabar,

kai

sužinojau,

p r a s m e y r a tikra n a š l a i t ė — m o t i n a ją pametė, o jūs,

kad

ji

tam

tikra

sere, jos atsiža­

date,— aš dar labiau rūpinsiuosi ja. Kaipgi aš galėčiau pasirinkti tur­ tingos šeimos lepūnėlį, kuris nekęs savo guvernantės, kaip kankintojos, ir palikti vienišą našlaitę, kuri glaudžiasi prie manęs kaip tikras d r a u į a s . 45 Vyrišku grožiu (piane).

135

— O, štai kaip jus į tai, žiūrite! Na, dabar man metas namo. Jums irgi. Jau temsta. Bet aš dar pasilikau keletą minučių su Adele ir Pilotu, pabėgiojau ir sužaidžiau partiją volano. Kai mes grįžome į vidų, aš, nurišusi jai kepuraitę ir nuvilkusi paltuką, pasisodinau ją ant kelių ir išlaikiau visą valandą, leisdama jai čiauškėti, kiek tik patiko. Aš net nebariau jos dėl maivymosi ir išdykavimų, į kuriuos ji taip linko, kada jausdavo, j°g į J3 kreipiamas dėmesys, ir kurie rodė lengvapėdišką jos charak­ terį, veikiausiai paveldėtą iš motinos ir nelabai būdingą anglų mergai­ tei. Tačiau ji turėjo ir gerų ypatybių, ir dabar aš buvau linkusi net padidinti jas. Bet veltui ieškojau joje kokio panašumo į misterį Ročes­ terį: nei veido bruožai, nei jos išraiška — ničniekas jo nepriminė. Ir man buvo gaila jos: jeigu pavyktų įrodyti, kad ji kuo nors panaši į jį, jisai, be abejo, labiau ja susidomėtų. Tiktai vėlai vakare, parsiradusi į savo kambarėlį, galėjau atidžiai apsvarstyti, ką man pasakojo misteris Ročesteris. Kaip jis pats pasakė, visa ta jo istorija buvo gana banali. Turtingas anglas susižavėjo pran­ cūze šokėja, ji buvo neištikima jam,— tai, be abejo, gana kasdieniškas dalykas aukštuomenėje. Tačiau labai keistas buvo tas gilus susijaudini­ mas, kuris taip staiga sukrėtė jį, kada jis pamėgino išreikšti savo pas­ tarųjų dienų nuotaiką — džiaugsmą, kuris jam kilo, nusprendus gyventi šioje senoje pilyje, šiose apylinkėse. Stebėdamasi aš svarsčiau šią ap­ linkybę, bet, supratusi, kad šiuo metu neįstengsiu įminti tos mįslės, palengva lioviausi apie tai galvoti ir ėmiau gvildenti savo šeimininko elgesį su manim. Man atrodė, kad jis ryžosi išpasakoti man savo pa­ slaptis, įvertinęs mano diskretiškumą; taip aš tatai ir supratau. Pasta-, ruoju metu jis elgėsi su manim vienodžiau nei iš pradžių. Aš jaučiau, kad niekad jam netrukdau. Atsitiktinai sutikęs mane, jis nebesisveikin­ davo su lediniu išdidumu ir, rodos, nudžiugdavo. Visuomet pratardavo kokį žodį, o kartais ir nusišypsodavo. Jeigu kada pasikviesdavo mane į savo svetainę, tai visada nuoširdžiai priimdavo, ir todėl aš jausdavau, kad iš tikrųjų galiu jį pralinksminti ir kad tie vakariniai pašnekesiai tokie pat malonūs ir jam, ir man. Aš pati, tiesą pasakius, maža tekalbėdavau, užtat mielai klausyda­ vausi jo pasakojimų. Jis iš prigimties buvo šnekus; matyt, jam buvo malonu atskleisti nepatyrusiai klausytojai pasaulį, piešti įdomius gyve­ nimo paveikslus (turiu galvoje ne sugedusių papročių ir ištvirkusių žmo­ nių paveikslus, o tuos, kurie nukeldavo mane į kitą, platesnę, man ne­ pažįstamą aplinką, žavinčią patraukliu savo naujumu). Ir aš, gyvai džiaugdamasi, klausydavausi jo naujų idėjų, įsivaizduodavau tuos epi­ zodus, kuriuos jis nupasakodavo man, ir mintimis keliaudavau su juo 136

į naujas šalis, kurias jis atverdavo mano žvilgsniui, niekados neužgaudamas ir nesudrumsdamas mano sielos kokia nors nepadoria užuomina. Jo paprasta laikysena leido man palengva atsikratyti skausminga vidine įtampa. Draugiškas atvirumas, ir korektiškas, ir nuoširdus, pa­ traukė mane prie jo. Kartais man atrodydavo, lyg misteris Ročesteris būtų mano giminaitis, o ne šeimininkas. Kartais jis vėl grįždavo į anks­ tesnį savo valdingą toną, bet dėl to nesijaudindavau, žinodama, kad toks yra jo charakteris. Ir šios įdomios permainos, paįvairinusios mano gyvenimą, padarė mane tokią laimingą, tokią patenkintą, kad aš lioviau­ si sielotis, jog neturiu jokių artimųjų. Mano likimas, lyg siaurutis jau­ naties mėnulis, rodos, palengva ėmė plėstis, artėti į priešpilnį, tušti mano gyvenimo puslapiai pradėjo užsipildyti. Aš sustiprėjau fiziškai, pasitaisė mano sveikata. Ar ir dabar misteris Ročesteris tebeatrodė man negražus? Ne, skai­ tytojau: dėkingumo jausmas, o kartu daugybė kitų įspūdžių, naujų ir malonių, darė tai, kad man jo veidas tapo pats mėgstamiausias. Būda­ mas kambaryje, jis mane šildydavo labiau už skaidriausiai besikūrenantį židinį. Tačiau aš nepamiršau jo silpnybių, pagaliau ir negalėjau pamiršti, nes jis dažnai man jas parodydavo. Jis buvo išdidus, pašaipus, šiurkštus kiekvienam žemesnės padėties žmogui. Sielos* gilumoje jutau, kad tas ypatingas švelnumas, kurį jis man rodo, netrukdė jam būti neteisingam ir griežtam su kitais. Kartais jam užeidavo keistos, niekuo nepaaiškina­ mos nuotaikos. Ne kartą, pakviesta ką nors paskaityti jam, aš rasda­ vau jį vieną besėdintį bibliotekoje, padėjusį galvą ant sukryžiuotų rankų, ir kai jis ją pakeldavo, niauri, pikta [grimasa būdavo iškreipusi jam veidą. Tačiau aš tikėjau, kad jo niūrumas, šiurkštumas ir doroviniai praeities prasižengimai (sakau — praeities, nes dabar jis atrodė pasitai­ sęs) plaukė iš kokių nors žiaurių likimo smūgių. Aš tikėjau, kad iš prigimties jis buvo apdovanotas kilnesniais polėkiais, aukštesniais prin­ cipais ir tauresniais siekimais, negu tie, kuriuos išugdė jame aplinka, įskiepijo auklėjimas ar paskatino atsirasti permainingas likimas. Man atrodė, kad jame slypi daug puikių pradų, nors šiuo metu visi jo gabu­ mai atrodė apleisti ir suskurdę. Turiu prisipažinti, kad aš sielojausi jo nelaimėmis, kad ir kokios būtų buvę jų priežastys, ir daug ką būčiau atidavusi, galėdama jas sušvelninti. Nors aš pagaliau užgesinau žvakę ir atsiguliau, tačiau manęs neėmė miegas; prisiminiau jo žvilgsnį, kada jis sustojo vidury alėjos ir pasakė, kad jam pasirodęs jo likimas ragino išdrįsti būti laimingam Tornfilde. „O kodėl gi ne?—klausiau aš pati save.— Kas jį stumia nuo šių namų? Ar jis ir vėl greitai išvyks? Misis Feirfeks sakė, kad jis retai 137

k a d a pasiliekąs ^ilgiau kaip p o r ą savaičių,— o štai p o r ą mėnesių. J e i g u jis

išvyks,

jis jau

kaip liūdna vėl paliks

čia

gyvena

namuose!

Gal

nebus visą pavasarį, vasarą, rudenį? . . Kokios nesmagios atrodytų sau­ lėtos ir gražios dienos!" Tikrai nežinau,

ar aš b u v a u užsnūdusi po šių

svarstymų,

ar n e , —

šiaip ar taip, aš iš karto pabudau, išgirdusi, kaip man pasirodė, tiesiog virš

savo

kambario,

pasigailėjau,

kažkokį

kad užgesinau

neaiškų

žvakę.

murmesį,

Naktis

buvo

keistą

ir

kraupų.

šiurpiai

tamsi,

mano

nuotaika — prislėgta. Aš atsisėdau lovoje ir įsiklausiau. N e s i g i r d ė j o nė garso. Aš

vėl

vidinė

pamėginau

ramybė

buvo

užmigti,

tačiau

sudrumsta.

mano

Laikrodis

širdis

neramiai

kažkur

toli,

plakė

ir

vestibiulyje,

išmušė antrą. K a i p tik tuo akimirksniu man pasirodė, j o g kažkas pa­ lietė mano k a m b a r i o duris:

lyg kas iš oro pusės būtų perbraukęs p e r

jas pirštais, apgraibomis eidamas per tamsų k o r i d o r i ų . . . A š paklausiau: — K a s ten? N i e k a s neatsakė. Iš baimės mane nukrėtė šiurpuliai. Staiga man atėjo į galvą, k a d tai galėjo būti Pilotas, kuris dažnai, kai

virtuvės

česterio

duris kas

kambarį.

pamiršdavo pati

ne

uždaryti,

kartą

mačiau

sėlindavo jį

į

rytais

misterio

Ro­

begulintį

prie

slenksčio. Si mintis mane šiek tiek nuramino, ir aš vėl atsiguliau. T y l a sutramdo nervus, ir, kadangi visuose namuose d a b a r įsiviešpatavo ra­ mybė,

mane

vėl

pradėjo

imti

miegas.

Tačiau,

matyt,

likimo

nebuvo

lemta man užmigti tą naktį. V o s tik miegas ėmė merkti man akis, stai­ ga jis v ė l p a b ė g o , šiurpaus įvykio pabaidytas. Pasigirdo demoniškas j u o k a s — t y l u s , slopinamas ir duslus. A t r o d ė , jog

kažkas

susijuokė

ties

pat

mano

durų

rakto

skylute.

Mano

lova

stovėjo visai netoli durų, ir iš pradžių man pasivaideno, k a d besikva­ tojanti šmėkla

stovi

kėliau, apsidairiau,

šalia

manęs,

vos

ne

mano

galvūgalyje.

bet nieko nemačiau. T i k štai tie keisti

atsi­

garsai vėl

pasikartojo, ir aš supratau, kad jie sklinda iš anapus durų. Pirmiausia n o r ė j a u pašokti ir užstumti sklendę, o p a s k u i — v ė l sušukti:

,,Kas ten?"

Kažkas s u g a r g ė j o ir sudejavo. Po to kažkieno žingsniai nušlepsėjo prie laiptų į trečiąjį aukštą. Pasigirdo, kaip atsidarė ir užsidarė durys, kurios neseniai b u v o įstatytos laiptų angoje, ir viskas nutilo. „ N e j a u g i čia Greisė P u l ? — p a k l a u s i a u pati s a v e . — N e j a u g i ji būtų v e l n i o apsėsta?"

Bijodama

ilgiau pasilikti viena, nusprendžiau eiti pas

misis Feirfeks. Paskubomis užsimečiau suknelę ir apsisupau skarą. At­ stūmusi sklendę, drebančiomis rankomis p r a v ė r i a u duris. Tuoj už mano slenksčio

ant

koridoriaus

patiesalo

degė

palikta

žvakė.

Si

aplinkybė

m a n e nustebino. T a č i a u aš d a r labiau apstulbau, pastebėjusi, kad ore

138

plauko lyg kokia migla, lyg dūmai. Apsidairiau, norėdama suprasti, iš kur sklinda tos mėlynos srovės, ir staiga pajutau stiprų degėsių kvapą. Kažkas sugirgždėjo, kažkur prasivėrė durys. Tai buvo misterio Ro­ česterio durys, pro kurias ėmė virsti kamuoliai dūmų. Aš jau nebegal­ vojau apie misis Feirfeks, nebegalvojau apie Greisę Pul ir jos paslap­ tingą juoką; akies mirksniu atsidūriau savo šeimininko kambaryje. Ap­ link lovą plaikstėsi liepsnų liežuviai,— liepsnojo užuolaidos, o ugnies ir dūmų sūkuryje giliai įmigęs ir nejudėdamas gulėjo misteris Ročes­ teris. — Kelkitės! Kelkitės! — sušukau aš. Aš ėmiau purtyti jį, bet jis tik kažką sumurmėjo ir nusigręžė į sie­ ną. Nuo dūmų jis buvo netekęs sąmonės. Negalima buvo gaišti nė valandėlės,—jau liepsnojo paklodės. Aš puoliau prie prausimosi dubens ir ąsočio. Laimei, abu buvo dideli ir pilni vandens. Aš pakėliau juos vieną po kito, šliūkštelėjau vandenį ant lovos ir ant miegančiojo, nulėkiau atgal į savo kambarį, pačiupau iš ten ąsotį vandens, tą irgi išpyliau ant lovos,— ir, dievui padedant, užgesinau ugnį, kuri ryte rijo patalynę. Gęstančios ugnies šnypštimas, terkštelėjęs ąsotis, kurį sviedžiau išliejus vandenį, o svarbiausia, šaltas dušas, kuriuo perliejau mis­ terį Ročesterį, pagaliau jį pažadino. Nors buvo tamsu, aš pajutau, kad jis pabudo, nes išgirdau, kaip jis keikiasi, pasijutęs vandens klane. — Cia potvynis, ar kas?—šaukė jis. — Ne, sere,— atsiliepiau aš.— Cia buvo kilęs gaisras. Kelkitės, pa­ skubėkite, jūs visas šlapias. Aš tuoj jums atnešiu žvakę. — Vardan visų fėjų krikščionijos pasaulyje, sakykite, ar jūs čia, Džeine Eir? — paklausė jis.— Ką jūs man padarėte, burtininke, kerėtoja? Kas dar, be jūsų, yra kambaryje? Gal norėjote prigirdyti mane? — Aš atnešiu jums žvakę, sere. Ir dėl dievo meilės, kelkitės. Kažkas sumanė piktą darbą. Jums reikia kuo greičiau išaiškinti, kas tai padarė ir kodėl. — Štai aš ir ant kojų! Būtinai atneškite žvakę. Aš turiu susirasti kokių nors sausų drabužių, jeigu jų dar liko. Taip, štai mano chalatas. O jūs bėkite, bėkite! .. Aš pasileidau tekina ir atnešiau žvakę, kuri dar tebestovėjo korido­ riuje. Jis paėmė ją, pakėlė aukštyn ir apžvelgė lovą, visą pajuodusią ir apsvilusią, su peršlapusiomis paklodėmis; patiesalas ties lova plaukio­ jo vandenyje. — Kas čia atsitiko? Kas tai padarė?—paklausė jis. Aš jam keliais žodžiais papasakojau viską, kas buvo nutikę: keistą juoką, kurį išgirdau koridoriuje, žingsnius į trečiąjį aukštą, dūmus ir svilėsių kvapą, kuris atvedė mane į jo kambarį, pagaliau gaisrą ir 139

kaip aš užgesinau jį, išliejusi visą vandenį, kuris tik pakliuvo man po ranka. Jis manęs klausėsi susiraukęs, ir jo veidas, man bepasakojant, vis labiau reiškė susirūpinimą, bet ne nuostabą. Kai aš baigiau, jis nieko nepasakė. — Gal pašaukti misis Feirfeks?—paklausiau aš. —• Misis Feirfeks? Ne! Kuriems velniams ją šaukti! Ką gi ji padarys? Tegu ji sau kuo ramiausiai miega. — Tada aš atvesiu Li ir pažadinsiu Džoną su žmona. — Nieko panašaus! Nusiraminkite! Jūs su skara? Jeigu jums šalta, užsimesikte aną mano apsiaustą. Susisupkite juo ir sėskitės į krėslą. Štai aš jus aptūlosiu. O dabar užkeikite kojas ant kėdės, kad jos ne­ peršlaptų. Kelioms minutėms paliksiu jus vieną ir išsinešiu žvakę. Sė­ dėkite ir nejudėkite, kol sugrįšiu. Tūnokite it pelė po šluota. Man reikia užkopti į trečią aukštą. Tik prašau nepajudėti ir nieko nešaukti. Ir misteris Ročesteris išėjo. Aš stebėjau, kaip nutolo šviesa. Jis pirštų galais perėjo koridorių, kiek galėdamas tyliau atidarė laiptų duris, vėl tykiai jas privėrė, ir paskutinis žvakės atšvaitas pradingo. Aš likau visiškoje tamsoje. Ausys įtemptai klausėsi, bene ką išgirs, bet niekas nė nekrepštelėjo. Man taip besėdint, praslinko daug laiko, ir aš pra­ dėjau justi nuovargį. Nors ir su apsiaustu, man buvo šalta. Be to, aš nemačiau jokios prasmės pasilikti, jeigu nereikėjo žadinti kitų žmonių. Jau buvau beketinanti nepaklausyti misterio Ročesterio ir tuo užsitraukti jo nemalonę, tik staiga koridoriaus sienoje vėl šmėstelėjo vos pastebi­ mas žvakės atšvaitas, ir aš išgirdau tylius jo žingsnius minkštu korido­ riaus patiesalu. „Tikiuosi, kad tai jis,— pagalvojau aš,— o ne kas bai­ sesnio." Jis grįžo išblyškęs ir labai apsiniaukęs. — Aš viską išaiškinau,— pasakė jis, statydamas žvakę ant prausyklės.-— Kaip aš spėjau, taip ir yra. f — Kas gi būtent, sere? Jis nieko neatsakė ir liko stovėti, susinėręs rankas ant krūtinės, įsmeigęs į žemę akis. Po kelių minučių paklausė gana keistu tonu: — Aš pamiršau, ar jūs ką matėte, kai atidarėte savo kambario duris? — Nieko, sere, tik žvakigalį ant žemės. — Bet jūs girdėjote klaikų juoką? Jūs turbūt ir anksčiau girdėjote tokį ar panašų juoką? — Taip, sere. Cia pas jus yra moteriškė, siuvėja, vardu Greisė Pul,— ji panašiai juokiasi. Baisiai keista žmogysta! — Kaip tik taip, Greisė Pul,—jūs atspėjote. Ji, kaip sakėte, keis­ ta, ir labai keista. Aš apie visą šį įvykį pagalvosiu vėliau. Šiuo metu 140

džiaugiuosi, kad jūs esate vienintelis žmogus, be manęs, žinąs visas šios nakties atsitikimo smulkmenas. Jūs ne iš plepiųjų, ir aš prašau niekam nieko nepasakoti. Aš pats paaiškinsiu, kas čia atsitiko (jis parodė į lo­ vą). Dabar grįžkite į savo kambarį. Likusią nakties dalį aš pragulėsiu bibliotekoje ant sofos. Jau beveik keturios,— po poros valandų sukils tarnai. — Tad labanakt, sere! — pratariau aš, ruošdamasi išeiti. Jis lyg nustebo, ir man pasirodė keista,— juk jis ką tik paliepė man eiti. — Ką?—sušuko jis.— Jūs jau išeinate? Ir išeinate šitokiu būdu? — Jūs pats pasakėte, kad galiu eiti. — Tačiau negalima taip iš karto, be niekur nieko, nepratarus nė vieno šiltesnio žodžio... taip šaltai ir sausai... Juk jūs išgelbėjote man gyvybę, ištraukėte mane iš siaubingos ir kankinančios mirties nagų! Ir kuo ramiausiai išeinate, tarsi mes vienas kito nė nepažintume! Leis­ kite bent ranką paspausti. Jis ištiesė dešinę. Aš jam padaviau savąją. spaudė viena, o paskui abiem rankom. — Jūs tiek daug jei mano dėkingas. Džeine!

Iš pradžių jis ją pa­

išgelbėjote man gyvybę, ir aš džiaugiuosi, jog kaip tik jums esu skolingas. Daugiau aš nieko nepasakysiu. Aš nepakęsčiau, geradarys būtų koks kitas žmogus, ir aš jam turėčiau jaustis Tačiau jūs — kas kita. Jūsų geradarystė—-man jokia našta,

Jis nutilo ir pažiūrėjo į mane. Kažkokie žodžiai beveik matomai virpėjo jam ant lūpų, bet jo balso nepasigirdo. —r Dar kartą labanakt, sere. Siuo atveju negali būti nė kalbos apie skolą, geradarystę, naštą, dėkingumą ir įsipareigojimą. — Aš žinojau,— kalbėjo jis toliau,—kad jūs kokiu nors būdu ir kada nors padarysite man daug gero; aš tai įžvelgiau jūsų akyse, pir­ mą kartą išvydęs jus: jų išraiška ir šypsena ne veltui (jis vėl nutilo)... ne veltui,— pratarė jis labai greitai,— nušvietė džiaugsmu tamsiausias mano širdies gelmes. Sakoma, kad pasitaiko prigimties linkimų vienos į kitą. Taip pat esu girdėjęs, kad yra gerųjų dvasių — genijų. Kvai­ liausioje pasakoje esti grūdelis tiesos. Na, mano brangioji išgelbėtoja, labanakt! Jo balse skambėjo keista jėga, jo žvilgsnyje žaižaravo keista ugnis. — Aš džiaugiuosi, kad nubudau,— pasakiau aš ir jau ruošiausi iš­ eiti. — Ką? Jūs jau einate? — Man šalta, sere. 141

— Šalta? Taip, juk jūs stovite vandens klane! Tad eikite, Džeine, eikite! —Tačiau jis vis dar tebelaikė mano ranką, ir aš negalėjau jos ištraukti. Man toptelėjo į galvą viena gudrybė. — Rodos, ateina misis Feirfeks, sere,— pasakiau aš. — Gerai, skubėkite!—Jis paleido mano ranką, ir aš išėjau iš jo kambario. Aš vėl atsiguliau, bet nė pagalvoti nebegalėjau apie miegą. Iki pat ryto mane supte supo audringa putojanti jūra, užliedama čia nerimo, čia džiaugsmo vilnimis. Kartais man rodėsi, kad anapus šėlstančių bangų aš regiu krantą, mielą it rojaus kalvos, ir protarpiais dvelktelėjęs gaivus vėjelis žadino man viltį ir nešė džiūgaujančią ma­ no sielą į tą tolimą karaliją. Tačiau aš jos taip ir negalėjau pasiekti net savo vaizduotėje, nes priešinis vėjas nuo pakrantės be atvangos nešė mane atgal. Blaivi nuovoka nepasidavė kliedėjimams, sveikas pro­ tas šaldė jausmų polėkius. Per daug susijaudinusi, kad būčiau galėjusi ilsėtis, aš atsikėliau, vos tik pradėjus aušti.

XVI

SKYRIUS

Po šios nemiegotos nakties man ir nor��josi, ir drauge buvo baugu vėl pamatyti misterį Ročesterį. Aš troškau vėl išgirsti jo balsą, tik bi­ jojau sutikti jo žvilgsnį. Pirmomis ryto valandomis kas akimirką lau­ kiau jo pasirodant; nors jis retai užsukdavo į mūsų klasės kambarį, bet kartais vis dėlto apsilankydavo kelioms minutėms; todėl man kaž­ kodėl atrodė, kad tądien jis būtinai užeis. Tačiau rytas praėjo kaip paprastai: nieko neatsitiko, kas būtų sudrumstęs ramiai slenkančias Adelės pamokas. Tik po pusryčių išgirdau kažkokį bruzdesį kambaryje greta misterio Ročesterio miegamojo, o paskui misis Feirfeks, Li ir virėjos — Džono žmonos — balsus, taip pat ir šiurkštų paties Džono bosą. Mano ausis pasiekė šūkčiojimai: „Kokia laimė, kad ponas nesudegė lovoje!"—„Pavojinga naktį palikti degančią žvakę."—„Ačiū dievui, kad jis nesutriko ir pačiupo vandens ąsotį!"—„Stebiuosi, kodėl jis nieko nepažadino!"—„Tikiuosi, kad miste­ ris Ročesteris nesusirgs, likusią dalį nakties pramiegojęs šaltoje biblio­ tekoje ant sofos"... Po visų tų šnekų pasigirdo ruošos triukšmas, ir, kai aš ėjau pro tą kambarį, leisdamasi į apačią pietauti, pro atviras duris pastebėjau, kad vėl viskas kaip reikiant sutvarkyta,— tik nuo lovos buvo nukabintos užuolaidos. Li stovėjo ant palangės ir valė aprūkusius stiklus. Aš jau buvau beužkalbinanti ją, norėdama išgirsti, ką ji žino apie nakties 142

gaisrą, vieną

bet,

vos

pažengusi

žmogų—moteriškę,

keletą

kuri

žingsnių,

pamačiau

sėdėjo krėsle

prie

kambaryje

lovos

ir

siuvo

dar žie­

dus į naujas užuolaidas. Toji moteriškė b u v o ne kas kita, kaip Grei­ sė Pul. Kaip

paprastai, nešneki

ir paniurusi,

su

ruda vilnone

suknia,

lan­

guota prijuoste, balta skarele ant kaklo ir kyku, ji atrodė visiškai įsi­ traukusi į darbą. N e i jos siauroje kaktoje, nei paprastuose v e i d o bruo­ žuose

nesimatė

mažiausio

išgąsčio,

sutrikimo

ar

įniršimo,— jokios

žymės, kuri būtų rodžiusi, kad ta moteris rengėsi nužudyti žmogų, b u v o s a v o aukos susekta ir (kaip aš maniau) apkaltinta piktadaryste. Aš tie­ siog nustebau, apstulbau. Pajutusi, k a d į ją įsmeigtas ji

pakėlė

galvą,

tačiau anaiptol nekrūptelėjo,

mano žvilgsnis,

jos veidas

nė kiek ne­

persimainė, neatrodė, nei kad ji būtų jaudinusis ar sumišusi, nei kad išsigandusi bausmės. K a i p visada,

flegmatiškai ir

trumpai,

ji

pratarė:

, ( Labas rytas, mis!" ir, paėmusi kitą metalinį žiedą bei naują medžiagos juostelę, v ė l įniko siūti. „Aš

ištirsiu,— nutariau.— Juk

visiškai

negalima

suprasti

tokio

apsimetimo." — Labas rytas, G r e i s e , — užkalbinau j ą . — Ar kas nors atsitiko? Prieš keletą minučių, rodos, girdėjau čia kažkokias kalbas. •

— N i e k o ypatingo: šeimininkas naktį skaitė lovoje ir užmigo, pa­

likęs degančią žvakę. N u o jos užsiliepsnojo užuolaidos, bet, laimė, jis pabudo, d a r ugniai nepalietus paklodžių ir medinės lovos. Išpylęs ąsotyje buvusį vandenį, jis ir užgesino gaisrą. — Keistas įvykis! — p r a t a r i a u aš negarsiai, žiūrėjusi

į

ją,

pridūriau:—Ar

misteris

o paskui,

Ročesteris

atidžiai pasi­

nors

pažadino?

A r niekas negirdėjo, kaip jis vaikščiojo? Ji vėl pakėlė į mane akis, ir šį kartą jų išraiškoje šmėkštelėjo lyg ir šioks toks susidomėjimas. M a n pasirodė, kad pirma ji atsargiai per­ ž v e l g ė mane, paskui atsakė: — Jūs žinote, mis, tarnai miega toli,— tad jie v a r g u ar galėjo ką girdėti. M i s i s Feirfeks ir jūsų kambariai yra arčiausiai nuo šeimininko miegamojo,

tačiau

misis

Feirfeks

sakėsi

irgi

nieko

negirdėjusi;

kuo

senesnis žmogus, tuo kiečiau miega. Ji patylėjo ir paskui pridūrė su kažkokiu dirbtiniu abejingumu, bet vis dėlto reikšmingai pabrėždama žodžius: — O štai jūs esate jaunutė, mis, ir veikiausiai miegate budriai. Jūs j u k turėjote girdėti triukšmą? — Aš

ir

girdėjau,— pratariau

pritylinusi

balsą,

kad

Li,

kuri

dar

tebevalė langą, negalėtų manęs girdėti,— ir iš pradžių pagalvojau, kad tai b u v o

Pilotas. Tačiau

Pilotas

juk nemoka

k a d tikrai girdėjau j u o k ą ir labai keistą juoką.

143

juoktis,

o aš

esu tikra,

Ji nusitraukė naują galą siūlo, rūpestingai įvaškavo jį, nedrebančia ranka įvėrė jį į adatos bulę ir kuo ramiausiai tarė: — 2inote, mis, vargu ar šeimininkas galėjo juoktis, kada jam grėsė toks pavojus. Jūs turbūt susapnavote? — Aš nesusapnavau,— atsakiau kiek karščiuodamasi, nes mane su­ erzino jos įžūlus šaltakraujiškumas. Ji vėl pervėrė mane tiriančiomis ir įžvalgiomis akimis. — Ar jūs sakėte šeimininkui, kad girdėjote tą keistą juoką?—pa­ klausė ji. — Aš neturėjau progos pasikalbėti su juo šį rytą. — Ir jums neatėjo į galvą atidaryti duris ir pažvelgti į koridorių?— klausinėjo Greisė Pul. Atrodė, kad ji kvočia mane, mėgindama iš manęs kai ką išgauti. Staiga man toptelėjo mintis: kad kartais jinai, supratusi, jog aš įtariu ją, neiškrėstų man pačiai kokios piktos išdaigos. Ir aš nusprendžiau, kad verčiau būti atsargesnei. — Priešingai, aš užšoviau durų skieste,— atsakiau. — Tai nejaugi jūs neužsišaunate durų kas vakaras, prieš eidama gulti? „Po galais! Ji nori išsiklausinėti mano įpročius, kad paskui' leng­ viau jai būtų pasikėsinti prieš mane!" Ir pasipiktinimas manyje vėl nustelbė atsargumą. Aš gana aštriai atkirtau: — Lig šiol dažnai palikdavau duris neužšautas; man atrodė, kad taip daryti nėra jokio reikalo. Man nė į galvą neatėjo, kad Tornfildo P i r yJ e gali grėsti koks pavojus. Tačiau ateityje,— pasakiau aš, pabrėžda­ ma pastarąjį žodį,— aš visada gerai 'apsižiūrėsiuy prieš eidama gulti. — Ir protingai pasielgsite,— atsakė ji.— Tiesa, visoje apylinkėje, kiek žinau, yra gana ramu, ir nesu girdėjusi, kad šiuos namus kada nors būtų užpuolę plėšikai, nors visiems žinoma, kad podėliuose lai­ koma vien tik sidabrinių indų už kelis šimtus svarų. Be to, kaip jūs manote, nors namai gana dideli, čia labai maža tarnų,— juk ponas ilgiau čia niekad negyvena, o kai atvyksta, jam, viengungiui, nedaug ko te­ reikia. Tačiau aš visada laikausi taisyklės, kad atsarga gėdos nedaro. Duris užsklęsti nesunku, ir visada geriau pasisaugoti kokios netikėtos nelaimės. Daugelis žmonių, mis, visame kame pasikliauja apvaizda, o aš manau: dievu pasikliauk, bet ir pats nesnausk, nes juk atsargų ir dievas sergsti. Ir moteris pabaigė savo tiradą, pernelyg jai ilgą ir pasakytą su tik­ ros kvakerės orumu. Aš tebestovėjau toje pat vietoje, apstulbusi dėl tokio stebuklingo jos mokėjimo valdytis bei negirdėto veidmainiškumo, ir staiga ant slenksčio pasirodė virėja. 144

— Misis Pul,— kreipėsi ji į Greisę,— pietūs tarnams greit bus ant stalo. Gal ateisite į apačią? — Ne. Palikite pintą porterio ir gabalėtį pudingo ant padėklo. Aš nusinešiu viską į viršų. — O mėsos nenorite? — Truputėlį, ir skiautelę sūrio. Daugiau nieko. — O sago kruopų reikės? — Kol kas ne. Prieš vakarienę aš pati nusileisiu į apačią ir išsivirsiu. ' Po to virėja, atsigręžusi į mane, pasakė, kad manęs Jaukia misis Feirfeks, ir aš išėjau. Per pietus aš, galima sakyti, nieko negirdėjau, ką misis Feirfeks pasakojo apie užuolaidų sudeginimą,— mano galva įtemptai dirbo, spėliodama, kas per viena galėtų būti ta paslaptingoji Greisė Pul, kokią ji padėtį užima Tomfilde ir kodėl tą pat rytą ji nebuvo suimta ir išsiųsta į kalėjimą arba bent atleista iš darbo. Juk misteris Ročesteris aiškių aiškiausiai man pasakė esąs įsitikinęs, kad nusikaltimą naktį padarė ne kas kitas, kaip tik ji! Kokia gi priežastis neleido jam atvirai jos apkaltinti? Kodėl gi jis paprašė ir mane laikyti paslaptį? Tatai buvo keista: su niekuo nesiskaitąs, karštas ir išdidus dvarininkas, atrodė, priklausė nuo vienos iš niekingiausių savo tarnaičių ir dar tiek, kad net tada, kai ji pakėlė ranką prieš jo gyvybę, jis neišdrįso viešai ap­ kaltinti jos, o juo labiau nubausti. Jei Greisė būtų buvusi jauna ir daili, tada galėjai pagalvoti, kad misterį Ročesterį veikė švelnesni jausmai negu atsargumas ar baimė, bet kadangi gražumu ji nepasižymėjo, o be to, buvo gerokai pagyve­ nusi moteris, toks spėjimas atrodė absurdiškas. „Tiesa,— svarsčiau aš,— kadaise jinai juk buvo jauna, ir ta jaunystė sutapo su jos šeimininko jaunomis dienomis. Misis Feirfeks kartą man pasakė, kad Greisė ši­ tuose namuose gyvena jau ilgus metus. Neatrodo, kad ji kada nors būtų buvusi gražuolė. Tačiau ir stokodama išorinio žavesio, jinai ga­ lėjo patraukti jį savo charakterio originalumu ir jėga. Misteris Ročes­ teris — ryžtingų ir ekscentriškų prigimčių mėgėjas, o Greisė, be abejo, ekscentriška. Kas, jeigu dėl atsitiktinio įgeidžio (o toks įgeidis visai galimas, turint omeny staigią ir karštą jo prigimtį) jis pateko tos mo­ teriškės valion ir dabar jinai daro slaptą įtaką jo poelgiams, naudoda­ masi neatsargia jo praeities nuodėme, kurios jis negali išsiginti ir kurios nedrįsta nepaisyti?" Bet čia mano vaizduotėje taip aiškiai iškilo kam­ puota, plokščia misis Pul figūra, ir jos nepatrauklus, sausas, net šiurkš­ tus veidas, kad aš nusprendžiau: „Ne, negalimas daiktas! Mano spėlio­ jimas neturi pagrindo!" „Ir vis dėlto,— šnibždėjo man slaptas balsas, slypįs kiekvieno mūsų širdyje,— tu juk taip pat negraži, o misteriui 10. Džeinė Eir

145

Ročesteriui lyg ir patinki, bent ne kartą tau taip atrodė. O kas atsitiko šią naktį? Prisimink jo žodžius, prisimink jo žvilgsnį, jo balsą!" Dabar, po pietų, jau sėdėdama klasės kambaryje, aš kuo puikiausiai viską prisiminiau — ir jo šneką, ir žvilgsnį, ir toną. Šį momentą, sėdint su Adele, visa tai kuo gyviausiai iškilo mano vaizduotėje. Kai aš, pa­ silenkusi ties ja, ėmiau vedžioti jos pieštuką, ji staiga nustebusi pa­ žvelgė į mane. — Ou'avez vous, mademoiselle?—paklausė ji.— Vos doigts tiemblent comme la ieuille, et vos joues sont iouges: mais, rouges comme des cerises? 46 — Aš tik per daug pasilenkiau, Adele, ir kraujas užliejo man skruostus! — I r ji toliau sau piešė, o aš vis galvojau ir galvojau. Aš skubėjau išvyti iš galvos tuos baisius spėliojimus, kurie man kilo, vertinant Greisę Pul. Jie man pasirodė šlykštūs. Aš palyginau save su ja ir pamačiau, kad mes skirtingos. Besė Livn kadaise pasa­ kė, kad aš tikra ledi,— ir ji pasakė tiesą: aš tokia tr jaučiausi. O juk dabar aš atrodžiau kur kas gražesnė, negu tada, kada Besė matė mane. Aš pasidariau pilnesnė ir skaistesnė, sveikesnė ir gyvesnė, nes paty­ riau gaivinančią šviesesnių vilčių ir gilesnių džiaugsmų jėgą. „Artėja vakaras,— tariau pati sau, pažvelgusi pro langą.— Visą die­ ną neišgirdau nei misterio Ročesterio balso, nei jo žingsnių. Tačiau vakare aš jį, be abejo, pamatysiu." Rytą jį bijojau sutikti, o dabar norėjau: ilgai ir tuščiai laukusi, netgi ėmiau nekantrauti. Kai visiškai sutemo ir Adelė išėjo į vaikų kambarį pažaisti su Sofi, šis mano noras dar padidėjo. Aš klausiausi, ar nesuaidės apačioje skam­ butis, stengiausi išgirsti, ar neateina Li manęs pašaukti. Kartais man atrodydavo, kad jau girdžiu paties misterio Ročesterio žingsnius, ir grįžtelėdavau į duris, laukdama, kad štai jos atsivers ir aš išvysiu jį ant slenksčio. Tačiau durų niekas net nepalietė, tik tamsa vis labiau traukė dar tebeboluojantį langą. Kol kas dar buvo nevėlu, misteris Ročesteris dažnai pasikviesdavo mane septintą ar aštuntą valandą, o dabar dar tik šešios. Tikriausiai mano lūkesčiai neliks apvilti — ypač šį vakarą, kada aš turiu tiek daug ko jam pasakyti. Aš nekantravau vėl užvesti kalbą apie Greisę Pul ir pažiūrėti, ką jis atsakys. Tiesiog troškau paklausti jį atvirai, ar jis iš tikrųjų įsitikinęs, kad ji, o ne kas kitas kėsinosi nužudyti jį praėjusią naktį, ir jeigu taip, tai kodėl jis slepiąs jos nusikaltimą. Aš nė kiek nesirūpinau tuo, kad mano smal­ sumas galėjo suerzinti jį,— man būdavo itin smagu čia pykinti jį, čia vėl raminti,— o neklystamas instinktas mane visada įspėdavo nenueiti per daug toli. Aš niekados nedrįsdavau įkyrėti jam ir, taip sakant, su40

Kas jums, madmuazele? Jūsų pirštai dreba it lapai, o skruostai raudoni it vyšnios! (piane). 146

maniai žaisdavau ugnimi. Nė valandėlės neišleisdama iš akių, kad turiu elgtis su misteriu Ročesteriu pagarbiai, ir nepamiršdama savo padėties, aš galėdavau ginčytis su juo, nebijodama ir nesivaržydama,— tai patik­ davo ir jam, ir man. Pagaliau laiptai girgžtelėjo nuo kažkieno žingsnių. Įėjo Li, bet vien tik pranešti, kad misis Feirfeks kambaryje paruošta arbata. Aš su džiaugsmu nusiskubinau į apačią, nes žinojau, kad, ten būdama, jau­ siuosi arčiau misterio Ročesterio. — Jūs, be abejo, jau išalkote,— tarė geroji ledi, kai aš įėjau pas ją.—Per pietus jūs taip mažai valgėte! Bijau,— tęsė jinai,— kad jūs gal nesveikuojate: jūsų skruostai dega ir atrodo, lyg turėtumėt karščio. — O, aš jaučiuosi puikiai. Geriau kaip paprastai. — Tad įrodykite tatai ir pavalgykite sočiai. Gal užplikysite arbatą, kol aš išmegsiu šį virbalą? Užbaigusi ji pasikėlė nuleisti storos, kurios lig šiol nelietė, matyt, norėdama kuo ilgiausiai padirbėti dienos šviesoje, nors dabar jau, ga­ lima sakyti, buvo visiškai sutemę. — Šįvakar graži naktis, nors žvaigždžių ir nematyti,— pasakė ji, dirstelėjusi pro langą. Apskritai oras palankus misterio Ročesterio ke­ lionei. — Kelionei? Ar misteris Ročesteris kur išvyko? Aš visai nežinojau, kad jo nebėra namie! — O, jis iškeliavo tuoj po pusryčių. Išvyko į Lizą, misterio Eštono dvarą, dešimt mylių anapus Milkoto. Ten turbūt susirinko grupė žy­ mių žmonių: lordas Ingremas, seras Džordžas Linas, pulkininkas Dentas ir kiti. — Jūs laukiate jo grįžtant šįvakar? — Ne. Rytoj irgi ne. Veikiausiai jis ten užtruks savaitę ar ilgiau. Kai tokie prašmatnūs, rafinuoti ponai susiburia į vieną vietą, jie pra­ simano tiek šaunių ir linksmų pramogų, visko, kas tik gali suteikti jiems smagumo ir išblaškyti nuobodulį, kad jie niekad neskuba išsi­ skirstyti. Ypatingai tokiuose pobūviuose pageidaujami džentelmenai, o misteris Ročesteris draugijoje esti toks gyvas ir taip moka visus linksminti, kad visi jį mėgsta. Jis labai patinka damoms, nors, rodos, jo išvaizda ir neturėtų per daug jas žavėti. Tačiau aš manau, kad jo išprusimas ir gabumai, o gal turtingi dvarai ir sena giminė, išperka kai kuriuos jo išorės trūkumus. — Ar į tą Lizą suvažiuoja ir ledi? — O kaipgi! Pirmiausia misis Ešton ir trys jos dukros, labai ele­ gantiškos jaunos panelės; paskui garbingosios Blanš ir Merė Ingrem — rinktinės gražuolės! Aš mačiau Blanš prieš šešetą ar septynetą metų, kada ji buvo aštuoniolikametė mergytė. Misteris Ročesteris tada per 147

kalėdas iškėlė balių, į kurį ir ji buvo atvažiavusi. O, kad jūs būtute mačiusi, kaip tądien atrodė valgomasis, kaip turtingai jis buvo išpuoš­ tas, kaip akinamai apšviestas! Buvo suvažiavę gal kokia penkiasdešimt ledi ir džentelmenų^ ir vis iš įžymiųjų mūsų grafystės šeimų; tačiau pokylio karaliene visi laikė mis Ingrem. — Jūs sakote, misis Feirfeks, kad matėte ją? Kaipgi ji atrodė? — Taip, aš mačiau ją. Kadangi buvo kalėdos, valgomojo durys liko visą laiką atidarytos iki galo, ir tarnai, susirinkę vestibiulyje, galėjo klausytis, kaip skambina ir dainuoja damos. Misteris Ročesteris pakvietė mane į valgomąjį, ir aš, atsisėdusi nuošaliame kamputyje, galėjau ste­ bėti svečius. Man niekad neteko matyti puikesnio reginio! Damos buvo išsipuošusios kuo prašmatniausiai, didžiuma jų—bent jauniausiosios, pa­ sirodė man tikros gražuolės, tačiau nė viena negalėjo susilyginti su mis Ingrem. — Kaipgi ji atrodė? — Aukšta, daili krūtinė, apvalūs pečiai, ilgas, grakštus kaklas, švel­ ni veido spalva, kilnūs bruožai, akys, panašios į misterio Ročesterio,— didelės ir tamsios, tokios pat žėrinčios kaip ir jos briliantai. Be to, nuostabūs jos plaukai—juodi kaip varno plunksnos ir taip gražiai su­ šukuoti: ant pakaušio storų kasir vainikas, o iš priešakio ilgos, žvil­ gančios garbanėlės. Drabužiai jos buvo baltut baltutėliai. Gintaro spal­ vos juosta, permesta per petį ir krūtinę ir sumegzta ant šono, gražiais spurgais karojo žemiau kelių. Plaukuose ji turėjo įsisegusi taip pat gintaro spalvos gėlę, kuri gražiai geltonavo juodų jos garbanų fone. — Ir, be abejo, visi labai žavėjosi mis Ingrem? — Taip, žinoma. Ir ne tik grožiu, bet ir talentais. Ji buvo iš tų damų, kurios dainavo. Prie rojalio jai akompanavo vienas džentelme­ nas. Ji su misteriu Ročesteriu dainavo duetą. — Su misteriu Ročesteriu? Aš nežinojau, kad jis moka dainuoti. — O, jo toks sodrus bosas, ir jis puikiai nusimano apie muziką. — O koks mis Ingrem balsas? — Labai skambus, ir stiprus. Ji dainavo žavingai; jos klausyti bu­ vo vienas malonumas! Po to ji skambino. Aš neišmanau apie muziką, bet girdėjau, kaip misteris Ročesteris,— o jis puikus jos žinovas,— pa­ sakė, jog ji skambinanti itin gerai. — Ir toji gražioji ir talentingoji ledi lig šiol dar neištekėjusi? — Atrodo, kad ne. Kiek aš žinau, nei ji, nei jos sesuo neturi di­ delių kraičių. Visi senojo lordo Ingremo dvarai yra majoratiniai, ir todėl bemaž viską paveldėjo vyresnysis sūnus. — Bet nejaugi nė vienas turtingas aristokratas arba tiesiog džen­ telmenas nesusižavėjo ja? Pavyzdžiui, misteris Ročesteris? Jūk jis tur­ tingas, tiesa? 143

— O taip!

Bet, matote, tarp jų didokas amžiaus skirtumas:

miste­

ris Ročesteris j a u baigia ketvirtą dešimtį, o jai dar tik dvidešimt pen­ keri. — Tai kas? Dažnai tuokiasi dar skirtingesnio amžiaus žmonės. — T a i p tai taip, bet v a r g u ar misteris Ročesteris vestų ją. Bet jūs n i e k o nevalgote, nė kąsnelio neparagavote, atsisėdusi vakarieniauti. — A č i ū . Aš labai noriu gerti, o valgyti neturiu apetito. G a l leisite man dar puodelį? Aš

b u v a u vėl

* begrįžtanti prie

ankstesnės

Ročesterio v e d y b ų su gražuole Blanš,

temos — galimų

tačiau,

misterio

įėjus Adelei, kalba nu­

k r y p o visai kita v a g a . Likusi viena, aš apsvarsčiau visa, ką man teko išgirsti, pažvelgiau į s a v o širdį, išnagrinėjau savo mintis bei jausmus ir tada tuos, kurie leidosi skrieti į neaprėpiamas vaizduotės platybes, pasistengiau grąžinti į saugų sveiko proto kelią. Ir štai aš pati save patraukiau į teismą. Paslaugi liudytoja atmin­ tis priminė man visas tas viltis, troškimus ir svajones, kurias aš puo­ selėjau savyje nuo praėjusios nakties,

taip pat ir tą ypatingą dvasios

būseną, kurioje g y v e n a u jau ištisos dvi savaitės. Paskui ėmė byloti pro­ tas ir kuo ramiausiai, su j a m būdingu blaivumu, apkaltino mane, kad aš nepanorėjau pažvelgti tikrovei į akis ir lyg apkvaišusi godžiai įsiki­ b a u į bergždžią svajonę. Ir tada aš paskelbiau pati sau tokį nuosprendį: „Pasaulyje

lig

šiol

nebuvo

didesnės

kvailės

Džeinę

Eir,

ir

viena idiote niekad taip saldžiai neapgaudinėjo savęs, godžiai g e r d a m a nuodus tarsi gaivinantį nektarą." —• Tai

tu,— sakiau aš

pati

sau,— sužavėjai

misterį

Ročesterį?

Tu

įsivaizdavai, kad gali patikti jam?

Įsikalei

į galvą, kad jis tave ypa­

tingai

bjauru,

kad

vertina?

Liaukis!

Man

džiaugtis, kad aristokratas

net

dvarininkas,

tu

tokia

kvaila!

Ėmei

aukštosios visuomenės vyriškis

atsitiktinai atkreipė dėmesį, labai abejotiną dėmesį, į tave, savo paval­ dinę

ir

kvailute?

neprityrusią Nejaugi

Juk dar šį

mergiotę?

net

savo

Kaipgi

pačios

tu

labui

rytą tu vaizduotėje ne kartą

išdrįsai,

vargše,

negalėjai gardžiavaisi

būti

juokinga

protingesnė?

pereitos nakties

epizodu? Užsidenk veidą ir susigėsk! Jis pasakė kažkokį meilų kompli­ mentą apie tavo akis? Juk taip, apspangusi lėle? Prasikrapštyk akis ir įsitikinsi, kokia tu kvaila! Nė vienai moteriai nedera žavėtis savo šei­ mininko

komplimentais,

jeigu

jis

neketina

jos

vesti.

Ir

tikra

beprotė

ta moteris, kuri leidžia slaptai meilei įsiliepsnoti savo širdyje, nes toji meilė, vienašališka

ir

niekam

nežinoma,

turi

sugraužti

sielą,

kuri

išpuoselėjo, o jei toji meilė net ir iškyla aikštėn ir susilaukia atgarsio, tai ji tarsi klaidžiojąs pelkių

žiburėlis nuves

kurių nėra vilties išbristi.

149

į niaurias klampynes,

— T a d klausyk, Džeine Eir, to savo nuosprendžio. Rytoj paimk veid­ rodį, pasistatyk jį prieš save

ir nupiešk savo

teisingai,

vieno

nesušvelnindama nė

šiurkščios

linijos,

neužtušuok

defekto.

vieno

pačios Tu

atvaizdą,—tiktai

nepraleisk

erzinančio

vienos

netaisyklingumo,

o

portreto apačioje parašyk; „Vienišos, negražios, neturtingos guvernantės portretas." — Po piešimo sių,

to

paimk d r a m b l i o

reikmenų

kuo

veidą,

kokį

spalvos

dėžutėje,— sumaišyk

žaviausių,

kupranugario

kaulo

kuo

plaukų

tik tu

ryškiausių

teptuką

gali

ir

ant

plokštelę, kuri

savo

spalvinių

atsidėjusi

įsivaizduoti;

nupiešk

nutapyk

prisiminusi viską,

Ingrem

tau

Feirfeks,— tik

sparnas

garbanų

ir

misis

rytietiškų

akių!

Tu

kuo

tavo

gaiviau­

niuansų, pasirink plonytį

ir minkščiausiais atspalviais, pasakojo

paletės

guli

su

patį

žavingiausią

švelniausiais

šešėliais

ką apie gražiąją Blanš

nepamiršk

modeliu

juodų

nori

it

paimti

varno

misterio

Salin

Ročesterio akis? N e k v a i l i o k ! Jokių murmėjimų! Jokių dūsavimų! apgailestavimą!

Tik

bet harmoningas

sveikas protas

graikiško

kaklo

ir ir

ryžtingumas! krūtinės

Prisimink išnašias,

linijas,

suteik

mielą

ap­

v a l u m ą baltutėliams jos pečiams, pabrėžk dailias jos rankas, nepamiršk nei deimantinio žiedo, vaizduok

jos

puošnų

nei auksinės apyrankės, apdarą,

perregimus

k u o kruopščiausiai

nėrinius

ir

žvilgantį

at­

atlasą,

grakščias perpetinės juostos klostes ir auksinę rožę—* ir po šiuo portre­ tu užrašyk: „Blanš, puiki jauna aristokratė." — Ir j e i g u ateityje kartais vėl riui

Ročesteriui,

sakyk sau:

pasistatyk šiuos

imsi du

įsivaizduoti, kad patinki

paveikslus

ir palygink

miste­

juos.

Pa­

„Misteris Ročesteris, be abejo, laimėtų šios kilmingos ledi

meilę, j e i g u tik to norėtų, tad nejaugi galima pamanyti, kad jis rimtai prasidėtų su šia bjauria, nuskurdusia plebėją?" — Taip

ir

p a d a r y s i u , — t a r i a u pati

sau ir,

tvirtai

pasiryžusi

tesėti,

p a l e n g v a nusiraminau ir užmigau. Ir aš tesėjau s a v o žodį. M a n o pačios atvaizdui nuškicuoti pieštuku užteko poros

valandų,

ir,

nepraslinkus nė

porai

savaičių,

baigiau

ant dramblio kaulo plokštelės piešti įsivaizduojamos Blanš Ingrem mi­ niatiūrinį portretą. Ji atrodė labai patraukliai ir, kai aš p a l y g i n a u ją su s a v o pačios atvaizdu, kontrastas b u v o toks įspūdingas, kad man nebe­ galėjo likti j o k i ų iliuzijų. Šis darbas man išėjo į naudą:

mano rankos

ir g a l v a turėjo ką veikti, o nauji jausmai, kuriuos aš norėjau neišdildo­ mai įdiegti į s a v o širdį, sutvirtėjo* ir sutarpo. N e t r u k u s man teko su džiaugsmu įsitikinti, kad tas sveikas jausmų sudrausminimas lėjau

ramiai

gerai p a v e i k ė dvasinę mano

laukti

visokių

netikėtumų.

Jeigu

būseną. Jo dėka jie

mane

būtų

ga­

užklupę

nepasiruošusią, aš b ū č i a u gal ne tik neįstengusi sutramdyti savo jaus­ mų, bet ir neleisti jiems atvirai pasireikšti.

\

150

XVII

S K Y R I U S

Praslinko savaitė, o apie misterį Ročesterį n e b u v o j o k i ų žinių; pra­ ėjo dešimt dienų, o jis vis negrįžo. M i s i s Feirfeks pasakė, kad ji ne­ nustebsianti, į

jei

jis

tiesiog iš

Lizo

iškeliausiąs

į

Londoną,

Prancūziją ir kokius metus nesirodysiąs Tornfilde:

o

praeityje

iš įen jis ne­

retai šitaip išvykdavo, niekam nė žodžio netaręs. Tai išgirdusi, aš pa­ jutau, kaip mane nupurtė keistas šaltis ir silpna pasidarė širdyje. N e ­ daug trūko, kad mane vėl būtų suėmęs sunkus nusivylimas, bet, sukau­ pusi

valią ir prisiminusi savo nusistatymą,

jausmus. kiną

Aš net nusistebėjau,

svyravimą,

kaip

kaip

lengvai

greitai

nuvijau

į

bematant sutramdžiau savo man p a v y k o šalį

didžiai

įveikti

šį lai­

klaidingą

k a d misterio Ročesterio kelionės kuriuo nors atžvilgiu gali

mintį,

turėti man

esminės svarbos. Tačiau aš sutramdžiau save, anaiptol ne vergiškai nu­ sižemindama; priešingai, aš tariau sau: — Tu tau

nieko

bendro

neturi

su

Tornfildo

algą už savo globotinės mokymą,

šeimininku;

ir tau dera būti

jis

tik

moka

dėkingai, kad

jis taip pagarbiai ir maloniai su tavim elgiasi; tai visai natūralu, kai jis mato, jog tu sąžiningai atlieki savo pareigą. Būk tikra, kad tai yra vienintelis iš

jo

ryšys, kurį

švelniųjų

savo

jis gali pripažinti jausmų,

džiaugsmo

tarp judviejų. bei

Todėl

sielvarto

nedaryk

objekto.

Jis ne

t a v o luomo žmogus; laikykis savo kastos ir turėk pakankamai savigar­ bos,

neleidžiančios

kuris visai

tau

atiduoti

visų

tavęs nelaukia šitokio

savo

širdies

ir

sielos

dosnumo ir kuris

jėgų

iš to

tam,

tik pasi­

juoktų. Aš ramiai tęsiau kasdienes pamokas su A d e l e ,

tačiau kartkartėmis

a t e i d a v o į g a l v ą neaiški mintis, ar nevertėtų man pasitraukti iš Torn­ fildo. N e j u č i a aš iš anksto kūriau skelbimus ir spėliojau, kur galėčiau surasti naują vietą. Su šiomis mintimis neradau reikalo kovoti; aš lais­ vai leidau joms plėstis ir kerotis. Kai nuo misterio Ročesterio išvykimo b u v o praslinkę j a u apie porą savaičių, vieną dieną misis Feirfeks iš pašto g a v o laišką. — Jis nuo šeimininko,— pasakė skaitę mes veikiausiai

sužinosime,

ji,

permetusi

akimis

adresą.— Per­

ar mums teks laukti jo pargrįžtant,

ar ne. Kol

ji

perlaužė

antspaudą

ir

skaitė

laišką,

gėriau k a v ą

(mes

tuo momentu pusryčiavome). K a v a b u v o karšta, ir, matyt, kaip tik dėl to mano skruostai staiga nukaito. Bet kodėl sudrebėjo man ranka ir aš netyčia

pusę

puodelio

išpyliau

į

lėkštutę,—apie

norėjo galvoti.

151

tai

man

visai

nesi­

— Stai aš kartais pagalvoju, kad mes gyvename per daug ramiai, tačiau dabar mums teks gerokai paplušėti, bent jau kurį laiką,— pasakė misis Feirfeks, tebelaikydama laišką prieš save. Prieš paklausdama, kas atsitiko, aš iš naujo surišau Adelei prijuos­ tę, paskui padaviau jai dar vieną bandelę ir pripyliau puodelį pieno. Tik po to nerūpestingai paklausiau: — Misteris Ročesteris sugrįš turbūt dar negreitai? — Priešingai, labai greitai, po trejeto dienų, kaip jis rašo,— tai yra ateinantį ketvirtadienį. Ir ne vienas. Dievaižin kiek aukštų ponų atva­ žiuos drauge su juo iš Lizo. Jis liepia paruošti visus geriausius mie­ gamuosius ir aptvarkyti biblioteką bei svetaines. Laiške man paveda pasamdyti keletą talkininkų virtuvei iš „Džordžo" viešbučio Milkote arba iš kur kitur. Damos atsiveš savo kameristes, o džentelmenai — ka­ merdinerius,— visi namai knibždėte knibždės svečių. Ir misis Feirfeks, greitosiomis papusryčiavusi, nusiskubino pradėti didžiuosius ruošos darbus. Tas tris dienas, kaip ji ir pasakė, buvo tikras darbymetis. Lig šiol man atrodė, kad Tornfildo pilyje visi kambariai švarutėliai ir gražiau­ siai sutvarkyti, bet, pasirodo, mano gerokai apsirikta. Į pagalbą buvo pasamdytos trys moteriškės, ir prasidėjo toks šveitimas bei šlavimas, toks mazgojimas bei kilimų dulkinimas, toks paveikslų, veidrodžių ir sietynų šluostymas, toks miegamųjų kūrenimas, antklodžių ir patalų džiovinimas priešais židinius, kokio aš kaip gyva nebuvau mačiusi. Ade­ lė lakstė per tą sąmyšį, it patrakusi, nes pasiruošimas sutikti svečius ir jų laukimas, atrodė, ją nepaprastai džiugino. Ji pareikalavo, kad Sofi peržiūrėtų visus jos „tualetus", kaip ji vadino savo sukneles, pataisytų tas, kurios buvo išėjusios iš mados, ir sutvarkytų naująsias. Pati ji nieko neveikė, tik švaistėsi po paradinius kambarius, šokinėjo ant lo­ vų, vartėsi ant matracų, karstėsi ant čiužinių ir pagalvių, sukrautų priešais kaitriai degančius židinius, kurių liepsna tiesiog staugė kami­ nuose. Aš ją atleidau nuo pamokų, nes misis Feirfeks įkinkė į darbą ir mane. Pati kiauras dienas plušėjau kamaroje, padėdama (veikiau — kliudydama) jai ir virėjai. Mokiausi daryti kremus, varškės keksus ir prancūziškus pyragaičius, kepti paukštieną ir puošti desertinius patie­ kalus. Svečių laukėme ketvirtadienio pavakary, pietums, apie šeštą valan­ dą. Aš buvau užsiėmusi ruoša, ir man nebuvo kada svaičioti. Man at­ rodo, kad aš buvau tokia pat veikli ir linksma kaip ir visi kiti, nekalbant jau apie Adelę. Tačiau būdavo valandėlių, kada mano linksmumą ap­ niaukdavo lyg koks tamsus debesėlis; man vėl nejučiom užeidavo anks­ tesnė abejonių, blogių nujautimų ir tamsių spėliojimų nuotaika. Ji apnikdavo mane ypač tada, kai aš matydavau, kad pamažu atsidaro 152

trečiojo aukšto durys (pastaruoju metu jos visą laiką būdavo užrakin­ tos) ir pasirodo Greisė Pul su iškrakmolytu kyku, balta prijuoste ir skarele ant kaklo, kai aš pastebėdavau, kaip ji be garso sėlina kori­ doriumi su veltinėmis šlepetėmis, kaip dairosi į tvarkomus, aukštyn kojom apverstus kambarius, šen bei ten probėgšmais taria kokį žodį valytojoms, paaiškindama, kaip nublizginti groteles ar nuvalyti židinio marmurą, kaip išimti iš tapetų dėmes, o po to eina toliau. Šitaip kartą per dieną ji nusileisdavo į virtuvę, pavalgydavo ten pietus, išrūky­ davo prie židinio pypkutę ir grįždavo atgal, nešina ąsočiu porterio, kurį išgerdavo smagumo dėlei niaurioje trečiojo aukšto landynėje. Iš dvidešimt keturių valandų ji tik vieną praleisdavo apačioje su kitais tarnais. Visą kitą laiką jinai ištūnodavo žemame, ąžuolo paneliais iš­ muštame kambaryje. Ten ji siūdavo susigūžusi ir, be abejo, kraupiai kvatodavo, vienut viena, it kalinys požemio urve. Visų keisčiausia buvo tai, kad niekas iš namiškų, išskyrus mane, visai nekreipė dėmesio į keistą jos elgesį ir nesistebėjo. Niekas nešne­ kėdavo, ką ji veikia, kokį darbą dirba, niekas neužjautė jos, kad ji to­ kia vieniša ir užsidariusi. Tiesa, kartą aš šį tą nugirdau iš Li ir vienos valytojos pašnekesio veikiausiai apie Greisę Pul. Ką Li pasakė, aš ge­ rai nesupratau, bet valytoja atsakė: — Ji turbūt gauna gerą algą? — Taip,—atsakė Li.— Aš irgi norėčiau tiek pat gauti. Ne dėl to, kad skųsčiausi savo alga, ne, Tornfilde tarnams nešykštima, tačiau ji nesudaro nė penktosios dalies to, ką gauna misis Pul. Ir ji taupo tuos pinigus: kas trys mėnesiai neša juos į Milkoto banką. Aš nė kiek ne­ abejoju, kad jeigu ji iš čia išeitų, tai galėtų gyventi vien iš savo san­ taupų, bet, matyt, ji pripratusi prie šių namų. Be to, jai dar nėra nė keturiasdešimt, ji stipri ir viską gali padaryti. Jai dar per anksti mesti darbą. — Ji turbūt gera darbininkė?—paklausė valytoja. — O, ji puikiai supranta, ko iš jos reikalaujama, ir jos mokyti ne­ reikia,— reikšmingai patvirtino Li.— Juk ne kiekvienas sutiktų būti jos vietoj, kad ir kokius pinigus gautų. — Žinoma, ne kiekvienas,— išgirdau atsakymą.—Aš stebiuosi, ko­ dėl šeimininkas... Valytoja buvo bedėstanti toliau, bet čia Li staiga grįžtelėjo, ir, pa­ stebėjusi mane, tuoj niuktelėjo į pašonę savo pašnekovei. — Argi ji nežino?—išgirdau, kaip sušnibždėjo valytoja. Li papurtė galvą, ir jų šneka, žinoma, pasibaigė. Aš supratau tiktai, kad Tornfilde esama kažkokios paslapties ir kad tą paslaptį sužinoti man buvo užginta. 153

A t ė j o ketvirtadienis. V i s i darbai b u v o baigti dar iš v a k a r o : pakloti kilimai, pakabintos l o v ų užuolaidos, užtiestos baltos kaip sniegas lova­ tiesės, sutvarkyti tualeto staliukai, baldai nublizginti, vazos primerktos gėlių.

Miegamieji

galėjo

suteikti

ir

svetainės

valytojų

spindėjo

rankos.

tokia

Vestibiulis

švara,

irgi

kokią

buvo

tik

jiems

iššveistas.

Di­

džiulis drožinėtas laikrodis, taip pat laiptų pakopos ir turėklai tiesiog v e i d ą rodė. V a l g o m a j a m e bufetas žėrėjo sidabrinių indų spindesiu, sve­ tainėje ir b u d u a r e visur aplinkui žydėjo tropinių gėlių vazos. Diena slinko v a k a r o p . M i s i s Feirfeks užsivilko s a v o puošniausią juo­ do aksomo suknią, užsimovė pirštines ir prisisegė

auksinį

laikrodėlį,—

jai b u v o pavesta sutikti svečius, išvedžioti damas po kambarius ir visa kita. A d e l ė

taip pat pareikalavo,

kad ją aprengtų, nors man atrodė,

j a i maža tebuvo vilties tikėtis, k a d ji bus pašaukta prie svečių j a u pa­ čią pirmąją dieną. Tačiau, n o r ė d a m a jai suteikti smagumą, leidau Sofi apvilkti ją viena jos trumpa, bet puošnia muslinine suknele. M a n pa­ čiai n e b u v o

jokio

reikalo

persirengti.

žinojau,

kad

manęs

niekas

nepakvies iš jaukiosios mano buveinės, kuria man tapo klasės kamba­ rys. O čia d a b a r man b u v o „nerimo meto rami užuovėja". B u v o miela, giedra pavasario diena, viena iš tų dienų, kurios k o v o pabaigoje

ar balandžio

pradžioje

nušviečia

žemę,

pranašaudamos

va­

sarą. Saulė j a u b u v o visai arti laidos, bet p a v a k a r y s pasitaikė šiltas, ir aš sėdėjau prie atviro lango klasės kambaryje. — J a u v ė l o k a , — p a s a k ė misis Feirfeks, įėjusi pas mane su savo šla­ mančia liau,

suknia.— K a i p gerai,

negu

buvo

nurodęs

kad

misteris

pietus

liepiau

Ročesteris,

paruošti V a l a n d a v ė ­

nes

dabar

septintos. Aš pasiunčiau Džoną prie vartų pasižiūrėti,

jau

pradžia

ar nieko nepa­

stebės kelyje: iš ten gana toli matyti į M i l k o t o p u s ę . — J i n a i priėjo prie l a n g o . — Štai jis j a u č i a ! — k a l b ė j o j i . — N a , Džonai (misis Feirfeks per­ sisvėrė p e r p a l a n g ę ) , kas girdėti? — Jie Adelė

atvažiuoja,— atsakė prilėkė

prie lango.

tasai.—Po Aš

dešimties

nusekiau

paskui

minučių

ją,

tačiau

bus

čia.

pasisten­

g i a u atsistoti taip, k a d m a n e slėptų užuolaida ir, matydama viską, pati likčiau nematoma. Tos Džono dešimt minučių mums labai prailgo, bet p a g a l i a u sudar­ dėjo ratai, ketvertas raitelių šuoliu įlėkė dėjo dvi atviros karietos, kuriose nos. Du

raiteliai

buvo

į alėją,

o paskui juos atrie­

p l e v ė s a v o vualiai ir l i n g a v o plunks­

elegantiški

jaunuoliai,

trečiasis

pasirodė

besąs

misteris Ročesteris; jis j o j o ant j u o d o savo žirgo, M e s r u r o , o priešais jį šokinėjo Pilotas. Greta j o j o ledi. Jos violetinis jojimo kostiumas b e ­ v e i k lietė žemę, ilgas vualis p l e v ė s a v o vėjyje; susipynusios su klostėmis, j a i ant pečių plaikstėsi juodos it v a r n o sparnas garbanos.

154

— Mis Ingrem! — sušuko misis Feirfeks ir nuskubėjo į apačią užimti savo posto. Kavalkada bematant pralėkė alėjos vingiu ir dingo man iš akių, pasislėpdama už rūmų kampo. Adelė ėmė prašyti, kad leisčiau į apa­ čią, bet aš pasisodinau ją ant kelių ir pamėginau išaiškinti, kad jinai nieku gyvu negalvotų pasirodyti damoms nei dabar, nei kada nors vė­ liau, nebent būtų specialiai pakviesta, ir kad misteris Ročesteris labai dėl to supyktų. Išgirdus tai, „jai skruostais nusirito graudžios ašaros", bet, išvydusi, kad mano veidas griežtas, nusišluostė akis. Iš vestibiulio dabar pasigirdo linksmas klegesys. Zemi vyrų balsai ir sidabrinis damų čiauškesys sudarė harmoningą derinį, kuriame iš visų kitų išsiskyrė, nors ir nestiprus, bet gana skardus Tornfildo pilies šeimininko balsas, kai jis sveikino su atvykimu kilmingus ir elegantiš­ kus svečius. Paskui laiptais ėmė kaukšėti lengvi žingsniai, iš korido­ riaus pasklido kojų čiuženimas, tylus, linksmas juokas, durų varstymas, šnibždesys. — Eiles changent de toilettes,— prašneko Adelė, kuri gaudyte gaudė kiekvieną garsą, ir atsidususi pridūrė: — Cftez maman, ąuand il y avait du monde, je le suivais partout, au salon et d leurs chambres; souvent je regardais les iemmes de chambre coifiei .et habiller les dames, et c'ėtait si amusant: comme cela on apprend.*7 — Ar" dar neišalkai, Adele? — Mais oui, Mademoiselle: voild ciną ou six heures, ąue nous n'avons pas mangė.ĄS — Gerai, kol damos tebėra savo kambariuose, aš pamėginsiu nu­ sileisti į apačią ir tau šio to atnešti. Ir, išsėlinusi iš savo celės, aš atsargiai prasmukau į užpakalinius laiptus, kuriais galima buvo nusileisti tiesiai į virtuvę. Šioje namo da­ lyje zuite zujo tarnai ir dvelkė nepakenčiamu karščiu. Sriuba ir žuvis buvo jau bemaž gatavos, ir virėja triūsė ties krosnimi tokioje dvasios ir kūno būklėje, kad reikėjo bijoti, jog ji galų gale pati nesulieps­ notų. Šeimyninėje prie židinio šildėsi du vežėjai ir trys kamerdineriai. Kameristes veikiausiai buvo viršuje drauge su savo poniomis. Lakstė nauji tarnai, pasamdyti Milkote. Pro šią maišatį aš galiausiai pasiekiau podėlį, kur pasiėmiau šaltos keptos vištienos, baltos duonos, keletą py47

Jos persirengia. Kol aš gyvenau su mama ir pas ją būdavo aukštų svečių, aš visur eidavau su damomis — ir į svetainę, ir į jų kambarius; dažnai žiūrė­ davau, kaip kameristes šukuodavo ir rengdavo jas, ir tai būdavo taip įdomiu Bežiūrint ir pačiai galima išmokti (piane). 48 O taip, panele! Jau praslinko penkios ar šešios valandos nuo to laiko, kai valgėme (piane). 155

ragaičių, porą lėkščių, peilį su šakute ir su šiuo grobiu pasiskubinau grįžti atgal. Man jau pasiekus koridorių ir uždarant užpakalinių laip­ tų duris, staiga suaidėjęs klegesys įspėjo mane, kad damos ruošiasi palikti savo kambarius. Norint grįžti atgal į klasę, man reikėjo praeiti pro duris ir tuo pačiu rizikuoti, kad viešnios gali užklupti mane besėlinančią su pasigrobtu maistu. Todėl aš sustojau šiame koridoriaus gale, kur, nesant langų, tvyrodavo sambrėška, o dabar, saulei nusileidus ir ėmus temti, buvo ir visai tamsu. Bematant iš kambarių pasipylė viena po kitos gražiosios viešnios: linksmai bei grakščiai jos ėjo pro duris, ir jų suknelės švituliavo prieblandoje. Valandėlei damos susispietė kitame koridoriaus gale, ir aš girdėjau, kaip jos negarsiai čiauškėjo švelniais balseliais. Paskui jos nusileido laiptais taip pat lengvai ir tyliai, kaip kad nuo kalvos nu­ slenka šviesios miglos banga. Jų būrelis man paliko pirmą kartą gyve­ nime regėto aristokratiško grakštumo įspūdį. Grįžusi aš radau Adelę, kaišiojančią galvą pro praviras duris. — Kokios gražuolės! —sušuko ji angliškai.— O, kaip aš norėčiau bū­ ti drauge su jomis! Kaip atrodo, ar misteris Ročesteris pasikvies mus po pietų? — Nemanau. Misteris Ročesteris ir taip turi apie ką galvoti. Pamiršk tas ledi šįvakar. Gal rytoj jas pamatysi. Štai atnešiau tau valgyti. Ji buvo tikrai išalkusi, ir todėl vištiena su pyragaičiais padėjo ku­ riam laikui nukreipti jos dėmesį. Gerai, kad aš pasirūpinau valgiu, ki­ taip mes abi ir Sofi, kuriai nunešiau dalį mūsų užkandžių, rizikavome likti visai be pietų: apačioje visi buvo per daug užsiėmę, kad mus prisimintų. Desertas buvo paduotas tiktai po devintos, ir dešimtą tarnai dar tebelakstė į visas puses su padėklais ir kavos puodeliais. Adelei aš leidau gulti daug vėliau, nes ji pareiškė, kad tikrai neužmigsianti, kol apačioje be atvangos trankomos durys ir laksto žmonės. Be to, pridūrė ji, misteris Ročesteris gali pakviesti mus, kada ji bus jau nusirengusi; „et alors, quel domma-ge!" 49 Aš sekiau pasakas, kol jai nusibodo klausytis, o paskui išėjau su ja į koridorių. Lempa vestibiulyje buvo uždegta, ir, persisvėrus per ba­ liustradą, jai buvo smagu stebėti, kaip skuba į vieną ir į kitą pusę tarnai. Jau vėlų vakarą svetainėje, kur buvo perkeltas pianinas, pasi­ girdo muzikos garsai. Mudvi su Adele susėdome ant viršutinės laiptų pakopos pasiklausyti. Ir štai, pianinui aidint, pasiliejo skambus balsas,— dainavo kažkuri ledi, ir melodija aidėjo nuostabiai švelniai. Po solo sekė duetas, o po to — linksma keliais balsais atlikta dainelė. Protar­ piais suaidėdavo gyvos kalbos. Aš klausiausi gana ilgai ir staiga pa49

Ir kaip gaila tada būtų! (piane).

jutau, kad mano klausa atsidėjusi analizuoja tuos garsus, stengdamasi jų ūžesyje sugauti misteriui Ročesteriui būdingas intonacijas; ir kai man galiausiai pavyko išskirti jo balsą iš bendro gaudesio, pamėginau suprasti bent atskirus žodžius. Laikrodis išmušė vienuoliktą. Aš pažvelgiau į Adelę, kurios galva jau spėjo palinkti prie mano peties. Jos akys jau merkėsi, ir aš, pa­ ėmusi ją ant rankų, nunešiau į lovą. Jau beveik pirmą valandą džentel­ menai ir ledi išsiskirstė į savo kambarius. Rytojaus diena buvo tokia pat graži kaip ir vakarykštė; svečiai suruošė ekskursiją į dvaro apylinkes. Jie iškeliavo gana anksti, vieni raiti, kiti karietomis. Aš mačiau, kaip jie išvyko ir kaip grįžo. Mis Ingrern, kaip ir vakar, buvo vienintelė ledi, kuri jojo raita, ir, kaip vakar, misteris Ročesteris šuoliavo šalimais. Jie abu truputį atsiliko nuo visos ekskursijos. Šią aplinkybę aš nurodžiau misis Feirfeks, kuri stovėjo su manim prie lango. — Jūs sakėte, jog nepanašu, kad jie kada nors susituoktų,— pasa­ kiau aš,—bet matote, kad misteris Ročesteris aiškiai labiau linksta į ją nei į kitas ledi. — Taip, atrodo, jisai žavisi ja. — O jinai juo,— pridūriau aš.— Žiūrėkite, kaip ji palenkia į jo pu­ sę galvą, tarytum stengdamasi, kad niekas negirdėtų. Norėčiau pama­ tyti jos veidą,— man lig šiol dar neteko žvilgtelėti į ją. — Jūs ją pamatysite šįvakar,— atsakė misis Feirfeks.— Aš sakiau misteriui Ročesteriui, kaip nekantriai laukia Adelė, kada ji bus prista­ tyta damoms, ir jis pasakė: „Ak, taip? Tegu ateina į svetainę po pietų, ir paprašykite mis Eir atlydėti ją." — Tatai jis pasakė, be abejo, iš mandagumo; esu įsitikinusi, kad man nėra reikalo ten eiti,— atsakiau aš. — O ne. Aš priminiau jam, kad jūs, nepratusi dalyvauti pokylyje prie svečių, vargu ar panorėsite pasirodyti tokioje linksmoje draugi­ joje, kur jūs nepažįstate nė vieno. O jis,skubiai atkirto: „Nieko! Jeigu ji nenorės, pasakykite, kad aš primygtinai reikalauju, o jeigu užsispirs, pasakykite, kad aš pats nueisiu ir atsivesiu ją." — Tokių rūpesčių aš jam nepadarysiu,— atsakiau.— Jeigu kitaip negalima, aš nueisiu, nors ir labai nenoriu. Ar jūs būsite tenai, misis Feirfeks? — Ne. Aš išsiprašiau, ir jis atleido, mane. Aš jus pamokysiu, kaip turite pasielgti, kad išvengtute formalaus pristatymo svečiams, kuris yra pats nesmagiausias. Įeikite į .svetainę, kol ji dar tuščia, dar ponioms nepasikėlus nuo pietų stalo, ir išsirinkite kokį ramų kampelį. Kai jau įeis džentelmenai, jums nėra reikalo pasilikti, nebent pati panorėsite. 157

Tegu tik misteris Ročesteris pamato, kad jūs esate, ir tada nemačiom išsprukite,— niekas jūsų nepastebės. — Ar šie svečiai ilgai čia viešės, kaip jums atrodo? — Gal porą trejetą savaičių, žinoma, ne ilgiau. Po velykų atostogų seras Džordžas Linas, kuris neseniai buvo išrinktas parlamento nariu nuo Milkoto, turės vykti į Londoną. Manau, misteris Ročesteris irgi kartu iškeliaus. Aš iš viso stebiuosi, kad jis jau taip ilgai užtruko šį kartą Tornfilde. Siek tiek jaudindamasi, aš laukiau tos valandos, kada su savo auk­ lėtine turėsiu pasirodyti svetainėje. Adelė, išgirdusi, kad vakare ji bus pristatyta damoms, visą dieną tiesiog nerado vietos iš nekantrumo ir apsiramino tik tada, kai Sofi pradėjo ją rengti. Į šią procedūrą mer­ gytė sutelkė visą savo dėmesį. Ir kada pagaliau jos plaukai buvo su­ šukuoti ir gražiai krito ant pečių rūpestingai išpurentomis ilgomis gar­ banomis, kada jai buvo užvilkta rausva atlasinė suknelė, kada klostėmis karojo ilga juosta, o rankos buvo apmautos nėrinių pirštinaitėmis, ji atrodė iškilmingai ir oriai. Adelei nereikėjo sakyti, kad ji saugotų savo tualetą. Aprengta ji oriai atsisėdo ant savo kėdutės, neužmiršusi pasi­ kelti atlasinės suknelės, kad nesusilamdytų, ir užtikrino mane, jog ne­ pasijudinsianti iš vietos, kol aš apsirengsiu. Tačiau aš apsirengiau kaip mat: greitai užsivilkau geriausią savo suknelę (pilką, sidabro atspalvio, pirktą mis Tempi vestuvėms ir nuo to laiko nė karto nenešiotą), greitai susišukavau plaukus, beregint prisismeigiau savo vienintelį papuošalą — perlinę sagę. Ir tada mes nusileidome į apačią. Laimė, į svetainę galima buvo įeiti pro kitas duris, ne per valgo­ mąjį, kur visi sėdėjo prie pietų stalo. Svetainę mes radome tuščią. Marmuriniame židinyje tyliai kūrenosi kaitri ugnis. Tarp prašmatnių gėlių, kuriomis buvo papuošti stalai, stovėjo vaškinės žvakės, ryškiai apšviesdamos tuščią menę. Arką puošė purpurinė užuolaida. Nors nuo valgomojo, kur sėdėjo svečiai, mus skyrė tik menkutė drapiruotė, ta­ čiau jie kalbėjo taip tyliai, kad aš nieko negalėjau suprasti tame ra­ miame jų murmesyje. Adelė, kuri, matyt, tebebuvo iškilmingai nusiteikusi, atsisėdo, ne­ tarusi nė žodžio, ant žemos kėdutės, kurią jai parodžiau. O aš pasi­ traukiau prie lango ir, paėmusi nuo artimiausio stalo kažkokią knygą, pamėginau skaityti. Tada Adelė prisinešė savo kėdutę prie mano kojų. Po valandėlės ji palytėjo mano kelį. — Kas yra, Adele? — Est-ce ąue Je ne puis pas prendie une seule de ces fleurs magniiiąues, Mademoiselle? Seulement pour complėter ma toilette.50 50

Ar negalėčiau aš paimti vieną kurią iš šių puikių gėlių, panele? Aš noriu

papildyti savo tualetą (pranc).

158

— Tu per daug galvoji apie savo tualetą, Adele, bet gėlę gali paimti. Aš paėmiau iš vazos rožę ir prisegiau mergaitei prie juostos. Ji at­ siduso be galo patenkinta, tarsi jos laimės taurė dabar buvo jau pilna. Aš nusigręžiau nuo jos, norėdama nuslėpti šypseną, kurios nega­ lėjau sulaikyti: kažkaip komiška, o kartu ir skaudu buvo žiūrėti, kaip rimtai, tiesiog su įgimtu prisirišimu toji mažytė paryžietė rūpinasi savo išore. Tyliai subrazdėjo atitraukiamos kėdės. Arkos užuolaida prasiskleidė į šalis, ir akimirkai mano akys išvydo valgomąjį, kur žvakių sietynas buvo užliejęs šviesa krištolinius bei sidabrinius deserto indus, kuriais buvo ištaigingai serviruotas ilgas stalas. Angoje pasirodė būrelis damų. Joms įėjus į svetainę, užuolaida vėl susiglaudė. Jų buvo tik aštuonios, tačiau kažkodėl, kai jos įžengė pasklidusiu margu būreliu, susidarė įspūdis, kad jų kur kas daugiau. Kai kurios buvo labai aukšto ūgio, didžiuma vilkėjo baltai, ir kiekvienos suknelė krito tokiomis prašmatniomis, banguojančiomis klostėmis, kad jos teikė jų figūroms tam tikro didingumo, kaip kad miglos didingai išryškina mėnulį. Aš atsistojau ir padariau reveransą; dvi ar trys atsakydamos linktelėjo galvas, kitos tik pasižiūrėjo į mane. Jos pasklido po kambarį, panėšėdamos savo lengvais, gyvais jude­ siais į pulką baltasparnių paukščių. Vienos patogiai susėdo ant sofų ir otomanių, kitos, pasilenkusios prie stalų, ėmė žiūrinėti gėles ir var­ tyti knygas, o likusios susispietė ties židiniu. Visos šnekučiavosi ne­ garsiai, bet aiškiomis ir skambiomis intonacijomis,— matyt, tai joms buvo įprasta ir kasdieniška. Vėliau aš sužinojau, kaip kiekviena vadi­ nosi, ir todėl galiu dabar jas visas išvardyti. Pirmiausia, čia buvo misis Ešton su dviem savo dukromis. Jaunystėje jos būta, be abejo, gražios,— ji ir dabar dar buvo nieko sau. Vyres­ nioji duktė Emė atrodė palyginti smulkutė, jos veidelyje ir laikysenoje jautėsi kažkokio naivumo ir vaikiškumo, o jos figūroje—kažkokio pi­ kantiškumo. Jai labai tiko balta muslininė suknelė su žydra juosta. Antroji, Luiža, buvo aukštesnė ir elegantiškesnė, gana mielo veiduko,— 5t „minois chiiionė" , kaip sako prancūzai. Abi seserys panėšėjo į švel­ nias lelijas. Ledi Lin buvo stambi ir apkūni moteriškė, kokių keturiasdešimties metų. Vilkėjo jinai prabangia, švytuliuojančia atlasine suknia,, laikėsi itin tiesai ir išdidžiai. Juodi jos plaukai, papuošti plačia mėlyna plunksna ir brangakmeniais nusagstytu lankeliu, žvilgėjo maloniais atspindžiais. _ Misis Dent, pulkininko žmona, mažiau krito į akis, bet atrodė ne ma­ žiau aristokratiška. Jos figūra buvo grakšti, veidas švelniai pablyškęs, 51

Pikantiškas snukutis (piane).

159

plaukai šviesūs. Juoda atlasinė jos suknia, šalis iš brangių užsieninių nėrinių ir perliniai karoliai man patiko labiau negu vaivorykštės spal­ vomis tviskanti tituluota dama. Bet labiausiai man krito į akis,— gal todėl, kad augalotos,— našlė ledi Ingrem ir jos dukterys — Blanš ir Merė. Visos trys buvo aukšto, dailaus stoto. Našlei jau galėjo būti per keturiasdešimt, tačiau jos fi­ gūra dar tebebuvo grakšti, plaukuose nesimatė (bent žvakių šviesoje) nė vieno sidabrinio siūlelio, dantys žvilgėjo nepaliestu baltumu. Daug kas, nepaisant jos amžiaus, būtų palaikęs ją nuostabia, pagaliau ji tokia ir buvo, tik, žinoma, savo išore. Visa jos išvaizda ir veidas rodė kažkokį nepakenčiamą išdidumą. Jos nosis buvo romėniška, o ir dvigubas smak­ ras ėjo išvien su pilnu kaklu. Pasipūtimas ne tiktai žalojo ir temdė jos kilnius bruožus, bet tiesiog naikino juos. Atrodė, kad ir smakrą ji laiko kažkaip nenatūraliai išrietusi. Jos žvilgsnis buvo šaltas ir žiau­ rus. Misis Ingrem kažkuo man priminė misis Rid. Kalbėdama ji taip pat nenatūraliai tęsė žodžius, jos žemame balse buvo girdėti tos pačios intonacijos, arogantiškos, kategoriškos, žodžiu,— nepakenčiamos. Vilkėjo ji raudona aksomine suknia, ant galvos buvo užsidėjusi indiško šilko turbaną, kuris jai teikė, kaip ji veikiausiai ir tikėjosi, tikro imperato­ riško didingumo. Blanš ir Merė buvo vienodo ūgio — tiesios ir lieknos kaip tuopos. Merė atrodė truputį per liekna, bet Blanš buvo sudėta kaip Diana. Aš ją stebėjau, žinoma, ypač susidomėjusi. Pirmiausia, norėjau pamatyti, ar ji tokia, kaip man buvo nupasakojusi misis Feirfeks, antra, ar ji nors kiek panaši į tą miniatiūrą, kurią aš nutapiau iš vaizduotės, ir, trečia,— negaliu nutylėti,— ar ji verta tapti misterio Ročesterio išrinktąja. Pasirodo, kad savo išore ji visiškai atitinka ir mano nupieštą pa­ veikslą, ir misis Feirfeks nupasakojimą: prakilnus biustas, apvalūs pe­ čiai, grakštus kaklas, tamsios akys ir juodos garbanos,—viskas kuo tiksliausia. Tačiau jos veido bruožai buvo lygiai kaip motinos, tik toks skirtumas, kad Blanš buvo jauna: ta pati žema kakta, tas pats išdidus profilis, ta pati puikybė. Tiesa, jos puikybė neatrodė tokia at­ kari: mis Ingrem be perstojo juokėsi, tačiau tas juokas skambėjo iro­ niškai; taip pat ironiška buvo ir aikštingai išlenktų jos lūpų išraiška. Sakoma, kad genijai esti išdidūs. Aš negaliu pasakyti, ar mis Ingrem buvo genijus, tačiau išdidumo jinai turėjo per akis. Ji ėmė ginčytis botanikos klausimais su romiąja misis Dent. Atrodė, kad misis Dent nebuvo studijavusi šio mokslo, nors pasisakė mėgstanti gėles, ypač laukų. Mis Ingrem, būdama susipažinusi su šios srities terminais, ėmė išdidžiai juos berti ištisomis virtinėmis. Aš iš karto pastebėjau, kad mis Ingrem (kaip sakydavo mokinės) traukia per dantį misis Dent, tai yra šaiposi iš jos neišmanymo. Gal šis traukimas per dantį ir buvo sąmo160

jingas, bet jam aiškiai trūko geraširdiškumo. Paskui mis Ingrem atsi­ sėdo paskambinti,— ji skambino puikiai. Ji padainavo,— ir jos balsas skambėjo žavingai. Vėliau prancūziškai užšnekino savo motiną,— ir pa­ aiškėjo, kad ji kalba laisvai ir geru akcentu. Merė buvo švelnesnė ir patrauklesnė negu Blanš. Jos bruožai irgi atrodė ne tokie griežti, veido spalva šiek tiek šviesesnė (mis Blanš bu­ vo juoda it ispanė). Tačiau Merei stigo gyvumo, jos veidui trūko iš­ raiškos, o akims—ugnies. Matyt, neturėdama ką pasakyti, ji atsisėdo į krėslą ir sustingo tarsi statula nišoje. Abi seserys vilkėjo baltomis it sniegas suknelėmis. Ar aš dabar maniau, kad mis Ingrem gali tapti misterio Ročesterio išrinktąja? Ne, aš kaip ir anksčiau negalėjau atsakyti į šį klausimą, nežinodama, kokios moterys jam patinka. Jeigu jį viliojo išdidžios mo­ terys, tai išdidumo ji turėjo be galo, be krašto, be to, jai netrūko žva­ lumo ir nemažų gabumų. Didžiuma vyrų turėtų žavėtis ja, nusprendžiau aš. O kad misteris Ročesteris jau susižavėjęs ja, aš, rodos, turėjau pakankamai progos įsitikinti. Man teliko pamatyti juodu vienus, kad neliktų nė mažiausios abejonės. Negalvok, skaitytojau, kad Adelė taip visą laiką ir sėdėjo neju­ dėdama ant kėdutės ties mano kojomis. O ne! Vos damoms įėjus, ji atsistojo, išėjo jų pasitikti, pagarbiai padarė reveransą ir oriai tarė: — Bonfour, mesdames*2 Mis Ingrem pažvelgė į ją iš aukšto ir pašaipiai sušuko: — O, kokia lėlytė! LedL.Lin pasakė: — Cia, matytt misterio Ročesterio globotinė, toji mažytė prancūzaitė, apie kurią jis kalbėjo. Misis Dent lipšniai paėmė ją už rankutės ir pabučiavo į skruostą. Emė ir Luiza Ešton abi kartu sušuko: — Kokia miela mergytė! Jos pasišaukė ją ant sofos, kur ji dabar ir sėdėjo jų būrelyje, čiauš­ kėdama čia prancūziškai, čia darkyta anglų kalba. Ji patraukė ne tik jaunųjų, ledi,, bet ir misis Ešton bei ledi Lin dėmesį ir jautėsi tarsi septintame danguje. Pagaliau tarnai atnešė kavą,— vadinasi, tuoj pasirodys ir džentel­ menai. Aš sėdžiu šešėlyje, jeigu tik galima kalbėti- apie šešėlį toje skaisčiai nušviestoje svetainėje. Mane kiek slepia lango užuolaida. Vėl prasiskleidžia arkos drapiruotė. Įeina vyrai. Pasirodydami visi būreliu, kaip ir anksčiau ledi, jie daro didelį įspūdį. Visi juodais drabužiais. Daugumas—aukšti, kai kurie jauni. Henris ir Frederikas Linai—išsiLabas vakaras, ponios! 11, Džeinė Eir

(pranc).

161

puste dabitos; pulkininkas Dentas — gražus vyras su kario laikysena. Misteris Eštonas, apygardos teisėjas,— orus ir prakilnus. Jo plaukai visai balti, bet antakiai ir ūsai — juodi; tatai jį daro panašų į „pere noble de thedtre" 53 . Lordas Ingremas, kaip ir jo seserys,— labai aukš­ tas. Jisai taip pat gražus, bet kaip ir Merė apatiškas ir apsiblausus, tarsi aukštas ūgis būtų atstojęs jam ir gyvumą, ir net protą. O kurgi misteris Ročesteris? Jis įeina paskutinis. Aš nežiūriu į arką, bet matau jį. Stengiuosi visą dėmesį sutelkti į virbalus ir į mezgamos piniginės ąseles, noriu galvoti tik apie rankdarbį, kurį laikau rankose, noriu matyti tiktai sidabrinius karolėlius ir šilkinius siūlus, kurie guli man ant kelių. Ta­ čiau aiškiai regiu jo figūrą ir nejučia prisimenu paskutinį mūsų susi­ tikimą tuoj po to, kai aš jam padariau, anot jo, gyvybinę paslaugą, prisimenu tą akimirką, kai jis laikė mano ranką savojoje ir žiūrėjo man į veidą žvilgsniu, kupinu gilaus jausmo, kurio dalis buvo skirta ir man. Kaip mus suartino ta akimirka! Kas gi atsitiko po to, kas pri­ vertė jį taip pakeisti savo elgesį su manim? Ir štai dabar kokie tolimi, kokie svetimi mes esame vienas kitam! Tokie svetimi, kad aš nesitikiu, jog jis prieis ir užkalbins mane. Ir aš nė' kiek nenustebau, kai jis, nė nepažvelgęs į mane, atsisėdo kitame kambario gale ir ėmė šnekučiuoti su damomis. Vos tik pamačiau, kad jo dėmesys nukreiptas į jas ir kad galiu nepastebimai žiūrėti į jį, aš nejučia įsmeigiau žvilgsnį į jo veidą. Mano akys neklausė manęs ir kas kartas krypo į tą pusę. Aš žiūrėjau į jį, ir tas žiūrėjimas teikė man nepaprastą džiaugsmą,— malontį, bet drau­ ge ir skausmingą džiaugsmą, brangų kaip tikras auksas, bet slepiantį savyje aštrų skausmą, džiaugsmą, panašų į tą, kurį patiria žūstąs nuo troškulio žmogus, žinantis, kad šaltinis, prie kurio Jįis vargais ne­ galais prišliaužė,, yra užnuodytas, tačiau vis vien pasilenkęs godžiai geria dieviškąjį skystį. Labai teisingas priežodis: „Jei širdžiai mielas — tai ir akiai gražus." Mano šeimininko veidas, tamsus, išblyškęs, kampuotas, masyvia kakta, plačiais ir juodais it anglis antakiais, gilįu žvilgsniu, griežtu profiliu ir ryžtingomis, rūsčiomis lūpomis — tiesiog įkūnyta energija, atkaklumas ir valia,—nebuvo gražus, vertinant įprastų grožio kanonų požiūriu, bet man jo veidas atrodė ne tik gražus, jis buvo įdomus ir žavingas, jis stačiai pakerėjo mane, aš nebeįstengiau kontroliuoti savo jausmų, ir jie atiteko to žmogaus valiai. Aš nenorėjau jo mylėti. Skaitytojas pri­ simena, kaip aš grūmiausi, stengdamasi su šaknimis išrauti iš savo sie­ los pirmuosius tos meilės daigus. \Ir štai dabar, vos tik vėl jį išvy63

Artistą, paprastai vaidinantį kilnių tėvų roles (pranc). 162

dau, tie gajūs daigai bematant atsigavo ir vešliai sukerojo. Jis privertė mane pamilti jį, net nepažvelgęs į mane. Aš lyginau jį su svečiais. Ką reiškia galantiškas Linų grakštumas, lėnas lordo Ingremo elegantiškumas ir net karinis pulkininko Dento šaunumas, sugretinus juos su įgimtu misterio Ročesterio žavumu ir jo vidine jėgai Manęs anaiptol nežavėjo nei jų manieros, nei jų orumas, nors įsivaizdavau, kad daugeliui moterų jie atrodytų patrauklūs, gra­ žūs, įspūdingi, o apie misterį Ročesterį jos iškart pasakytų, kad jis negražus ir paniuręs. Aš mačiau, kaip jo svečiai šypsosi, girdėjau, kaip jie juokiasi, tačiau tai nieko nereiškė. Atrodė, kad žvakių šviesoje buvo daugiau dvasinės šilumos negu jų šypsenose, ir varpelio skambesys buvo gyvesnis už jų juoką. Ir aš mačiau, kaip nusišypsojo misteris Ročeste­ ris: jo griežti bruožai sušvelnėjo, akyse sužvilgo nuoširdumo kibirkštys, žvilgsnis buvo šiltas ir malonus. Jis kalbėjosi šiuo momentu su Luiza ir Erne Ešton, ir aš stebėjausi, kaip abejingai jos sutinka jo žvilgsnį, ku­ ris, man rodės, smigo lig pat sielos gelmių. Aš laukiau, kad jos nuleis akis ir raudonis nudažys jų veidus, tačiau apsidžiaugiau, nepastebėjusi jose nė mažiausio susijaudinimo. — Jisai joms ne tas, kas man,— galvojau aš,— tarp jų nėra nieko bendro, o tarp mūsų yra—esu įsitikinusi; aš jaučiu, kad mus kažkas traukia prie kits kito, aš suprantu jo žvilgsnių ir judesių kalbą. Nors jo visuomeninė padėtis bei turtas ir skiria mus, mano prote ir širdyje, mano kraujyje ir mano nervuose yra kažko, kas dvasiškai sieja mus. Argi vos prieš keletą dienų nesakiau pati sau, jog jis man tik tiek svarbus, kad iš jo gaunu atlyginimą? Argi aš neilždraudžiau pati sau galvoti apie jį kitaip kaip apie savo samdytoją? Tačiau tai buvo švent­ vagystė prieš prigimtį! Visi mano gerieji, taurieji, stiprieji jausmai nejučia krypo tiktai į jį. Aš žinau, kad turiu slėpti savo pergyveni­ mus; aš turiu užgniaužti savyje mažiausią viltį; aš turiu prisiminti, kad jis negali manęs mylėti. Sakydama, kad tarp mūsų yra kažkas bendro, aš visai nemanau, kad aš taip pat sugebu daryti įtaką žmonėms, taip pat galiu juos žavėti kaip ir jis. Aš tenoriu pasakyti, kad mudviejų skonis ir pažiūros kartais sutampa. Ir todėl aš turiu be atvangos sau kartoti, kad mes amžiams atskirti. Tačiau, kol tebesu gyva ir alsuoju, aš negaliu jo nemylėti. Tarnai padavė kavą. Vyrams įėjus, visos damos sučiulbo it vytu­ riai. Šnekos darėsi vis garsesnės ir linksmesnės. Pulkininkas Dentas ir misteris Eštonas ginčijasi apie politiką; jų žmonos klausosi, ką jie svarsto. Abi išdidžiosios našlės — ledi Lin ir ledi Ingrem — maloniai šnekučiuojasi. Seras Džordžas (jo išvaizdą aš pamiršau aprašyti: tai labai aukštas ir raudonskruostis dvarininkas) stovi priešais jų sofą, lai­ kydamas rankoje puoduką kavos ir retkarčiais įterpdamas kokį žodelį. 163

Misteris Frederikas Linas atsisėdo šalia Merės Ingrem ir rodo jai puoš­ nią knygą su graviūromis. Ji žiūri, kada ne kada nusišypso, bet nuo pastabų susilaiko. Aukštas ir flegmatiškas lordas Ingremas stovi, su­ sinėręs rankas, už kėdės, kurioje sėdi mažoji ir guvioji Emė Ešton. Jinai dirsčioja į jį ir čerška it šarka; jis jai patinka labiau negu misteris Ročesteris. Henris Linas prisėdo ant suolelio ties Luizos kojomis. Adelė sėdi šalia jo. Jis mėgina su ja kalbėti prancūziškai, ir Luiza juokiasi iš jo daromų klaidų. Kas gi sudarys porą Blanš Ingrem? Ji stovi vie­ na prie stalo ir, grakščiai pasilenkusi, varto albumą. Atrodo, ji lau­ kia, kad kas prie jos prieitų. Tačiau ilgai laukti ji nelinkusi. Ji pati pasirenka kompanioną. Tuo metu misteris Ročesteris, pasikalbėjęs su Eštonais, prieina prie židinio. Dabar jis irgi vienišas, todėl Blanš žengtelia prie jo ir atsi­ stoja priešais. — Aš maniau, misteri Ročesteri, kad jūs nemėgstate vaikų? — Aš ir nemėgstu. — Tai kas privertė jus globoti šitą lėlę (ji parodė į Adelę)? Iš kur jūs ją ištraukėte? —- Aš jos iš niekur neištraukiau, ji buvo palikta mano globai. — Jums vertėjo atiduoti ją į mokyklą. — Negalėjau to padaryti: mokykla per brangiai atsieina. — Argi? Juk jūs, rodos, parūpinote jai guvernantę. Aš ką tik ma­ čiau kažkokią žmogystą su ja... Nejaugi jinai jau pasišalino? O, ne! Ana ten ji tebetūno, pasislėpusi už storos. Jūs, be abejo, jai mokate algą. Man rodos, tatai gana brangiai išeina, juo labiau kad jas abi rei­ kia dar ir išlaikyti. Aš bijojau, teisingiau sakant, tikėjaus, kad, išgirdęs kalbant apie mane, misteris Ročesteris bent dirstels į mano pusę, ir todėl nejučia dar labiau susigūžiau lango nišoje. Tačiau jis nė negrįžtelėjo mano pusėn. — Aš nepagalvojau apie tai,— tarė jis abejingai, žvelgdamas tie­ siai prieš save. — Nepagalvojote! Jūs, vyrai, niekad nepaisote nei taupumo, nei sveiko proto. Jums vertėtų pasiklausyti, ką mama sako apie guver­ nantes. Mudvi su Mere, man rodos, esame praleidę jų savo laiku kokį tuziną. Pusė jų — bjaurios, kitos — juokingos, ir visos—tikras koš­ maras. Ar ne tiesa, mama? — Ar ką sakei, mano aukse? Auksu pavadinta jaunoji ledi pakartojo klausimą, plačiau jį pako­ mentuodama. — Mano brangiausioji,-—atsiliepė motina,— nieko nekalbėkite apie guvernantes. Jau vien pats tas žodis mane nervina. Aš tiek prisiken164

tėjau nuo jų neišmanymo ir užgaidų. Ačiū dievui, kad pagaliau jomis atsikračiau. Cia misis Dent pasilenkė prie šios dorosios ledi ir kažką pašnibž­ dėjo jai į ausį. Iš atsako, kuriuo buvo reaguota į šnibžtelėjimą, aš nu­ sprendžiau, kad toji priminė, jog viena koneveikiamos padermės at­ stovė esanti svetainėje. — T ant pis!54— atsakė jos prakilnybė.— Aš tikiuosi, kad tai girdėti jai išeis į naudą.— Paskui truputį tyliau, bet pakankamai garsiai, kad aš girdėčiau, ji pridūrė:—Aš ją įsidėmėjau. Būdama gera fizionomiste, galiu pasakyti, kad joje matau blogąsias visų guvernančių ypatybes. — Kokios gi tos blogosios ypatybės, madam?—pasiteiravo garsiai misteris Ročesteris. — Aš jas paskui išvardysiu jums į ausį,— atsakė ji ir triskart išdi­ džiai ir reikšmingai kryptelėjo savo turbaną. — Bet mano smalsumas praeis. Jis trokšta peno kaip tik dabar. — Klauskite Blanš, ji arčiau jūsų negu aš. — O, nesiųskite jo pas mane, mama! Apie visą jų padermę aš ga­ liu trumpai pasakyti, kad jos—baisi nuobodybė. Daug kęsti nuo jų man, žinoma, neteko. Aš pasirūpinau verčiau pati jas pakankinti. O, kiek šunybių mudu su Teodoru iškrėsdavomę savo guvernantėms: mis Vilson, misis Greis ir prancūzei madam Zuber! Merė visada būdavo per daug mieguista, kad galėtų dalyvauti kokioje linksmoje išdaigoje. Daugiausia juoko būdavo iš madam Zuber. Mis Vilson buvo vargšė, li­ gota žmogysta, apsiašarojusi ir nelaiminga, neapsimokėjo nė prasidėti su ja. O misis Greis buvo grubi ir nejautri,— joks smūgis jos nesukrėsdavo. Tačiau vargšelė madam Zuber! Lyg dabar matau, kaip ji siunta, kada mes, būdavo, išvedame ją iš kantrybės — išlaistome arbatą, pritru­ piname ant grindų sviestu apteptos duonos, imame svaidyti į palubę knygas ir sukeliame kurtinantį koncertą, pliaukšėdami liniuote į stalą ir belsdami geležiniu žarstekliu į židinio groteles. Teodorai, juk tu atsi­ meni tas linksmąsias dienas? — Ta-aip, žinoma, prisimenu,—tęsdamas žodžius, atsiliepė lordas Ingremas.— Tada toji vargšė senpalaikė imdavo šaukti: „O, jūs bjau­ rūs vaikai!" O mes jai pradėdavome drožti pamokslą, kaip jinai drįsta mokyti mus, tokius gudruolius, pati nieko neišmanydama. — Taip, taip. Ir žinai, Tedai, aš tau padėdavau persekioti tavo auklėtoją, susiraukėlį misterį Viningą, rūstųjį ilgaskvernį, kaip mes jį vadinome. Jisai ir mis Vilson išdrįso įsimylėti vienas kitą,— taip nu­ sprendėme mudu su Teodoru. Mums pavyko nutykoti jųdviejų švel­ nius žvilgsnius bei atodūsius, kuriais, kaip mums atrodė, reiškėsi jų 54

Juo geriau! {piane).

165

la belle passion5*, ir, garbės žodis, visi bematant sužinojo apie mūsų atradimą, kuriuo mes pasinaudojome jiems iš mūsų namų išgarbinti. O brangioji motutė, vos tik pajutusi, kokia čia istorija, nutarė, kad joje esama nepadorių tendencijų. Argi ne tiesa, ledi mama? — Tikriausia tiesa, mano geriausioji. Ir aš nė kiek neapsirikau. Patikėkite, yra tūkstančiai priežasčių, kodėl guvernančių ir vyriškių auklėtojų meilės ryšių nė valandėlės negalima pakęsti nė vienuose pa­ doriuose namuose. Pirmiausia... Susimildama, mama, nekankink mūsų tų priežasčių išvardinimu. Au reste56, mes visi jas žinome: susidaro pavojus, kad blogas pavyz­ dys gali užkrėsti nekaltas vaikų sielas, įsimylėjusieji esti išsiblaškę ir todėl nerūpestingai atlieka savo pareigas, paskui jie sudaro sąjungą ir visada palaiko kits kitą, o iš to kyla akiplėšiškumas, maištas ir vi­ siška netvarka. Juk aš sakau tiesą, baronese Ingrem iš Ingrem Parko? — Mano gražioji lelija, tavo teisybė kaip ir visada. — Vadinasi, pridurti nėra ko. Pakalbėkime apie ką kita. Emė Ešton, neišgirdusi, o gal nepaisydama šio įsakmaus uždraudi­ mo, įsiterpė švelniu, vaikišku balseliu: — Mudvi su Luiza taip pat kankindavome savo guvernantę, tik ji buvo tokia gerutė, kad viską pakęsdavo: niekas jos nesuerzindavo. Su mumis ji niekad nebūdavo šiurkšti, tiesa, Luiza? — Ne, niekados. Mes galėdavome daryti ką tinkamos: iškraustyti jos stalą ar rankdarbių dėžutę, viską apversti aukštyn kojomis jos ko­ modos stalčiuose. Ir ji buvo tokios geros širdies, kad mums duodavo, ko tik paprašydavome. — Man rodos,— pratarė mis Ingrem, sarkastiškai perkreipdama lū­ pas,— visi šičia nusprendė papasakoti savo prisiminimus apie guver­ nantes. Norėdama to išvengti, dar kartą siūlau pakeisti temą. Ar jūs pritariate mano nuomonei, misteri Ročesteri? — Madam, aš pritariu šiam jūsų pasiūlymui kaip ir visiems kitiems. — Tada man tenka imtis iniciatyvos. Senjore Eduardai, ar jūs šį­ vakar nusiteikęs dainuoti? — Dona Bianka, jeigu jūs įsakysite, aš būsiu nusiteikęs. — Jei taip, senjore, tai skelbiu jums imperatoriškąjį savo įsaky­ mą: išvalykite savo plaučius ir kitus vokalinius organus, nes jų pri­ reiks karališkajai mano tarnybai. — Kas gi nepanorės būti tokios dieviškos Marijos Ričių 57? 55

Švelnioji aistra (piane).

56

Be to (piane).

57

R i č i a s D a v i d a s — italų muzikantas, Škotijos karalienės Marijos Stiuart favoritas. 166

— Kas man Ričas!—sušuko ji, atmesdama savo garbanotą galvą ir žengdama prie pianino.—Mano nuomone, smuikininkas Davidas turėjo būti nuobodus žmogelis. Juodasis Botvelis58 man kur kas labiau prie širdies. Aš visai nevertinu vyriškio, jeigu jis neturi kažko šėtoniško. Tegu apie Džeimsą Hepberną istorija sako ką nori, bet esu įsitikinusi, kad jis buvo toks laukinis, nesuvaldomas herojus piktadarys, kuriam sutikčiau atiduoti savo ranką. — Džentelmenai, jūs girdite? Kuris iš jūsų labiausiai panašus į Botvelį?—sušuko misteris Ročesteris. — Man rodos, pirmenybė atitenka jums,— atsakė pulkininkas Dentas. — Garbės žodis, aš didžiai jums dėkingas,— atsiliepė misteris Ročes­ teris. Mis Ingrem, išdidžiai ir gracingai atsisėdusi prie pianino, išskleidė aplink save baltos it sniegas suknios prašmatnias klostes ir ėmė skam­ binti triukšmingą preliudą. Tuo pat metu ji ir toliau kalbėjo. Atrodė, kad šįvakar ji ypatingai nusiteikusi. Ir savo žodžiais, ir veido išraiška tarsi norėjo ne tik sužadinti klausytojams susižavėjimą, bet ir nuste­ binti juos. Buvo aišku, kad jai knietėjo apstulbinti visus savo šaunu­ mu ir drąsa. — O, man taip atsipyko nūdieniai jaunuoliai!—sušuko ji, tarškin­ dama pianiną.— Vargšai, suglebę padarai, biją ir koją iškelti už tėtės parko vartų! Jie net per kiemą nepereina, jei jų nelydi mielos ma­ mytės globojanti ranka! Vargšeliai, taip susirūpinę savo gražiais vei­ dukais, baltomis rankutėmis ir mažomis kojytėmis! Lyg tikriems vy­ rams būtų reikalingas grožis! Tarytum žavumas nebūtų vien tik mo­ terų privilegija, jų teisėtas pasididžiavimas ir visas turtas! Aš tvirtinu, kad negraži moteris yra tiesiog gamtos įžeidimas, o vyrai turi būti vien tik stiprūs ir narsūs. Jų devizas tebūna: ,.Medžioklė, šaudymas ir* karas!" Visa kita—niekai! Šitoks būtų mano šūkis, jei aš būčiau vyras. — Jei aš kada ištekėsiu,— kalbėjo ji, patylėjusi ir nesulaukusi prieš­ taravimų,— tai pasirinksiu tokį vyrą, kuris ne konkuruos su manim grožiu, bet tik pabrėš jį. Aš nepakęsiu varžovo prie savo sosto. Mano valdžia turės būti nedaloma. Aš noriu, kad jis gėrėtųsi tik manimi, o ne savo atvaizdu veidrodyje. Na, dabar, misteri Ročesterį, padai­ nuokite, aš jums akompanuosiu. — Klausau,— atsakė jis. — Štai čia korsaro daina. Žinokite, kad aš dėl korsarų einu iš gal­ vos, ir todėl padainuokite con spirito 59. 58

Botvelis,

Džeimsas

Hepbernas

ratas, Marijos Stiuart vyras. 69

Pakiliai

(itai.). 167

(1536—1578) — Škotijos aristok­

— Įsakymai iš mis Ingrem lūpų, manau, paverstų liepsnojančiu spi­ ritu ir nugriebto pieno stiklinę. — Pasisaugokite! Jeigu jūs nesugebėsite man įtikti, aš sugėdinsiu jus, parodydama, kaip tokie dalykai turi būti dainuojami. — Jūs norite suteikti man premiją už nesugebėjimą. Dabar man tik­ riausiai nepavyks. — Gardez-vous en bien!60 Jeigu jūs tai padarysite tyčia, aš paskirsiu jums papildomą bausmę. — Mis Ingrem turėtų būti gailestinga, nes ji gali uždėti tokią baus­ mę, kurios nepakeltų žmogaus jėgos. — Paaiškinkite, ką tai reiškia?— įsakė ledi. — Atleiskite man, madam! Čia nereikia jokių paaiškinimų. Jūsų pačios jautrumas turėtų jums pasakyti, kad suraukti jūsų antakiai pri­ lygsta mirties bausmei. — Dainuokite! —daarkartą įsakė Blanš ir, vėl palietusi klavišus, ėmė triukšmingai akompanuoti. „Dabar pats laikas man pasišalinti",—pagalvojau aš, tačiau tuo momentu suskambėję tonai sulaikė mane. Misis Feirfeks buvo sakiusi, kad misterio Ročesterio puikus balsas,—ir iš tikrųjų jis dainavo sod­ riu, galingu bosu, kuris virpėjo jo paties jausmais bei jėga ir kuris skverbėsi į širdį ir keistai jaudino. Aš palaukiau, kol nutilo paskutinis gilus bei stiprus tonas ir vėl ėmė čiurlenti valandėlei aptilęs pašne­ kesys. Tada aš palikau savo kampelį ir išslinkau pro šonines duris, ku­ rios, laimė, buvo netojiese. Išėjusi pro jas, aš siauru koridorėliu pa­ tekau į vestibiulį. Žengusi keletą žingsnių, pajutau, kad atsileido vieno batelio raištis ir, sustojusi jo surišti, atsiklaupiau ties pat laiptų papė­ de. Staiga išgirdau, kaip atsidarė svetainės durys ir pro jas išėjo kaž­ koks džentelmenas. Aš tuoj atsistojau ir akis į akį susidūriau su mis­ teriu Ročesteriu. — Kaip laikotės?—paklausė jis mane. — Labai gerai, sere. — Kodėl jūs nepriėjote ir nepakalbėjote su manim svetainėje? Man atrodė, kad galėjau to paties paklausti jį patį, bet neišdrįsau ir atsakiau: — Aš nenorėjau trukdyti jūsų. Man atrodė, kad jūs užimtas, sere. — Ką jūs veikėte, kol manęs nebuvo namie? — Nieko ypatingo. Kaip paprastai mokiau Adelę. — Ir gerokai pablyškote nuo to laiko. Aš tai iš karto pastebėjau. Kas atsitiko? — Ničnieko, sere! Pasisaugokite! (piane). 168

— Gal jūs persisaldėte tą naktį, kai vos manęs nepaskandinote? — Nė kiek! — Grįžkite į svetainę: jūs per anksti pasišalinote. — Aš pavargau, sere. Valandėlę jis įdėmiai žiūrėjo į mane. — Jūs truputį susisielojusi,— pasakė jis.— Kas yra? Papasakokite man! — Nieko! Nieko, sere! Manęs neslegia joks sielvartas. — O aš sakau, kad slegia. Ir taip slegia, kad dar vienas žodis — ir jūsų akyse pasirodys ašaros. Matote, jos jau žvilga ant jūsų blaks­ tienų ir štai vienas perlinis karolėlis rieda jūsų skruostu ir tuoj nu­ kris ant grindų. Turėdamas laiko ir nebijodamas, kad pro šalį gali praeiti koks ilgaliežuvis tarnas, aš sužinočiau, ką visa tai reiškia. Na, šįvakar aš atleidžiu jus, bet įsidėmėkite — kol pas mane viešės šitie svečiai, aš noriu, kad jūs kas vakaras pasirodytumėte svetainėje. Toks mano pageidavimas ir prašau neatmesti jo. Dabar eikite ir atsiųs­ kite Sofi Adelės pasiimti. Labanakt, mano...— jis nutilo, prikando lūpą ir staiga paliko mane.

XVIII

SKYRIUS

Linksmai ir triukšmingai bėgo tos dienos Tornfildo pilyje. Kaip jos skyrėsi nuo tų trijų pirmųjų mėnesių, kupinų tylos, vienodumo ir vie­ natvės, kuriuos aš praleidau šioje pastogėje. Atrodė, kad iš šių namų išvyti visi liūdni jausmai, užmiršti visi liūdni prisiminimai. Visur virė gyvenimas, kiauras dienas į visas puses siuvo žmonės. Dabar negalėjai pereiti koridorium, kadaise tokiu tyliu, ar patekti į paradinius kamba­ rius, kad nesutiktum kokios išsipusčiusios kameristes ar dabitos ka­ merdinerio. Virtuvė, produktų kamara, tarnų kambarys, vestibiulis — visur buvo pilna žmonių. Svetainės ištuštėdavo ir nurimdavo tik tada, kai žydras dangus ir viliojanti nuostabios pavasario dienos giedra kvieste kvies­ davo svečius į parką. Tačiau net ir tada, kai pabjurdavo oras ir ištisas dienas nesiliaudavo liję, svečių nuotaika nepablogėdavo. Nutrūkus links­ mybėms gamtoje, viduje ruošiamos pramogos tapdavo nuo to tiktai gyvesnės bei įvairesnės. Aš didžiai nustebau, kai vieną vakarą buvo nutarta pakeisti pra­ mogų programą: visi ėmė kalbėti apie šaradas, tačiau, būdama neišma­ nėlė, nežinojau, ką tai reiškia. Buvo pašaukti tarnai, valgomojo stalai nustumti į pakraščius, perstatytos žvakidės, kėdės išrikiuotos pusračiu 169

priešais arką. Kol misteris Ročesteris ir kiti džentelmenai nurodinėjo tarnams, ką daryti, damos lakstė laiptais aukštyn ir žemyn, kažką įsakinėdamos savo kameristėms. Pakviesta misis Feirfeks turėjo papasakoti, kokių drabužių, skarų ir kitokių spalvotų audeklų galima būtų rasti ko modose. Buvo išraustos trečiojo aukšto spintos, ir kameristes atitempė į apačią jose rastus glėbius įvairiausių brokatinių sijonų, atlasinių lie­ menių, juodų šilkinių šalių, nertinių kepuraičių ir viso kito. Dalis šių daiktų buvo atrinkta ir nunešta į svetainę. Tuo tarpu misteris Ročesteris vėl susišaukė aplink save damas ir rinkosi kai kurias į savo grupę. — Mis Ingrem, be abejo, eis pas mane,— pasakė jis. Po to ištarė abiejų panelių Ešton ir misis Dent vardus. Jis pažvelgė ir į mane; aš kaip tik buvau netoliese — segiau atsileidusią misis Dent apyrankę. — Ar jūs dalyvausite vaidinime?—paklausė jis. Aš papurčiau galvą, bijodama, kad misteris Ročesteris nesumanytų spirtis, tačiau jis leido man ramiai grįžti įprastinėn vieton. Mano šeimininkas ir jo grupė pasislėpė už drapiruotės. Kitas būre­ lis, kuriam vadovavo pulkininkas Dentas, susėdo ant pusračiu susta­ tytų kėdžių. Vienas džentelmenas, misteris Eštonas, pažvelgęs į mane, atrodo, pasiūlė ir mane pakviesti prisidėti prie jų, tačiau ledi Ingrem užprotestavo: — Ne,— išgirdau jos žodžius,— ji atrodo per kvaila šitokiam žai­ dimui. Netrukus suskambo varpelis, ir uždanga pakilo. Arkos gilumoje, ap­ siausta balta drobule, įspūdingai stūksojo stambi sero Džordžo Lino figūra; jį misteris Ročesteris taip pat buvo pasikvietęs į savo grupę. Priešais jį ant stalo gulėjo atversta didžiulė knyga. Šalia irgi su kny­ ga rankose stovėjo Emė Ešton, užsimetusi misterio Ročesterio apsiaustą. Kažkas nematomas linksmai skambino varpelį. Staiga Adelė (ji būtinai įsiprašė, kad jai būtų leista dalyvauti vaidinime) iššoko į priekį, bars­ tydama aplinkui gėles iš pintinėlės, kuri kabojo jai ant rankos. Po to pasirodė didinga mis Ingrem figūra, visa baltais drabužiais, su ilgu šydu ant galvos ir su rožių vainiku. Greta jos žengė misteris Ročesteris. Pri­ ėję, prie stalo, jie atsiklaupė, o misis Dent ir Luiza Ešton, irgi baltai apsirengusios, atsistojo už jų. Prasidėjo ceremonija, ir visi iš karto suprato, kad tai vedybų pantomima. Jai pasibaigus, pulkininkas ir jo grupė keletą minučių pašnibždomis tarėsi, ir po to pulkininkas paskelbė: — Braid!61 Misteris Ročesteris nusilenkė, ir uždanga nusileido. Praslinko gana daug laiko, iki ji vėl pakilo. Šį kartą uždanga at8 1

Nuotaka

(angį).

170

skleidė jau rūpestingiau paruoštą sceną. Kaip jau esu minėjusi, einant iš valgomojo į svetainę, reikėjo palypėti dvi pakopas. Ir štai maždaug už poros jardų nuo šių pakopų pasirodė didelis marmurinis dubuo, kurį pamačius aš iš karto pažinau tą mūsų oranžerijos puošmeną. Sis dubuo paprastai stovėdavo tarp tropinių augalų ir jame plaukydavo auksinės žuvytės. Atboginti čia tokį didelį ir sunkų daiktą, be abejo, buvo nelengva. Ant kilimo šalia šio dubens sėdėjo misteris Ročesteris, susisupstęs visokiomis skaromis, su turbanu ant galvos. Tamsios jo akys, rusva oda ir aštrūs bruožai kuo puikiausiai derinosi su apdaru. Jis atrodė kaip tikras Rytų emiras, kokios egzotinės legendos herojus. Netrukus pasirodė mis Ingrem. Ji irgi buvo rytietiškai apsirengusi — platus šalis juosė jos liemenį, siuvinėta skarelė buvo sumegzta ties smilkiniais, o jos dailios it nutekintos rankos švytėjo nuogos iki pečių; viena jinai grakščiai laikė ant galvos ąsotį. Jos figūra ir veido bruožai, jos odos spalva ir visa išorė darė ją itin panašią į kokią nors patriarchalinių laikų Izraelio princesę, kokią, matyt, jinai ir norėjo suvaidinti. Jinai prisiartino prie dubens ir pasilenkė ties juo, tarsi ruošda^ masi prisemti ąsotį. Paskui vėl užsikėlė jį ant galvos. Dabar sėdįs prie dubens žmogus, atrodė, užkalbino ją ir lyg ko paprašė. Ji pasku­ bomis nukėlė ąsotį nuo galvos ir, prilaikydama jį ranka, davė jam atsigerti. Po to jis išsitraukė iš užančio dėžutę, atidarė ją ir išėmė puoš­ nias apyrankes ir auskarus. Moteriškė suvaidino, jog ji nustebusi ir susižavėjusi. Atsiklaupęs jis padėjo brangenybes jai po kojų, o jinai žvilgsniais ir judesiais parodė, jog nepasitiki, tačiau džiūgauja. Nepa­ žįstamasis užsegė apyrankes jai ant rankų ir įvėrė auskarus į ausis. Tai buvo Eleazaras ir Rebeka; tetrūko kupranugarių. Spėjančioji grupė vėl sukišo galvas. Matyt, jie negalėjo nuspręsti, kokį žodį ar posakį iliustravo šitoji scena. Pulkininkas Dentas, grupės vadovas, paprašė parodyti vaidinimą ištisai. Tada uždanga vėl nu­ sileido. Kai ji pakilo trečią kartą, atsiskleidė tik dalis svetainės; likusį jos plotą slėpė širma, uždrapiruota kažkokia stora tamsia medžiaga. Marmurinio dubens nebebuvo. Jo' vietoje stovėjo medinis stalas ir vir­ tuvės taburetė. Visa tai blankiai švietė raginis žibintas, nes visos žvakės buvo užgesintos. Niauriame fone matėsi sėdintis žmogus; ant kelių jis laikė sugniauž­ tus kumščius ir žiūrėjo žemyn. Aš tuoj pažinau misterį Ročesterį, nors jo veidas buvo nuteptas suodžiais ir drabužiai apdraskyti (švarkas kabojo ant vieno peties, tarsi perplėštas per nugarą grumtynių metu), o nusiminusi bei apmaudinga išraiška ir susivėlę, išsidraikę plaukai 171

iš tikrųjų darė jį tiesiog nebeatpažįstamą. Jam pajudėjus, džergžtelėjo grandinė: jo rankos buvo surakintos. — Braidvel!62— sušuko pulkininkas Dentas, ir šarada buvo išspręsta. Praėjo nemaža laiko, iki artistai vėl apsivilko įprastus savo dra­ bužius ir grįžo į svetainę. Misteris Ročesteris vedėsi mis Ingrem už pa­ rankės. Jinai gyrė jo vaidybą. — Ar jūs žinote,— kalbėjo ji,—kad iš trijų jūsų vaidmenų man labiausiai patiko paskutinis? O, kad jums būtų buvę lemta gyventi kiek anksčiau, koks šaunus riteris plėšikas būtų iš jūsų išėjęs! — Ar aš gerai nusiploviau suodžius?—paklausė jis, grįžteldamas į ją. — Deja, taip! Labai gaila! Niekas taip netinka jūsų veidui, kaip tas tamsus karminas. — Vadinasi, jūs galėtumėt pamilti kokį pakelės plėšiką? — Tik Italijos banditas galėtų būti įdomesnis už angliškąjį pakelės plėšiką. Italą pralenktų nebent Levanto piratas. — Na, kad ir kas aš būčiau, nepamirškite, jog esate mano, žmona. Mes susituokėme prieš valandą visų šių liudininkų akivaizdoje. Ji nusikvatojo ir visa paraudo. — O dabar, Dentai,— pratarė misteris Ročesteris,— jūsų eilė. Ir kai nauja grupė pasišalino, misteris Ročesteris ir jo grupė su­ sėdo į tuščias kėdes. Mis Ingrerft užėmė vietą, savo vadovo dešinėje. Kiti spėjantieji susibūrė abipus jų. Dabar aš jau nebestebėjau vaidin­ tojų, nebelaukiau susidomėjusi, kada pasikels uždanga, mano visas dė­ mesys buvo sutelktas į žiūrovus, mano akys, neseniai įsmeigtos į sceną, dabar nejučia krypo į sustatytas pusračiu kėdes. Kokią, šaradą suvaidino pulkininkas Dentas su savo grupe, kokį žodį jie pasirinko ir kokiomis scenomis jį išreiškė, man būtų sunku dabar prisiminti. Bet lig šiol akyse stovi, kaip tarėsi žiūrovai, kas kartą nusileidus [uždangai. Ma­ tau, kaip misteris Ročesteris atsigręžia į mis Ingrem, o mis Ingrem — į jį. Regiu, kaip ji palenkia prie jo savo galvą ir kaip juodos it anglis jos garbanos beveik liečia jo petį ir kutena jo skruostą. Girdžiu, kaip jie šnibždasi tarpusavy. Seku, kaip jie žvilgčioja vienas į kitą. Ir da­ bar, tatai prisimindama, pergyvenu tuos pat jausmus, kuriuos pergyve­ nau tada, žiūrėdama į juos. Aš jau minėjau, skaitytojau, jog įpratau žavėtis misteriu Ročesteriu. Juk negalėjau liautis juo gėrėjūsis vien dėl to, kad pamačiau, jog jis nekreipia dėmesio į mane, dėl to, kad ištisas valandas jis nė karto ne­ dirstelėjo į mano pusę; dėl to, kad mačiau, jog visas jo dėmesys buvo 62

B r a i d — nuotaka:

v e 1 — šulinys

mas Londone, sugriautas 1864 metais.

172

(angl.).

Drauge — B r a i d v e l ,

kalėji­

prirakintas prie kilmingosips ledi, kuri, eidama pro mane, šlykštėjosi prisiliesti prie manęs net drabužių krašteliu, o jeigu atsitiktinai tamsių ir valdingų jos akių žvilgsnis užkliūdavo už manęs, jinai tuoj jį nu­ kreipdavo į šalį, tarsi aš buvau neverta net jos žvilgsnio. Juk negalėjau liautis juo gėrėjusis dėl to, kad žinojau, jog jis greitai susituoks su šia ledi, dėl to, kad kasdien mačiau, jog ji nė kiek neabejoja šiomis vedybomis ir todėl tokia didžia vedasi; dėl to, kad visą laiką mačiau, kaip jis asistuoja jai, tiesa, kiek savotiškai — atsainiai, tarsi stengda­ masis, kad ji pati jam meilintųsi; tačiau šis jo atsainumas buvo kaž­ kaip žavus, o jo išdidumas—patrauklus. Visose šiose aplinkybėse nebuvo ničnieko, kas galėjo atvėsinti ar sunaikinti mano žavėjimąsi, tačiau daug ko užteko sukelti nevilčiai. Daug taip pat ir to, pagalvosi, mielas skaitytojau, kas galėjo suža­ dinti pavydą. Tačiau ar mano padėties moteris galėjo drįsti pavydėti tokiai ledi kaip mis Ingrem? Aš iš viso nebuvau pavydi, nebent tik retkarčiais; skausmo, kurį aš kenčiau, negalima pavadinti tuo žodžiu. Mis Ingrem nebuvo verta pavydo, ji atrodė per daug menka, kad būtų galėjusi sukelti man tą jausmą. Atleisk, skaitytojau, šį tariamą para­ doksą, bet aš turiu omenyje kaip tik tai, ką sakau. Ji labai krito į akis, tačiau jai stigo natūralumo. Ji buvo graži, plačiai išsilavinusi, tačiau jos dvasia buvo skurdi, o širdis iš prigimties sausa. Joks žiedas nepražydo šitoje dirvoje, joks laisvai išaugęs vaisius nedžiugino čia savo natūraliu sultingumu. Ji nebuvo gera, ji neturėjo nieko savo, tik kartojo knygose išskaitytas frazes, bet niekad negynė savo įsitikinimų, nes jų neturėjo. Ji postringavo apie kilnius jausmus, bet jai buvo svetima bet kokia užuojauta ir gailestis; ji nežinojo, kas yra tikras švelnumas ir tiesos meilė. Jinai nuolatos parodydavo tai netinkamu savo elgesiu,— pavyzdžiui, kad ir ta panieka ir priešiškumu, kuriuo sutiko mažąją Adelę. Ji ponžinai varydavo Adelę nuo savęs kokiu nors skaudžiu žodžiu, jeigu mergaitė netyčiomis prieidavo prie jos, o kartais ji tiesiog liepdavo jai išeiti iš kambario ir elgdavosi su ja šaltai ir pašaipiai. Tačiau šiuos jos charakterio bruožus, be manęs, ste­ bėjo dar ir kitos akys, stebėjo juos atidžiai, įdėmiai, gudriai. Taip, būsi­ masis jaunikis, pats misteris Ročesteris, be perstojo sekė savo numato­ mąją nuotaką. Ir štai tas jo nuovokumas, atsargumas ir visiškas savo išrinktosios ydų supratimas, aiškus jo šaltumas jos atžvilgiu man ir buvo visų skaudžiausias. Aš mačiau, kad jis ruošiasi vesti ją šeimyniniais, o gal politiniais sumetimais, nes aukšta jos padėtis ir pažintys atitiko jo tikslus. Bet aš jaučiau, kad jis neatidavė jai savo meilės ir kad jį, nors ir kokia tobula būdama, neįstengė laimėti šio lobio. Štai čia ir slypėjo toji priežastis, kuri užgavo opiąją mano sielos vietą ir nuolat ją dilgino, 173

priežastis, dėl kurios mane degino neužgesinama ugnis: ji nepajėgė sužavėti jo. Jeigu jinai būtų laimėjusi jo sielą, o jisai būtų nuoširdžiai sudėjęs savo meilę prie jos kojų, aš būčiau užsidengusi veidą, nusigręžusi į sie­ ną ir (vaizdingai tariant) mirusi jiems abiems. Jeigu mis Ingrem būtų buvusi geraširdė ir kilni moteris, apdovanota stipriu jausmu, karštomis emocijomis, kilnumu bei protu, man būtų tekę susidurti žūtbūtinėje ko­ voje su dviem tigrais — pavydu ir neviltimi. Tegu mano širdis būtų buvus sudraskyta ir sunaikinta, tačiau, matydama jos pranašumą, aš būčiau pasigėrėjusi ja ir likusi rami iki pat grabo lentos. Ir kuo ji būtų buvusi pranašesnė, tuo pagarbiau aš būčiau nusilenkusi jai ir tuo ramesnis ir šviesesnis būtų buvęs mano sielvartas. Tačiau visą laiką matyti, kaip mis Ingrem stengiasi sužavėti misterį Ročesterį ir kaip jos pastangos, jai pačiai to nepastebint, yra visiškai bergždžios, stebėti, kaip ji klysta, manydama, jog kiekviena jos paleista strėlė pataiko į tikslą, kaip ji nenuilstamai triumfuoja dėl tariamos savo pergalės, o tuo tarpu jos išdidumas ir pasitikėjimas savimi vis labiau atstumia tą, kurį jinai nori prisivilioti; matyti visa tai — reiškė nuolat jaudintis ir kankintis. O juk matydama nesėkmingas jos pastangas, aš supratau, kaip ji galėjo laimėti. Strėlės, kurias ji taikė į misterio Ročesterio krūtinę ir kurios, nė kiek jo nesužeidusios, krito jam po kojų, paleistos taiklesne ranka, galėjo—aš tai žinojau—giliai įsmigti į jo išdidžią šir­ dį, įkvėpti meilės jo rūsčioms akims ir švelnumo pašaipiam veidui. Tačiau dar lengviau, dar geriau šitą tylią kovą galima buvo laimėti be jokių ginklų. „Kodėl jos kerai neveikia jo, jeigu jai teko laimė būti taip arti jo?—klausiau save.— Ne, ji veikiausiai nemyli jo, nejaučia jam tikros meilės! Jeigu mis Ingrem mylėtų, jai nebūtų reikalo taip be atodairos švaistyti savo auksines šypsenas, svaidyti savo žvilgsnius, nesusilaukiant į juos atsako, taip primygtinai maivytis ir be galo meilikauti!" Man atrodė, kad, vien ramiai šalia jo sėdėdama, mažiau kalbėdama ir žvilg­ čiodama, ji galėtų kur kas labiau priartėti prie jo širdies. Man juk teko matyti visai kitokią jo veido išraišką, negu toji, kuri laiko jį su­ kausčiusi dabar, kai mis Ingrem taip lipšniai šnekina jį. Anoji išraiška atsirasdavo pati savaime, jai sužadinti nereikėjo kokių nors gudravimų ar apskaičiuotų manevrų, ją reikėjo paprasčiausiai priimti,— atsakyti į tai, ko jis klausė, be jokių pretenzijų, prireikus kreiptis į jį be kokio nors maivymosi,— ir tada jo veido išraiška pradėdavo keistis, daryda­ vosi malonesnė bei nuoširdesnė ir imdavo šildyti it glamonėjąs saulės spindulys. „Ar jinai įtiks jam, kai jie susituoks? Neatrodo, kad tas jai 174

pavyktų. O tai visai nesunku. Esu įsitikinusi, kad jo žmona galėtų būti laimingiausia moteris pasaulyje." Kol kas aš nė vienu žodžiu nepasmerkiau misterio Ročesterio su­ manymo vesti turto ir kilmės sumetimais. Tai patyrusi, iš pradžių nu­ stebau, kad jis gali turėti tokių ketinimų. Nemaniau, kad jis būtų toks žmogus, kuris, rinkdamasis žmoną, galėtų vadovautis tokiais banaliais motyvais. Tačiau kuo ilgiau galvojau apie juodviejų padėtį ir auklėji­ mą, tuo mažiau jaučiausi turinti teisę smerkti jį ar mis Ingrem, kad jie elgiasi pagal tas pažiūras ir principus, kurie, be abejo, jiems buvo skiepijami nuo pat vaikystės. Visi jų sluoksnio žmonės gyveno pagal tuos principus. Matyt, buvo priežasčių, dėl kurių jie taip elgėsi, tik aš negalėjau jų perprasti. Man atrodė, kad, būdama jo vietoje, aš klausy­ čiau vien savo širdies balso ir pasirinkčiau tą žmogų, kurį mylėčiau. Bet kadangi pernelyg aišku buvo tai, jog kaip tik šitokios vedybos žadėjo neabejotinai laimingą gyvenimą, nian ir kilo galvoje mintis, kad, matyt, yra kokių rimtų priežasčių, dėl kurių nesilaikoma tos to­ kios akivaizdžios tiesos, tik apie jas aš neturiu nė mažiausio supra­ timo. Kitaip visas pasaulis elgtųsi taip, kaip man atrodo natūralu. Tačiau pastebėjau, kad ne tik šiuo klausimu, bet ir daugeliu kitų aš dariausi vis atlaidesnė savo šeimininkui. Pamažu užmiršau tas jo silpnybes, į kurias dar neseniai taip griežtai žiūrėjau. Iš pradžių sten­ giausi išstudijuoti visas jo charakterio puses, sugretinti blogąsias su gerosiomis ir, drauge pasvėrusi jas, susidaryti teisingą nuomonę. Dabar gi nieko blogo nebemačiau. Jo pašaipumas, iš pradžių atstūmęs mane, jo šiurkštumas, kadaise nemaloniai nustebinęs mane, dabar man atrodė lyg koks stiprus skanaus patiekalo prieskonis: tas aštrus prie­ skonis degino gomurį, tačiau be jo maistas būtų atrodęs prėskas. O dėl tos paslaptingos išraiškos, kuri kartais šmėkštelėdavo jo akyse, stulbinda­ ma atidų stebėtoją, ir vėl išnykdavo, nespėjus kaip reikiant dirstelėti į tas keistas ir tamsias gelmes, tai aš ir pati gerai nesupratau, ar ji buvo niauri ar liūdna, reikšminga ar tik beviltiška. Toji jo išraiška anks­ čiau mane nukrėsdavo šiurpu, tarsi, vaikščiodama užgesusių ugnikalnių viršūnėmis, aš staiga pajusdavau, kad žemė siūbuoja man po kojomis, ir pamatydavau, kaip priešais atsiveria bedugnė. Šią išraišką aš ir da­ bar kartais regėdavau jo veide, tačiau, nors širdis ir imdavo smarkiai plakti, nebejausdavau jokios baimės ir, užuot bėgus greičiau šalin, man norėjosi prieiti arčiau, įspėti tą paslaptį. Mis Ingrem man atrodė di­ džiai laiminga moteris, nes ateis diena, kada ji kiek norėdama galės žiūrėti į šią bedugnę, tyrinėti jos paslaptis ir perprasti tų paslapčių prigimtį. Tuo tarpu, kai aš tegalvojau vien apie savo šeimininką ir būsimąją jo nuotaką, kai mačiau tiktai juos, klausiausi vien tik jų pašnekesio 175

ir sekiau jų vienų judesius, kurie man buvo kupini slaptos prasmės, visi kiti svečiai linksminosi, kaip kas išmanė. Ledi Lin ir ledi Ingrem visą laiką didingai šnekučiavosi, linksėjo viena kitai savo turbanais it pora didžiulių lėlių ir simetriškai kilnojo į dangų keturias rankas, reikšdamos nuostabą, pasipiktinimą ar siaubą,— atsižvelgiant į tai, apie ką jos liežuvavo. Kuklutė misis Dent kalbėjosi su geraširde misis Eš­ ton, ir kartkartėmis abi šios ledi ir man tardavo malonų žodį ar bent nusišypsodavo. Seras Džordžas Linas, pulkininkas Dentas ir misteris Eštonas ginčijosi apie politiką, apie grafystės reikalus, apie teismo procesus. Jaunasis lordas Ingremas flirtavo su Erne Ešton; Luiza skam­ bino ir dainavo su vienu jaunuoju Linu, o Merė Ingrem nuobodžiau­ dama klausėsi kito Lino komplimentų. Kartais jie visi, tarsi susitarę, užmiršdavo savo vaidmenis ir imdavo klausytis, kaip vaidina pagrindi­ niai aktoriai, nes, šiaip ar taip, misteris Ročesteris ir taip artimai su juo susijusi mis Ingrem buvo visos draugijos pobūvio gyvybė ir siela. Jei jis valandai kitai pasišalindavo iš svetainės, svečiai imdavo nuobo­ džiauti, o jo sugrįžimas visada sužadindavo gyvus pašnekesius. Jo gaivinančios įtakos stoką, kaip pasirodė, visi itin pajuto vieną dieną, kai reikalai privertė jį išvykti į Milkotą, kur jis turėjo užtrukti ligi vakaro. Po pietų ėmė dulkti lietus, ir svečių sumanytą iiškylą į či­ gonų taborą laukuose anapus Hėjaus norom nenorom teko atidėti. Kai kurie vyrai nuėjo į arklides. Jaunesnieji drauge su jaunosiomis damo­ mis biliardinėje lošė biliardą. Našlės ledi Ingrem ir ledi Lin susėdo iš nuobodumo pakortuoti. Blanš Ingrem, visą laiką išdidžiai tylėjusi, nors misis Dent ir misis Ešton stengėsi įtraukti ją į kalbą, iš pradžių mė­ gino niūniuoti sentimentalias daineles ir skambinti pianinu, bet paskui, atsinešusi iš bibliotekos kažkokį romaną, pasipūtusi ir abejinga įsitaisė ant sofos ir, susidomėjusi nuotykinga intriga, nutarė skaitymu sutrum­ pinti nuobodžias laukimo valandas. Svetainėje ir visame name viešpa­ tavo tyla, tik iš biliardinės retkarčiais pasigirsdavo linksmi žaidėjų balsai. Temstant, kai laikrodis savo dūžiais įspėjo mus, kad metas persireng­ ti pietums, staiga Adelė, tūnojusi šalia manęs lango nišoje, sušuko: — Voi/a Monsieur Rochester, qui reviėnt!^ Aš atsigręžiau. Mis Ingrem nušoko nuo sofos. Visi kiti taip pat pri­ ėjo prie langų, nes tuo pat metu sugirgždėjo ratai ir subildėjo kano­ pos į šlapią žvirgždą. Artėjo karieta. — Kas jam šovė į galvą, kad grįžta namo šitokiu būdu?—nusistebė­ jo mis Ingrem.— Juk jis išjojo raitas Mesruru, savo gražiuoju juodžiu, tiesa? Pilotas irgi išlydėjo jį. Kurgi jis padėjo arklį ir šunį? 63

Antai sugrįžta misteris Ročesteris (piane).

176

Po šių žodžių jos aukšta figūra su prašmatniais drabužiais prisi­ slinko gana arti lango, kad aš buvau priversta taip atsilošti, jog galėjau nusilaužti nugarkaulį. Iš didelio nekantrumo pradžioje ji manęs nepa­ stebėjo, bet po to su panieka perkreipė lūpą ir pasiskubino nueiti prie kito lango. Karieta sustojo, vežėjas paskambino prie durų, ir iš ka­ rietos išlipo kelionės drabužiais apsirengęs džentelmenas. Tačiau pa­ sirodė, kad čia ne misteris Ročesteris,— tai buvo aukštas, elegantiškas nepažįstamas vyriškis. — Kokia apgavytsė! —sušuko mis Ingrem.— Vis toji bjauri bež­ džionė!— pasakė ji Adelei.— Kas tave patupdė ant palangės klaidinti žmones?—Ir ji sviedė iš padilbų piktą žvilgsnį į mane, tarsi dėl to aš būčiau kalta. Vestibiulyje pasigirdo balsai, ir atvykėlis netrukus įžengė į sve­ tainę. Jis nusilenkė ledi Ingrem, matyt, palaikęs ją seniausia iš visų esančiųjų. — Rodos, būsiu ne laiku atkeliavęs, gerbiamoji, kada mano bičiulio, misterio Ročesterio, nėra namie,— prabilo jisai.— Tačiau aš atvykau iš labai tolimų kraštų ir tikiuosi, kad, būdamas iš senų laikų artimas šei­ mininko pažįstamas, galėsiu sustoti šiuose namuose, kol sugrįš pats šeimininkas. Džentelmeno manieros buvo labai mandagios; jo akcentas man pa­ sirodė keistokas,— ne svetimšališkas, bet drauge ir ne visai angliškas. Jis galėjo būti misterio Ročesterio amžiaus — tarp trisdešimt ir ketu­ riasdešimt metų. Jo gymio spalva buvo kažkokia tamsiai išgeltusi. Šiaip jis atrodė nieko sau vyriškis, bent iš pirmo žvilgsnio. Atidžiau įsižiū­ rėjęs, galėjai pastebėti, kad veidas kažkoks nemalonus, arba, teisingiau pasakius, nepatrauklus. Nors bruožai buvo taisyklingi, bet kažkokie iš­ glebę; akys—didelės ir gražios, bet jų žvilgsnis — šaltas, negyvas. Bent man taip pasirodė. Suskambėjo varpelis, davęs ženklą svečiams persirengti pietumsr ir visi bematant' išsiskirstė. Po pietų aš vėl išvydau naująjį atvykėlį. Atrodė, kad jis jautėsi it namie. Tačiau jo veidas dabar man dar ma­ žiau patiko. Jis nustebino mane tuo, kad jame tuo metu buvo kažkokio nepastovumo ir negyvumo. Jo žvilgsnis beprasmiškai klydinėjo, ir todėl jo fizionomijos išraiška atrodė keista,— tokia, kokios niekad dar ne­ buvau mačiusi. Iš šio gražaus ir gana patrauklaus džentelmeno sklido kažkas atstumiančio. Taisyklingame jo švelnaus gymio ovale nebuvo jokios jėgos; kumpa nosis ir mažytės it vyfnios lūpos nerodė mažiau­ sio valingumo; žema, lygi kakta nedvelkė jokia mintim; blausių, rudų akių žvilgsnyje nesimatė nieko valdingo. Lindėdama įprastame kamputyje ir žiūrėdama į jį, stovinčių ant ži­ dinio žirandolių skaisčiai apšviestą (jis sėdėjo fotelyje prie pat ugnies 12. Džeinė Eir

177

ir stengėsi prisislinkti prie jos dar arčiau, tarsi jam būtų buvę šalta), aš lyginau jį su misteriu Ročesteriu. Atrodė, kad kontrastas tarp jų (aš tai sakau su pagarba) buvo ne mažesnis kaip tarp tingaus žąsino ir šaunaus sakalo, kaip tarp romutės avelės ir jos sargo—drąsaus, žva­ laus aviganio. Jis pasisakė esąs misterio Ročesterio draugas iš senų laikų. Keista turėjo būti toji bičiulystė: puikiausia iliustracija senai patarlei, kad „priešingybės papildo viena kitą". Netoli jo sėdėjo trys džentelmenai, ir aš per visą kambarį retkar­ čiais nugirsdavau jų pašnekesio nuotrupas. Iš pradžių maža ką tega­ lėjau susigaudyti Sš atskirų žodžių, nes Luiza Ešton ir Merė Ingrem, sėdėdamos netoliese, garsiomis savo šnekomis trukdė man klausyti. Mer­ ginos dalinosi pastabomis apie nepažįstamąjį atvykėlį,— abi vadino jį „gražuoliu". Luiza pasakė, kad jis esąs „meilus vyriškis" ir kad jinai jį „dievinanti", o Merė atkreipė jos dėmesį į „dailias lūpas ir gražią nosį", pažymėdama, kad tai esąs jos grožio idealas. — Ir kokia švelnutę jo kakta!—sušuko Luiza.— Tokia lygi, jokių raukšlių ir iškilumų, kurie man taip nepatinka. Ir kokios ramios jo akys, kokia santūri šypsena! Galiausiai pajutau didelį palengvėjimą, kai misteris Henris Linas pasikvietė jas į kitą svetainės pakraštį susitarti dėl atidėtos ekskursi­ jos į Hėjaus lankas. Dabar aš galėjau sutelkti visą savo dėmesį į grupę prie židinio. Bematant išgirdau, kad atvykėlio pavardė misteris Meizonas, kad jis ką tik atkeliavęs į Angliją iš kažkurios karšto klimato šalies. Matyt, kaip tik dėl to ir jo veidas buvo toks tamsiai išgeltęs, ir jis vis slinko arčiau ugnies, net kambaryje sėdėdamas su apsiaustu. Veikiai išgirdau minint Jamaiką, Kingstoną, Speniš Tauną,— vadinasi, jo gyventa Vest Indi­ joje. Ir gana nustebau, išgirdusi, kad kaip tik ten jis susitiko ir susi­ pažino su misteriu Ročesteriu. Jis pasakojo, kad jo bičiuliui nepati­ kusios to krašto kaitros, uraganai ir lietingi laikotarpiai. Aš žinojau, kad misteris Ročesteris daug keliavo,—apie tai man minėjo misis Feir­ feks, bet maniau, kad iš Europos žemyno jis nebuvo išvykęs. Ligi šiol man neteko girdėti nė žodžio apie jo keliones į tolimąsias pakrantes. Man visa tai besvarstant, mažas netikėtas įvykis pertraukė mano mąstymų siūlą. Misteris Meizonas, kuris kiekvieną kartą krūpčiodavo, kai kas nors atidarydavo duris, paprašė įžerti daugiau anglių į židinį, kuris jau nebeliepsnojo, nors krūva raudonų žarijų dar pakankamai šildė. Liokajus, atnešęs anglių, išeidamas stabtelėjo ties misterio Eštono kėde ir kažką pašnibždėjo, bet aš tenugirdau tik keletą žodžių: „tokia senė", „baisiai įkyri..." 178

— Pasakykite, kad pasodinsiu ją į šiekštą su užrakintom kojom, jeigu ji neišsinešdins,— atsakė teisėjas. — Ne, palaukite! — įsiterpė pulkininkas Dentas.—Neišvarykite jos, Eštonai. Mes galėtume pasidaryti pramogą. Verčiau pasiklauskite da­ mų.— Ir jis jau garsiai tęsė:—Gerbiamosios, jūs norėjote padaryti eks­ kursiją į Hėjaus lankas čigonų taboro pasižiūrėti. O štai Semas sako, kad viena iš tų burtininkių šiuo momentu yra tarnų kambaryje ir prisispyrusi prašosi pas „ponus", ji nori jiems paburti. Gal norėtute ją matyti? — Susimildamas, pulkininke,—sušuko ledi Ingrem,—nejaugi jūs įsileisite čia kažkokią nusususią apgavikę! Vykite ją kuo greičiausiai iš namų. — Bet aš niekaip negaliu jos išvaryti, miledi,— atsiliepė liokajus.— Kiti tarnai irgi nieko nepadarė. Dabar misis Feirfeks stengiasi gražumu ją išprašyti, bet ji pasiėmė kėdę, atsisėdo prie židinio ir sako nepasi­ judinsianti iš vietos, kol jai neleisią įeiti šičia. — O ko jai reikia?—paklausė misis Ešton. — Ji sakosi norinti paburti ponams, gerbiamoji. Ir prisiekia, kad nieku gyvu neišeisianti. — O kaip ji atrodo?—susidomėjo iš karto abi panelės Ešton. — Bjauri sena ragana, mis, juoda kaip puodas. — Vadinasi, ji tikra burtininkė! — sušuko Frederikas Linas.— Žino­ ma, ją reikia pakviesti. — Būtinai,— pritarė jo brolis.— Graušimės paskui nagus, kad pralei­ dome tokią progą pasijuokti. — Berniukai, gal jums galvoj negerai?— sušuko ledi Lin. — Aš jokiu būdu nesutiksiu leisti šitokios nepadorios pramogos,— į ginčą įsijungė našlė Ingrem. — Na, ką tu, mama! — ironišku tonu prabilo Blanš, apsisukusi ant kėdutės priešais pianiną. Ligi šiol ji sėdėjo tylomis, matyt, žiūrinėdama kažkokias gaidas.— Aš noriu išgirsti savo ateitį. Semai, įleiskite tą se­ nąją raganą. — Brangioji Blanš, tik tu suprask... — Aš viską suprantu ir iš anksto žinau, ką tu nori pasakyti. Bet turi būti, kaip aš noriu. Greičiau, Semai! — Taip, taip, taip!—sušuko visas jaunimas, ir damos, ir džentel­ menai.— Tegu įeina, bus nepaprastai įdomu ir juokinga! Liokajus vis dar delsė. — Bet ji atrodo tokia storžievė,— pasakė jis. — Eikite! — sukomandavo mis Ingrem, ir tarnas išėjo. Visi svečiai bematant sujudo ir ėmė šaudyti vieni į kitus kryžmine kandžių juokų ir pašaipų ugnimi. Semas grįžo vienas. 179

— Dabar ji nebenori čia eiti,— pranešė jis.— Ji sako, kad jai ne­ pritinka pasirodyti prieš visą „govėdą ponų" (taip ji pareiškė), ir rei­ kalauja, kad nuvesčiau ją į atskirą kambarį, į kurį galės ateiti po vie­ ną visi tie, kurie nori pasiklausyti jos pranašysčių. — Stai matai, mano prakilnioji Blanš,— pradėjo ledi Ingrem.— Senė turi kažkokių kėslų. Paklausyk mano patarimo, angele, ir . . . — Nuveskite ją į biblioteką,— atšovė angelas.—Aš taip pat nesiren­ giu klausytis jos girdint visai govėdai ponų. Aš noriu pasilikti su ja viena. Ar bibliotekoje kūrenasi židinys? — Taip, gerbiamoji, bet ji atrodo tokia baisi apgavikė.. . — Daug nešnekėk, avigalvi! Daryk, ką liepiu. Semas vėl išėjo. Sį kartą visi dar labiau pagyvėjo, paslaptingumo jaudinami. — Čigonė jau pasiruošusi,—tarė vėl pasirodęs liokajus.— Ji nori žinoti, kas pirmasis pas ją apsilankys. — Aš manau, kad, prieš einant pas ją damoms, ne pro šalį būtų pasižiūrėti, kas ji per viena,— tarė pulkininkas Dentas.— Pasakyk jai, Semai, kad ateis džentelmenas. Semas nuėjo ir sugrįžo. — Ji sako, sere, kad džentelmenų nepriimsianti. Tad tegu be reikalo nevaikščioja pas ją. Ponios irgi,— pridūrė jis, vos sulaikydamas šyp­ seną.—Ji kviečia tik jaunas ir netekėjusias. — Prisiekiu Jupiteriu, ji žino, ką daro,— sušuko Henris Linas. Mis Ingrem iškilmingai atsistojo. — Aš einu pirmoji,— pareiškė ji tokiu tonu, kokiu galėjo kreiptis į savo kareivius vadas, vesdamas juos į tikrą mirtį. — O, brangioji! O geriausioji! Palauk, apsigalvok!—šaukė jai ma­ ma. Bet mis Ingrem, nieko neatsakiusi, išdidžiai praplaukė pro šalį ir dingo už durų, kurias jai atidarė pulkininkas Dentas. Mes išgirdome, kaip ji įėjo į biblioteką. Kurį laiką visi tylėjo. Ledi Ingrem, nusprendusi, kad jai dera gi­ liai sielvartauti, ėmė maivydamasi grąžyti rankas. Mis Merė pareiškė, kad ji nieku gyvu neišdrįstų eiti į biblioteką. Emė ir Luiza patylomis kikeno ir atrodė šiek tiek išsigandusios. Minutės slinko labai iš lėto. Kol vėl atsivėrė bibliotekos durys, pra­ slinko jų kokia penkiolika. Pagaliau arkos angoje pasirodė mis Ingrem. Ar ji juoksis? Ar ji pažiūrės į tai kaip į kokį pokštą? Visų akys pasitiko ją labai smalsiai, bet ji atrėmė jų žvilgsnius rūsčiai ir šaltai. Ji neatrodė nei sumišusi, nei linksma. Pasipūtusi perėjo per kambarį ir atsisėdo, nieko nepasakiusi. — Na, Blanš?—paklausė lordas Ingremas. — Ką ji tau pasakė, sese?—pasiteiravo Merė. 180

— Kaip ji tau atrodė? Koks susidarė įspūdis? Ar ji tikra burtinin­ kė?— apibėrė ją klausimais panelės Ešton. — Tuojau, tuojau, gerieji žmonės,— atsiliepė mis Ingrem,— nepul­ kite manęs visi iš karto. Jūs iš tikrųjų per daug lengvai esate linkę stebėtis ir patikėti, kad namuose yra tikra ragana, kuri glaudžiai bend­ rauja su pačiu velniu,— bent taip atrodo iš to triukšmo, kurf jūs, o ypač tu, mama, sukėlėte dėl šios burtininkės. O aš pamačiau tiktai klajojančią čigonę, kuri būrė man iš delno kaip nuobodžiausia chiro­ mante ir pasakė tai, ką paprastai tokie žmonės sako. Aš savo užgaidą patenkinau ir manau, kad misteris Eštonas gerai padarys, jei ryt iš ryto patupdys tą raganą į šiekštą, kaip jis grasino. Mis Ingrem paėmė knygą, atsilošė fotelyje ir tokiu būdu parodė, kad nenori nieko daugiau apie tai kalbėti. Aš ją stebėjau gal kokį pusvalandį. Visą tą laiką ji nė karto nepervertė knygos lapo, o jos apsiniaukusiame veide kaskart vis labiau matėsi apmaudas ir gaižus susierzinimas. Ji, matyt, neišgirdo nieko sau malonaus, ir iš to, kad ledi taip ilgai niūrojo, nepratardama nė žodžio, aš nusprendžiau, kad ji giliai sielojasi dėl čigonės pranašystės, nors ir dedasi abejinga. Tuo tarpu Merė Ingrem, Emė ir Luiza Ešton pareiškė, kad jos bi­ jančios eiti vienos, o eiti jos vis dėlto norėjo. Semui tarpininkaujant, buvo pradėtos derybos. Gerokai pavaikščiojęs į biblioteką ir atgal, Se­ mas, kuriam, manau, ir kojos paskaudo, pranešė, kad pagaliau griež­ toji Sibilė sutiko leisti visoms trims ateiti drauge. Jų pašnekesys su čigone nebuvo toks tylus kaip mis Ingrem. Iš bib­ liotekos mes girdėjome isterišką kikenimą ir šūkčiojimus. Pagaliau po kokių dvidešimt minučių merginos įsiveržė pro duris, tarsi būtų pa­ kvaišusios iš baimės. — Ji tikra nelaboji!—šaukė jos viena per kitą.— Kokių dalykų ji mums pripasakojo! Ji viską žino apie mus! —ir jos be žado susmuko į kėdes, kurias joms spėjo paduoti džentelmenai. Pasipylus iš visų pusių klausimams, jos pareiškė, kad čigonė žino, ką kiekviena jų yra pasakiusi ar padariusi, dar būdamos vaikais. Ji nupasakojo, kokias knygas ir papuošalus jos turinčios namie savo bu­ duaruose, kokių dovanų jos yra gavusios iš savo giminių. Jos tvirtino, kad jinai atspėjusi net jų mintis ir kiekvienai pašnibždėjusi į ausį, kuo vardu visų mieliausias joms žmogus pasaulyje, taip pat pasakiusi kiekvienos jų karščiausią norą. Džentelmenai primygtinai reikalavo smulkiau nušviesti du pastaruo­ sius punktus. Bet panelės, pasipiktinusios tokiu akiplėšiškumu, tiktai raudo, aičiojo, gūžčiojo pečiais ir kikeno. Tuo tarpu mamytės kaišiojo joms uostomosios druskos flakonėlius, gaivino jas vėduoklėmis, vis apgailestaudamos, kad merginos laiku nepaklausiusios jų įspėjimų. Pa* 181

gyvenusieji džentelmenai juokėsi, o jaunesnieji įkyriai siūlė savo pa­ slaugas susijaudinusioms panelėms. Šiame sąmyšyje, kai aš, be galo susidomėjusi, stebėjau, kas čia de­ dasi, pajutau, jog kažkas palietė man alkūnę, ir atsigręžusi išvydau Semą. — Atsiprašau, mis, čigonė pareiškė, kad svetainėje esanti dar vie­ na panelė, kuri nebuvo pas ją užėjusi. Burtininkė sakosi neišeisianti, kol pamatysianti visas. Aš manau, kad ji turi galvoje jus: daugiau nie­ ko nebeliko. Ką jai pasakyti? — O, aš būtinai eisiu,— atsakiau jam ir apsidžiaugiau, kad taip netikėtai pasitaikė proga patenkinti sužadintą smalsumą. Aš išslinkau iš kambario niekieno nepastebėta, nes visi buvo susispietę ties dreban­ čiu trio, ir tylutėliai uždariau paskui save duris. — Jei norite, mis,— pasakė Semas,—aš galiu palaukti vestibiulyje. Jeigu jinai jus išgąsdins, tik šūktelkite, ir aš įeisiu. — Nereikia, Semai. Grįžk į virtuvę. Aš nė kiek nebijau. Aš iš tikrųjų nebijojau, tik visa degiau iš nekantrumo.

XIX

SKYRIUS

Kai aš įėjau, biblioteka atrodė tyli kaip paprastai, o Sibilė—jeigu tik ji buvo sibilė — gana patogiai sėdėjo krėsle kampe prie židinio. Jos pečius gaubė raudona skara, o galvą dengė juoda kepuraitė arba, veikiau, plačiakraštė čigoniška skrybėlė, pasmakrėje surišta dryžuota skarele. Ant stalo stovėjo užgesusi žvakė. Čigonė sėdėjo palinkusi į ugnį ir, matyt, liepsnos šviesoje skaitė kažkokią mažą juodą knygutę, panašią į maldaknygę. Ji murmėjo kažką panosėje, kaip paprastai kad daro skaitydamos senės. Man įėjus, ji nesiliovė murmėjusi, ir aš pagal­ vojau, kad ji nori baigti skirsnį. Aš priėjau prie židinio ir, stovėdama ant kilimo, ėmiau šildyti ran­ kas, kurios man truputį sugrubo, svetainėje sėdint gana toli nuo ug­ nies. Aš jaučiausi rami kaip niekad gyvenime, o, antra, čigonės iš­ vaizda iš tikrųjų nekėlė nė mažiausios baimės. Po kiek laiko ji užvertė knygutę ir iš lėto pažvelgė į mane. Jos skrybėlė iš dalies dengė veidą, tačiau, kai jinai pakėlė galvą, pamačiau, kad jos veidas labai keistas. Jis buvo kažkoks ir rudas, ir juodas. Susivėlę kuokštai plaukų styrojo iš po baltos skepetos, dengiančios dalį skruostų ir masyvų apatinį žandikaulį. Čigonės akys iš karto įsmigo į mane drąsiu žvilgsniu. — Ką gi, ir jūs norite išgirsti apie savo ateitį?—paklausė ji bal182

su, tokiu pat ryžtingu, kaip ir jos žvilgsnis, ir tokiu pat griežtu, kaip ir jos veido bruožai. — Man tatai nerūpi, senute. Jeigu pranašausite, tai aš pasiklausysiu, tik turiu įspėti, kad netikiu pranašystėmis. — O, kokia įžūli panelė! Tačiau aš to ir tikėjausi iš jūsų. Aš tą supratau iš jūsų žingsnių, vos jūs peržengėte slenkstį. — Tikrai? Jūsų aštrios ausys. — Taip. Ir aštrios akys, ir aštrus protas. — Visa tai būtina jūsų amato žmogui. — Taip, būtina. Ypač kai susiduri su tokiais žmonėmis kaip jūs. Kodėl gi nedrebate? — Man nešalta. — Kodėl neišbalote? — Aš nesergu. — Kodėl nenorite, kad aš jums paburčiau? — Todėl, kad nesu kvaila. Senoji ragana sukrizeno po savo skrybėle ir skepeta, paskui išsi­ traukė trumpą juodą pypkutę ir, užsidegusi ją, ėmė papsėti. Valandėlę parūkiusi, ji atitiesė sulenktą savo nugarą, išsiėmė iš dantų pypkutę ir, įdėmiai žvelgdama į ugnį, pratarė labai stačiai: — Jums šalta, jūs sergate, jūs kvaila. — Įrodykite,— atkirtau aš. — Įrodysiu vos keliais žodžiais. Jums šalta dėl to, jog esate vie­ niša,— jūsų ugnis nesusilieja su kita ugnimi. Jūs sergate dėl to, jog patys tauriausi, aukščiausi ir saldžiausi jausmai, kurie yra suteikti žmogui, jums nežinomi. Jūs esate kvaila dėl to, jog verčiau kankina­ tės, užuot pamojusi laimei ir pasišaukusi ją; jūs pati nė žingsnio ne­ pažengsite jos pasitikti. Čigonė vėl įsikando trumpą, juodą pypkutę ir vėl ėmė godžiai papsėti. — Taip jūs galite pasakyti kiekvienai kitai mergaitei, kuri vieniša ir priklausoma gyvena turtinguose namuose. — Pasakyti aš galiu kiekvienai kitai, bet ar tai visada bus tiesa? — Jeigu tos kitos padėtis tokia kaip mano,— taip. — Jeigu tos kitos padėtis tokia kaip jūsų... Bet suraskite man kitą mergaitę, kurios padėtis būtų lygiai tokia pat kaip jūsų. — Lengva surasti tūkstančius. — Vargu ar rastute nors vieną. Turite žinoti, kad jūsų padėtis ypa­ tinga, jūs esate visai prie pat laimės. Taip! Tereikia tik ranką ištiesti. Visos aplinkybės skyrium taip susidėjo, kad užtenka vieno jūsų ju­ desio, ir jos susijungs. Likimas jas suklostė kiek atokiau vieną nuo kitos, bet tiktai leiskite joms suartėti, ir nušvis palaima. 183

— Aš nesuprantu painių galvosūkių. Gyvenime nesu įspėjusi nė vie­ nos mįslės. — Jeigu norite, kad pasakyčiau aiškiau, parodykite savo delną. — Ir, be abejo, padėti ant jo sidabrinį pinigą? — Žinoma. Aš padaviau jai šilingą. Jinai įsidėjo jį į seną kojinę, kurią išsi­ traukė iš kišenės, ir, užrišusi ją, o po to vėl įsikišusi į kišenę, pa­ prašė ištiesti ranką. Ji pasilenkė prie mano delno ir ėmė atidžiai ste­ bėti, neliesdama jo. — Jūsų delnas toks švelnutis,— pratarė ji.— Aš nemoku burti iš to­ kios rankos. Jame juk neparašytas žmogaus likimas. — Aš sutinku su jumis,— atsakiau. — N e , — tęsė čigonė,— jis parašytas veido bruožuose: kaktoje, raukš­ lėse aplink akis, pačiose akyse, lūpų linijose. Atsiklaupkite ir pakel­ kite galvą. — Aha, čia jau kas kita,— tariau aš, pildydama jos prašymą.— Da­ bar aš gal ir pradėsiu šiek tiek tikėti jumis. Aš atsiklaupiau už pusės jardo nuo čigonės. Jinai pamaišė žarijas, ir iš jų plykstelėjo vienas kitas liepsnos liežuvis, tačiau jos veidas paliko dar didesniame šešėlyje, o mano buvo skaisčiai apšviestas. — Įdomu, su kokiais jausmais jūs atėjote pas mane šįvakar?—pra­ šneko ji, valandėlę atidžiai mane stebėjusi.— Įdomu, kokios mintys skraido jūsų galvoje tas visas valandas, kurias jūs sėdite savame sve­ tainės kamputyje, kai visi tie kilmingi ponai šmėsčioja prieš jus lyg fantastiški šešėliai magiškame žibinte? Juk tarp jūsų ir jų tėra tiek pat maža dvasinio bendrumo, kiek jo rastųsi, jei jie iš tikrųjų būtų ko­ kios bekūnės šmėklos, o ne gyvos būtybės! — Dažnai aš jaučiuosi pavargusi, kartais noriu miego, bet retai teliūdžiu. — Vadinasi, jūs gyvenate kokia nors slapta viltimi, kuri palaiko ir paguodžia jus, šnibždėdama apie šviesesnę ateitį? — Ne. Didžiausia mano svajonė—susitaupyti iš savo algos pinigų, kad vieną gražią dieną, išsinuomojusi mažą namuką, galėčiau atidaryti savo mokyklą ir tvarkytis savarankiškai. — To per maža dvasiniam žvalumui palaikyti. Jūs mėgstate sėdėti ant palangės... matote, aš žinau jūsų įpročius. — Jūs tai išsiklausėte iš tarnų. — Oho, kokia jūs įžvalgi. Gerai, galimas daiktas, kad taip. Prisi­ pažinsiu, aš vieną iš jų pažįstu... misis Pul. Aš pašokau, išgirdusi šį vardą. „Stai kaip, jinai pažįsta ją!—pervėrė mane mintis.— Vadinasi, čia be velnio neapsieita!" 184

— Nenuogąstaukite,— suramino mane keistoji žmogysta.— Misis Pul—patikima moteriškė, tyli ir rami. Ja kiekvienas gali pasikliauti. Bet aš ko kito norėjau paklausti: ar, sėdėdama ten ant palangės, jūs apie nieką kita negalvojate, tik apie savo būsimąją mokyklą? Ar jūsų nedomina kuris nors iš tų asmenų, sėdinčių ant sofų ir kėdžių priešais jus? Ar jūs netyrinėjate nė vieno veido? Ar ten nėra nė vieno žmo­ gaus, kurio judesius sektute bent iš smalsumo? — Aš mėgstu stebėti visus veidus, visus ten esančius žmones. — Bet ar jūs neišskiriate bent vieno, o gal dviejų? — Labai dažnai, kada dviejų žmonių gestai ir žvilgsniai tarsi pa­ sakoja man kokią nors istoriją. Man tada smagu stebėti juos. — Kokių istorijų jums visų maloniausia klausytis? — O, pasirinkti nelabai yra iš ko. Tema amžinai ta pati — flirtas, o perspektyvoje ta pati katastrofa — vedybos. — Ir jums patinka ta nesikeičianti tema? A — Ne. Aš ja nesidomiu. Man ji nerūpi.

^

— Nerūpi? Kada jauna ledi, trykštanti sveikata, žavingą savo gro­ žiu, apdovanota visomis kilmės ir turtų gėrybėmis, sėdi ir šypsosi, žvelg­ dama į akis džentelmenui, kurį jūs... — A š . . . ką? — Kurį jūs pažįstate ir kuris, galimas daiktas, jums patinka? — Aš nepažįstu tų džentelmenų. Nė poros žodžių nepratariau nė vienam iš jų. O dėl patikimo, tai aš matau, kad vieni — nebe tokie jauni, užtat garbingi ir orūs, kiti—elegantiški, gražūs bei linksmi. Ir, žinoma, jie turi teisę, kad jiems šypsotųsi tos, kurios jiems patinka,— man nė į galvą neateina, kad visa tai galėtų turėti man kokios nors reikšmės. — Jūs nepažįstate tų džentelmenų? Nė vienam iš jų nė poros žodžių nepratarėte? Ar tą patį galite pasakyti ir apie šių namų šeimininką? — Jis yra išvykęs. — Reikšmingas atsakymas! Gudrus išsisukimas! Jis išvyko į Milkotą šį rytą ir sugrįš šįvakar arba rytoj. Argi ši aplinkybė išbraukia jį iš jūsų pažįstamų sąrašo? Nejaugi manote, kad jo ir gyvo nebėra? — Ne. Bet aš nematau, ką bendro misteris Ročesteris galėtų turėti su jūsų pradėtu pokalbiu. — Aš kalbėjau apie damas, kurios šypsosi, žiūrėdamos į akis džen­ telmenams, o pastaruoju metu tiek šypsenų buvo siunčiama misteriui Ročesteriui, kad jo akys dabar pilnos jų kaip du puodukai. Argi jūs to nepastebėjote? — Misteris Ročesteris turi teisę džiaugtis savo svečių dėmesiu. 185

— Aš kalbu ne apie jo teisę, bet ar jūs nepastebėjote, kad visos šnekos, kurios čia sukasi apie vedybas, daugiausia liečia misterį Ro­ česterį? — Klausančiojo smalsumas skatina pasakotoją,— pratariau aš vei­ kiau pati sau, o ne čigonei, kurios keisti klausimai, toks pat keistas jos balsas mane tarsi nugramzdino į kažkokį sapną. Vienas po kito iš jos lūpų biro tokie netikėti pareiškimai, kad aš galų gale pasijutau atsidūrusi mistifikacijų voratinklyje ir stebėjausi, kokia nematoma dva­ sia ištisas savaites sekė mano širdies blaškymąsi įr žinojo mažiausią jos pulsavimą. — Klausančiojo smalsumas!—pakartojo burtininkė.— Taip. Misteris Ročesteris ne kartą juk sėdėjo ir klausėsi žaviųjų lūpų, kurios taip džiaugėsi, galėdamos jam šį tą pasakyti. Misteris Ročesteris juk buvo toks atidus ir dėkingas už tą pramogą. Ar jūs to nepastebėjote? — Dėkingas?! Aš neprisimenu, kad būčiau pastebėjusi dėkingumą jo veide. — Nepastebėjote? Vadinasi, jūs sekėte jį! Ir ką jūs pastebėjote* jeigu ne dėkingumą? Aš nieko neatsakiau. — Pastebėjote meilę, tiesa? O žvelgdama į ateitį, jūs matėte jį ve­ dusį, regėjote jo laimingą nuotaką? — Hm! Ne visai taip! Nors jūs ir gudri burtininkė, bet kartais su­ klumpate. — Tai kurį gi kipšą jūs tada pastebėjote jo veide? — Tai nesvarbu. Aš čia atėjau šio to sužinoti, o ne išpažinties at­ likti. O ar jau tatai žinoma, kad misteris Ročesteris ketina vesti? — Taip. Gražiąją mis Ingrem. — O ar greitai? — Iš viso ko matyti, kad greitai. Ir, be abejonės (nors jūs esate tokia įžūli, kad verta už tai jus nubausti,— rodos, tuo netikite), iš jų išeis nepaprastai laiminga pora. Kaipgi gali jis nemylėti tokios gra­ žios, kilmingos, sąmojingos ir išsilavinusios ledi! Ir jinai, galimas daik­ tas, myli jį, o jeigu ne jį patį, tai bent jo piniginę. Aš žinau, kad Ročesterio dvarą jinai laiko geru grobiu, nors (teatleidžia man dievas!) vos prieš valandą aš užsiminiau jai apie tai, ir dėl to jos nuotaika tiesiog nuostabiai pablogėjo. Jinai išsyk nukorę nosį. Aš patarčiau juodbruviam jos garbintojui būti budresniam: jeigu jai pasitaikytų ki­ tas, turįs daugiau pajamų ir žemių, jinai, ko gero, atgręžtų jam savo nugarą. — Klausykite, senute, aš gi neatėjau sužinoti misterio Ročesterio ateities. Man norisi išgirsti šį tą apie save, o jūs apie tai nieko nepa­ sakėte. 186

— Jūsų ateitis dar neaiški. Vienas jūsų veido bruožas prieštarauja kitam. Likimas skyrė jums laimės, tatai aš žinau. Tai aš žinojau, dar prieš ateidama čia šįvakar. Pati mačiau, kad likimas padėjo jums ją kone pačioje pašonėje. Jums tereikia tiktai ištiesti ranką ir pasiimti ją. Tik ar jūs tai padarysite — štai klausimas, kurį aš stengiuosi išspręsti. Dar kartą atsiklaupkite ant kilimo. — Nelaikykite manęs klūpančios per ilgai. Man labai karšta nuo židinio. Aš atsiklaupiau. Čigonė nepalinko prie manęs, o tik įsmeigė į mane akis, atsilošusi krėsle. Paskui ji ėmė murmėti: — Jos akyse blykčioja liepsna; jų žvilgsnis tyras it rasa, jis švel­ nus ir kupinas jausmo; jų vyzdžiai šypsosi iš mano plepalų; jų perma­ tomas paviršius išraiškingas; jų giedrioje gelmėje atsispindi įspūdis pa įspūdžio; kai nebesišypso, jos nuliūsta; nesąmoningas nuovargis slegia vokus; tai rodo, kad ją gaubia melancholija, kurią jai sukelia vienatvė. Štai jos akys nebežvelgia į mane; jos nebegali pakęsti mano tiriančio žvilgsnio; jos lyg ir pašaipiai žiūri į mane, neigdamos tą tiesą, kurią aš ką tik atskleidžiau,— jos nenori pripažinti mano kaltinimo, kad jos kupinos jausmo ir liūdesio; tačiau jų išdidumas ir uždarumas vien tik patvirtina mano žodžius. Taigi akys palankios laimei. — O lūpos? Jos kartais mėgsta juoktis; jos linkusios išpasakoti visa, ką tik suvokia protas, tačiau, man rodos, jos tylės apie viską, ką pergyvena širdis. Jos yra judrios ir išraiškingos, ir joms nėra skirta saugoti amžinos vienatvės paslaptis; šios lūpos yra linkusios daug kal­ bėti bei dažnai šypsotis ir užlieti pašnekovą šilta žmogiška užuojauta. Vadinasi, lūpos irgi palankios laimei. — Aš matau tik vieną jūsų laimingos dalios priešą — kaktą; šitoji kakta tarsi sako: „Aš galiu gyventi ir viena, jei savigarba ir aplinky­ bės iš manęs to reikalauja. Man nėra reikalo perkant laimę parduoti savo sielą. Savo širdyje aš turiu turtą, man gamtos dovanotą, ir jis palaikys mano gyvybę, jeigu ir tektų atsisakyti visų išorinių džiaugsmų arba jeigu už juos reikėtų mokėti tuo, kas man užvis brangiausia." Jūsų kakta tarsi byloja: „Čia protas tvirtai sėdi balne ir laiko rankose pavadžius; jis neleis jausmams išsiveržti į priekį ir nuplukdyti jo į kokią klaikią bedugnę. Tegu aistros siautėja tarsi laukiniai pagonys su visu joms būdingu gaivališkumu, tegu geismai piešia gražiausius tuštybės paveikslus, tačiau visada paskutinį žodį tars blaivus protas, ir tik jo balsas nulems sprendimą. Tegu man grasina siautėjančios audros, že­ mės drebėjimai ir gaisrai, aš visą laiką klausysiu tylaus vidinio savo balso, kuris man apskelbia sąžinės paliepimus." — Tavo žodžiai teisingi, kakta! Su tavo pareiškimu bus skaitomasi. Man jau subrendo sumanymas — tikrai doras sumanymas, suderintas su 187

sąžinės balsu ir proto argumentais. Aš žinau, kad greitai jaunystė nu­ vysta ir jos žiedai dingsta, jeigu tik jai paduotoje laimės taurėje bus nors vienas lašas gėdos, nors mažiausias sąžinės graužimo prieskonis. Aš nenoriu nei aukos, nei gailesčio, nei apatijos — tatai manęs nevilioja. Aš trokštu skatinti, o, ne žlugdyti, pelnyti padėką, o ne išspausti kruvinas ašaras,— o ne, jokių ašarų! Aš turiu susilaukti gausių šypsenų, džiaugs­ mų ir malonių! Bet užteks. Man rodos, aš sapnuoju nuostabų sapną. O, kaip norėčiau šį momentą pratęsti ad iniinitum6*, bet nedrįstu. Aš kol kas gerai laikau save rankose. Aš nesulaužysiu savo priesaikos, bet kartais tam gali neužtekti jėgų. Stokite, mis Eir, palikite rriane. „Spektaklis pasibaigė".65 Kur aš? Ar kartais aš tik nesapnuoju? Nejaugi aš miegojau? Gal aš dar nepabudau? Senės balsas kažkaip pasikeitė. Jos šnekos tonas, jos gestai — viskas man pasirodė pažįstama it mano pačios veidas veidro­ dyje, lyg mano pačios ištarti žodžiai. Aš atsistojau, bet nenuėjau. Aš pažvelgiau į čigonę, pamaišiau ugnį ir vėl pažvelgiau į ją. Tačiau ji užsimaukšlino ant veido skrybėlę, dar labiau užsitraukė skepetą ir pa­ mojo man pasišalinti. Liepsna apšvietė jos ištiestą ranką. Susijaudinusi, nesitverdama smalsumu, aš iškart atkreipiau į ją dėmesį. Tai buvo tokia pat jauna ranka kaip ir mano; apvali ir švelni, su dailiais lanks­ čiais pirštais. Ant mažojo piršto šmėkštelėjo platus žiedas. Pasilenkusi pažvelgiau į jį ir pažinau brangakmenio akį, kurią šimtus kartų buvau mačiusi. Aš vėl pažvelgiau į senės veidą, kuris dabar jau nebebuvo nugręžtas nuo manęs. Čigonė, pasirodo, spėjo nusiimti skrybėlę ir nusi­ traukti skarelę. Jos galva palinko į priekį. — Na, Džeine, pažįstate mane?— paklausė daug kartų girdėtas balsas. — Tiktai nusimeskite raudoną skarą, sere, ir tada... — Bet raiščiai užsiveržė — padėkite man. —• Nutraukite juos, sere. — Na, štai! Šalin šiuos skarmalus! — Ir misteris Ročesteris, nusi­ metęs savo apdarą, stovėjo prieš mane. — Kodėl gi, sere, sumanėte tokį keistą žaidimą? — O juk neblogai suvaidinta, tiesa? Kaip jums atrodo? — Su panelėmis jums, manau, geriau pasisekė. — O su jumis — ne? , — Su manim jūs nevaidinote čigonės. — O ką aš vaidinau? Save patį? — Ne, lengvabūdį komediantą. Žodžiu, man rodos, jūs mėginote 64 65

Ad

infinitum — iki begalybės (lot).

„Spektaklis gė" žodžiai.

pasibaigė"—paskutiniai

V.

188

Tekerėjaus

romano

„Tuštybės

mu­

išprovokuoti mane, kad aš išsiplepėčiau. Jūs kalbėjote nesąmones, norė­ damas priversti ir mane tą pat daryti. Vargu ar tai buvo gražu iš jūsų pusės, sere. — Jūs atleisite man, Džeine? — Galėsiu jums atsakyti, tik viską apsvarsčiusi. Jeigu, viską per­ kračiusi, pamatysiu, jog neprikalbėjau didelių kvailysčių, pamėginsiu atleisti jums. Bet jums nederėjo šitaip elgtis. — O, jūs laikėtės labai korektiškai, labai atsargiai ir labai išmin­ tingai. Aš apsvarsčiau visa tai, kas čia įvyko, ir nusprendžiau, kad mis­ teris Ročesteris pasakė tiesą. Mane tai nuramino. Juk aš beveik iš pat pradžių buvau atsargi. Man kilo įtarimas, kad čia suruoštas koks mas­ karadas. Aš žinojau, kad čigonės ir burtininkės nekalba taip, kaip kal­ bėjo ši tariamoji senė. Be to, man krito į akis, kad jos balsas kažkoks nenatūralus ir kad ji stengiasi paslėpti savo veidą. Tačiau visos mano mintys sukosi apie Greisę Pul, tą vaikščiojančią mįslę, tą paslapčių paslaptį, kaip man atrodė. Man nė į galvą neatėjo, kad čia galėjo būti misteris Ročesteris. — Na,— prašneko jis,— apie ką jūs taip susimąstėte? Ką reiškia tokia rimta jūsų šypsena? ��� Aš stebiuosi ir sveikinu pati save, sere. Tikiuosi, kad dabar lei­ site man pasišalinti? — Ne dar. Pasilikite valandėlę ir papasakokite, ką ten, svetainėje, veikia svečiai? — Manding, šneka apie čigonę. — Sėskite! Aš noriu žinoti, ką jie šneka apie mane. — Man būtų geriau neužtrukti, sere. Jau turbūt beveik vienuolikta. Ak, tiesa, ar žinote, misteri Ročesteri, kad, jums rytą išvykus, atvažiavo dar vienas svečias? — Svečias? Ne. Kas gi toks? Aš nieko nelaukiau. Jis išvažiavo? — Ne. Jis pasakė, kad esąs jūsų pažįstamas iš senų laikų ir drįstąs pasilikti čia, kol jūs sugrįšite. — Kipšas jį čia atnešė! Ar jis pasisakė, kas esąs? — Jo pavardė Meizonas, sere. Jis atvyko iš Vest Indijos, iš Speniš Tauno Jamaikoje, kiek prisimenu. Misteris Ročesteris lig šiol stovėjo prie manęs, o paskui paėmė ma­ no ranką, tarsi ketindamas privesti mane prie krėslo. Tačiau, man iš­ tarus pastaruosius žodžius, jis konvulsyviai truktelėjo man riešą. Jo besišypsančios lūpos tarsi sustingo. Matyt, spazmą užgniaužė jam kvapą. — Meizonas! Iš Vest Indijos! — pasakė jis, ir jo žodžiai nuskambėjo taip, lyg juos būtų ištaręs automatas.— Meizonas! Iš Vest Indijos!—Ir jis tris kartus beprasmiškai pakartojo šiuos žodžius, kaskart vis su il189

gesniais tarpais, o; jo veidas pasidarė pilkas lyg pelenai. Vargu ar jis pats jautė, ką darė. — Ar jums negera, sere?—paklausiau aš. — Džeine, ši -žinici—man skaudus smūgis! Si žinia — man skaudus smūgis, Džeine! —jis susvyravo. — O sere, atsiremkite į mane! — Džeine, jūs pasiūlėte man savo petį kadaise,— leiskite atsiremti į jį dabar. — Taip, sere, taip. Ir štai mano ranka! Jis pats atsisėdo ir paskui mane pasisodino šalimais. Suėmęs abiem rankom mano ranką, jis karštai spaudė ją. Tuo pat metu jis žiūrėjo į mane kažkokiu neramiu ir klaikiu žvilgsniu. — Mažasis mano drauge,— tarė jis.— O kaip norėčiau būti kur nors ramioje saloje vien tik su jumis! Ir kad nemalonumai, pavojai bei šlykš­ tūs prisiminimai dingtų iškart be pėdsako! — Ar galiu jums padėti, sere? Aš paaukočiau savo gyvybę, jei jums to prireiktų. — Džeine, jei man prireiks pagalbos, aš kreipsiuosi tiktai į jus. Tą aš prižadu. — Ačiū jums; sere. Pasakykite, ką turiu daryti, aš bent pamėginsiu jums padėtL. — Atneškite man, Džeine, stiklą vyno_iš valgomojo. Jie dabar vei­ kiausiai vakarieniauja; ir pasakykite, ar ten yra Meizonas ir ką jis daro. Aš išėjau. Kaip misteris Ročesteris spėjo, aš radau visus svečius valgomajame vakarieniaujant; jie nesėdėjo prie stalų—vakarienė bu­ vo padėta ant vieno stalo pasienyje; kiekvienas ėmė, kas jam patiko, ir visi valgė stačiomis, vienur kitur susimetę į būrelius, laikydami rankose stiklines ir lėkštutes. Visi atrodė labai įsilinksminę; aplink aidėjo juokas ir gyvos šnekos. Misteris Meizonas, stovėdamas prie ži­ dinio, kalbėjosi su pulkininku bei misis Dent ir atrodė toks pat links­ mas kaip ir visi kiti. Aš pripyliau taurę vyno (tai pamačius, mis Ing­ rem susiraukė ir veikiausiai pagalvojo, kad aš elgiuosi akiplėšiškai) ir sugrįžau į biblioteką. Misteris Ročesteris jau nebebuvo toks išbalęs ir vėl atrodė rūstus ir paniuręs. Jis paėmė taurę man iš rankos. — Geriu į jūsų sveikatą, šviesioji dvasia! —pasakė jis ir, ištuštinęs taurę, grąžino ją man.— Ką jie veikia, Džeine? — Juokauja ir šnekučiuojasi, sere. — Ir jie neatrodo rimti ir paslaptingi, lyg būtų išgirdę ką nepa­ prasta. — Visai ne. Jie kvatoja ir linksmai klega. 190

— O Meizonas? — Jis irgi juokiasi. — Jeigu visi tie žmonės ateitų ir apspjaudytų mane, ką jūs dary­ tute, Džeine? — Jeigu galėčiau, išprašyčiau juos lauk, sere. Jis šyptelėjo: — Bet jeigu man reiktų išeiti pas juos, o jie tik pažvelgtų į mane lediniais žvilgsniais ir, ironiškai šaipydamiesi, paliktų mane vienas po kito? Kaipgi tada? Išeitute su jais? — Manau, kad ne, sere. Man būtų smagiau pasilikti su jumis. — Guosti mane? — Taip, sere, guosti jus, kiek pajėgčiau. — O jeigu jie prakeiktų jus, kad likote su manim? — Aš galbūt nė nesužinočiau to, o jeigu ir sužinočiau, nekreipčiau dėmesio. ^ — Vadinasi, jūs; surizikuotute būti viešai pasmerkta dėl manęs. — Aš surizikuočiau tai iškęsti dėl kiekvieno draugo, kuris vertas mano paramos. O jūs, esu tikra, vertas. — Grįžkite dabartį valgomąjį, tylutėliai prieikite prie Meizono ir pašnibždėkite jam į ausį, kad misteris Ročesteris jau sugrįžo ir nori pasikalbėti su juo. Atveskite jį čia ir paskui palikite mus. — Gerai, sere. Aš padariau, kas buvo liepta. Visi svečiai sužiuro į mane, kai drą­ siai praėjau pro juos. Prisiartinusi prie misterio Meizono, pasakiau jam, ką reikėjo, ir pirma jo ėmiau žengti iš valgomojo. Nuvedusi jį į bib­ lioteką, užlipau į savo kambarį. Tik vėlai naktį, kai jau seniai buvau atsigulusi, išgirdau, kaip sve^ čiai skirstėsi į savo kambarius. Aš aiškiai išskyriau misterio Ročes­ terio balsą: „Šičia, Meizonai! Čia jūsų kambarys." Jis kalbėjo linksmai. Džiugus jo balso tonas nuramino mane, ir aš veikiai užmigau.

XX

SKYRIUS

Aš pamiršau užtraukti lango užuolaidą, kaip paprastai darydavau, ir nuleisti žaliuzes. Todėl šviesi mėnulio pilnatis (naktis buvo giedra), bekeliaudama dangaus erdve, atsidūrusi priešais mano langą ir pažvel­ gusi į vidų, pažadino mane nuostabiai įspūdingu savo žvilgsniu. Buvo gili naktis, ir, atmerkusi akis, aš iš karto išvydau sidabro baltumo ir kristalo tyrumo diską. Mėnulis buvo puikus, bet kažkaip per daug iškil191

mingas. Aš truputį pasikėliau ir ištiesiau ranką, norėdama užtraukti lango užuolaidą. O viešpatie, koks klyksmas! Naktį, jos tylą, jos ramybę tarsi plėšte perplėšė kažkoks klaikus, veriantis ir kraupus riksmas, nuaidėjęs per visą Tornfildo pilį nuo vir­ šaus iki apačios. Mano širdis nustojo plakusi, nutirpo; ištiesta ranka sustingo, tarsi paraližuota. Šauksmas nutilo ir nebepasikartojo. Ir suprantama: kad ir kokia būtybė taip šiurpiai būtų suspigusi, ji negalėjo jo pakartoti. Net didžiulis Andų kondoras neįstengtų dukart iš eilės šitaip surikti iš de­ besų, slepiančių jo lizdą. Padaras, šitaip suklykęs, j turėjo atsikvėpti ir sukaupti jėgų naujam šauksmui. Tas šauksmas pasigirdo trečiajame aukšte, virš mano galvos. Kaip tik virš mano galvos — taip, virš mano kambario, ir ten staiga išgirdau kažką besigrumiant. Sprendžiant iš garsų, grumtynės buvo žūtbūtinės. Kažkas lyg smaugiamas suriko: — Gelbėkite! Gelbėkite! Gelbėkite! Šis šauksmas suaidėjo greitai tris kartus iš eilės. — Argi niekas negirdi?—vėl suskambėjo tas pats balsas, ir po tor vis dar kažkam baisiai daužantis ir trypiant, aš išgirdau per lubas ir tinką: — Ročesterį! Ročesterf! Dėl dievo meilės, greičiau! Kažkur atsidarė durys. Kažkas nubėgo ar veikiau nudūmė korido­ rium. Virš mano galvos pasigirdo kažkieno žingsniai, kažkas parkrito. Po to viskas nutilo. Aš greitosiomis kažką užsimečiau ir, visa drebėdama, išbėgau iš kambario. Visi svečiai buvo sukilę., Iš kiekvieno kambario girdėjosi šūkčiojimai, persigandusių žmonių šnibždesys. Varstėsi durys; vienas po kito svečiai ėjo iš kambarių; pamažu koridorius prisirinko žmonių. Vyrai ir moterys iššoko iš lovų. „O, kas gi čia?", „Kas nukentėjo?", „Kas nutiko?", „Duokite žvakę!", „Ar gaisras?", „Užpuolė vagys", „Kur bėgti?"—iš visų pusių sklido padriki klausimai. Jeigu ne mėnesiena, jie būtų grabaliojęsi visiškoje tamsoje. Visi lakstė, spietėsi būreliais, vie­ ni verkė, kiti vos laikėsi ant kojų; kilo neįsivaizduojamas sąmyšis. — Kurgi po velnių dingo Ročesteris?—šaukė pulkininkas Dentasv— Lovoje jo nėra. — Aš čia, aš čia!—atsiliepė iš tamsos pažįstamas balsas.— Nusira­ minkite visi, susimildami. Aš einu. Koridoriaus gale atsidarė durys, ir pro jas įėjo misteris Ročesteris su žvake rankoje, ką tik nusileidęs iš trečiojo aukšto. Viena ledi tuoj pat pribėgo prie jo ir pagriebė jį už rankos. Tai buvo mis Ingrem. 192

— Sakykite, ar kas baisaus atsitiko?—paklausė ji.— Sakykite. Leis­ kite sužinoti viską iš karto. — Tik nepargriaukite ir neuždusinkite manęs,— atsiliepė jis, nes abi panelės Ešton iš baimės glaudėsi prie jo, o abi našlės, susisupu­ sios baltomis palomis, artėjo prie jo tartum laivai, išskleidę visas bures. — Nieko neatsitiko! Nieko neatsitiko! — šaukė jis joms.— Tai tik komedijos „Daug triukšmo dėl nieko" repeticija. Ponios, nesispieskite aplink mane, nes aš galiu įdūkti. Ir iš tikro jis atrodė įdūkęs. Juodos jo akys svaidė žaibus. Val­ dydamasis jis pridūrė: — Vienai tarnaitei prisisapnavo košmariškas sapnas,— štai ir vis­ kas. Ji — egzaltuota ir nervinga moteriškė. Savo sapną ji palaikė vai­ duokliu ar kuo ir baisiausiai persigando. O dabar leiskite palydėti jus į jūsų kambarius: kol namuose sujudimas, jos negalima nuraminti. Džentelmenai, būkite malonūs parodyti damoms pavyzdį. Mis Ingrem, esu tikras, jūs be reikalo nesiduosite įbauginama. Erne ir Luiza, mie­ los balandėlės, grįžkite į savo lizdelius. O jūs, gerbiamosios ponios,— kreipėsi jis į našles ledi,— tikriausiai persisaldysite, jei užtruksite šia­ me šaltame koridoriuje. ' Ir šitaip, čia gražiuoju, čia griežtesniu žodžiu, jam pavyko galų gale grąžinti visus svečius į jų miegamuosius. Aš nelaukiau, kol ir mane paragins, ir grįžau į savo kambarį taip pat niekieno nepastebėta, kaip ir buvau išėjusi. Tačiau aš nebeguliau. Priešingai, pasiskubinau greitai apsirengti. Grumtynių triukšmą po klyksmo ir pagalbos šaukiančius žodžius, ma­ tyt, girdėjau tik aš viena, nes visa tai dėjosi virš mano kambario. Todėl buvau tikra, kad anaiptol ne tarnaitės sapnas taip nugąsdino visus namus ir kad misteris Ročesteris tuo sugalvotu paaiškinimu te­ norėjo nuraminti svečius. Todėl aš apsirengiau, norėdama būti pasi­ ruošusi bet kokiems netikėtumams. Apsivilkusi ilgokai sėdėjau prie lan­ go, žiūrėdama į tylų parką bei sidabru užlietus laukus ir nežinia ko laukdama. Man atrodė, kad po to keisto klyksmo, grumtynių ir pagal­ bos šauksmo turi dar kas nors atsitikti. Tačiau viskas nurimo. Pamažu nutilo namuose visi šnibždesiai bei šnaresiai, ir po valandos Tornfildo pilyje buvo tylu it dykumoje. At­ rodė, kad miegas ir naktis vėl įsiviešpatavo aplinkui. Mėnulis taip pat jau buvo arti laidos. Nenorėdama patamsyje sėdėti sušalusi, nutariau, kad bus geriau atsigulti nenusirengus. Aš pasitraukiau nuo lango ir vos girdimais žingsniais perėjau per kilimą. Kai' pasilenkiau nusiauti batelių, kažkas atsargiai pasibeldė į mano duris. — Ar manęs kam reikia?— paklausiau. 193

— Jūs nemiegate?—atsiliepė balsas, kurį aš tikėjausi išgirsti, bū­ tent — mano šeimininko balsas. — Nemiegu, sere. . — Ir apsirengusi? — Taip. — Tada išeikite, tik patyliais. Aš padariau, ką liepė misteris Ročesteris. Jis stovėjo koridoriuje su žvake rankoje. — Man jūs reikalinga,— pasakė jis,— eikite su manim. Tik nesku­ bėkite ir nekelkite triukšmo. Mano bateliai buvo lengvučiai, ir aš žengiau išklotomis grindimis kaip katė. Jis taip pat tyliai perėjo minkštu patiesalu ir, užkopęs laip­ tais, sustojo tamsiame, žemame to nelemto trečiojo aukšto koridoriuje. Aš sustingau šalia jo. — Ar savo kambaryje turit kempinę?—paklausė jis pašnibždomis. — Taip, sere. — O uostomosios druskos? — Taip. — Atneškit. Aš sugrįžau, paėmiau nuo praustuvo kempinę, iš komodos — uosto­ mąją druską ir sugrįžau atgal. Misteris Ročesteris tebelaukė manęs su raktu rankoje. Priėjęs prie vienų mažų, juodų durų, jis įkišo jį į spy­ ną, padelsė ir vėl kreipėsi į mane: — Ar jums nesidaro bloga, matant kraują? — Manau, kad ne, nors kraujo nepasitaikė matyti. Aš suvirpėjau, šitaip atsakydama jam, tačiau nejaučiau nei bai­ mės, nei silpnumo. -—\ — Duokit man ranką,—pasakė jis.—Bijau,-kad neapalptute. Aš padaviau ranką, ir jis ją suspaudė. — Ji šilta ir tvirta, nė trupučiuko nedreba,— tarė jis ir, pasukęs raktą, atidarė duris. Aš išvydau kambarį, kurį jau buvau mačiusi anksčiau, tą dieną, kai misis Feirfeks aprodinėjo man visą namą. Jo sienos buvo-nukarsty­ tos drapiruotėmis, tačiau vienoje vietoje audeklas dabar buvo pasikė­ lęs, ir aš pamačiau slaptas duris. Šios durys buvo atidarytos, ir už jų degė šviesa. Iš gretimo kambario sklido keistas, kimus urzgimas, tarsi jame būtų ant kažko benirštąs šuo. Misteris Ročesteris, pastatęs žvakę ant grindų, pasakė man: „Palaukite valandėlę", ir nuėjo į tą kambarį. Jį pasitiko pratrukęs juokas, iš pradžių garsus, paskui virtęs įprastu klaikiu Greisės Pul kvatojimu „cha cha". Vadinasi, jinai buvo ten. Jis davė kažkokius nurodymus, nepratardamas nė žodžio, nors aš girdė194

jau, kaip kažkas kreipėsi į jį pusbalsiu. Paskui jis išėjo, užrakinęs pas* kui save duris. — Eikite čia, Džeine! —pasakė jis. Mes apėjome plačią lovą su užtrauktomis užuolaidomis, kuri už­ ėmė nemažą dalį kambario. Ties galvūgaliu stovėjo krėslas, kuriame sudribęs sėdėjo vienmarškinis vyriškis. Jis atrodė lyg negyvas, galvą atmetęs, užsimerkęs. Misteris Ročesteris prinešė arčiau žvakę, ir, iš­ vydusi jo išblyškusį veidą be jokių gyvybės ženklų, iš karto pažinau, kad tai vakarykštis atvykėlis — Meizonas. Taip pat pamačiau, kad jo marškiniai kruvini ant peties ir pažastyje. — Palaikykite žvakę! —pasakė misteris Ročesteris, ir aš paėmiau ją. Jis pačiupo nuo prausyklės dubenį vandens.— Palaikykite ir šį indą,— vėl įsakė jis. Aš įvykdžiau, ką jis paliepė. Siektelėjęs kempinės, suvilgė ją vandeniu ir perbraukė ja per negyvai išblyškusį veidą. Paskui pa­ prašė mane uostomosios druskos flakonėlio ir prikišo jį jam prie no­ sies. Misteris Meizonas veikiai atmerkė akis ir sudejavo. Misteris Ro­ česteris atlapojo marškinius sužeistajam, kurio petis ir ranka buvo ap­ tvarstyti, ir sugėrė kempine kraują, varvantį dideliais lašais. — Ar aš pavojingai sužeistas?—sumurmėjo misteris Meizonas. — Niekai! Mažas įdrėskimas. Tik nesijaudink, būk vyras! Tuoj pa­ kviesiu gydytoją. Manau, kad rytą galėsi iškeliauti. Džeine! — jis krei­ pėsi į mane. — Taip, sere? — Man teks palikti jus šiame kambaryje su šiuo džentelmenu va­ landai, o gal dviem. Jūs sugersite kempine kraują, kaip ką tik aš padariau, kai jis vėl ims sunktis. Jeigu jam ims darytis bloga, duokite išgerti vandens iš tos stiklinės ir druskos pauostyti iš savo flakonėlio. Tik nieku gyvu nekalbėkite su juo. Atsimink, Ričardai, tu rizikuoji gyvybe, jei bandysi ką pasakyti jai. Jei tik pratarsi žodį, pasijudin­ si,-— ir aš neatsakau už pasekmes. Vargšas sužeistasis vėl sudejavo. Atrodė, kad jis nedrįso nė pasiju­ dinti,— bijodamas mirties, o gal ir ko kito, jis sėdėjo tarsi suparaližuotas. Misteris Ročesteris padavė man kruviną kempinę, ir aš pra­ dėjau ja šluostyti kraują, kaip kad darė jisai. Valandėlę jis stebėjo mane, paskui pasakęs: „Atsiminkite — nė žodžio", išėjo iš kambario. Mane apėmė keistas jausmas, kai raktas pasisuko spynoje ir nutilo to­ lumoje nueinančio misterio Ročesterio žingsniai. Ir štai aš sėdėjau trečiajame aukšte, užrakinta vienoje paslaptingoje jo celėje. Aplinkui—naktis. Priešais mane—mano globai paliktas iš­ blyškęs ir kruvinas žmogus. Nuo žudikės mane teskyrė tik vienerios durys. Taip, tai buvo baisu; aš viską buvau pasiruošusi ištverti, bet visa suvirpėdavau, vien pagalvojusi, kad mane gali užpulti Greisė Pul. 195

Tačiau turėjau pasilikti savo poste. Man reikėjo stebėti šį negyvą veidą, šias pamėlusias, nebylias lūpas, kurioms uždrausta prasičiaupti, šias akis, čia užsimerkiančias, čia vėl atsimerkiančias, čia klaidžiojan­ čias po kambarį, čia įsmingančias į mane, tačiau visą laiką lyg stiklu apsitraukusias iš baimės. Kartais man reikėdavo panerti ranką į kru­ viną vandenį ir nušluostyti besisunkiantį kraują. Aš mačiau, kaip pa­ lengva baigia degti nenugnybta žvakė, kaip aplink mane, ant senoviškų, raštuotų gobelenų vis labiau tamsėja šešėliai, eina vis juodyn ir juodyn po sunkiomis masyvios lovos užuolaidomis, keistai šmėžuoja priešais mane viršum didžiulės spintos; jos suveriamos durys padalintos į dvy­ lika ketvirtainių, ir nagingai išdrožinėtos dvylikos apaštalų galvos šmė­ kšojo įstatytos į tuos ketvirtainius lyg į rėmus; viršum šios spintos stūk­ sojo juodmedžio kryžius su mirštančiu Kristumi. Nuo mirksinčios žvakės šešėliai ir šviesos atšvaitai kaitaliojosi, ir iš tamsos pasirodydavo čia barzdotasis gydytojas Lukas, palenkęs gal­ vą, čia šventasis Jonas su ilgais, banguojančiais plaukais, čia vėl vel­ niškas Judo veidas, kuris staiga tartum atgydavo ir darydavosi panašus į išdavikų išdaviką — patį šėtoną, prisiėmusį savo tarno pavidalą. Ir šiame gūdžiame kambaryje aš turėjau budėti ir saugoti, klausytis, ar nejuda laukinis žvėris ar piktoji dvasia savo narve. Tačiau mis­ teris Ročesteris išeidamas tarsi būtų užkerėjęs tą keistą sutvėrimą. Per visą naktį aš tik tris kartus, ir tai su ilgais protarpiais, teišgirdau neaiškius garsus: nuo kažkieno atsargių žingsnių girgžtelėjo grindys, vienu metu pasikartojo man pažįstamas it šuns urzgimas ir paskui gailus žmogaus dejavimas. Be to, mane kankino mano pačios mintys. Kokia piktadarystė gaubė šiuos vienišus rūmus, jeigu net pats jų savininkas negalėjo nei ja at­ sikratyti, nei jos sutramdyti? Kokia toji paslaptis, kuri pasireiškia čia ugnimi, čia krauju gūdžiomis nakties valandomis? Kas buvo toji bū­ tybė, kuri; įgavusi paprastos moters pavidalą, čia kvatodavo it pašai­ pus demonas, čia vėl suklykdavo it stipenos ieškąs plėšrus paukštis? Ir šis nepažįstamasis, ties kuriuo aš vis palinkdavau, šis niekuo ypatingu nepasižymįs ramus žmogelis,— kokiu būdu jis įsivėlė į šias siaubo pinkles? Kodėl furija užpuolė kaip tik jį? Kas privertė jį atsi­ danginti į šią namo dalį tokiu neįprastu metu; kada jam derėjo mie­ goti savo lovoje? Juk aš pati girdėjau, kaip misteris Ročesteris pa­ skyrė jam kambarį apačioje,— tad kas gi jį čia atvedė? Ir kodėl jis dabar toks ramus, nukentėjęs nuo smurto ar net išdavystės? Kodėl jis taip nuolankiai leidosi šičia misterio. Ročesterio uždaromas? Ir kam to prireikė misteriui Ročesteriui? Jo svečias buvo klastingai užpultas, į jo paties gyvybę visai neseniai buvo taip pat šlykščiai pasikėsinta, ir šias abi piktadarystes jis laikė paslaptyje ir norėjo, kad jos būtų f

196

užmirštos!

Aš ką tik mačiau, kaip misteris M e i z o n a s k u o klusniausiai

v y k d ė visa, valia

ką j a m liepė

visiškai

palenkė

misteris

svečio

Ročesteris,

pasyvumą:

kaip

tatai

ryžtinga

patvirtino

pastarojo

tik

keli

žo­

džiai, kuriuos jie viens kitam ištarė. B u v o aišku, kad ir ankstesniuose jų santykiuose mano lio pasyvumą. K u o

šeimininko energija paprastai gi tada paaiškinti

misterio

v e i k d a v o jo bičiu­

Ročesterio baimę,

kai

jis išgirdo, j o g atvyko misteris Meizonas? Kodėl, vien tik man prasi­ tarus jo

apie

žodžio

šį

menką,

kaip

pasyvų

kūdikis,

jis

žmogelį,

pasijuto

kuris

prieš

dabar

keletą

klausė

valandų

kiekvieno gavęs

tokį

smūgį, koks ištinka ąžuolą, kai į jį trenkia perkūnas? O, aš n e g a l ė j a u pamiršti nei jo žvilgsnio, nei jo išblyškimo, kai jis sušnibždėjo: skaudus

,,Džeine,

smūgis,

ši

žinia — man

Džeine!"

skaudus

negalėjau

smūgis!

pamiršti,

Ši

kaip

žinia — man sudrebėjo

jo

ranka, kurią jis b u v o padėjęs man ant peties. T a i turėjo būti ne bet koks smūgis, jeigu jis šitaip galėjo palaužti

ryžtingą Feirfekso Ročes­

terio v a l i ą ir supurtyti galingą jo kūną. — K a d a gi jis sugrįš? K a d a gi jis sugrįš?—kone šaukiau pati sau r nes atrodė, k a d naktis niekad nepasibaigs, o mano kraujuojąs pacien­ tas ėjo silpnyn, d e j a v o ir geso, ir nei rytas neaušo, nei kokia p a g a l b a nesirodė. Aš nuolatos kilojau stiklinę vandens M e i z o n u i prie p a b a l u s i ų lūpų, nuolatos davinėjau uostyti gaivinančių druskų, tačiau visos m a n o pastangos atrodė bergždžios. Fizinės ar dvasinės kančios, a r b a k r a u j o nutekėjimas,

o

gal

jėgas. Jis taip

ir

visos

trys

priežastys

gailiai d e j a v o ir atrodė

drauge

toks silpnas,

greitai

sekino

paklaikęs

jo

ir nu­

siminęs, k a d aš bijojau, j o g jis j a u miršta, tačiau negalėjau nė žodžio j a m pasakyti. Ž v a k ė p a g a l i a u b a i g ė degti. K a i ji visiškai užgeso, aš pastebėjau, kad užuolaidų pakraščiuose atsirado pilki ruožai,— vadinas, ėmė aušti. Staiga išgirdau, atgijo.

Ir

ne

kaip kieme savo būdoj e suloj o

veltui:

praslinkus

dar

penkioms

Pilotas. M a n o viltys minutėms,

girgžtelėjęs

raktas paskelbė man, k a d mano budėjimas pasibaigė. Jis truko ne il­ giau kaip dvi valandas, bet man atrodė, k a d praslinko ištisa savaitė. Įėjo

misteris

Ročesteris,

o

jam

paskos

ir

gydytojas,

kurio

jis

b u v o išvažiavęs atsivežti. — O dabar, Karteri, paskubėkite,—pasakė jis g y d y t o j u i . — A š jums duosiu pusę valandos praplauti

žaizdai, aprišti jai, nuvesti sužeistajam

į apačią ir atlikti visa kita. — Bet ar jis pajėgs eiti, sere? — N e a b e j o k i t e ! N i e k o rimto neatsitiko. Jis tiktai labai susinervinęs, ir reikia pakelti j a m ūpą. N a , į darbą! Misteris

Ročesteris

drobinę storą ir

atmetė

sunkias

įleido į kambarį k u o

197

užuolaidas

nuo

langų,

daugiau dienos šviesos.

pakėlė Aš

gi

didžiai nustebau ir apsidžiaugiau, pamačiusi, kad jau gerokai praaušę. Kokie rausvi saulėtekiai jau žioravo rytuose! Po to jis priėjo prie Meizono, kurį jau apžiūrinėjo gydytojas. — Na, mielasai, kaip laikaisi?—paklausė jis. — Bijau, kad ji mirtinai sužeidė mane,— pratarė jis vos girdimu balsu. — Nieko panašaus! Drąsiau! Po poros savaičių tu vėl būsi sveikas. Tau nutekėjo truputį kraujo — ir viskas. Karteri, įtikinkite jį, kad jam negresia joks pavojus. — Aš tai galiu padaryti kuo ramiausia sąžine,—pratarė Karteris, dabar jau nurišęs tvarsčius.—Tik gaila, kad neatvykau čia anksčiau, tada jis nebūtų nustojęs tiek kraujo. Bet kas gi čia? Petis ne tik įdur­ tas, bet ir apdraskytas. Tai ne peilio žaizda, čia kažkas buvo suleidęs dantis. — Jinai apkandžiojo mane,—sumurmėjo Meizonas.— Ji ėmė draskyti mane tarsi tigrė, kai Ročesteris atėmė iš jos peilį. — O kam tu daveisi? Reikėjo priešintis,— įsiterpė misteris Ročes­ teris. — Bet ką gi aš galėjau padaryti tokiomis aplinkybėmis,— atsakė Meizonas.— O, kaip baisu buvo,— pradėjo jis pasipurtęs.— Kas gi šito galėjo tikėtis? Iš pradžių ji buvo tokia rami. — Aš įspėjau tave,— atsakė jo bičiulis.— Aš juk sakiau: pasisaugok. Be to, galėjai palaukti iki rytojaus ir pasikviesti drauge mane.' Buvo tikra kvailystė kalbėtis šiąnakt ir dar vienam. — Maniau, kad padarysiu gera. — Manei, manei! Mane piktumas ima, besiklausant tavęs. Bet ka­ dangi tu nukentėjai ir nukentėjai pakankamai už tai, kad nepaklau­ sei mano patarimo, tai aš patylėsiu. Karteri, paskubėk, paskubėk! Ne­ trukus patekės saulė, ir aš turiu jį kuo greičiau išdanginti iš čia. — Tučtuojau, sere. Petis jau aptvarstytas. Aš tik apžiūrėsiu dar šią žaizdą rankoje. Rodos, čia taip pat jos dantų darbas. — Ji čiulpė kraują. Ji pasakė, kad išsiurbsianti man iš širdies visą kraują,— sušuko Meizonas. Aš mačiau, kaip misteris Ročesteris suvirpėjo. Keista pasibjaurėji­ mo, siaubo ir neapykantos išraiška iškreipė jo veidą, bet jis tiktai pasakė: — Užteks, patylėk, Ričardai, ir nesidėk į galvą, ką ji tauškia. Ne­ kartok jos plepalų. — Norėčiau pamiršti...— atsakė tas. — Ir užmirši, vos tik išvyksi iš Anglijos. Kai sugrįši į Speniš Tauną, tau ji atrodys seniai mirusi ir palaidota. Geriau visai jos nepri­ simink. 198

— Šios nakties užmiršti neįmanoma!, — Ne, įmanoma! Valdykis, būk vyras! Prieš porą valandų tu ma­ nei, kad jau kraustaisi į kitą pasaulį, o dabar matai, kad esi gyvas ir gali kalbėti. Na, Karteris jau, galima sakyti, baigė savo darbą. Aš tuoj aptvarkysiu tave. Džeine,—jis kreipėsi į mane pirmą kartą po to, kai sugrįžo su gydytoju,—paimkite šį raktą, nueikite į mano mie­ gamąjį, tiesiai į mano drabužinę, atidarykite viršutinį garderobo stal­ čių, paimkite švarius marškinius, taip pat kaklaskarę ir atneškite juos šičia. Ir tik vikriau apsisukite. Aš nusiskubinau, susiieškojau jo minėtą spintą, suradau joje, ką jis buvo liepęs, ir sugrįžau atgal. — Dabar,— tarė jis,— atsistokite anapus lovos, o aš jį aprengsiu. Bet neišeikite-iš kambario;-Man-dar gali-prireikti jūsų— Aš padariau, kaip buvau liepta. — Ar niekas nevaikščiojo atsikėlęs, kai jūs buvote nuėjusi į apačią, Džeine?—netrukus paklausė mane misteris Ročesteris. — Ne, sere. Visur buvo tylu. — Mes išgabensime tave be triukšmo, Ričardai. Tai bus geriau ir tau pačiam, ir tam nelaimingam padarui už šių durų. Aš ilgai vengiau visa tai iškelti į viešumą ir juo labiau nenorėčiau daryti to dabar. Padėkite, Karteri, apsivilkti jam liemenę. O kur tavo kailinis apsiaus­ tas? Tu nė mylios negalėsi nukeliauti be jo tokiame šaltame ore. Aš žinau. Jis liko tavo kambaryje, tiesa? Džeine, nubėkite į misterio Mei­ zono kambarį, šalia manojo,— ir atneškite apsiaustą, kurį ten rasite. Aš vėl nubėgau ir sugrįžau, nešina plačiausiu apsiaustu, pamuštu ir apkraštuotu kailiais. — O dabar aš jus paprašysiu dar vieno dalyko,—tarė nenustygstąs mano šeimininkas — Jums teks vėl nusileisti į mano kambarį. Kokia laimė, kad jūsų kojytės tykios it mašastu apautos, Džeine! Iš griozdiš­ ko pasiuntinio šioje bėdoje nebūtų jokios naudos. Atidarykite mano tualetinio stalo vidurinį stalčių ir paimkite iš ten buteliuką ir stiklinėlę. Greitai! Aš vėl nubėgau žemyn ir atnešiau prašytus daiktus. — Gerai! Dabar, daktare, pats savo atsakomybe duosiu jam vaistų. Šį eleksyrą aš įsigijau Romoje iš vieno šarlatano italo,—tokį tipą jūs. Karteri, be abejo, vytute lauk. Gerti šį eleksyrą šiaip neverta, bet jis sužadina organizmo jėgas, kai esti reikalas, kaip dabar, pavyzdžiui. Džeine, truputėlį vandens! Jis palaikė atkišęs mažą stiklinėlę, kurią aš iki pusės pripyliau vandens iš grafino, stovinčio ant prausyklės. — Užteks! Dabar suvilgykite buteliuko snapelį. 199

Aš įvykdžiau jo prašymą. Tada jis atskaitė dvylika kažkokio rau­ dono skysčio lašų ir padavė stiklinėlę Meizonui. — Išgerk, Ričardai. Tatai suteiks kokiai valandai jėgų, kurių tau dabar stinga. — Ar šie vaistai nepakenks man? Ar jie tik sužadins mano orga­ nizmą? — Gerk, gerk, gerk! Misteris Meizonas paklausė, nes pats matė, kad priešintis bepras­ miška. Dabar jis buvo jau visiškai aprengtas. Nors jo veidas liko toks pat išblyškęs, jisai nebeatrodė kaip visiškai nusilpęs žmogus. Išgėrus vaistus, misteris Ročesteris leido jam pasėdėti trejetą minučių. Po to paėmė jį už parankės. — Dabar esu įsitikinęs, kad tu galėsi eiti,— pasakė jis.— Na, pa­ mėgink! Sužeistasis atsistojo. — Karteri, paimkite jį už parankės iš kitos pusės. Būk linksmes­ nis, Ričardai. Pabandyk žengti... puiku! — Aš jaučiuosi geriau,— pasakė misteris Meizonas. — Be abejo. Dabar, Džeine, bėkite pirma mūsų užpakaliniais laip­ tais, atidarykite šonines duris ir pasakykite vežėjui, kurį su karieta pamatysite kieme arba tuoj už vartų,—aš neleidau jam bildėti grin­ dinio akmenimis,—kad jis būtų pasiruošęs, nes mes jau ateiname. O jeigu, Džeine, kas nors jau spėjo atsikelti, kostelėkite nusileidusi laip­ tais. Buvo jau maždaug pusė šešių, ir saulė jau tekėjo, bet virtuvėje tebetvyrojo prieblanda ir ramybė. Šalutinės durys šmėklavo užsklęstos. Aš atidariau jas kuo tyliausiai. Kieme nesimatė nė gyvos dvasios. Tik vartai kėksojo atidaryti iki galo, o už jų stovėjo karieta: pakinkyti arkliai nekantravo važiuoti, vežėjas sėdėjo ant savo pasostės. Priėjusi prie jo, aš pasakiau, kad džentelmenai jau ateina. Jis linktelėjo. Pas­ kui aš atidžiai apsidairiau ir įsiklausiau. Visur aplinkui tebesnaudė ankstyvo ryto ramybė. Tarnų kambarių langai tebebuvo uždangstyti užuolaidomis, Paukščiai čiulbėjo vaismedžiuose, kurių žydinčios šakos it baltutėliai vainikai svėrėsi per sieną kiemo gilumoje. Arklidėse kart­ kartėmis dunksteldavo arklių kanopos. Daugiau niekas nedrumstė šios tylos. Netrukus pasirodė džentelmenai. Meizonas, misterio Ročesterio ir gydytojo palaikomas, atrodo, žengė pusėtinai. Jie padėjo jam įsėsti į karietą. Po to įlipo ir Karteris. — Pasirūpinkite juo,—pasakė misteris Ročesteris pastarajam,— ir pa­ laikykite jį savo namuose, kol jis visiškai pasveiks. Po dienos kitos aš atjosiu pasižiūrėti, kaip jis sveiksta. Ričardai, kaip jautiesi dabar? 200

— Grynas oras atgaivino mane, Feirfeksai. — Jo pusėje palikite atidarytą langą, Karteri,— vėjo juk nėra. Su­ die, Ričardai! — Feirfeksai... — Na, kas tokio?* — Tegu ja kas pasirūpina; tegu elgiasi su ja kuo švelniausiai, te­ gu. . . — Jis nutilo ir apsipylė ašaromis. — Ąš darau ką galėdamas: rūpinausi ir rūpinsiuosi,— atsakė miste­ ris Ročesteris. Po to jis užtrenkė dureles, ir karieta nuvažiavo. — O kaip aš dėkočiau dievui, jeigu viskas tuo ir pasibaigtų! — pridūrė jis, uždarydamas ir užsklęsdamas sunkius kiemo vartus. Paskui jis kažkaip išsiblaškęs lėtai pasuko link vartelių sienoje, kuri supo sodą. Manydama, kad aš jam nebereikalinga, ruošiausi grįžti namo, tačiau vėl išgirdau, kaip jis šūktelėjo mane: — Džeine!—Jis jau buvo atidaręs vartelius ir stovėjo, laukdamas manęs.— Eikite šičia nors valandėlei paalsuoti grynu oru. Šie namai — tikras kalėjimas. — Man jie atrodo puikūs rūmai, sere. — Jūs esate jauna ir nepatyrusi, todėl ir žavitės viskuo,— atsakė jis.— Jums viskas atrodo gražu, ir negalite įžiūrėti, kad tie paauksini­ mai tėra vien dumblas, o šilkinės drapiruotės — dulkėti voratinkliai, kad marmuras — purvini akmenys, o poliruotas medis — pūzrai. Šičia gi,— jis parodė ranka medžių prieglobstį, kuriame mes atsidūrėme,— viskas yra tikra, miela ir gryna. Jis iš lėto žengė takeliu, palei kurį vienoje pusėje už eilės bukme­ džių augo obelys, kriaušės ir vyšnios, o kitoje — margavo visokiausių plačiai sutinkamų gėlių bordiūras: leukonijos, gvazdikai, našlaitės, rak­ teliai sumišai su erškėtrožėmis, diemedžiais ir įvairiomis kvapniomis žolėmis. Jos visos dabar buvo tokios skaisčios, kokios tik gali būti po balandžio lietų ir giedros šį mielą pavasario rytą. Saulė ką tik pa­ sirodė rausvuose saulėtekio debesėliuose, ir jos spinduliai jau nutvies­ kė žiedų vainikais karančias rasotas vaismedžių šakas ir tykius take­ lius po jomis. — Džeine, norite gėlės? Jis nuskynė pusiau prasiskleidusią rožę, pirmąją pražydusią šiais metais, ir padavė ją man. — Dėkui jums, sere. — Ar jums patinka šis saulėtekis, Džeine? Šis dangus su aukštais ir lengvais debesimis, kurie, žinoma, sutirps labiau įdienojus? Šitoji ra­ mybė ir gaivus aromatas? — Taip, labai. — Juk jūs praleidote keistą naktį, Džeine? 201

— Taip, sere. — Ir dėi to dar ir dabar išbalusi. Labai bijojote, kai palikau jus vieną su Meizonu? — Aš bijojau, kad kas neįsibrautų iš gretimo vidinio kambario. — Bet juk aš užrakinau duris ir įsidėjau raktą į kišenę. Būčiau bu­ vęs neapdairus piemuo, palikdamas avelę,—savo mielą avelę, taip arti vilko guolio. Jums negrėsė joks pavojus. — Ar Greis Pul ir toliau šičia gyvens, sere? — O, taip! Bet negalvokite apie ją, verčiau viską pamirškite. — Tačiau man atrodo, kad jūsų gyvybė negali būti saugi, kol ji čia. — Nesirūpinkite manim, aš pasisaugosiu. — Ar tas pavojus, apie kurį jūs užsiminėte vakar vakare, dabar jau nebegresia jums? — To negaliu pasakyti, kol Meizonas tebėra Anglijoj. Ir net tada, kai jis jau išvyks iš čia. Gyventi man, Džeine,— reiškia stovėti ant plonos ugnikalnio plutos, kuri kiekvienu metu gali įlūžti, ir tada išsi­ verš liepsna. — Bet man atrodo, kad misteris Meizonas lengvai leidžiasi pavei­ kiamas, ir jūs, sere, be abejo, galite kada užsimanęs pakreipti jo el­ gesį norima linkme. Jis niekad nedrįs jums priešintis ar sąmoningai kenkti. — O ne! Meizonas niekad nepasipriešins man; jis sąmoningai taip pat niekad nekenks man, bet netyčiomis jis bet kuriuo metu gali vie­ nu neatsargiu žodeliu išplėšti man jeigu ne gyvybę, tai galimybę būti laimingam. V — Pasakykite, kad jis būtų atsargus, sere. Išaiškinkite jam, ko jūs bijote, ir parodykite, kokiu būdu galima išvengti pavojaus. Jis sarkastiškai nusijuokė, staiga paėmė mano ranką ir taip pat stai­ ga paleido ją. — Jeigu aš galėčiau tatai padaryti, naivuole, tai koks gi būtų pa­ vojus? Jis iškart pranyktų. Nuo to laiko, kai aš pažįstu Meizoną, man užtekdavo jam pasakyti: „Padaryk šitai",—ir viskas būdavo padaryta. Bet šiuo atveju aš esu bejėgis, aš negaliu pasakyti: „Žiūrėk, nepakenk man, Ričardai!" Juk aš turiu nuo jo slėpti, kad jis gali man pakenkti. Dabar jūs stebitės? Nieko nepadarysi, jums teks ir toliau stebėtis. Juk jūs esate mano mažasis draugas, tiesa? — Aš mielai pasiruošusi padėti jums, sere, ir daryti tai, kas yra gera. — Tikrai taip, aš matau. Iš jūsų žvilgsnių ir judesių, iš jūsų akių ir veido matau, kaip nuoširdžiai esate patenkinta, kada darbuojatės man ir su manim, kada jūs padedate man daryti tai, kaip jūs tiksliai pareiškėte, kas yra gera. O jeigu aš paliepčiau padaryti ką nors, kas 202

jums atrodytų negera, jūs taip lengvai nelakstytute, jūsų rankutės nejudėtų taip nuostabiai vikriai ir jūsų veide nešviestų tas žvalus ir linksmas žvilgsnis. Tada mano mažasis draugas, šaltas ir išblyškęs, at­ sigręžtų į mane ir pasakytų: „Ne, sere, tai neįmanoma. Aš to negaliu padaryti, nes tai yra bloga." Ir jūs taptute nepalenkiama, kaip ne­ judanti žvaigždė. O juk aš taip pat esu jūsų valdžioje, ir jūs galite sužeisti mane. Tačiau aš nedrįstu pasakyti, kurioje vietoje aš lengvai sužeidžiamas, nes jūs, kad ir būdama man ištikima ir draugiškai nu­ siteikusi, iš karto smogtute man. — Jeigu jums nuo misterio Meizono gresia toks pat pavojus kaip nuo manęs, tai jums nėra ko bijoti. — Duok dieve, kad taip būtų. Stai, Džeine, pavėnė, prisėskite. Pavėnę sudalė niša sienoje, apaugusi gebenėmis. Joje buvo pa­ prastas suolelis. Misteris Ročesteris atsisėdo, palikdamas vietos ir man, bet aš likau stovėti. — Sėskite,—pakartojo jis.—Suolelio pakaks ir dviem. Tikiuosi, kad nebijote atsisėsti šalia manęs? Ne? Juk nemanote, kad čia būtų kas blogor Džeine?^ Užuot atsakiusi, aš atsisėdau. Jaučiau, kad nepaklausyti būtų neprotinga. — Dabar, mano mažoji drauge, kol saulė geria rasą, kol visos gė­ lės šiame sename sode bunda ir atveria savo taureles, kol paukščiai neša savo jaunikliams pusryčius iš Tornfildo laukų ir kol ankstyvo­ sios bitės dar tik ruošiasi skristi į darbą, aš papasakosiu jums vieną istoriją, o jūs pasistenkite įsivaizduoti, kad pagrindinė jos herojė esate jūs. Tačiau pirmiausia pažvelkite į mane ir pasakykite, ar jaučiatės laisvai, ar nė kiek nebijote, kad aš sulaikau jus čia. — Ne, sere, aš visai patenkinta. — Na, jeigu taip, Džeine, tai pasitelkite į pagalbą savo fantaziją ir įsivaizduokite, kad esate ne gerai išauklėta ir drausminga mergaitė, bet nuo pat vaikystės išpaikintas nenuorama berniūkštis. Įsivaizduo­ kite, kad esate tolimoje, svetimoje šalyje. Ir štai jūs ten padarote lem­ tingą klaidą, nesvarbu kokią, kurios pasekmės persekios jus visą gy­ venimą ir užnuodys visas jūsų dienas. Įsidėmėkite, kad aš nepasakiau „nusikaltimą". Aš nekalbu apie kraujo praliejimą ar apie kokį kitą nusikalstamą veiksmą, už kurį kaltininkas gali būti patrauktas į teismą. Aš pasakiau — klaidą. Ir štai jūsų klaidos padariniai po kiek laiko jums tampa visiškai nepakenčiami. Jūs griebiatės priemonių jais nusikra­ tyti: nepaprastų priemonių, tačiau jos neprieštarauja įstatymams ir nėra nusikalstamos. Ir jūs vis tiek nelaimingas, nes jus lydi neviltis ir ly­ dės iki pat grabo lentos. Pačiame vidudienyje jums užtemsta saulė, ir jūs jaučiate, kad tas užtemimas pasibaigs tik jūsų saulėlydžio valandą. 203

Jūsų atmintis tegyvena tik karčiais ir žeminančiais prisiminimais. Jūs bastotės iš vienos vietos į kitą, ieškote ramybės ištrėmime, o laimės — smagumuose; aš turiu omeny vulgarius, žemus smagumus, temdančius protą ir naikinančius sielą. Nuvargusia širdimi ir išsekusia dvasia jūs sugrįžtate namo po daugelio metų savanoriškos tremties ir susitinkate naują žmogų, kaip ir kur—• nesvarbu. Jūs pastebite, kad ši nepažįstama būtybė turi daug tų gerų -ir šviesių ypatybių, kurių ištisus dvidešimt metų ieškojote ir niekur prieš tai neradote. Tas žmogus — įsikūnijęs skaistumas ir tyrumas, jis neturi nė mažiausios dėmės bei gėdos ženklo. Bendravimas su juo atgaivina jus, prikelia naujam gyvenimui. Jūs jau­ čiate, kaip jums atbunda aukštesni troškimai, tauresni jausmai. Jūs trokš­ tate pradėti gyvenimą iš naujo ir praleisti likusias savo dienas kilniau, kaip dera nemirtingajai būtybei. Tai nejaugi žmogus, norėdamas tai pasiekti, neturi teisės peržengti kliūtį, kuri tėra tik formalumas, bar­ jerą, kuris tėra tik sąlyginis, kurio nepripažįsta jūsų sąžinė ir neigia jūsų protas? Jis nutilo, laukdamas atsakymo. Bet ką gi aš galėjau pasakyti? O, jeigu kokia geroji dvasia būtų pašnibždėjusi man protingą ir teisingą atsakymą! Tuščios buvo mano viltys! Vakaris vėjas šiureno gebenes aplink mane, tačiau švelnusis Arielis 6 6 nesinaudojo jo dvelkimu atsa­ kyti vietoj manęs; paukščiai giedojo medžių viršūnėse, tačiau jų gies­ mės, nors ir mielos, man buvo nesuprantamos. O misteris Ročesteris toliau dėstė rūpimąjį savo klausimą: — Argi tas nusidėjėlis ir palaidūnas, dabar trokštąs ramybės ir atgailaująs, neturi teisės) nesiskaityti su pasaulio nuomone, norėdamas pririšti prie savęs tą švelnią, kilnią ir taurią būtybę ir kartu įgyti dva­ sinę ramybę ir atgimti naujam gyvenimui? — Sere,— atsiliepiau aš,— nei klajūno poilsis, nei nusidėjėlio pa­ sitaisymas niekad nepriklausė nuo kokios nors sutiktos būtybės. Vyrai ir moterys yra mirtingi. Filosofai suklumpa savo išmintyje, o krikščio­ nys— savo dorybėje. Jeigu koks jūsų pažįstamas daug klydo ir kentėjo, tai tegu jis aukščiau, o ne tarp sau lygių, ieškos tos stiprybės, kuri padėtų jam išpirkti savo kaltes, atgimti ir atgauti dvasinę ramybę. — Bet įrankis! Įrankis! Dievas, vykdydamas savo valią, juk pasi­ renka kokį įrankį. Tai aš pats—sakau jums be jokių alegorijų — buvau tas palaidūnas, nusidėjėlis, tas klajūnas, ir aš tikiu, kad radau priemonę, radau įrankį, kuris padėtų pasveikti man, ir tas įrankis yra... Jis nutilo. Paukščiai skardeno savo giesmes, lapai lengvai šiureno vėjyje. Aš beveik nusistebėjau, kad vieni ir kiti nepertraukė savo čiulbesio ir šnaresio, idant galėtų išgirsti tą dar neištartą paslaptį. Bet 66

A r i e 1 i s — paslaugioji dvasia Šekspyro veikale „Audra". 204

jiems būtų tekę laukti nemaža laiko—taip ilgai truko tyla. Galų gale aš pakėliau akis į nutilusį pašnekovą. Jisai nerimastingai žiūrėjo į mane. — Mažasis drauge,--tarė jis staiga pasikeitusiu balsu; per tą laiką spėjo persimainyti ir jo veidas, kuris neteko viso savo švelnumo bei rimtumo ir pasidarė šiurkštus ir sarkastiškas,— jūs juk pastebėjote ma­ no švelnius jausmus mis Ingrem. Kaip jums atrodo, jei aš vesčiau ją, ar jinai pakeistų mane, pakeistų iš pagrindų? Staiga jis atsistojo, nuėjo iki pat takelio galo ir grįžo, niūniuoda­ mas kažkokią melodiją. — Džeine, Džeine!—pratarė jis, sustojęs priešais mane.— Jūs visai išblyškusi nuo nemiegotos nakties. Ar nekeikiate manęs, kad sutruk­ džiau jums poilsį? — Keikiu? Ne, sere. — Tada, patvirtindama šiuos savo žodžius, paspauskite man ranką. O, kokie šalti piršteliai! Jie buvo šiltesni šiąnakt, kai aš paliečiau juos prie to paslaptingojo kambario durų. Džeine, kada jūs vėl pabudėsite su manim? — Kada tik galėsiu būti jums naudinga, sere. — Pavyzdžiui, mano vestuvių išvakarėse! Esu įsitikinęs, kad tą nak­ tį neįstengsiu užmigti. Ar galite pažadėti man, kad pasėdėsite su ma­ nim drauge? Su jumis juk aš galiu kalbėti apie savo mylimąją. Dabar jūs matėte ją ir pažįstate. — Taip, sere. — Ji nuostabi,— tiesa, Džeine? — Taip, sere. — Deivė, tikra deivė, Džeine! Augalota, juodbruva, ori. Tokius plau-. kus kaip jos turbūt turėjo tik Kartaginos moterys. Dievaži, aure Den­ tas ir Linas jau prie arklidžių! Paskubėkite grįžti palei krūmus pro anuos vartelius! Mums nuėjus skirtingomis kryptimis, aš išgirdau, kaip kieme jis links­ mai sušuko: —• Meizonas aplenkė šį rytą jus visus. Jis išvyko dar prieš saulei tekant: aš atsikėliau ketvirtą jo išlydėti.

XXI

SKYRIUS

Keistas reiškinys nujautimas! Taip pat keistas mūsų vidinės sim­ patijos jausmas ir pranašiški ženklai! Drauge jie sudaro vieningą mįslę, kurios įminti žmonija ligi šiol dar neišmoko. Savo gyvenime aš niekad nesijuokiau iš nujautimo, nes man pačiai teko pergyventi keisčiausių 205

dalykų. Ir aš tikiu, kad esama vidinių mūsų simpatijos jausmų—pa­ vyzdžiui, tarp toli gyvenančių, ilgai nesimačiusių ir visiškai vienas kitą pamiršusių giminių, kurie, nors ir būdami visiškai svetimi vieni kitiems, kartkartėm pajunta tą vieningą šaknį, iš kurios yra visi kilę, ir šis reiškinys visai nesuvokiamas žmogaus protui. O pranašiški ženk­ lai, kiek mes žinome, gali būti tos pačios vidinės simpatijos tarp žmo­ gaus ir gamtos pasekmė. Kai aš buvau dar visai maža, gal kokių šešerių metų mergytė, vie­ ną naktį girdėjau, kaip Besė Liven sakė Martai Ebotei, kad ji sapnavusi mažą kūdikį ir kad tas sapnas, be abejo, pranašaująs nelaimę jai pačiai arba kam nors iš jos giminių. Sie žodžiai būtų išdilę man iš atmin­ ties, jeigu ne įvykis, dėl kurio jie tiesiog smigte įsmigo man į atmintį. Kitą dieną Besė turėjo išvykti namo pas savo mirštančią mažą sesutę. Pastaruoju metu aš dažnai prisimindavau šiuos Besės žodžius ir tą įvykį, nes paskutinę savaitę nebuvo nė vienos nakties, kad aš būčiau nesapnavusi kūdikio—kartais aš jį liūliuodavau ant rankų, kartais sūpaudavau ant kelių, o kartais stebėdavau, kaip jis žaidžia vejelėje su ramunėmis arba kaip tekšena rankutėmis vandenį upelyje. Vieną naktį mano sapnuojamas kūdikis verkdavo, o kitą—krykšdavo; čia jis glausdavosi prie manęs, čia bėgdavo šalin; tačiau, kad ir kaip būda­ vo nusiteikęs mano sapnuojamasis kūdikis ir kokius jausmus jis man žadindavo, nebuvo nė vįenos nakties iš visų septynių, kad jis nebūtų man pasirodęs, vos tik aš nuklysdavau į miego karalystę. Mane slėgė šis įkyrus sapnas, šis keistas to vaizdo kartojimasis, ir aš imdavau nerimauti, kai tik artėdavo metas gulti, kada vėl tu­ rėdavo pasivaidenti tas paslaptingas kūdikis. Jį sapnuodama, aš ir pa­ budau tą mėnesienos naktį, kada išgirdau klyksmą iš viršaus. O kitos dienos popiečiu mane pašaukė į apačią ir pasakė, kad manęs kažkas laukiąs misis Feirfeks kambaryje. Nuėjusi tenai, radau vyriškį, panašų į aristokratiškų namų tarną. Jis vilkėjo gedulo drabužiais, o skrybėlė, kurią laikė rankoje, buvo apjuosta krepo kaspinu. — Kažin ar jūs prisimenate mane, mis,— pasakė jis atsistodamas, kai aš įžengiau į kambarį.— Mano pavardė Livenas. Aš tarnavau vežėju pas misis Rid, kai jūs gyvenote Geitshede prieš aštuonetą ar devynetą metų. Dabar aš irgi ten tebegyvenu. — O, Robertai! Sveikas gyvas! Kaip laikotės? Aš jus puikiausiai prisimenu. Juk jūs kartais leisdavote man pajodinėti ant bėrojo mis Džordžianos ponio! O kaip sveika Besė? Jūs juk vedėte Besę? — Taip, mis. Mano žmona visai sveika, ačiū. Gal prieš porą mė­ nesių ji pagimdė dar vieną vaikutį — dabar mes jau turime trejetą. Ir motina, ir kūdikis jaučiasi puikiausiai. — O kaip gyvena mano dėdienės šeima, Robertai? 206

— Deja. negaliu jūsų pradžiuginti geromis naujienomis, mis. Nese­ niai juos prislėgė didelė nelaimė. — Tikiuosi, niekas nemirė,—pratariau, pažvelgdama į juodus jo dra­ bužius. Jis taip pat pasižiūrėjo į krepo juostelę, aplink skrybėlę ir atsakė: — Vakar suėjo savaitė, kai misteris Džonas numirė savo bute Lon­ done. — Misteris Džonas? — Taip. — Ir kaip jo motina tatai pergyveno? — Matote, mis Eir, tai ne visai paprasta nelaimė: jo gyvenimas buvo labai netikęs, Paskutiniuosius trejus metus jis elgėsi nežmoniškai ir gavo šiurpų galą. — Man Besė pasakojo, kad jis nuėjo negerais keliais. — Negerais keliais! Blogesnių nė būti negali. Jis eikvojo savo svei­ katą ir turtą su pačiais blogiausiais vyrais ir moterimis. Jis prasisko­ lino ir pateko į kalėjimą. Motina dukart padėjo jam išsikapanoti, bet jis, vos atsidūręs laisvėje, grįždavo prie savo senų draugų ir įpročių. Jam trūko vieno šulo. Tie sukčiai, su kuriais jis bendravo, taip jį ap­ gaudinėdavo, kad net sunku patikėti. Maždaug prieš tris savaites jis sugrįžo į Geitshedą ir pareikalavo, kad misis Rid perleistų jam visą savo turtą. Bet misis atsisakė, nes dėl jo palaido gyvenimo finansinė jos padėtis jau seniai buvo pašlijusi. Tada jis vėl išvažiavo, ir greit išgirdome apie jo mirtį. Vienas dievas težino, kokia mirtim jis mirė. Eina kalbos, kad nusižudęs. Aš tylėjau; naujienos tikrai buvo siaubingos. Robertas Livenas tęsė: — Misis ir pati jau kuris laikas serga; ji labai nutuko, ir nuo to jai dar blogiau pasidarė, o pinigų netekimas ir neturto baimė ją visai palaužė. Žinia apie misterio Džono mirtį, ir dar apie tokią siaubingą mirtį, buvo tokia netikėta, kad ją ištiko apopleksija.-Tris dienas ji gulėjo be žado. Tik pastarąjį antradienį ji šiek tiek atsipeikėjo. Atrodė, kad ji norėjo kažką pasakyti, visą laiką rodė mano žmonai kažkokius ženklus ir murmėjo. Ir tik vakar rytą Besė galų gale suprato, kad ji­ nai taria jūsų vardą. Pagaliau išgirdo ir jos žodžius: „Atvežkite Džeinę Eir, pašaukite Džeinę Eir, aš noriu su ja pasikalbėti." Besė nebuvo tikra, ar ji nekliedi, gal kitą ką turi galvoje, tardama šiuos žodžius. Apie tai ji pasakė mis Elizai ir mis Džordžianai ir patarė joms pakviesti jus. Panelės iš pradžių nenorėjo, bet jų motina viš labiau nerimo ir be atvangos kartojo: ,,Džeinę, Džeinę",— tad pagaliau ir jos sutiko. Iš Geitshedo aš išvažiavau vakar, ir jeigu jūs spėtute susiruošti, mis, no­ rėčiau jus išsivežti su savimi rytoj anksti rytą. — Taip, Robertai, aš susiruošiu. Man rodos, kad reikia nuvažiuoti. 207

— Aš irgi taip manau, mis. Besė sakė esanti tikra, kad jūs neatsi­ sakysite. Tik jums turbūt reikia pasiprašyti atostogų prieš išvažiuo­ jant? — Taip, tatai aš padarysiu tuoj pat. Nuvedusi į tarnų kambarį ir paprašiusi Džono žmoną ir patį Džoną pasirūpinti juo, nuėjau ieškoti misterio Ročesterio. Apatiniuose kambariuose jo nebuvo. Taip pat neradau jo nei kie­ me, nei ties arklidėmis, nei parke. Tada paklausiau misis Feirfeks, ar jinai jo nematė. Ji pasakė, kad greičiausiai jis losiąs biliardą su mis Ingrem. Aš nuskubėjau į biliardo kambarį. Priėjusi išgirdau iš ten sklindant kamuolių kaukšėjimą ir linksmą balsų klegesį: misteris Ro­ česteris, mis Ingrem, abi panelės Ešton su savo garbintojais buvo įsi­ traukę į žaidimą. Reikėjo turėti šiek tiek drąsos, norint pertraukti tokią įdomią partiją. Tačiau mano reikalas buvo neatidėliotinas, todėl aš pri­ ėjau prie šeimininko, stovinčio šalia mis Ingrem. Jinai grįžtelėjo, kai aš prisiartinau, ir iš aukšto pažvelgė į mane; jos akys, atrodė, klausė: „Ko dabar čia reikia šitai kirmėlei?" Ir kai aš patylom kreipiausi: „Mis­ teri Ročesteri!"— ji kažkaip krustelėjo, lyg norėdama išvaryti mane lauk. Aš atsimenu, kaip ji atrodė tą valandėlę: ji buvo labai išsipuošusi ir įspūdinga, vilkėjo dangiškai žydro krepo rytmetinę suknią, perma­ tomas mėlyno gazo šalikas gaubė jos tamsius plaukus. Ji žaidė biliardą azartiškai, ir nė įkarštis nesušvelnino jos išdidžių veido bruožų, kai aš pasirodžiau. — Ar šitoji žmogysta jūsų klausia?—kreipėsi ji į misterį Ročesterį, ir misteris Ročesteris atsigręžė pasižiūrėti, kas buvo toji „žmogysta". Pamatęs mane, jis padarė keistą grimasą, vieną iš jam būdingų dvi­ prasmiškų grimasų, padėjo lazdą ir išėjo su manimi iš kambario. — Na, Džeine?—paklausė jis, nugara atsirėmęs į duris, kurias už­ darė. — Būkite malonus, sere, ir leiskite man išvažiuoti savaitei ar dviem. — Ko? Kur? — Aplankyti sergančios ledi, kuri kviečia mane. — Kokios sergančios ledi? Kur ji gyvena? — Geitshede, .. .šire. — .. .šire? Juk į ten bus koks šimtas mylių! Kas gi ji tokia, kad kviečia jus iš tokių tolybių? — Jos pavardė Rid, sere, misis Rid. — Rid iš Geitshedo? Geitshede buvo kažkoks Ridas, teisėjas. — Tai jo našlė, sere. — Ir ką bendro jūs turite su ja? Iš kur ją pažįstate? — Misteris Ridas buvo mano dėdė, mano motinos brolis. 208

— Po velnių! Jūs nieko nepasakojote man apie tai. Jūs visą laiką tvirtinote, kad neturite jokių giminių. — Tokių, kurie mane laikytų gimine,, aš neturiu, sere. Misteris Ridas mirė, o jo žmona išvarė m a n e . . . . — Kodėl? — Todėl, kad aš likau beturtė, buvau jai našta ir ji manęs nemėgo. — Bet juk Ridas paliko savo vaikų? Tu juk turi pusbrolių ir pus­ seserių? Džordžas Linas vakar man pasakojo apie vieną Ridą iš Geits­ hedo ir tvirtino, jog tai paskutinis sukčius. O Ingrem minėjo kažkokią Džordžianą Rid iš tos pačios vietovės,— toji prieš kokią porą metų sukėlusi Londone furorą savo grožiu. — Džonas Ridas taip pat mirė, sere. Jis pražudė pats save ir nuvarė į pragaištį savo šeimą. Manoma, kad jis nusižudė. Si žinia taip sukrėtė jo motiną, kad ją ištiko apopleksija. — Ir kuo gi jūs jai padėsite? Nesąmonė, Džeine! Aš nė negalvo­ čiau' baladotis šimtą mylių aplankyti kažkokios senės, kuri, ko gero, numirs dar jums nenuvažiavus. Be to, juk sakėte, kad jinai išvarė jus. — Taip, sere, bet tai buvo labai seniai. Tada jos padėtis buvo vi­ sai kitokia. O dabar nenorėčiau nepaklausyti jos prašymo. — Kiek laiko manote užtrukti? — Kuo mažiau, sere. — Pažadėkite užtrukti tiktai savaitę... — Nenorėčiau duoti žodžio: ko gero, man gali tekti jį sulaužyti. — Šiaip ar taip, jūs sugrįšite? Nieku gyvu nepasiliksite visą laiką tenai? — O ne! Aš tikrai sugrįšiu, jeigu viskas bus gerai. — O kas važiuos su jumis? Juk jūs nekeliausite šimto mylių viena? — Ne, sere, jinai atsiuntė savo vežėją. — Ar juo galima pasitikėti? — Taip, sere, jisai pas ją ištarnavo dešimtį metų. Misteris Ročesteris susimąstė. — Kada norite iškeliauti? — Rytoj anksti, sere. — Jei taip, tai. jums reikės pinigų. Juk jūs negalite keliauti be pinigų, ir, man rodos, jūs jų turite nedaug. Aš dar nemokėjau jums algos. Kiek jūs iš viso turite kapitalo, Džeine?—paklausė jis šypso­ damasis. Aš parodžiau savo piniginę. Ji iš tikrųjų buvo lengvučiukė. — Penkis šilingus, sere. Jisai paėmė piniginę, išbėrė visą jos lobį sau ant delno ir nusikva­ tojo, tarsi jį būtų prajuokinę tie menki variokai. Paskui išsiėmė iš kišenės savo piniginę. 14. Džeinė Eir

209

—-Štai,—-pasakė jis, duodamas "man banknotą. Tai buvo penkias­ dešimt svarų, o jis man tebuvo skolingas tiktai penkiolika. Aš pasa­ kiau, jog neturiu grąžos. — Man nereikia grąžos, jūs tai žinote. Tai jūsų alga. Bet aš atsisakiau paimti daugiau, negu man priklausė. Iš pradžių jis piktai susiraukė, paskui tarsi apsigalvojęs pasakė: — Gerai, gerai! Verčiau aš jums dabar neduosiu visų pinigų. Ga­ vusi penkiasdešimt svarų, jūs, ko gero, užtruksite tenai kokį trejetą mėnesių. Štai jums dešimt. Užteks? — Taip, sere, vadinasi, jūs man dar skolingas penkis. — Sugrįžkite jų pasiimti. Aš būsiu jūsų bankininkas ir sutaupysiu jums keturiasdešimt svarų. — Misteri Ročesterį, šia proga aš noriu pasikalbėti su jumis ir kitu . reikalu. — Kitu reikalu? Įdomu kokiu. — Jūs davėte man suprasti, sere, kad netrukus ruošiatės vesti? — Taip. Ir kas iš to? — Tokiu atveju, sere, Adelę reikėtų atiduoti į mokyklą. Aš ne­ abejoju, kad jūs suprasite, jog tai būtina. — Pašalinti, kad ji nesimaišytų mano nuotakai po kojomis, kad, ko gero, nesumanytų konkuruoti su ja? Patarimas protingas. Tuo visai neabejoju. Vadinasi, Adelė, kaip jūs sakote, iškeliaus į mokyklą, ir jūs, suprantama, išsidanginsite velniop? — Manau, ne, sere. Aš pasiieškosiu kitos vietos. — Na, žinoma!—sušuko jis keistai persimainiusiu balsu, o jo vei­ dą iškreipė pašaipi ir niūri grimasa. Po to valandėlę jis žiūrėjo į mane. — Ir, manau, senę Rid arba paneles, jos dukteris, paprašysite su­ ieškoti jums vietą? — Ne, sere. Mano santykiai su giminėmis nėra tokie, kad leistų man prašyti jų paslaugos. Aš pasiskelbsiu laikraštyje. — Dar ko užsimahysit,— sumurmėjo jisai.— Tik pamėginkite pasi­ skelbti! Gaila, kad nedaviau jums tik vieno svaro vietoj dešimties. Grąžinkite man devynis svarus, Džeine. Man jų labai reikia. —• Man taip pat, sere,— atkirtau aš, susidedamą ant nugaros rankas, kuriose laikiau piniginę.—Jokiu būdu negaliu apsieiti be šių pinigų. : —-Mažoji šykštuolė!— sušuko jis.— Jūs taip įsikibusi į pinigus! Na, duokite man bent penkis svarus, Džeine. — Nė penkių šilingų, sere! Nė penkių pensų! — Bent leiskite pasižiūrėti į tuos pinigus. — Ne, sere. Jumis negalima pasitikėti. — Džeine! 210

Sere!

— Pažadėkite man vieną dalyką. — Pažadu viską, sere, ką tik galėsiu tesėti. — N e d u o k i t e skelbimo ir paveskite tai man. K a i reikės, aš jums su­ rasiu vietą. — Su mielu noru,

sere,

tik

j e i g u jūs s a v o ruožtu pažadėsite,

kad

m u d v i su A d e l e galėsime palikti šiuos namus, prieš čia įžengiant jūsų nuotakai. — Puiku! Puiku! D u o d u jums garbės žodį. V a d i n a s i , jūs išvykstate rytoj? — Taip, sere. Anksti. — Ar po pietų jūs ateisite į svetainę? — N e , sere, aš turiu susiruošti kelionei. — T a d a mums kuriam laikui tenka atsisveikinti? — M a n a u , k a d taip, sere. — O kaip žmonės atsisveikina, Džeine? Pamokykite mane, aš nela­ bai teišmanau. — Jie sako

,,iki pasimatymo"

ar kitus kokius žodžius, kurie

jiems

patinka. —• N a , tada pasakykite tuos žodžius. — Iki pasimatymo, misteri Ročesterį. Kol kas. — O ką turiu aš pasakyti? — Tą pat, j e i g u jums tai patinka, sere. — Iki pasimatymo, mis Eir. Kol kas. A r g i tai viskas? •— Taip. — O

mano

draugiškas.

išmanymu,

Man

norėtųsi

šitoks ko

atsisveikinimas

nors kito,

šiokio

šaltas,

sausas

tokio priedo

ir

ne­

prie

šio

ritualo. Kas, j e i g u mes, pavyzdžiui, paspaustume vienas kitam rankas? Bet ne, tas manęs taip pat nepatenkintų. Vadinasi, jūs man nieko ne­ pasakysite, Džeine, o tik tą „iki pasimatymo"? — To užtenka, sere. Kartais vienu šiltu žodžiu galima d a u g i a u pa­ sakyti n e g u daugeliu. — Žinoma, galima. Bet vis dėlto tai skamba blankiai ir šaltai —„iki pasimatymo"! „Kiek dar jis stovės, atsirėmęs n u g a r a į duris?—paklausiau aš sa­ v e . — M a n reikia pradėti ruoštis." Bet

tuo

metu

suskambėjo

nuėjo, nebetaręs nė

žodžio.

pietų

varpas,

misteris

Ročesteris

Tą dieną aš nebemačiau jo,

staiga

o kitą

rytą

išvažiavau, dar j a m neatsikėlus. Geitshedo vartų sarginę mes privažiavome gegužės pirmą dieną maž­ daug penktą v a l a n d ą po pietų. Prieš eidama į ponų namus, aš užsukau pas Livenus. Jų butas b u v o labai švarus ir jaukus. Grotuotus langelius 211

puošė baltos užuolaidėlės. Grindys švytėjo be mažiausios dėmelės. Kros­ nies durelės ir žnyplės žvilgėte žvilgėjo. Skaidriai liepsnojo malkos. Be­ sė sėdėjo prie ugnies ir supo savo naujagimį, o Robertas su seseria ramiai žaidė kamputyje. — Ačiū dievui! Aš žinojau, kad jūs atvažiuosite! — sušuko misis Liven, kai aš įėjau. — Taip, Bese,— atsakiau aš, pasibučiavusi su ja.— Tikiuosi, dar ne­ pasivėlinau. Kaip misis Rid? Dar gyva, tikiuosi? — Taip, gyva. Ir dabar sveikesnė ir stipresnė kaip anksčiau. Dak­ taras sako, kad ji dar gali pagyventi savaitę kitą. Tačiau nelabai tiki, kad visiškai pasveiktų. — Ar ji kalbėjo apie mane? — Jinai kalbėjo apie jus dar šįryt. Norėjo, kad jūs atvažiuotute. Dabar ji miega. Bent miegojo prieš dešimt minučių, kada aš buvau ponų namuose. Paprastai popiet jai užeina toks letargas, ir ji prasiblaivo tik apie šeštą septintą. Gal pailsėkite šičia kokią valandą, mis, o paskui nueisim abi? Įėjo Robertas. Besė paguldė miegantį kūdikį į lopšį ir pasisveikino su juo. Po to ji užsispyrė, kad nusiimčiau skrybėlaitę ir išgerčiau ar­ batos, nes aš atrodanti išbalusi ir nuvargusi. Man buvo malonus jos vaišingumas, ir aš klusniai leidausi nurengiama kaip vaikystėje, kada Besė guldydavo mane į lovą. Senų laikų prisiminimai užplūdo mane, kol aš stebėjau, kaip ji triū­ sia aplinkui, deda ant padėklo geriausius porceliano puodelius, daro sumuštinius, kepina arbatai skrebučius, protarpiais šleptelėdama ir niūksteidama mažuosius Robertą su Džeine, kaip ji kad darydavo man ano­ mis dienomis. Besė, pasirodo, tebebuvo tokia pat ūmi, mitri ir gera­ širdė. Arbata užvirė, ir aš jau buvau einanti prie stalo, bet ji savo senuo­ ju įsakomu tonu paprašė, kad aš nesijudinčiau. Ji mane pavaišinsianti prie židinio, pasakė Besė. Ir pristūmė apvalų stalelį, padėjo ant jo puodelį arbatos ir lėkštę skrebučių, visiškai taip pat, kaip kad darydavo kadaise, kai aš sėdėdavau vaikiškoje kėdutėje ir jai pavykdavo nu­ džiauti man kokį skanėstą. Ir dabar aš šypsodamasi klausiau jos kaip anuomet. Jinai ėmė teirautis, ar aš laiminga Tornfilde ir kas per žmogus ma­ no ponia. O kai aš pasakiau, kad tuose namuose tėra tik vienas šei­ mininkas,— tai ar jis geras žmogus ir ar patinka man. Aš paaiškinau, kad jis, galima sakyti, negražus, tačiau tikras džentelmenas, kad elgiasi su manim maloniai ir kad esu juo patenkinta. Paskui ėmiau pasakoti jai apie linksmą būrį svečių, kuris pastaruoju mėtu svečiavosi namuo212

se,

ir

apie

juos ji klausėsi susidomėjusi. Tatai b u v o kaip tik tai, apie

ką Besė itin m ė g o klausytis.

Šitaip

šnekučiuojantis

kaipmat

man skrybėlaitę bei viršutinius sarginės į ponų namą.

metų

praslinko

drabužius,

Taip pat jos

aš žengiau šituo pačiu taku,

valanda.

ir,

jos

lydima,

Besė

lydima,

maždaug

vėl

atnešė

išėjau iš

prieš

devynetą

tik priešinga linkme.

Tamsų,

ūka­

notą, šaltą sausio rytą aš palikau svetimą man pastogę su prislėgta ir geliančia širdimi. Dėdienės išvaryta ir visų atstumta, aš v y k a u ieškoti prieglobsčio šaltame Louvude, tolimame, nepažįstamame krašte. Toji pati nesvetinga pastogė dabar vėl b u v o prieš mane. M a n o ateitis tebebuvo netikra, man širdį tebegėlė sielvartas. Aš taip pat tebesijutau plačiosios žemės klajūnė, tačiau labiau pasitikėjau savimi bei savo pačios jėgomis ir mažiau bebijojau priespaudos. Kadaise man padarytos skaudžios žaiz­ dos dabar b u v o užgijusios, ir piktumo liepsna užgesusi. — Pirmiausia užeikite į mažąją svetainę,— pasakė

man Besė,

eida­

ma pirma manęs per vestibiulį.— Panelės veikiausiai ten. Po akimirkos aš j a u b u v a u tame kambaryje. Kiekvienas mažiausias daiktelis atrodė lygiai

taip pat kaip tą

rytą,

misteriui

Net

kurio

Broklherstui.

b u v o tas pats.

kilimas,

ant

kai aš b u v a u pristatyta jis

tada

stovėjo,

tebe­

Pažvelgusi į k n y g ų spintą, pamačiau, kad abu Bjuiko

„ A n g l i j o s paukščių"

tomai tebeguli toje pat vietoje trečioje

lentynoje,

o „Guliverio kelionės" ir

„ A r a b ų pasakos" stovi ketvirtoje. N e g y v i e j i

daiktai išliko nepasikeitę,

bet užtat gyvosios

būtybės tapo taip persi­

mainiusios, kad sunku net b u v o pažinti. Aš pamačiau priešais save dvi paneles. V i e n a jų b u v o labai aukš­ ta, beveik tokio pat ū g i o kaip mis

Ingrem,

bet baisiai

sudžiūvusi

ir

paniurusi, nesveiko geltono veido. Ji dvelkė kažkokiu asketiškumu,

ir

šią ypatybę dar labiau pabrėžė jos visai paprasta, j u o d a vilnonė suk­ nelė,

balta

krakmolyta

drobinė

apykaklė,

glotniai

sušukuoti

plaukai

ir vienuoliškas papuošalas — juodi karolėliai su kryželiu. Tai buvo, be abejo, Eliza, nors šiame pailgame ir blankiame veide beveik

neišliko

jokio panašumo. Antroji, žinoma, b u v o Džordžianą, tik j a u ne toji Džordžianą, ku­ rią

atsiminiau,

nebe

toji

liekna

į

fėją

panaši

vienuolikos

gytė.

D a b a r ji atrodė visai pražydusi, apkūni mergina,

kaip

lėlė,

gražiais

taisyklingais

veido

bruožais,

metų

mer­

raudonskruostė

svajingomis,

mėlyno­

mis akimis ir auksinėmis garbanomis. Jos suknia taip pat b u v o juoda, bet taip

elegantiškai

ir taip

dailiai

gulėjo,

kad

sesers

apdaras

greta

j o s atrodė stačiai kaip vienuolės. A b i seserys šiek tiek b u v o panašios į motiną, tiktai skirtingai: lie­ sa

ir

išblyškusi

jaunesnė,

vyresnioji

duktė

paveldėjo

žydinti ir sveika, turėjo smakrą,

213

iš gal

motinos

gelsvas

akis;

tik kiek švelnesnį, bet

vis dėlto teikiantį kažkokio keisto atšiaurumo gosliam, putliam jos veidui. Kai aš priėjau arčiau, abi panelės atsistojo pasisveikinti su manimi ir abi pavadino mane ,,mis Eir". Eliza tai atliko keliais žodžiais, ištar­ tais šiurkščiu tonu ir be šypsenos. Po to ji vėl atsisėdo, įsmeigė akis į besikūrenantį židinį ir, rodos, pamiršo mane. Džordžianą prie „labos dienos" pridėjo keletą banalių pastabų apie mano kelionę, apie orą ir taip toliau; ji kalbėjo, tęsdama žodžius. Šias savo pastabas ji lydėjo skersais žvilgsniais, nudelbdama mane nuo galvos iki kojų, čia apžiū­ rinėdama kuklų nurudusį mano apsiaustėlį, čia įsmeigdama akis į mano paprastą, be jokių papuošalų kelionės skrybėlaitę. Jaunos panelės, ir nepratardamos nė žodžio, moka kuo puikiausiai parodyti, jog laiko jus keistuole. Išdidus žvilgsnis, šalta laikysena, atsainus tonas visiškai iš­ reiškia jų jausmus, ir nereikalingi joms šurkštūs posakiai ar pats el­ gesys. Tačiau dabar pašaipa, paslėpta ar atvira, jau nebeveikė manęs kaip anksčiau. Sėdėdama tarp savo pusseserių, pati stebėjaus, kaip laisvai jaučiuosi, nors viena visai nepaisė manęs, o antroji rodė pusiau sarkas­ tišką dėmesį. Eliza jau nebegalėjo užgauti manęs savo panieka, o Džor­ džianą — išvesti manęs iš kantrybės savo sarkazmu. Taip buvo todėl, kad mano mintys krypo į kitus dalykus. Keletą pastarųjų mėnesių aš pergyvenau tokius gilius jausmus, mano sielvartas ir džiaugsmas buvo toks stiprus ir subtilus, kad pusseserės jau nebegalėjo nei nuliūdinti, nei pradžiuginti manęs, o jų elgesys nebeįstengė sukelti man nei gerų, nei piktų jausmų. — Kaip misis Rid sveikata?—veikiai aš paklausiau, ramiai pažvel­ gusi į Džordžianą, kuri, išgirdusi šį tiesioginį klausimą, visa pasišiaušė, tarsi aš būčiau leidusi sau netikėtą laisvybę. — Misis Rid? Ak, jūs. turite omenyje mamą. Jinai jaučiasi labai blogai. Abejoju, ar jums pavyks ją šįvakar pamatyti. — Jeigu,— pasakiau aš,— jūs dabar užliptute pas ją ir pasakytute, jog aš atvažiavau, būčiau jums didžiai dėkinga. Džordžianą kone pašoko ir klaikiai išplėtė savo mėlynas akis. — Aš žinau, kad ji primygtinai reikalavo, jog atvažiuočiau,— pri­ dūriau aš,— ir norėčiau įvykdyti jos norą neatidėliodama, jei tik tas įmanoma. — Mama nemėgsta, jei ją kas trukdo vakarais,— tarė Eliza. Tada aš ramiai atsistojau, nusiėmiau, nors ir neprašoma, skrybėlaitę, nusimoviau pirštines ir pareiškiau, kad eisiu paieškoti Besės, kuri vei­ kiausiai virtuvėje, ir paprašysiu, kad ji sužinotų, ar misis Rid nusi­ teikusi matyti mane šįvakar, ar ne. Aš išėjau, susiradau Besę ir pa­ prašiau, kad ji padarytų man tą paslaugą. Toliau elgiausi taip pat ryž214

, tingai. Išgirdusi kokį įžūlų žodį, paprastai aš traukiuosi iš kelio. Jeigu prieš kokius metus būčiau buvusi taip sutikta kaip šiandien, tai iškart būčiau nusprendusi važiuoti iš čia jau kitos dienos rytą. O dabar išsyk supratau, kad šitaip elgtis kvaila: aš atkeliavau šimtą mylių aplankyti dėdienės, ir todėl turiu pasilikti čia, kol ji pasveiks arba numirs. O jeigu jos dukterys pučiasi ir rodo savo kvailumą, tai geriausia kiek galint stengtis to nepastebėti. Todėl aš kreipiausi į ekonomę, paprašiau paskirti man kambarį, pasakiau, jog apsistosiu namuose savaitei ar dviem, pasirūpinau, kad mano lagaminas būtų nugabentas į skirtą man kambarį, ir pati nuėjau kartu. Laiptų aikštelėje sutikau Besę. — Misis nemiega,— tarė ji.— Aš pasakiau, kad jūs jau atvažiavo­ te. Eikšekite, pažiūrėsime, ar ji pažins jus. Manęs nereikėjo vesti į taip gerai man pažįstamą kambarį, į kurį kadaise mane taip dažnai kviesdavo nubausti ar išbarti. Aš aplenkiau Besę ir atidariau duris. Ant stalo stovėjo lempa su gaubtu, nes jau ėmė temti. Štai toji pati lova su keturiais stulpeliais ir gintaro spalvos užuolaida kaip ir seniau! Štai tas pats tualetinis stalelis, tas pats krėslas ir kėdutė kojoms, ant kurios aš šimtus kartų buvau klupdoma, verčia­ ma prašyti atleidimo už nepadarytus prasižengimus! Nejučia dirstelėjau į vieną kertę, ar, ko gero, nepamatysiu joje šmėkšant tokio baisaus kitados rimbo, kuris paprastai kabodavo toje vietoje, pasiruošęs iššokti iš ten it koks piktas kipšėkas ir nučaižyti mano trūkčiojantį delnuką ar susigūžusią nugarą. Prisiartinusi prie lovos, atitraukiau užuolaidas ir pasilenkiau ties krūva pagalvių. Aš gerai prisiminiau misis Rid veidą ir dabar smalsiai įsmeigiau akis į pažįstamus bruožus. Laimė, kad laikas nuslopina keršto troškimą ir nutildo piktumo ir antipatijos prasiveržimus! Šią moteriškę aš pali­ kau karčią valandą, neapykantos kupina širdimi, o -grįžau dabar, jaus­ dama vien tik gailestį jos didžioms kančioms ir karštai trokšdama pa­ miršti ir dovanoti visas nuoskaudas, susitaikyti su ja ir bičiuliškai pa­ spausti jai ranką. Pažįstamas veidas buvo prieš mane: toks pat griežtas, rūstus kaip visada. Štai tos pačios akys, kurių niekas neįstengdavo sujaudinti, ir tie patys šiek tiek pakelti, valdingi, despotiški antakiai. Kaip dažnai jie raukdavosi, reikšdami man rūstybę ir neapykantą, ir kaip gyvai aš prisiminiau vaikystės siaubą ir nuoskaudas, žiūrėdama į rūsčias jos antakių linijas! Ir vis dėlto aš pasilenkiau ir pabučiavau ją. Jinai pa­ žvelgė į mane. — Ar čia Džeinė Eir?—paklausė ji. — Taip, dėdiene. Kaip jaučiatės, mieloji dėdiene?—atsiliepiau aš. Kadaise pati sau buvau pasižadėjusi niekad nebevadinti jos dė­ diene, o dabar man atrodė, kad nebus jokios nuodėmės, jei aš sulau215

žysiu ir užmiršiu šį pažadą. Mano pirštai suspaudė jos ranką, gulinčią virš antklodės. Jeigu ir ji būtų juos meiliai paspaudusi, aš būčiau pa­ jutusi tikrą džiaugsmą. Tačiau užkietėjusios prigimtys taip greit nesuminkštėja ir giliai įsikerojusios antipatijos taip lengvai neišsisklaido. Misis Rid ištraukė savo ranką iir, nusigręžusi nuo manęs, pasakė, kad vakaras esąs šiltas. Paskui ji vėl pažiūrėjo į mane, bet tokiu lediniu žvilgsniu, kad aš iš karto pajutau, jog jos nuomonė apie mane, jos jausmai mano atžvilgiu liko nepasikeitę ir negalėjo pasikeisti. Iš jos akmeninių akių, nesugebančių įžvelgti švelnumo ir nežinančių, kas yra ašaros, supratau, kad ji tvirtai pasiryžusi žiūrėti į mane kaip į nepatai­ somai blogą žmogų: pastebėjusi, kad aš pasikeičiau į gerą pusę, ji būtų pajutusi ne kilnų džiaugsmą, o tik pažeminimą. Mano širdį suspaudė skausmas, o paskui rūstybė. Bet po valandė­ lės aš nusprendžiau parodyti, jog esu stipresnė už ją, jog galiu įveikti ir jos būdą, ir jos valią. Ašaros smaugė mane kaip ir vaikystėje, bet aš sutramdžiau jas, pasistačiau kėdę galvūgalyje, atsisėdau ir pasilen­ kiau ties pagalviu. — Jūs iškvietėte mane,—pasakiau aš,— ir štai aš čia. Ketinu čia pasilikti, kol pamatysiu, kad jums geriau. — O, žinoma! Ar matei mano dukteris? — Taip. — Tai gali joms pasakyti, jog aš noriu, kad pasiliktum, kol aš ga­ lėsiu pasikalbėti sii tavim apie tai, kas man rūpi. Šįvakar jau per vėlu, ir man sunku viską prisimint. Aš kažką norėjau tau pasakyti... tuoj prisiminsiu. Jos klaidžiojantis žvilgsnis ir sunki kalba rodė, kokius baisius smū­ gius pergyveno šis kadaise toks galingas kūnas. Ji ėmė neramiai var­ tytis, užsitraukdama ant savęs antklodę. Mano alkūnė, atremta į lovos kraštą, pasirodo, buvo prispaudusi antklodės kampą. Jinai iš karto supyko. — Sėdėk tiesiai!—sušuko ji.— Neerzink manęs ir nelaikyk antklo­ dės! Tai tu esi Džeinė Eir? — Taip, aš esu Džeinė Eir. — Niekas nepatikės, kiek aš vargo ir nemalonumų patyriau per šį vaiką. Šitokia našta ant mano pečių! Kiek ji mane prierzino kiek­ vieną dieną, keistai spyriuodamasi, nei iš šio, nei iš to visa pasišiaušdama ir be paliovos akiplėšiškai sekdama kiekvieną mano žingsnį! Kar­ tą ji su manim ėmė šnekėti stačiai kaip beprotė, sakau, it velnio ap­ sėsta,— niekad nesu mačiusi, kad vaikas šitaip įžūliai kalbėtų! Džiau­ giausi, galėdama išdanginti ją iš namų. Kas gi ten jai atsitiko Louvude? Girdėjau, kad ten buvo šiltinės epidemija ir daug mokinių išmirė. O ji 216

liko gyva. Bet aš pasakiau, kad Džeinė Eir mirė. Aš norėjau, kad ji būtų mirusi! — Keistas noras, misis Rid! Kodėl taip nekentėte jos? — Aš negalėjau pakęsti jos motinos: ji buvo vienintelė mano vyro sesuo, ir jis labai ją mylėjo. Kai šeima jos išsižadėjo po jos nevy­ kusių vedybų su žemesnio luomo asmeniu, Ridas vienas palaikė jos pusę, o kai atėjo žinia, kad ji mirė, tai jis verkė kaip pakvaišęs. Pas­ kui jis užsispyrė pasiimti jos kūdikį, nors ąš kiek galėdama priešta­ ravau ir sakiau, kad verčiau atiduoti jį auklei ir mokėti už jo išlaiky­ mą. Vos tik mano akys išvydo tą vaiką, aš iš karto ėmiau neapkęsti jo,—tokia ligūsta, sunykusi ir amžinai inkščianti buvo toji mergiotė. Ji, būdavo, gailiai knirkia lopšyje kiauras naktis; ji niekad neverks visa gerkle kaip kiekvienas sveikas vaikas, ne,— būtinai inkščia ir cypauja! Ridas gailėjosi jos, popstė kūdikį ir rūpinosi ja, lyg tai būtų buvusi jo paties duktė,— bet kur ten, į savąsias tokio amžiaus jis ir dėmesio nekreipė. Jis stengėsi padaryti taip, kad ir vaikai pamiltų tą elgetą, bet mano brangieji vaikučiai pakęsti jos negalėdavo, o jis pyk­ davo ant jų, pamatęs, kad jie parodo, jog nemėgsta jos. — Kai jis galutinai susirgo, nuolat prašydavo nunešti mergaitę prie jo lovos ir valandą prieš mirtį privertė mane prisiekti, kad aš laiky­ siu tą bjaurų padarą. Tai buvo tas pat kaip ir užkarti man kokį elgetų išperą iš prieglaudos. Bet Ridas buvo silpnabūdis, iš prigimties silpnabųdis. Džonas nė kiek nepanašus į savo tėvą, ir aš džiaugiuosi tuo. Džonas visas į mane ir į mano brolius, jis tikras Gibsonas. O, kad tik jis liautųsi kankinęs mane savo laiškais ir pinigų reikalavimais! Aš nebeturiu iš ko jam siuntinėti, mes jau visai baigiame nusigyventi. Teks atleisti pusę tarnų ir užkalti pusę namo arba išnuomoti kam nors. Bet aš niekad iki to nenusileisiu. Bet iš ko gyventi? Du trečdaliai mano pa­ jamų eina ipotekos procentams apmokėti. Džonas klaikiai lošia ir am­ žinai pralaimi. Vargšas berniukas! Jis susidėjo su visokiais sukčiais, gir­ tuokliauja, nusmuko... ir atrodo taip baisiai,— man darosi gėda, kai jį pamatau. Ji vis labiau ėmė jaudintis. — Man rodos, geriau bus dabar palikti ją vieną,— pasakiau aš Besei, kuri stovėjo kitapus lovos. — Gal ir geriau, mis. Ji panašiai šneka vakarais. Iš ryto esti ra­ mesnė. . , Aš atsistojau. — Palauk!—sušuko misis Rid.— Dar vieną dalyką norėjau tau pa­ sakyti. Jis grasina man, jis amžinai grasina, kad padarysiąs galą sau ir man. Kartais aš sapnuoju, jog matau jį paguldytą ant stalo su di­ dele žaizda gerklėje arba su išpurtusiu, pajuodusiu veidu. Aš atsidūriau 217

keblioje padėtyje, mane užklupo bėdos. Ką man daryti? Iš kųr gauti pinigų? Besė vargais negalais įkalbėjo ją išgerti raminančių lašų. Po to misis Rid veikiai nurimo ir pagaliau užsnūdo. Aš išėjau iš jos kam­ bario. Praslinko daugiau kaip dešimt dienų, kol man vėl teko su ja pasi­ kalbėti. Ji arba kliedėdavo, arba būdavo be sąmonės, ir gydytojas uždraudė visa, kas galėjo ją įskaudinti ar suerzinti. Per tą laiką aš kiek galėdama stengiausi suartėti su Džordžianą ir Eliza. Iš pradžių, reikia pasakyti, jos buvo labai šaltos. Eliza sėdėdavo visą pusdienį, siūdama, skaitydama ar rašydama, ir pratardavo vos vieną kitą žodį man arba seseriai. Džordžianą čiauškėdavo ištisas valandas su savo kanarėle, nekreipdama į mane nė mažiausio dėmesio. Bet aš nusprendžiau nepa­ rodyti, kad neturiu ko veikti ir kuo išsiblaškyti. Kadangi buvau atsi­ vežusi savuosius piešimo reikmenis, tai dabar jie kaip tik pravertė tam tikslui. Pasiėmusi dėžutę pieštukų ir kelis lapus popieriaus, aš paprastai atsisėsdavau kur nuošaliau nuo jų palei langą ir imdavau škicuoti ko­ kius nors fantastiškus vaizdus, kurie kildavo amžinai besikeičiančiame mano vaizduotės kaleidoskope: tarp dviejų uolų tyvuliuojančią jūrą; tekantį mėnulį; laivo kontūrus jo skritulyje; nendres ir plūduriuojan­ čias vandens lelijas, tarp kurių pasirodo najades galva, lotoso žiedais vainikuota; elfą, sėdintį paukščio lizde, po žydinčia laukinių rožių ša­ kele. Vieną rytą man užėjo noras nupiešti veidą. Koks bus tas veidas, aš nežinojau ir nenorėjau apie tai galvoti. Aš pasiėmiau minkštą juo­ dą pieštuką, pasidrožiau jį ir ėmiausi darbo. Bematant ant popieriaus pasirodė plati, aukšta kakta ir kampuoto veido kontūrai. Ši pradžia mane nudžiugino, ir mano pirštai vikriai ėmė piešti atskirus bruožus. Po tokia kakta derėjo nupiešti tankius tiesius antakus. Po to, supran­ tama, sekė taisyklinga nosis su tiesia viršunose ir plačiomis šnervėmis. Toliau — išraiškingos lūpos, anaiptol ne plonos, ir ryžtingas, skeltas smakras. Suprantama, prie viso to dar reikėjo pridėti juodas žandenas ir juodus it anglis plaukus, pasišiaušusius smilkiniuose ir garbanotus iš priešakio, viršum kaktos. Liko tiktai akys. Aš tyčia jas palikau pa­ baigai, nes jas reikėjo itin kruopščiai atlikti. Nupiešiau jas plačias, gražios formos: blakstienas padariau ilgas ir tamsias, lėliukes — dideles ir žėrinčias. „Gerai, bet dar ne visa tai, ko norėčiau,— tariau pati sau, apžiūrinėdama savo darbą.— Akims reikia suteikti daugiau jėgos ir gyvumo." Ir aš patamsinau jų šešėlius, kad jos labiau spindėtų: du trys sėkmingi štrichai padėjo tai pasiekti. Ir štai, prieš save aš regėjau 218

savo draugo veidą! Tad ką man reiškia, jei šios pasipūtusios damos sėdi nusigręžusios nuo manęs? Aš žiūrėjau į portretą, šypsojausi, ma­ tydama tokį neginčytiną panašumą, visa siela buvau įsitraukusi į šį darbą ir džiūgavau. — Ar čia nupiešėte kokį pažįstamą?—paklausė Eliza, nepastebimai priėjusi prie manęs. Aš atsakiau, kad ne,— tai tik šiaip, mano fanta­ zija, ir pasiskubinau uždengti piešinį kitais popieriaus lapais. Žinoma, pamelavau: portretas iš tikrųjų buvo labai panašus į mis­ terį Ročesterį. Bet ką gi jis galėjo reikšti jai arba kam nors kitam, išskyrus mane? Džordžianą irgi priėjo pasižiūrėti. Kiti piešiniai jai patiko labiau, o apie šį portretą ji pasakė: „Koks negražus vyras!" Abi jos, atrodo, nustebo, kad taip moku piešti. Aš pasisiūliau nupiešti jų portretus, ir štai jos viena po kitos atsisėdo pozuoti portreto eskizui. Po to Džordžianą parodė savo albumą. Aš pažadėjau jai nutapyti akvarelinį paveikslą. Tatai iš karto ją pralinksmino, ir ji pasiūlė pasivaikš­ čioti po sodą. Nespėjus praslinkti nė porai valandų, mes jau atvirai, intymiai šnekėjomės. Džordžianą papasakojo man, kad ji prieš porą metų Londone praleidusi nuostabią žiemą, įsigijusi daugybę garbintojų, susilaukusi visų dėmesio. Jinai net užsiminė apie vieną tituluotą asmenį, kuris ją įsimylėjęs. Antrąją dienos pusę ir vakare šios užuominos da­ rėsi vis aiškesnės. Ji atpasakojo man meilingus pokalbius, smulkiai nu­ piešė sentimentalias scenas. Žodžiu, tą dieną aš buvau priversta iš­ klausyti visą storą improvizuotą romaną, vaizduojantį aukštuomenės gyvenimą. Savo nesibaigiančius pasakojimus ji ėmė kartoti diena po dienos. Jų tema buvo vis ta pati—jos pačios pergyvenimai, jos meilė, jos sielvartas. Keista, kad ji nė karto neužsiminė nei apie motinos ligą, nei apie brolio mirtį, nei apie liūdnas perspektyvas, kurios laukė šei­ mos ateityje. Atrodė, kad visa jos siela tealsuoja tik pergyventų ma­ lonumų atsiminimais ir svajonėmis apie būsimas pramogas. Ji užeidavo kasdien kokioms penkioms minutėms pas sergančią motiną, ir viskas. Eliza buvo nešneki kaip ir iš pradžių: ji, matyt, neturėjo kada šne­ kėti. Aš niekad nebuvau sutikusi labiau iš pažiūros užsiėmusio žmo­ gaus, tačiau sunku buvo pasakyti, ką ji veikė, arba, teisingiau, pa­ stebėti jos atkaklaus darbo vaisius. Keldavosi ji anksti, žadintuvui su­ skambėjus. Aš nežinau, ką ji veikdavo prieš pusryčius, tačiau paval­ giusi savo laiką ji paskirstydavo pagal tvarkaraštį, ir kiekvieną valandą būdavo numatytas koks nors darbas. Triskart per dieną ji skaitydavo mažą knygutę,— vėliau aš pamačiau, kad tai paprasta maldaknygė. Sykį aš ją paklausiau, kas užvis labiausiai traukia ją šioje knygutėje, ir ji atsakė: „Liturgija". Tris valandas ji siuvinėdavo auksiniais siūlais puoš­ nų apvadą ant keturkampio purpurinės medžiagos gabalo, didumo kone sulig kilimu. Man paklausus, kam bus skirtas tas siuvinys, ji paaiškino, 219

kad tai būsiąs altoriaus užtiesalas naujoje bažnyčioje, neseniai pasta­ tytoje netoli Geitshedo. Dvi valandas ji skirdavo savo dienoraščiui, dvi — darbui sode ir vieną valandą — sąskaitoms sutvarkyti. Atrodė, kad ji neturėjo nė noro su kuo nors bendrauti ar bent pasišnekėti. Matyt, Eliza buvo savaip laiminga: ši griežta vienoda tvarka teikė jai pasitenkinimą, ir niekas jos taip neerzindavo, kaip koks netikėtas įvy­ kis, priverčiąs ją pakeisti tvarkaraštį. Vieną vakarą, būdama šnekesnė nei paprastai, ji pasakė man, kad giliai pergyvenusi Džono elgesį ir šeimai gresiantį skurdą; bet dabar, pridūrė mano pusseserė, ji padarė išvadą ir apsisprendė. Jai priklau­ sančią turto dalį ji pasistengė išsaugoti, ir kai numirs motina (visiškai neįtikėtina, kad ji pasveiktų arba ilgai sirgtų, ramiai paaiškino Eliza),— jinai pagaliau imsis vykdyti seniai puoselėjamą planą: susiras sau ra­ mią užuovėją, kur jos dienos režimas bus visai garantuotas nuo su­ trukdymų ir kur ji galės saugiai atsitverti nuo lengvabūdiško pasaulio. Aš paklausiau, ar Džordžianą irgi iškeliaus drauge. — O, ne. Mudvi su Džordžianą neturime ir niekad neturėjome nie­ ko bendro. Jokiomis sąlygomis aš nesutiksiu, kad mane varžytų jos draugija. Tegu Džordžianą eina savo keliais, o aš eisiu savo. Džordžianą tais momentais, kada neliedavo man savo širdies, daž­ niausiai tysodavo ant sofos, pykdama, kad taip nuobodu motinos na­ muose, ir negalėdama sulaukti, kada teta Gibson pagaliau pakvies ją į Londoną. — Būtų kur kas geriau,— pasakė ji,— jei aš galėčiau ištrūkti iš čia mėnesiui kitam, kol viskas bus baigta. Aš nepasidomėjau, ką ji turėjo omenyje, sakydama „kol viskas bus baigta", bet manau, kad ji galvojo apie laukiamą motinos mirtį ir niū­ rias laidotuvių apeigas. Eliza paprastai nekreipdavo jokio dėmesio į se­ sers dykinėjimą ir amžinus skundus, tarsi šios niurnančios, besikanki­ nančios būtybės nebūtų buvę prieš jos akis. Tačiau vieną dieną, pa­ dėjusi į šalį pajamų bei išlaidų knygą ir pasiėmusi sąsiuvinį, jinai stai­ ga užsipuolė ją: — Džordžianą! Man rodos, pasaulis nėra matęs tuštesnės ir kvailes­ nės beždžionės už tave. Tu neturėjai teisės gimti, nes iš tavęs nėra jokios naudos gyvenimui. Užuot gyvenusi sau, savyje ir savimi, kaip dera kiekvienai protingai būtybei, tu teieškai, kaip užsikarti ant spran­ do kokiam stipresniam žmogui, o jeigu neatsiranda tokio, kuris pano­ rėtų užsikrauti sau tokį sudribusį, silpną, lepų ir nenaudingą padarą, tu šauki, kad esi nelaiminga, kad visi su tavim blogai elgiasi, skriaudžia tave. Tu manai, kad gyvenimas tau kasdien turi teikti vien naujas pra­ mogas, kitaip pasaulis tau atrodo lyg koks kalėjimas. Tau reikia, kad visi tavim žavėtųsi, suktųsi apie tave, tau pataikautų, tu nori, kad ap220

link tave aidėtų muzika, šokiai, svečių klegesys,— kitaip tu nuobodžiauji ir varai save į kapus. Nejaugi tu neturi pakankamai proto susitvar­ kyti taip, kad taptum nepriklausoma nuo visų pašalinių užgaidų, nuo svetimų norų ir būtum pati sau ponia? Kada tu nežinai, kaip praleisti dieną, suskirstyk ją į dalis, kiekvienai valandai paskirk kokį darbą, nesėdėk dyka nė ketvirčio valandos, nė dešimties, nė penkių minučių, įtrauk į dienotvarkę kiekvieną akimirką ir daryk, ką esi numačiusi, metodiškai, griežtai, punktualiai. Diena prabėgs tau taip greit, kad tu nė nepastebėsi, kada ji prasidėjo. Ir tu niekam nebūsi skolinga už tai, kad kas nors tau padėjo praleisti vieną tuščią akimirką. Nei tau rei­ kės ieškoti kieno draugystės ar pašnekesių, nei užuojautos ar para­ mos,—žodžiu, gyvensi taip, kaip ir dera nepriklausomai būtybei. Pa­ klausyk mano patarimo,— beje, pirmutinio ir paskutinio,— ir jeigu el­ gsiesi, kaip aš sakau, tau neprireiks nei mano, nei kieno kito pagal­ bos, kad ir kas atsitiktų. Jei nepaklausysi manęs, tu ir toliau taip nuo­ bodžiausi, blaškysiesi, niurnėsi, dykaduoniausi ir kankinsiesi per savo pačios kvailumą, kad ir kaip sunku ir nepakeliama tatai bus. Aš sakau tau visa tai stačiai ir perspėju: daugiau iš manęs tu neišgirsi to, ką dabar pasakysiu, bet aš elgsiuosi lygiai šitaip. Po mūsų motinos mir­ ties aš tavo atžvilgiu nusiplaunu rankas. Nuo tos dienos, kai jos kars^ tas bus nugabentas į Geitshedo bažnyčios rūsį, mes išsiskirsime, tarsi niekad nė nepažinojome viena kitos. Ir, susimildama, nepamanyk, kad jeigu mes esame tų pačių tėvų vaikai, tai aš pakęsiu nors mažiausią tavo pretenziją. Aš sakau tau atvirai: jeigu visa žmonija, išskyrus mud­ vi, žūtų, ir visoje žemėje mes liktume tiktai dviese, aš palikčiau tave žūti su senuoju pasauliu, o pati žengčiau į naująjį. Jinai nutilo. — Galėjai apsieiti ir be tokios ilgos kalbos,—atsakė Džordžianą.— Visi žino, kad visame pasaulyje nerasi tokio egoistiško, beširdžio pa­ daro kaip tu. Ir aš žinau, kaip baisiai manęs neapkenti. Savo neapy­ kantą parodei, iškrėsdama tą kvailą išdaigą su lordu Edvinu Viru. Tu negalėjai pakęsti, kad aš iškilčiau aukščiau už tave, turėčiau titulą, būčiau priimama tuose sluoksniuose, kur tu neišdrįsti nė nosies paro­ dyti. Todėl tu ėmei šnipinėti ir skųsti mane ir visiškai pražudei mano' viltis. Džordžianą išsiėmė nosinę ir kokią valandą po to šnirpštėsi nosį, o Eliza sėdėjo šalta ir abejinga ir uoliai dirbo savo darbą. Kai kam labai mažai tereiškia kilnūs, taurūs jausmai, bet prieš mane buvo du visai priešingi charakteriai: vienas nepakenčiamai aitrus, kitas nežmoniškai prėskas. Jausmas be proto, aišku,— skysta buiza, bet ir protas, jausmo nesušvelnintas, yra per kartus ir per sprangus valgis. 221

Buvo drėgnas, vėjuotas popietis. Džordžianą užmigo ant sofos, be­ skaitydama romaną. Eliza buvo išėjus į naująją bažnyčią išklausyti pamaldų. Religijos klausimais ji buvo griežta formaliste: joks oras nesutrukdydavo jai punktualiai atlikti tai, ką ji laikė religine savo pa­ reiga. Giedra ar dargana, ji vis tiek triskart eidavo į bažnyčią sekma­ dieniais, o šiokiomis dienomis — kada tik būdavo pamaldos. Man kilo mintis nueiti į viršų ir pasižiūrėti, kaip jaučiasi ligonė, kuri didesnę dalį dienos būdavo viena. Net tarnai ir tie tik protar­ piais teprisimindavo ją? o samdytoji slaugė, kurios niekas neprižiūrėjo, kada tik galėdama išslinkdavo iš kambario. Tiesa, Bese galima buvo pasitikėti, bet ji turėjo rūpintis ir savo šeima ir tik protarpiais galė­ davo užbėgti į ponų namą. Kaip ir maniau, prie ligonės nieko nebuvo,— slaugės kažkur išeita. Misis Rid gulėjo ramiai, matyt, kaip paprastai, nugrimzdusi į letargą; jos pamėlęs veidas skendėjo pagalviuose. Židi­ nyje blėso ugnis. Aš užmečiau anglių, pataisiau patalynę, pasižiūrėjau valandėlę į tą, kuri negalėjo manęs matyti, ir paskui priėjau prie lango. Lietus pliaupė į langus, lauke stūgavo vėtra. „Štai guli vienas žmogus,— galvojau aš,— kuriam greitai bus sve­ timos visos žemiškosios aistros. Kur skris jo dvasia, kuri dabar stengiasi nusimesti žemiškąjį savo apvalkalą? Kur ji nuplasnos, pagaliau ištrūkusi į laisvę?" Besvarstydama šią didžią problemą, aš pagalvojau apie Heliną Berns, prisiminiau paskutinius jos žodžius, jos tikėjimą, kad kūnus paliku­ sios sielos esti visos lygios. Mintyse aš tarsi tebegirdėjau neužmirštamą jos balso skambesį, tebemačiau jos išblyškusį, keisto įkvėpimo kupiną veidą, jos išsekusius bruožus ir įsmeigtą į tolį žvilgsnį, kai ji ramiai gulėjo mirties patale ir šnibždėjo, kaip tikisi sugrįžti į savo die­ viškojo tėvo prieglobstį. Tuo metu pasigirdo silpnas balsas: — Kas čia? Aš žinojau, kad jau kelias dienas misis Rid nebuvo pratarusi nė žodžio. Nejaugi ji atsigavo? Aš priėjau prie jos. — Čia aš, dėdiene Rid! — Kas aš? Kas tu esi?—paklausė ji, lyg nustebusi, lyg susirūpinusi žiūrėdama į mane, bet jos žvilgsnis buvo sąmoningas.— Aš tavęs visai nepažįstu. Kur Besė? — Ji vartų trobelėje, dėdiene. — Dėdiene?—pakartojo jinai.— Kas mane vadina dėdiene? Juk tu man ne giminė! Bet aš pažįstu tave. Tavo veidas, tavo akys ir kakta kažkur man labai matyti. Tu esi panaši į . . . Džeinę Eir! Aš nieko neatsakiau, bijodama, kad, pasisakiusi, kas esu, nesukelčiau ligonei nervinio priepuolio. 222

— Tačiau,— kalbėjo ji,— bijau, kad apsirikau. Mano akys apgauna mane. Aš norėjau pamatyti Džeinę Eir, ir todėl įsivaizduoju jos bruo­ žus, kur jų visai nėra. Be to, per aštuonetą metų ji turėjo gerokai pasikeisti. Dabar aš atsargiai pasisakiau, kad esu tas žmogus, kuriuo ji mane palaikė ir kurį norėjo matyti. Pastebėjusi, kad ji mane suprato ir kad ji yra visai sąmoninga, aš paaiškinau, kaip Besė atsiuntė savo vyrą, kuris ir atvežė mane iš Tornfildo. — Aš žinau, kad labai sunkiai sergu,— veikiai ji vėl prašneko.— Prieš keletą minučių mėginau apsiversti ir pamačiau, kad negaliu pa­ judinti nė vienos kūno dalelės. Man reikia palengvinti savo sielą prieš mirtį. Kas mums atrodo menkniekis, kol esame sveiki, it sunki našta prislegia tokią valandą, kokią aš pergyvenu dabar. Ar yra kambaryje slaugė? Mes čia turbūt tik dviese? Aš nuraminau ją, pasakydama, kad mes tik dviese. — Taigi. Aš du kartus tave labai nuskriaudžiau ir dabar apgailes­ tauju. Vieną kartą tada, netesėdama vyrui duoto pažado užauginti tave kaip tikrą savo vaiką, o antrą...— ji nutilo.— Galų gale tas ne taip jau svarbu galbūt,— ji sumurmėjo pati sau.— Ir be t o . . . aš galiu pasveikti... Ar verta taip skaudžiai žemintis prieš ją? Ji pamėgino pasijudinti, bet neįstengė; jos veidas pasikeitė, atrodė, ji tarsi pergyvena kažkokį vidinį nerimą — galbūt paskutinės agonijos pradžią. — Taip, nieko nebepadarysi. Amžinybė jau prieš mane. Verčiau tau viską atskleisiu. Nueik prie mano komodos, atidaryk ją ir paimk laiš­ ką, kurį ten rasi. Aš įvykdžiau, ką ji liepė. — Dabar perskaityk laišką,— pasakė ji. Jis buvo trumpas ir štai jo turinys: „GERBIAMOJI, Būkite tokia gera ir atsiųskite mano dukterėčios Džeinės Eir adresą ir praneškite, kaip ji gyvena. Aš noriu greitai parašyti jai laišką ir atsikviesti ją į Madeirą. Apvaizda palaimino mano pa­ stangas, ir aš įsigijau nemažą turtą. Būdamas nevedęs ir neturė­ damas vaikų, norėčiau įdukrinti ją, kol tebesu gyvas, ir užrašyti jai viską, kas paliks po mano mirties. Priimkite nuo manęs, gerbiamoji, ir t. t. ir t. t. DŽONAS EIRIS. Madeira" Laiško data rodė, kad jis rašytas prieš trejetą metų. — Kodėl aš niekad negirdėjau apie tai?—paklausiau ligonę. 223

— Todėl, kad aš nekenčiau tavęs kaip pikto padaro ir tiesiog ne­ įstengiau piršto pajudinti, kad pagerėtų tavo gyvenimas. Aš negalėjau pamiršti, kaip tu elgeisi su manim, Džeine, to tavo įniršio, kai tu kartą užsipuolei mane, to tavo tono, kai tu pasakei, kad bjauriesi manimi labiau už viską pasaulyje, to nevaikiško žvilgsnio ir balso, kai tu tvirtinai, kad, vien tik prisiminus mane, tau darosi bloga, ir pareiškei, kad aš elgiausi su tavim neteisingai ir žiauriai. Aš negalėjau pamiršti, ką aš tada pergyvenau, kai tu šitaip šokai man į akis ir išliejai man visą savo nuodingą sielą. Aš tada taip pasibaisėjau, tarsi gyvulys, kuriam aš sudaviau, pavarydama šalin, staiga būtų pažvelgęs į mane žmogaus akimis ir prakeikęs žmogaus balsu. Paduok man vandens! O, tik greičiau! — Brangioji misis Rid,— pasakiau aš jai, prinešusi prie lūpų stiklinę vandens,— nebegalvokite apie tai, išmeskite visa tai iš galvos. Atleiskite anuos neapgalvotus mano žodžius. Juk tada aš buvau vai­ kas! Nuo to laiko praėjo aštuonetas ar devynetas metų. Ji nieko man neatsakė, bet, atsigėrusi truputį vandens ir atsikvė­ pusi, kalbėjo toliau: — Aš sakau tau, kad neįstengiau t6 užmiršti ir atkeršijau tau. Aš negalėjau nė pagalvoti, kad tu būtum savo dėdės įdukrinta ir gyven­ tum lengvai ir gražiai, ir aš parašiau jam. Labai apgailestauju, rašiau aš, būdama priversta jį apvilti, bet Džeinė Eir jau mirusi. Ji buvo Lou­ vude siautusios šiltinės auka. Dabar daryk, ką nori: parašyk jam ir paneik mano melą, iškelk mano niekšystę kada tik panorėsi, nors ir tuoj pat. Aš tikiu, kad tu gimei mane kaltinti. Paskutinę gyvenimo valandą mane draskyte drasko klaikus skausmas, prisiminus tą poelgį, kurį galėjau padaryti tik tau. — Jei tik aš galėčiau jus įtikinti, kad nebegalvotute apie tai, dė­ diene, ir būtute man gera ir atlaidi... — Tavo labai netikęs charakteris,— pasakė ji,— ir aš po šiai die­ nai negaliu jo suprasti. Kaip ištisus devynerius metus tu galėjai kantriai ir ramiai mane pakęsti, o dešimtaisiais staiga ėmei ir pasiutai? Šito aš negaliu suprasti. — Mano charakteris ne toks jau netikęs, kaip jums atrodo. Aš greit supykstu, bet nesu kerštinga. Kiek kartų, dar tebebūdama kūdikis, aš troškau pamilti jus, kad tik jūs būtute nors kiek leidusis būti man pa­ lanki. Ir dabar aš nuoširdžiai noriu su jumis susitaikinti. Pabučiuokite mane, dėdiene. Aš palenkiau savo skruostą jai prie lūpų, bet ji nepalietė jo. Ji pasakė, kad jai sunku kvėpuoti, kai aš pasilenkiau virš lovos, ir vėl paprašė vandens. Nuleidusi ją vėl ant pagalvio (kol ji gėrė, man teko pakelti ją ir prilaikyti), aš padėjau ranką ant jos šaltos kaip ledas ir 224

drėgnos rankos. Silpni pirštai atsitraukė, vos man prisilietus. Blėstančios akys vengė mano žvilgsnio. — Mylėkite mane ar nekęskite, kaip sau norite,— tariau aš paga­ liau,— aš jums atleidžiu visa širdimi. Melskite atleidimo dievą, ir teapsiaučia jus ramybė! Vargšė kankinė! Jai buvo per vėlu, stigo jėgų susikaupti ir pakeisti įprastą savo galvoseną. Visą gyvenimą nekentusi manęs, ji ir mirdama negalėjo išsivaduoti iš tos neapykantos. Įėjo slaugė, o paskui ją Besė. Tačiau aš dar užtrukau kokį pusva­ landį, vildamasi išvysti nors mažiausią atlaidumo pragiedrulį, bet vel­ tui. Misis Rid veikiai vėl neteko sąmonės ir jau nebeatsigavo. Vidur­ naktį ji mirė. Aš nebuvau prie jos ir neužmerkiau jai akių. Nebuvo prie jos ir dukterų. Mes tik rytą išgirdome, kad jau viskas baigta. Jinai jau gulėjo ant stalo. Mudvi su Eliza nuėjome pasižiūrėti jos. Džordžianą, garsiai pravirkusį, pasakė, jog bijosi prieiti prie motinos. Ir štai priešais mane gulėjo kadaise toks stiprus ir veiklus, o dabar sustingęs ir nejudąs Saros Rid kūnas. Jos rūsčias akis nūnai dengė šal­ ti vokai, bet kaktoj e ir g riežtuose veido bruožuose tebebuvo nepermaldaujama, rūškana išraiška. Šis lavonas man buvo keistas ir kartu šiurpus. Aš žiūrėjau į jį su neapsakomu skausmu. Veltui ieškojau savo širdyje šiltesnių ar švelnesnių jausmų — gailesčio, vilties, nusilenkimo būtinybei. Aš nesisielojau, netekusi dėdienės, tik nerimavau dėl jos li­ kimo. Be ašarų, šiurpiai baisėdamasi, žūrėjau į šitokią kraupią jos mirtį. Eliza ramiai stebeilijo į motiną. Patylėjusi keletą minučių, ji pasakė: — Būdama tokio stipraus sudėjimo, ji galėjo išgyventi iki gilios se­ natvės, tik nesėkmės sutrumpino jai gyvenimą.—Po to akimirką jos lūpas iškreipė mėšlungis. Jam praėjus, ji apsigręžė ir išėjo iš kambario. Paskui ją išėjau ir aš. Nei jai, nei man nenuriedėjo nė viena ašara.

XXII

SKYRIUS

Misteris Ročesteris man leido užtrukti tik vieną savaitę, tačiau pra­ slinko visas mėnuo, kol palikau Geitshedą. Aš norėjau iškeliauti tuoj po laidotuvių, bet Džordžianą priprašė mane uždelsti, kol išsiruoš į Lon­ doną, kur ją dabar galų gale pakvietė jos dėdė misteris Gibsonas, at­ vykęs pasirūpinti savo sesers laidotuvėmis ir sutvarkyti šeimos reikalų. Džordžianą pareiškė, kad ji jokiu būdu nepasiliksianti viena su Eliza, kuri nei užjaučianti jos liūdinčios, nei suraminanti, kai ją apima baimė, nei padedanti susitvarkyti drabužių prieš kelionę. Taigi aš kantriai klausiausi jos sentimentalių aimanų ir egoistiškų verkšlenimų, kiek 15. Džeinė Eir

225

leido man jėgos, ir kuo galėdama padėjau jai, aptvarkiau ir supakavau jos tualetus. Turiu pasakyti, kad tuo metu, kai aš dirbdavau, ji dyki­ nėdavo, ir aš sakiau pati sau: „Jeigu mudviem likimas lemtų gyventi visą laiką drauge, mieloji pussesere, mes kitaip susitvarkytume. Aš nesutikčiau ištisai būti paslaugia ir kantria samariete, o paskirčiau ir tau dalį darbo ir reikalaučiau, kad jį atliktum, kitaip jis liktų nepa­ darytas. Be to, aš priversčiau tave pasilaikyti sau nors dalį tų nuo­ bodžių, nenuoširdžių skundų. Tik todėl, kad šis mūsų susitikimas pa­ lyginti neilgas ir įvyko tokiomis niūriomis aplinkybėmis, aš sutikau būti tokia kantri ir paslaugi tavo užgaidoms." Pagaliau Džordžianą iškeliavo. Tačiau dabar Eliza ėmė prašyti ma­ ne paviešėti dar vieną savaitę. Ji sakė, kad jos planai atima iš jos visą laiką ir dėmesį. Ji ketino iškeliauti į kažkurią tolimą šalį ir kiauras •dienas ištūnodavo, užsišovusi savo kambario duris, kraudamas! laga­ minus, tuštindama stalčius, degindama popierius ir su nieku nesikal­ bėdama. Ji prašė, kad aš prižiūrėčiau namus, priimčiau lankytojus ir atsakyčiau į užuojautos laiškus. Pagaliau vieną rytą ji pasakė, kad aš laisva. — Ir aš esu jums didžiai dėkinga,— pridėjo ji,— už tokias pravarčias paslaugas ir taktišką elgesį. Visai kas kita gyventi su tokiu žmogumi kaip jūs, o ne su Džordžianą: jūs dirbate savo darbą ir niekam nesikariate ant sprando. Rytoj,— kalbėjo ji,— aš išvykstu iš Anglijos. Apsi­ gyvensiu palei Lilį religiniuose namuose,— tai lyg koks vienuolynas. Ten man bus ramu, niekas manęs netrukdys. Kurį laiką ketinu studijuoti katalikų bažnyčios dogmas ir religinius veikalus. Jeigu šita religija, kaip aš viliuosi, patenkins mano troškimą gyventi padoriai ir tvarkingai, aš pereisiu į Romos katalikų tikėjimą ir, galimas daiktas, užsidėsiu vienuolės šydą. Aš neparodžiau, kad stebiuosi šiuo jos apsisprendimu, ir nemėginau jos atkalbinėti. „Tai kaip tik tau,— pagalvojau,— na ką gi, geros klo­ ties." — Sudie, pussesere Džeine Eir. Linkiu jums sėkmės. Jums vis dėlto nestinga proto. Aš atsakiau: — Jums taip pat netrūksta sveiko proto, pussesere Eliza. Tačiau aš manau, kad jūs po kokių metų būsite gyva palaidota kokiame nors Prancūzijos vienuolyne. Jeigu jums tas patinka—važiuokit sveika. — Visai teisingai,— atsiliepė Eliza. Po šių žodžių mudvi pasukome savais keliais. Kadangi man nebebus progos užsiminti apie ją ir apie jos seserį, tai čia pat pasakysiu, kad Džordžianai puikiai pasisekė: ji ištekėjo už turtingo, bet nusivalkiojusio didiko, o Eliza iš tikrųjų tapo vienuole ir 226

šiandien yra abatė tame vienuolyne, kur ji buvo novice ir kuriam už­ rašė visą savo turtą. Aš neturėjau supratimo, ką žmonės jaučia, po ilgesnio ar trumpes­ nio išvykimo grįždami namo; šio jausmo man niekad neteko patirti. Būdama dar vaikas, žinojau, ką reiškė grįžti „namo" į Geitshedą po ilgo pasivaikščiojimo ir laukti, jog tuojau gausi barti už tai, kad atrodai nušalusi ir nelinksma; o vėliau—ką reiškė grįžti iš bažnyčios „namo" į Louvudą, jaučiant skausmingą norą sočiai pavalgyti ir sušilti prie kaitraus židinio ir žinant, kad nieko panašaus nebus. Nei vienas, nei kitas šie „namo" grįžimai negalėjo būti malonūs ir trokštami. Joks jausmas netraukė manęs tada į kokią nors vietą it magnetas, kuris vei­ kia stipriau, kai prie jo artėji. O koks bus mano grįžimas į Tornfildą, aš dar nežinojau. Mano kelionė buvo nuobodi, labai nuobodi. Nuvažiavau penkiasde­ šimt mylių pirmą dieną, viešbutyje pernakvojau, antrą dieną—dar pen­ kiasdešimt mylių. Pirmą dieną aš galvojau apie misis Rid ir paskutines jos gyvenimo minutes. Akyse man stovėjo perkreiptas, bespalvis jos veidas, girdėjau keistai pasikeitusį jos balsą, vėl įsivaizdavau laidotu­ vių dieną, karstą, katafalką, virtinę juodai apsirengusių nuomininkų ir tarnų (giminių buvo labai mažai), niūrius rūsio skliautus, tylią baž­ nyčią, iškilmingas gedulo pamaldas. Paskui mano mintys nukrypo į Džordžianą ir Elizą: pirmąją aš regėjau puotos salės centre, antrąją — vienuolyno celėje ir ėmiau nagrinėti skirtingas jų būdo ypatybes, dėl kurių jos buvo tokios nepanašios. Kai vakare privažiavome didelį mies­ tą, šios mintys išsisklaidė. Naktis suteikė joms kitą kryptį. Aš atsi­ guliau, ir praeities prisiminimai užleido vietą mintims apie tai, kas ma­ nęs laukia ateityje. Vadinasi, aš grįžtu į Tornfildą. Bet kiek laiko man dar teks tenai pasilikti? Neilgai,— tuo aš neabejojau. Iš misis Feirfeks laiško, para­ šyto į Geitshedą, aš sužinojau, kad per tą laiką svečiai išsivažinėjo iš pilies, kad misteris Ročesteris prieš tris savaites išvyko į Londoną ir kad turėjo grįžti dar aną savaitę. Misis Feirfeks spėjo, kad jis iš­ keliavęs sutvarkyti kai kurių reikalų prieš vedybas, nes žadėjęs pirkti naują karietą. Ji rašė, jog jai sunku priprasti prie minties, kad jis galėtų vesti mis Ingrem, tačiau iš to, ką visi šneka, ir iš to, ką ji pati pastebėjusi, negalį būti jokios abejonės, jog tai netrukus įvyksią. „Keis­ ta būtų tuo abejoti,— tariau pati sau.— Aš nė kiek neabejoju." Ir man iškilo klausimas: kurgi aš turėsiu vykti? Visą naktį sapna­ vau mis Ingrem, o rytą, kada sapnai esti ypatingai aiškūs, aš regėjau, kaip ji prieš mane uždaro Tornfildo vartus ir parodo man nežinomą kelią; misteris Ročesteris stovėjo čia pat, žiūrėjo į mane, susinėręs 227

ant krūtinės rankas, ir sarkastiškai šypsojosi, tarsi tyčiodamasis iš mūsų abiejų — iš jos ir manęs. Aš neparašiau misis Feirfeks, kurią dieną sugrįšiu, nes nenorėjau, kad manęs parvežti būtų siunčiama karieta. Man kur kas maloniau buvo ramiai pareiti pėsčiai. Ir štai, palikusi pas arklininką savo laga­ miną, aš neskubėdama išėjau iš „Džordžo" užeigos. Buvo birželio prie­ vakaris, maždaug šešta valanda, ir aš pasukau į Tornfildą pažįstamu keliu, einančiu per laukus, vienišu ir tykiu. Vasaros vakaras nebuvo nei labai giedras, nei labai šviesus, tačiau šiaip gražus ir ramus. Abipus kelio žmonės dorojo šieną. Dangus, nors ir ne visai blaivas, žadėjo rytojui giedrą. Jo žydruma, vietomis švytinti pro aukštus ir plonus debesis, atrodė itin skaisti ir rami. Vakarai irgi raudonavo šiltais saulėlydžiais, jų netemdė nė mažiausia miglelė. At­ rodė, kad tenai liepsnoja ugnis, kad už marmurinių debesų žėri alto­ rius, pro siaurus jų plyšius žerdamas rausvo aukso spindulius. Kuo arčiau Tornfildo, tuo džiugiau darėsi mano sieloje, todėl aš net sustojau, norėdama paklausti pati save, ką reiškia tas mano džiaugs­ mas, ir priminti sau, kad aš juk grįžtu ne į savo namus, ne į nuolatinę savo vietą, ne ten, kur mieli draugai ilgisi ir laukia manęs. ,,2inoma, misis Feirfeks pasitiks tave su malonia ir ramia šypsena,— tariau pati sau,—o mažoji Adelė suplos delneliais ir ims šokinėti aplinkui. Bet tu puikiai žinai, kad galvoji ne apie jas, bet apie kažką kitą, ir kad tas kitas nė neprisimena tavęs." Bet argi jaunystė mėgsta šaltai viską apsvarstyti? Argi jaunas žmo­ gus, nepažindamas gyvenimo, nesielgia aklai? Kažkoks nesutramdomas troškimas lyg sakyte sakė, kad užteks man ir to džiaugsmo, kurį aš patirsiu, vėl pamačiusi misterį Ročesterį, nors jis ir nežiūrės į mane! Jaunystė ragino mane: „Paskubėk, paskubėk! Būk su juo, kol gali! Dar kelios dienos, gal savaitė, ir tu išsiskirsi su juo amžinai!" Ir, nu­ slopinusi savyje kažkokią iki šiol man nežinomą neviltį, kažkokį slogų jausmą, kurio lig šiol niekad nebuvau patyrusi, aš kone. tekina pasi­ leidau į priekį. Tornfildo lankose žmonės turbūt taip pat grėbia šieną. O gal grė­ bėjai jau baigė darbą ir grįžta namo su grėbliais ant pečių,— kaip tik dabar, kada ir aš grįžtu. Dar viena ar dvi varsnos, paskui vieškelis — ir aš atsidursiu ties Tornfildo vartais. Kaip gražiai šiemet žydi erškėt­ rožių gyvatvorės! Tik aš neturiu kada suskinti jų puokštę, man norisi skubėti namo. Aš praėjau pro aukštą erįskėtmedį, išskėtusį vešlias ir žiedais nusagstytas šakas viršum tako. Štai prieš mane pažįstama gy­ vatvorė ir siaurutė perlipa per ją suy akmeninėmis pakopomis. Ir staiga aš išvydau priešais misterį Ročesterį, kuris sėdėjo su bloknotu bei pieš­ tuku rankose ir kažką rašė. 228

N e , tai ne vaiduoklis, ir vis dėlto aš visa virpėte suvirpu. Akimir­ ką nebepajėgiu susivaldyti. Ką gi tai reiškia? N e m a n i a u , kad aš šitaip drebėsiu,

pamačiusi,

akivaizdoje.

Man

kad

reikia

neteksiu

kuo

žado

greičiau

ir

dingti

negalėsiu iš

čia,

pasijudinti

negaliu

jo

pasi-

Todyti, k a d esu tokia pakvaišėlė. Aš žinau ir kitą kelią į namus. Bet jeigu

būčiau

žinojusi

ir

dvidešimt

tokių

kelių,

buvo

jau

vėlu:

jisai

pastebėjo mane. — A l i o ! — s u š u k o jisai ir užvertė bloknotą, įsidėjo pieštuką.— Štai ir j ū s p a g a l i a u grįžote! N a , meldžiu, eikit šen! M a n atrodo, kad aš prieinu, tačiau kokiais žingsniais, nė pati neži­ nau.

Aš vos suvokiu

savo pačios judesius ir

stengiuosi

atrodyti

rami,

o svarbiausia — suvaldyti veido raumenis, kurie, jaučiu, įžūliai maištauja prieš mano valią ir stengiasi išreikšti tai, ką b u v a u pasiryžusi nuslėpti. Bet aš turiu šydą,

ir nuleidžiu jį.

Gal

vis dėlto

kaip

nors

išsisuksiu

ir įstengsiu išlaikyti prideramą šaltakraujiškumą. — Tai čia jūs, Džeine Eir? Grįžtate iš M i l k o t o pėsčia? gi

daugiau

bildėdama

tokį

pokštą

gatvėmis ir

iškrės! keliais,

Kuriems parvežtų

galams jus

kaip

kviesti

Žinoma,

karietą,

kas

kuri,

paprastą mirtingąją!

Ar ne geriau nepastebimai parsėlinti namo d r a u g e su v a k a r o sambrėška, lyg jūs būtute sapnas ir šešėlis. Kurgi, po velnių, jūs buvote visą tą mėnesį? — Aš b u v a u pas savo dėdienę, sere. Jinai mirė. — Kas gi kitas taip atsakys, jei ne Džeinė Eir! Gerieji d i e v o angelai, saugokite mane! Ji atvyko iš kito pasaulio, iš namų, kuriuose apsilankė mirtis, ir pareiškia man apie tai, sutikusi mane prietemoje!

Jeigu drįs­

čiau, aš paliesčiau jus, norėdamas įsitikinti, ar jūs materiali būtybė, ar tik šešėlis, o lengvasparni elfe! .. Bet aš veikiau galėčiau sugauti pel­ kėje

melsvą

67

ignis iatuus

liepsnelę

negu

jus.

Pravaikštininke!

Pra­

v a i k š t i n i n k e ! — pridūrė jis patylėjęs.— V i s a m mėnesiui p a b ė g o nuo ma­ nęs! Ir ji, dievaži, visai pamiršo mane, duodu garbės žodį! Aš žinojau, j o g man bus džiugu vėl sutikti savo šeimininką, nors ir bijojau, kad jis greit j a u nebebus mano šeimininkas, ir jaučiau, kad aš j a m nieko

nereiškiu.

man

taip

atrodė)

liai,

kurie

Bet

skleisti

nubyrėdavo

misteris iš

Ročesteris

savęs

man,

turėjo

džiaugsmą,

vargšei

klajūnei

tokią

kad

ir

galią tie

paukštytei,

(bent

trupinė­ atrodė

tikra puota. Paskutiniai jo žodžiai man b u v o it balzamas. Iš jų lyg ir aiškėjo, k a d j a m šiek tiek b u v o

svarbu,

ar aš

jį pamiršau, ar ne. Ir

jis p a v a d i n o Tornfildą mano namais. O, j e i g u čia iš tikrųjų būtų mano namai! Žaltvykslės (lot.).

229

Misteris Ročesteris nepajudėjo nuo perlipos, o man nesinorėjo pra­ šyti, kad jis praleistų mane. Aš pasiteiravau, ar jis buvo Londone, — Taip. Iš kurgi žinote? Nejaugi jūs aiškiaregė? — Misis Feirfeks man rašė. — Ir jinai paminėjo jums, kuriuo reikalu buvau išvykęs? — O, taip, sere! Visi tai žino. -----— Jūs turite apžiūrėti karietą, Džeine, ir pasakyti man, ar jums atrodo, kad ji visai tinka misis Ročester. Ir ar mano nuotaka bus pa­ naši į Anglijos karalienę, kai atsiloš į purpurines pagalvėles? Norėčiau, Džeine, kad ir aš ne prasčiau už ją atrodyčiau. Pasakykite, geroji fėja, ar negalite duoti kokių žolelių ar ko, kad aš pavirsčiau gražiu vyriškiu? — Jokie burtai nepadės, sere,—atsakiau aš, o mintyse pridūriau: „Vieninteliai kerai, kurie pagelbėtų,— tai mylinčioji širdis. Jai — jūs pakankamai gražus. Arba teisingiau — jūsų rūstumas yra patrauklesnis už grožį." Misteris Ročesteris kažkokiu man nesuprantamu įžvalgumu kartais išskaitydavo mano dar nepasakytas mintis. Ir šį kartą jis neatkreipė ypatingo dėmesio į mano žodžius, tačiau pažvelgė į mane su ta ypatinga savo šypsena, kuri retai tenušviesdavo jo veidą. Jis turbūt manė, kad ji per gera paprastiems atvejams. Joje spindėjo tikras nuoširdumas, ir jis sušildė mane dabar it saulės spindulys. — Eikite, Džeine,— pratarė jis, pasitraukdamas į šalį, kad aš galė­ čiau perkopti perlipą.— Eikite namo, ir tegu nuvargusios jūsų kojytės pailsės prie draugiško slenksčio. Man nieko daugiau nebeliko kaip tylomis pasišalinti. Toliau kal­ bėtis nebebuvo reikalo. Aš perkopiau perlipą, nebepratarusi nė žodžio, ir buvau benueinanti. Tik staiga mane sulaikė kažkoks jausmas, kaž­ kokia jėga privertė mane atsigręžti. Nebesusivaldydama aš pasakiau arba, veikiau, kažkas manyje pasakė: — Dėkui jums, misteri Ročesteri, už jūsų didelį gerumą. Aš kaž­ kodėl džiaugiuosi, sugrįžusi pas jus. Kur jūs, ten ir mano namai, vie­ ninteliai mano namai. Aš pasileidau protekiniais, ir misteris Ročesteris, net ir norėdamas, nebūtų pavijęs manęs. Mažoji Adelė tiesiog nesitvėrė džiaugsmu, išvydusi mane. Misis Feirfeksi sutiko mane kaip visada nuoširdžiai ir draugiškai. Li nusišypsojo, o Sofi net pasakė man linksmai: Bon soir!68 Visa tai man buvo labai malonu. Nėra didesnės laimės kaip jausti, kad aplinkiniai myli tave ir džiaugasi tavo buvimu. 68

Labas vakaras! (piane).

230

Tą vakarą aš nusprendžiau nesidairyti į ateitį, nesiklausyti to bal­ so, kuris šnibždėjo man apie artėjantį išsiskyrimą, apie atslenkantį sielvartą. Kada po vakarienės misis Feirfeks pasiėmė savo mezginį ir aš atsisėdau šalia jos ant žemo suolelio, o Adelė, atsiklaupusi ant kilimo, prisiglaudė prie manęs, kada, atrodė, abipusis prisirišimas apsupo mus auksinės taikos lanku, aš tylomis ėmiau melsti aukščiausiąjį, kad liki­ mas neišplėštų manęs iš čia taip greitai ir nenušviestų į kokį tolimą kraštą. Bet kada, mums taip besėdint, netikėtai įėjo misteris Ročes­ teris ir, apžvelgęs mus, rodos, apsidžiaugė šia tokia draugiška grupe, kada jis pasakė, kad senoji ledi veikiausiai apsiramino, sulaukusi par­ grįžtant įdukterės, ir pridūrė, kad Adelė, matyt, est prėte d cioąuei sa petite maman Anglaise69, man staiga sužibo neaiški viltis, kad jis gal ir po savo vestuvių paliks mus kartu ir neatsisakys globoti mūsų ir mes turėsime laimės matyti jį. Man sugrįžus į Tornfildo pilį, pirmosios dvi savaitės praėjo paly­ ginti ramiai. Niekas neužsimindavo apie artėjančias šeimininko vedy­ bas, ir aš pati nemačiau, kad būtų ruošiamasi šitokiam įvykiui. Beveik kasdien klausdavau misis Feirfeks, ar ji girdėjusi ką nors aiškaus, bet ji visada atsakydavo neigiamai. Kartą ji pasakė, jog stačiai paklaususi misterį Ročesterį, kada jis ketinąs parvesti į namus jauną žmoną, ta­ čiau jisai atsakęs vien tik kažkokiu juoku, padarydamas keistą grimasą, ir todėl ji pati nežinanti, ką begalvoti apie jį. Vienas dalykas mane itin stebino, būtent, kad jis visai nebesilankė į Ingrem Parką, pasibaigė visos jo kelionės į ten ir atgal. Tiesa, iki Ingremų dvaro buvo dvidešimt mylių, jis buvo kitos grafystės pasieny, bet ką galėjo reikšti toks nuotolis karštai įsimylėjusiam žmogui! Toks prityręs ir ištvermingas raitelis, kaip misteris Ročesteris, galėjo nujoti ten per vieną rytą. Ir aš pradėjau puoselėti viltį, kuriai neturėjau jokio pagrindo: gal vestuvės jau iširusios? Gal kalbos buvo klaidingos? O gal kartais abi pusės apsigalvojo? Paprastai, žiūrėdama į savo šeimininko veidą, aš stengdavaus pamatyti, ar jis liūdnas, ar rūstus. Tačiau jo vei­ das niekad nebuvo toks giedras, neapsiniaukęs ir nepiktas kaip šias dvi savaites. Ir jeigu kartais, žaisdama jo akyse su Adele, aš netekdavau ūpo ir staiga nuliūsdavau, jis nėt aiškiai pralinksmėdavo. Dar niekad jis taip dažnai nekviesdavo manęs į svetainę, niekad nebuvo toks ma­ lonus man kaip tas dvi savaites ir... deja!—niekad aš jo dar taip karštai nemylėjau! 69

Negali atsidžiaugti savo mamyte angle (piane). 231

XXIII

SKYRIUS

Nuostabiai graži vasara aplankė Angliją. Toks žydras dangus, tokia spindinti saulė retai kada teikiasi net trumpai paglamonėti mūsų šalį, iš visų pusių skalaujamą jūrų. O tais metais giedrai tiesiog galo ne­ buvo, sakytum ilga virtinė saulėtų dienų lyg pulkas nuostabių keliau­ ninkų paukščių atskrido iš Italijos ir nutūpė pailsėti ant Albiono uolų. Šienas buvo suvežtas. Laukai apie Tornfildą po pjūties atrodė lyg nu­ kirpti. Keliai bolavo lyg iškepę. Medžiai vešėjo tamsia žaluma. Tankialapiai krūmai ir giraitės tiesiog juodavo saulės nupliekstose nušienau­ tose pievose. Vieną vakarą Adelė, visą pusdienį uogavusi palei kelią į Hėjų, kur buvo daug žemuogių, nuėjo gulti dar saulei nenusileidus. Aš pa­ laukiau, kol ji užmigs, ir, išėjusi į kiemą, pasukau į sodą. Buvo pats maloniausias paros metas. „Žėrinti dienos liepsna užgeso", ir rasa vėsiais lašais užkrito ištroškusius laukus ir įkaitintas kalvas. Saulė nusileido ne į debesį, ir dabar vakarai švitėjo iškilmingu purpuru. Saulėlydžio vietoje, pačioje kalvos viršūnėje, dangus spindėjo tarsi raudoni brangakmeniai, ir atrodė, kad ten žioruoja kaitri krosnis, o to­ liau jis darėsi blankesnis ir blankesnis, kol, apėmęs visą vakarinę pusę, visai išblėso. Rytai žavėjo malonia, tamsiai mėlyna žydryne ir savo kukliu papuošalu — jau suspindusia vieniša žvaigžde. Netrukus ten pa­ tekės mėnulis, kuris kol kas dar slėpėsi už horizonto. Kurį laiką aš vaikštinėjau grįsta aikštele, bet veikiai mane pasiekė gerai pažįstamas subtilus kvapas — cigaro aromatas, sklindąs pro kaž­ kurį langą. Pamačiau, kad vienas iš jų bibliotekoje kiek praviras. Su­ pratau, kad iš ten mane galėjo kas stebėti, ir todėl pasukau į sodą. Šitoji vieta parke buvo tikras nuošalus rojaus kampelis. Šičia augo daugybė įvairių medžių, aplinkui žydėjo gėlės. Nuo kiemo jį saugojo aukšta mūro siena, o kitoje pusėje ėjo bukų alėja, skirianti jį nuo vejelės. Už apgriuvusios tolumoje tvoros plytėjo tušti laukai. Iki tos tvoros vingiavo laurais apsodinta alėja, kurios gale, po aukštu kaštanu, glūdėjo suolelis. Šičia galima buvo klaidžioti niekieno nestebimai. Ir taip nuostabiai medumi kvepėjo rasa, buvo taip tylu vakaro prieblan­ doje, kad atrodė, jog galėčiau klaidžioti čia amžinai. Tačiau bevaikštinėjant man tarp gėlynų ir eilėmis augančių vaismedžių aukštutinėje sodo dalyje, kurią dabar jau švietė patekėjęs mėnulis,— kažkas staiga privertė mane sustoti. Aš nieko neišgirdau, nieko neišvydau, tik vėl užuodžiau tą įspėjantį aromatą. Rožės, jazminai, rausvi ir purpuriniai, visą laiką smilkė orą aplink mane savo vakariniais smilkalais, tačiau šį aromatą skleidė ne žiedai ir ne lapai. Šis kvapas—aš tai gerai žinojau — sklido iš misterio Ro-. 232

česterio cigaro. Aš apsidairiau ir įsiklausiau. Aplinkui obelų šakos sviro nuo nokstančių vaisių. Už kokio pusmylio giraitėje suokė lakštingala. Bet nieko nesimatė, niekas nėjo takeliu. Tačiau cigaro kvapas vis stip­ rėjo. Žinodama, kad turiu bėgti, puoliau prie vartelių, už kurių buvo jaunas medelynas, ir išvydau įeinant misterį Ročesterį. Aš šastelėjau į tarpą tarp krūmų. Jis veikiausiai čia ilgiau neužtruks, tuoj grįš ir, jei aš nesušlamėsiu, jis manęs taip ir nepastebės. Bet ne: vakaro metas turbūt malonus ir jam kaip ir man. Jį taip pat vilioja šis senas sodas. Jis iš lėto žengia takeliu. Cia pakelia ag­ rasto šakelę, pasižiūrėdamas į kabančias dideles it slyvos uogas, čia nuskina kokią vyšnią nuo medžio, išsikerojusio virš mūro sienos, čia vėl pasilenkia ties gėlių krūmu, norėdamas arba įkvėpti švelnaus aro­ mato, arba pasigėrėti rasos lašeliais ant žiedų. Didžiulė naktinė peteliškė pralekia pro mane ir nutupia ant žolelės palei misterio Ročesterio koją. Jisai pastebi ją ir pasilenkia pasižiūrėti. „Dabar jis stovi nusigręžęs nuo manęs ir susidomėjęs peteliške,— pagalvojau aš.— Galgi, eidama labai tyliai, ir galėčiau dingti nepaste­ bėta?" Aš paėjau keletą žingsnių gėlių lysvės krašteliu, kad grikštelėjęs tako žvirgždas neišduotų manęs. Misteris Ročesteris stovėjo už kokių poros jardų nuo tos vietos, pro kurią turėjau praeiti. Visas jo dėmesys, matyt, buvo sutelktas į peteliškę. „Praeisiu kuo sėkmingiausiai",— nu­ sprendžiau, tačiau, kai peržengiau ilgą jo šešėlį, kurį metė dar neaukštai tepakilęs mėnulis, jis visai ramiai tarė neatsigręždamas: — Džeine, ateikite pasižiūrėti į šį padarėlį. Aš žengiau be mažiausio garso, jisai stovėjo nusigręžęs nuo ma­ nęs,— nejaugi jo šešėlis pajuto mane? Iš pradžių aš krūptelėjau, paskui priėjau prie jo. — Pažiūrėkite, kokie šios peteliškės sparnai,— prašneko jis.—Man teko matyti tokių Vest Indijoje. Retas daiktas Anglijoje tokia didelė ir marga naktinė klajūnė. Va ji ir nuskrido. Peteliškė nuplasnojo savais keliais. Aš irgi nedrąsiai žengiau at­ gal, bet misteris Ročesteris ėjo paskui mane, ir kada mes pasiekėme vartelius, jis pasakė: — Grįžkime! Tokią puikią naktį gėda sėdėti namuose. Negi galima eiti gulti, kada saulėlydžiai vakaruose pasitinka tekantį mėnulį ry­ tuose? Nors paprastai aš greitai surandu ką atsakyti, tačiau pasitaiko aki­ mirkų, kada tiesiog nežinau, ką daryti. Tai viena iš mano silpnybių. Ir lyg tyčia ji pasireiškia kritiškiausiais momentais, kada taiklus žodis ar tinkamas pretekstas itin praverčia, norint išsivaduoti iš keblios pa­ dėties. Man nesinorėjo tokiu vėlyvu metu vaikščioti vienai su misteriu 233

Ročesteriu po tamsų sodą. Todėl, labai sumišusi, aš pamažu ėjau ta­ keliu, stengdamasi ką nors sugalvoti, kad galėčiau greičiau pasišalinti. Tačiau misteris Ročesteris atrodė toks rimtas ir santūrus, kad aš ėmiau gėdytis savo sumišimo. Jeigu šiame mūsų pasivaikščiojime ir buvo kas blogo, tai tas blogis slypėjo tiktai manyje pačioje, nes misteris Ročes­ teris buvo ramus ir man nekėlė jokių įtarimų. — Džeine,—prašneko jis, kai mes įžengėme į laurais apsodintą alė­ ją ir iš lėto žingsniavome link sugriuvusios tvoros ir kaštano,— gražu vasarą Tornfilde, tiesa? — Taip, sere. — Jūs veikiausiai spėjote priprasti prie šių namų? Ypač jūs, kuri taip jaučiate gamtos grožį ir galite visa širdimi prisirišti prie ko nors? — Tikrai, aš prisirišau prie šių namų. — Ir aš matau, kad jūs pripratote prie to lengvabūdžio padarėlio — Adelės, nors ir nesuprantu, kaip tai galėjo atsitikti. Be to, jūs suartėjote net su naiviąja misis Feirfeks. — Taip, sere. Nors ir skirtingai, bet aš pamilau jas abi. — Ir jums sunku būtų skirtis su jomis? — Taip. — Gaila!—pasakė jis ir atsidusęs nutilo.— Gyvenime paprastai vi­ sada šitaip atsitinka,— tęsė jis po valandėlės.— Vos tik žmogus prisi­ riša prie kokios jaukios, ramios vietos, staiga kažkoks balsas šaukia jį keltis ir keliauti toliau, nes poilsio valanda pasibaigė. — Ar aš jau turiu iškeliauti, sere?—paklausiau staiga.— Ar man jau reikės palikti Tornfildą? — Manau, kad taip, Džeine. Man gaila, Džeine, bet manau, kad taip. Man tai buvo tikras smūgis, bet aš nesileidau parbloškiama. — Gerai, sere. Aš būsiu pasiruošusi, kai tik įsakysite iškeliauti. — Jau įsakyta. Aš įsakau jums šį vakarą. — Vadinasi, jūs iš tikrųjų vedate, sere? — Iš tik-rų-jų! Be a-be-jo! Būdama didžiai įžvalgi, jūs pataikėte, kad geriau nereikia. — Ir greitai, sere? — Labai greitai, mano... tai yra, mis Eir. Jūs prisimenate, Džeine, mūsų pašnekesį, kada aš pats ar gandai aiškiai jums davė suprasti, kad ant savo seno viengungiško sprando ketinu. užsikarti šventąjį jungą ir įžengti į palaimintąją moterystę, tai yra priglausti prie krūtinės mis Ingrem? (Tiesa, jai apkabinti reikėtų ilgų rankų, bet tai ne bėda: kuo didesnės apimties toks žavus daiktas, kaip mano gražioji Blanš, tuo geriau.) Taigi, kaip jums sakiau... Klausykite manęs, Džeine! Negi nu­ sigręžėte dar vienos peteliškės paieškoti, ką? Ten gal pavėlavus „bi234

tutė nuskrido namulio" 70. Taigi aš noriu jums priminti, jog kaip tik jūs pirmoji pasakėte man, su tuo taktiškumu, kurį aš gerbiu jumyse, su tuo įžvalgumu, atsargumu ir nuolankumu, su tomis dorybėmis, kurios taip puošia jūsų atsakingą ir priklausomą padėtį, kad tuo atveju, jei aš vesčiau mis Ingrem, jums abiem su Adele būtų geriau išsidanginti iš čia. Aš neminėsiu tos nuoskaudos, kurią tas jūsų pasiūlymas padarė mano mylimajai. Kai jūs būsite jau toli nuo čia, Džeine, aš pasisteng­ siu tai užmiršti. Aš prisiminsiu tik išmintingąją jūsų patarimo pusę, kuria nusprendžiau pasinaudoti: Adelė įstos į mokyklą, o jums, mis Eir, reikės susirasti naują vietą. — Gerai, sere. Aš tučtuojau paduosiu skelbimą, o kol kas, tikiuo­ si. . . — Aš buvau besakanti: tikiuosi, kad galėsiu pasilikti čia, kol su­ sirasiu kitą prieglobstį, bet nutilau, pajutusi, kad negalėsiu ištarti tokio ilgo sakinio, nes mano balsas neklausė manęs. — Maždaug po mėnesio aš tikiuosi būti jau vedęs,— kalbėjo miste­ ris Ročesteris.— Per tą laiką aš pats pasistengsiu surasti jums naują darbą ir prieglobstį. — Dėkui jums, sere. Man labai nesmagu jus varginti... — O, susimildama, neatsiprašinėkite! Man atrodo, kad tuo atveju, kai mano tarnautoja atlieka savo pareigas taip puikiai kaip jūs, ji turi teisę reikalauti, kad darbdavys nors pasirūpintų surasti jai kitą darbą. Ir aš lyg tyčia iš būsimosios savo uošvės girdėjau apie vieną laisvą vietą, kuri, manau, jums patiks. Jums teks auklėti penkias misis Dionaizius O'Gol dukteris. Ji gyvena Airijoje, Biternato Lodžo dvare prie Konoto. Tikiuos, kad jūs pamėgsite Airiją. Sako, jog airiai—nepapras­ tai nuoširdūs žmonės. — Tai labai toli, sere? — Negi tai svarbu. Tokia protinga mergaitė kaip jūs nebijos nei tokios kelionės, nei nuotolio. — Ne kelionės, bet nuotolio. Be to, jūra. Tai tokia užtvara... — Užtvara nuo ko, Džeine? — Nuo Anglijos, nuo Tornfildo ir... — Ir nuo ko? . . — Nuo jūsų, sere. Tai aš pasakiau beveik nejučiomis, ir taip pat nesulaikomai ašaros užliejo man akis. Balsu aš nepravirkau ir iš visų jėgų stengiausi nesukūkčioti. Bet vos pagalvojus apie misis O'Gol ir Biternato Lodžą, šiur­ pas suspaudė man širdį. Ir dar šiurpiau pasidarė, prisiminus putojančią jūrą, kuriai, rodos, lemta buvo atskirti mane nuo mano šeimininko, kuris dabar ėjo šalia manęs. Bet visų skaudžiausia man buvo pagal70

Žodžiai iš lopšinės.

235

voti apie dar didesnę bedugnę — turto bei luomo skirtumą ir įsigalėju­ sias pažiūras, kurios it siena atitverė mane nuo to žmogaus, į kurį taip natūraliai ir nenugalimai linko visa mano būtybė. —- Labai toli,— dar kartą pasakiau aš. — Žinoma, toli. Ir kai jūs nukeliausite į Biternato Lodžą prie Konoto Airijoj, aš niekad nebematysiu jūsų, Džeine. Tuo abejoti netenka. Ma­ nęs ta šalis niekad neviliojo, ir aš ten nevažinėju. Mes juk buvome geri draugai, Džeine, ar ne? —- Taip, sere. — O kada draugams greitai tenka išsiskirti, likusias valandas jie paprastai stengiasi praleisti drauge. Imkime ir ramiai pakalbėkime apie kelionę ir išsiskyrimą. Neilgai, kokį pusvalandį, kol aukštame danguje išsipils žvaigždės. Štai kaštanas, ir štai suolelis prie kerpėtų jo šaknų. Eikšekit, pasėdėsime ramiai šį vakarą, nes mums niekad nebeteks šali­ mais šičia sėdėti. Tai taręs, jis pasodino mane ir pats atsisėdo. — Iki Airijos labai toli, Džeinete, ir man skaudu, kad reikia siųs­ ti mažąją savo bičiulę į tokią varginančią kelionę. Bet jeigu kitaip negalima, ką gi daryti? Kaip jums atrodo, Džeine, ar tarp mūsų yra nors kiek dvasinės giminystės? Aš bijojau šį akimirksnį jam atsakyti: man spaudė širdį. — Mat,— kalbėjo jis,— kartais mane apima keistas jausmas jūsų atžvilgiu, ypač tada, kai jūs šalia manęs kaip dabar. Man rodos, kad nuo mano širdies eina nematoma, bet stipri gija į tą patį tašką mažytėje jūsų būtybėje. Bet jeigu mus atitvers banguojanti jūra ir dar kokia pora šimtų mylių sausumos kelio, tai bijau, kad ta mus siejanti gija gali nutrūkti. Ir man liūdna, kad tada mano širdis pasrus krauju. O jūs, Džeine, užmiršite mane. — Aš jūsų niekad neužmiršiu, sere, jūs tai žinote... Ne, aš negalėjau kalbėti. — Džeine, ar jūs girdite, kaip suokia lakštingala aname miškelyje? Paklausykite! Aš klausiau ir kūkčiojau. Nebegalėjau sutramdyti savo jausmų. Man pritrūko jėgų sulaikyti ašaras, ir visą mano būtybę pervėrė klaiki ne­ viltis. Ir kąi pagaliau prašnekau, tai tik norėdama pasakyti, kad geriau man buvo visai negimti arba bent niekad neatvykti į Tornfildą. — Dėl to, kad jums gaila atsisveikinti su juo? Gilus susijaudinimas, kurį sukėlė liūdesys ir meilė, stengėsi vis la­ biau užvaldyti mane, veržėsi aikštėn, darė viską, kad įveiktų, nugalėtų mane ir pagaliau prabiltų visu balsu! — Taip, man skaudu išvykti iš Tornfildo! Man patinka Tornfildas! Patinka dėl to, kad čia gyvenau pilnutinį ir džiugų gyvenimą,—bent 236

retkarčiais. M a n ę s čia niekas neskriaudė, nežemino, nestūmė į niekingų žmonių tarpą, neišskyrė iš pasaulio, kur spindi šviesa, kur trykšta tau­ rūs jausmai ir viešpatauja platūs polėkiai. Aš kalbėdavau kaip lygi su tuo, ką aš gerbiau, k u o žavėjausi, aš turėjau progos bendrauti su įdo­ miu, stipriu ir plataus proto žmogum.

Aš pažinau jus,

misteri

Ročes­

terį; ir mane ima šiurpas ir sielvartas, pagalvojus, kad man neišvengia­ mai reikia išvažiuoti, bet tas man tolygu mirčiai. — O kodėl jums reikia išvažiuoti?—staiga paklausė jis. — Kodėl? A r g i jūs pats nepasakėte kodėl? — K o k i ą gi priežastį aš nurodžiau? — P r i e ž a s t i s — m i s Ingrem, graži aristokratė, jūsų nuotaka. — M a n o nuotaka! Kokia nuotaka? Aš neturiu jokios nuotakos. — Bet jūs turėsite. — Taip, turėsiu! Tikrai turėsiu! — J i s sukando dantis. — Vadinasi, aš turiu išvažiuoti; jūs pats sakėte. —• N e , jūs pasiliksite! Prisiekiu, kad pasiliksite. S a v o žodžio aš ne­ laužysiu. — O aš jums sakau, kad išvažiuosiu,— atkirtau aš beveik j a u įsikarš­ čiavusi.— N e j a u g i jūs manote, kad aš galiu pasilikti ir tapti nieku jūsų akyse? O gal jūs manote, kad aš esu koks automatas, bejausmė maši­ na ir galima išplėšti man duonos kąsnį ir atimti lašą gaivinančio van­ dens? N e j a u g i jūs manote, kad jei aš esu beturtė ir nekilminga, negraži ir mažutė, tai neturiu nei sielos, nei širdies? Klystate! M a n o siela tokia pat kaip jūsų, ir, be abejo, tokia pat širdis. Jeigu dievas būtų sutvėręs m a n e nors šiek tiek gražesnę ir suteikęs man didelius turtus, jums būtų taip pat sunku atsiskirti nuo manęs, kaip dabar skaudu man palikti jus. Aš

dabar kalbu

jums,

paniekinusi

cionalumus ir net visa, kas

įsigalėjusius

žemiška;

papročius

bei

konven-

tikriau pasakius, ne aš,

o mano

siela dabar kalba jūsų sielai, tarsi mudu būtume peržengę kapo angą ir.stovėtume priešais dievo sostą lygūs vienas kitam,— o tokie mes ir esame iš tikrųjų. — Tokie mes ir esame,— pakartojo misteris Ročesteris.— T a i p , — pri­ dūrė jis, apkabino mane, priglaudė prie krūtinės ir prispaudė savo lū­ pas prie mano lūpų,— taip, Džeine, taip! — Taip,

sere,— atsakiau

aš,— ir

vis

dėlto

ne

taip,

nes

jūs

vedęs

žmogus arba tas pat kaip vedęs, ir jūs surišote save su žmogumi, ne­ vertu jūsų, kuriam jūs nejaučiate simpatijos ir kurio, esu įsitikinusi, jūs iš tikrųjų nemylite. Juk aš girdėjau, kaip jūs šaipėtės iš jos. Aš nepa­ kęsčiau tokios santuokos! Todėl aš esu geresnė už jus! Leiskite mane! — Kur, Džeine? Į Airiją? — Taip,

į

Airiją.

jums

viską išsakiau

bet kur.

237

ir

dabar

galiu

važiuoti

— Džeine, nusiraminkite. Nespurdėkite lyg sugauta laukinė paukšty­ tė, kuri iš nevilties plėšo savo plunksnas. — Aš ne paukštytė, ir jokios žabangos manęs nesulaikys. Aš lais­ vas žmogus, mano valia nepriklausoma, ir ji dabar reikalauja palik­ ti jus. Kai aš dar kartą pabandžiau išsivaduoti iš jo rankų, jisai paleido mane, ir aš atsistojau nuo suolelio. — Ir jūsų laisva valia nuspręs jūsų likimą,— pasakė jis.—Aš siū­ lau jums savo ranką, savo širdį ir visą savo turtą. — Jūs pokštus krečiate, ir man norisi tik nusijuokti iš jūsų. — Aš prašau jus žengti visą gyvenimą šalia manęs, būti mano ant­ ruoju aš ir geriausiu draugu žemėje. — Jūs jau pasirinkote šiam tikslui sau draugą ir kreipkitės į ją. — Džeine, patylėkite valandėlę. Jūs per daug susijaudinusi. Aš irgi patylėsiu. Vėjas padvelkė laurų alėjoj, sušlamėjo kaštano šakose ir nuskriejo laukais į tolumą. Nakties tyloje tesigirdėjo vien tik lakštingalos gies­ mė, ir, jos besiklausydama, aš vėl pravirkau. Misteris Ročesteris sėdėjo tylėdamas ir žiūrėjo į mane švelniai ir rimtai. Kiek palaukęs, jis pa­ galiau prabilo: — Sėskite dar šalia manęs, Džeine. Mums reikia išsiaiškinti ir su­ prasti vienas kitą. — Aš niekad nebesėdėsiu šalia jūsų. Tarp mūsų atsivėrė bedugnė, ir aš negaliu grįžti. — Bet, Džeine, aš kviečiu jus kaip savo žmoną. Aš tiktai jus ir ketinau vesti. Aš tylėjau. Man atrodė, kad jis tyčiojasi iš manęs. — Eikšekit, Džeine! Eikšekit! — Tarp mūsų įsiterpus jūsų nuotaka. Jis atsistojo, žengtelėjo ir apkabino mane. — Jūs esate mano nuotaka,— pasakė jis, vėl priglausdamas mane prie savęs.— Jūs esate man lygi būtybė, jūs esate mano išsvajotoji. Sakykite, Džeine, ar sutinkate būti mano žmona? Aš vis dar nieko jam neatsakiau, stengdamasi išsivaduoti iš jo ran­ kų, nes vis dar netikėjau jo žodžiais. — Jūs abejojate manimi, Džeine? — Žinoma. — Jūs netikite manimi? — Nė truputėlio. — Vadinasi, jūs mane laikote melagiu?—karštai paklausė jis ma­ ne.— Mažoji skeptike, aš jus įtikinsiu. Argi aš galiu mylėti mis Ingrem? Nė kiek, ir jūs tai žinote. O ar gali ji mane mylėti? Nė kiek. Ir man 238

nereikėjo ypatingai stengtis, norint tuo įsitikinti: aš tik paleidau gan­ dą, jog mano turtai trigubai mažesni, negu ji mano, ir po to aš ap­ lankiau ją, norėdamas sužinoti, kaip ji pažiūrės į tai. Ir nuo jos, ir nuo jos motinos į mane padvelkė šaltis. Aš nenorėjau, pagaliau ir negalėjau vesti mis Ingrem. Jus, jus, nepaprastoji, galima sakyti, neže­ miškoji būtybe, aš myliu visa savo širdimi. Jus, neturtingą ir nekil­ mingą, mažytę ir negražią, kaip jūs pati sakote, aš prašau tekėti už manęs. — Kaip? Mane?—nejučia sušukau, jau ėmusi tikėti jo rimtais, nuo­ širdžiais žodžiais.—*Mane, kuri neturi nė vieno draugo pasaulyje, tiktai jus, jei jūs, žinoma, esate mano draugas; kuri neturi ničnieko daugiau, kaip tik tą algą, kurią man mokate? — jus, Džeine. Jūs turite būti mano, visiškai mano. Ar norite būti mano? Atsakykite gi, greičiau! — Misteri Ročesteri, leiskite man pažvelgti į jūsų veidą. Atsigręž­ kite į mėnulio pusę. — Kodėl? — Jis man pasakys, ar jūs rimtai kalbate, ar juokaujate. Atsigręž­ kite. — Gerai. Tačiau jūs įskaitysite jame ne daugiau kaip sulamdytame, apdraskytame puslapyje. Stai, skaitykite, tik greičiau, nes aš kenčiu. Jo veidas degte degė iš susijaudinimo, trūkčiojo, akyse žibėjo keis­ ti žiburėliai. — O, Džeine, jūs kankinate mane! —sušuko jis.— Tiriamas, bet drau­ ge pasitikįs ir viską atleidžiąs jūsų žvilgsnis kankina mane. — Kodėl kankina? Jei jūs neapgaudinėjate manęs ir jūsų pasiūly­ mas nuoširdus, tai aš galiu atsakyti jums tik dėkingumu ir atsidavimu. Mano žvilgsnis negali kankinti. — Dėkingumų! —sušuko jis ir nekantraudamas kalbėjo toliau.— Džeine, priimkite greičiau mano pasiūlymą. Vadinkite mane Edvardu! Sakykite: Edvardai, aš sutinku būti tavo žmona. — Ar jūs rimtai kalbate? Ar iš tikrųjų mylite mane? Ir nuoširdžiai trokštate, kad aš tapčiau jūsų žmona? — Taip, kalbu rimtai, myliu jus ir trokštu jūsų. Ir jeigu norit, Džei­ ne, priesaikos, galiu ištarti jos žodžius. — Jei taip, aš sutinku ištekėti už jūsų. — Sakykite, Edvardai! O mano mažoji žmonele! — Brangusis Edvardai! — Eikšekit pas mane, eikšekit pas mane dabar nebesivaržydama,— pasakė jis ir, savo skruostą priglaudęs prie mano skruosto, sušnibždėjo susijaudinęs:—Suteikite man laimę, ir aš padarysiu jus laimingą. 239

— Teatleidžia man dievas!—pridūrė jis patylėjęs.— Ir žmonės tegu nesikiša! Aš turiu ją ir turėsiu. — Bet juk nėra kam kištis, sere. Aš juk neturiu jokių giminių. — Neturite, ir labai gerai,— pasakė jis; Jeigu būčiau mažiau jį mylėjusį, man, be abejo, būtų pasirodę, kad jo balsas kažkoks nenatūralus, o veido išraiška, kad ir džiūgaujanti, bet drauge ir kažkokia apsiniaukusi. Tačiau, sėdėdama šalia jo, iš per­ siskyrimo bedugnės grįžusi į rojaus laimę, aš tebegalvojau tik apie džiaugsmą, kurio jis taip daug man suteikė. O jis kartojo ir kartojo: — Ar laiminga esate, Džeine? O aš kartojau ir kartojau: — Taip. — Ši mūsų laimė viską išpirks, viską išpirks,— šnibždėjo jis pats sau.— Argi ji nebuvo vienišas kūdikis, niekieno nepriglobtas ir nepa­ guostas, kai aš ją sutikau. Argi aš nesaugosiu, nepuoselėsiu, neglobo­ siu jos? Argi nemyliu jos visa širdimi ir nesu tvirtai pasiryžęs jos ne­ apvilti? Tatai viską išpirks dievo akyse. Aš žinau, mano kūrėjas pritaria tam, ką aš darau. Ką man reiškia šio pasaulio nuosprendis! Dėl jo aš nusiplaunu rankas, o į žmonių teismą numoju ranka. Bet kas gi atsitiko danguje? Mėnulis dar negalėjo būti nusėdęs, o mus staiga apgaubė tamsa. Nors ir visai iš arti, aš vos galėjau įžiūrėti savo šeimininko veidą. Kas gi pasidarė kaštanui? Jis šniokštė ir vai­ tojo; laurų alėjoje ūžavo vėjas, paliesdamas ir mus. — Teks eiti į vidų,—pasakė misteris Ročesteris.— Oras keičiasi. Aš galėčiau išsėdėti šičia su jumis, Džeine, iki pat ryto. „Aš irgi",— pagalvojau. Gal būčiau ir ištarusi šiuos žodžius, bet iš debesies, į kurį aš žiūrėjau, staiga tvykstelėjo melsva, švytinti žaibo kibirkštis ir visai čia pat pasigirdo trenksmas ir duslus bildesys. Švie­ sa apakino mane, ir aš įsikniaubiau misteriui Ročesteriui į petį. Prapliupo lietus. Mes pasileidome bėgti, misteris Ročesteris beveik nešte nunešė mane per alėją, per parką, iki pat namų. Bet, nespėję pri­ bėgti ligi durų, jau buvome kiaurai perlyti. Vestibiulyje jis nurišo man šaliką ir ėmė gręžti vandenį iš mano palaidų plaukų. Kaip tik tuo metu misis Feirfeks pasirodė iš savo kambario. Iš pradžių nei aš, nei misteris Ročesteris jos nepastebėjome. Vestibiulyje degė šviesa. Laikro­ dis netrukus turėjo mušti dvyliktą. — Pasiskubinkite nusivilkti šlapius drabužius,— pasakė jis.—Kol kas labanakt, labanakt, brangioji! Ir jis pabučiavo mane kelis kartus. Kai aš, pagaliau išsivadavusi iš jo rankų, pakėliau akis, priešais išvydau našlę, išblyškusią, rūsčią ir apstulbusią. Aš tiktai nusišypsojau jai ir užbėgau laiptais. „Rytoj pasi­ aiškinsiu",— pagalvojau. Tačiau kai atsidūriau savo kambaryje, man 240

pasidarė nesmagu, prisiminus, kad misis Feirfeks nors ir trumpą laiką piktinsis ir smerks mane už tai, ką pamatė. Tačiau džiaugsmas veikiai nustelbė visus kitus jausmus. Ir nors garsiai ūžavo vėjas, nors kone ties pat stogu trankėsi perkūnas, nors įnirtingai be atvangos blykčiojo žaibai ir tarsi iš krioklio kliokė vanduo, aš nejutau nei baimės, nei šiurpo. Per tas dvi valandas misteris Ročesteris net triskart buvo atėjęs prie mano durų pasiteirauti, ar aš nesibaiminu, ar man nieko neatsi­ tiko. O tai galėjo mane suraminti ir įkvėpti ištvermės net ir baisiausiose aplinkybėse. Rytą, man dar nespėjus atsikelti, pas mane atbėgo mažoji Adelė pa­ sakyti, kad Į didįjį kaštaną sodo gilumoje naktį trenkė žaibas ir nu­ skėlė pusę medžio.

XXIV

SKYRIUS

Keldamasi ir vilkdamasi aš apgalvojau visa, kas vakar įvyko, ir klausiau pati save: gal tai buvo tik sapnas? Kad galėčiau tuo patikėti, reikėjo pasimatyti su misteriu Ročesteriu ir vėl išgirsti jo meilės žo­ džius ir pažadą. * šukuodamasi pažvelgiau į save veidrodyje ir pamačiau, kad mano veidas jau nebe toks blankus—jis švytėjo viltimi, skruostuose tviskėjo raudonis, o mano akys, rodos, buvo pažvelgusios į pačią džiaugsmo versmę ir dabar švietė jos spinduliais. Dažnai aš nedrįsdavau pažvelgti savo šeimininkui į veidą, bijodama, kad jam bus nesmagu išvysti, jog aš negraži, bet dabar buvau tikra, kad mano žvilgsnis neatšaldys jo meilės. Iš komodos išsiėmiau kuklią, švarią ir šviesią vasarinę suknelę ir apsivilkau ja. Atrodė, kad dar niekad joks apdaras man taip netiko, nes nė vienos suknelės iki šiol nesivilkau, taip giedrai nusiteikusi. Aš visai nenustebau, kai, tekina nusileidus į vestibiulį, pamačiau, kad po naktinės audros švietė giedras birželio rytas. Pro atdaras ve­ randos duris į mane padvelkė gaivus ir kvapus rytmečio vėjelis. Gam­ ta turėjo džiaugtis, kad aš tokia laiminga. Pamačiusi takeliu einant el­ getą su mažu berniuku, abu sulysusius, nuskarusius,— aš pribėgau prie jų ir atidaviau visus pinigus, kiek tik tuo metu turėjau piniginėje, ro­ dos, tris ar keturis šilingus. Visi žmonės, geri ar blogi, šiandien turėjo džiaugtis kartu su manim. Klykavo kovai, čiauškėjo maži paukščiukai, bet užvis skambiau ir linksmiau aidėjo mano dainuojančios širdies muzika. Atsipeikėti mane privertė misis Feirfeks, kuri, iškišusi galvą pro langą, liūdnai ir rimtai paklausė: 16. Džeinė Eir

241

— Mis Eir, ar ateisite pusryčių? Valgant ji buvo rami ir šalta. Tačiau aš negalėjau nieko jai pasa­ kyti. Reikėjo palaukti, kol pats šeimininkas jai viską paaiškins. Teks ir jai palaukti. Šiaip taip nurijusi vieną kitą kąsnį, aš vėl nuskubėjau laiptais. Adelę sutikau išeinančią iš klasės. — Kurgi dabar, Adele? Metas mokytis. — Misteris Ročesteris liepė man eiti į vaikų kambarį. — Kurgi jis yra? — Šičia,— parodė ji į duris, pro kurias ką tik buvo išėjusi. Aš įžen­ giau į vidų ir pamačiau jį. — Eikšekit ir pasakykite man labas rytas! —tarė jis. Aš su džiaugsmu prisiartinau, ir dabar jis mane sutiko ne šaltais žodžiais, net ne rankos paspaudimu, bet apkabino ir pabučiavo. Tatai •man atrodė visai natūralu. Taip gera buvo jaustis jo mylimai ir gla­ monėjamai. — Džeine, šį rytą jūs atrodote tokia žydinti, tokia skaisti ir graži,— tarė jis.— Jūs tikrai graži šį rytą. Argi jūs tas pats išblyškęs elfas? Argi jūs tas mano garstyčių grūdelis? Argi tai šitoji maža mergaitė, saule švytinčiu veidu, rausvais skruostais ir rožinėmis lūpomis, šilkiniais kaš­ toniniais plaukais ir spindinčiomis rusvomis akutėmis? (Mano akys bu­ vo žalsvos, skaitytojau, bet jūs atleiskite jam šią klaidą: jos šiandien atrodė jam visai kitokios.) — Čia vis dėlto Džeinė Eir, sere. —• Greitai ji bus Džeinė Ročester,— pridūrė jis.—Po keturių savai­ čių, Džeinete. Nė dienos ilgiau. Jūs girdite, ką aš sakau! Aš girdėjau, bet vis dėlto sunku buvo viską suprasti. Man sukosi galva. Mane pervėrė keistas pojūtis, ir jis ne tiek pradžiugino mane, kiek nustebino ir apstulbino; jis buvo panašus į baimę. —• Jūs buvote taip paraudusi, o dabar išblyškote, Džeine. Kas jums? — Todėl, kad jūs pavadinote nauju vardu — Džeine Ročester, ir jis man toks keistas pasirodė. —• Taip, misis Ročester,—pasakė jis.— Jaunoji misis Ročester. Feirfekso Ročesterio žmona. — To negali būti. Tai neįtikėtina. Šiame pasaulyje žmonėms ne­ leista patirti visiškos laimės. O aš juk gimiau ne tam, kad mano liki­ mas skirtųsi nuo kitų mirtingųjų. Mintis, kad man galėtų būti skirta tokia laimė, atrodo lyg pasaka, lyg sapnas. —• Kurį aš galiu paversti tikrove ir paversiu. Aš jau šiandien pra­ dedu tai vykdyti. Iš pat ryto parašiau savo bankininkui Londone, kad jis atsiųstų brangenybes, kurias jam pavesta saugoti—tai paveldimos visų Tornfildo šeimininkių brangenybės. Po dienos kitos aš tikiuosi su­ krauti jas jums ant kelių. Jūs galėsite naudotis visomis tomis privilegijo242

mis ir paslaugomis, kurių aš nepagailėčiau pero dukrai, jei ruoščiausi ją vesti. — O, sere! Nereikia brangenybių! Apie jas aš nenoriu nė girdėti. Brangenybės ir Džeinė Eir — nesuderinami dalykai. Geriau nedovano­ kite man jų! — Aš pats uždėsiu jums ant kaklo deimantų vėrinį ir ant galvos auksinę diademą, kuri jums labai pritiks, nes prigimtis jūsų kaktą, Džeine, pažymėjo aristokratiško prakilnumo bruožais. Ir aš užsegsiu jums apyrankes ant šių dailių riešų ir ant šių fėjos pirštelių užmausiu brangius aukso žiedus. — Ne, ne, sere! Yra daug svarbesnių dalykų, apie kuriuos verta pagalvoti. Nedera' šitaip kalbėti. Nelaikykite manęs kokia gražuole. Aš esu jūsų paprasta guvernantė, jūsų kvakerė. — Man jūs esate gražuolė. Gražuolė, kokios geidžia mano širdis. Tokia švelni ir pasakiška. — •Kukli ir menka, jūs norite pasakyti. Jūs sapnuojate, sere. O gal juokaujate? Dėl dievo meilės, nesišaipykite! — Aš priversiu pasaulį pripažinti jus gražuole,—kalbėjo jis to­ liau, o aš tikrai pasijutau nejaukiai dėl jo tokio tono, nes man atrodė, kad arba jis pats save apgaudinėja, arba nori mane apgauti.— Aš iš­ puošiu savąją Džeinę šilkais ir nėriniais, jos plaukus apkaišysiu rožė­ mis, o galvą, kurią myliu, pridengsiu brangiausiu šydu. — Ir tada jūs nebepažinsite manęs, sere, nes aš nebebūsiu jūsų Džeinė Eir, o juokdario striuke apsitempusi beždžionė, varna, povo plunksnomis apsikaišiusi. Matyti save aprengtą rūmų damos apdarais man būtų lygiai taip pat keista, kaip4jus, misteri Ročesterį,— su kokiu teatriniu kostiumu. Aš nevadinu jūsų gražuoliu, nors ir myliu visa šir­ dimi, myliu taip, kad negaliu jums pataikauti. Todėl nepataikaukite ir man. Tačiau jis kalbėjo tuo pačiu tonu, nekreipdamas dėmesio į mano prašymą: — Dar šiandien nusivešiu jus į Milkotą, ir jūs ten išsirinksite gra­ žiausius drabužius. Aš sakau jums, kad mes susituoksime po keturių savaičių. Vedybų apeigos bus atliktos kukliai, anoje bažnytėlėje. O po to aš tuoj pat nuvešiu jus į miestą. Po keleto dienų nugabensiu savo brangiausią turtą į šalis, kur saulė skaidriau šviečia; jūs išvysite Pran­ cūzijos vynuogynus ir Italijos lygumas, pamatysite visa, kas buvo di­ dingo praeityje ir kas brangintina dabartyje. Jūs susipažinsite su did­ miesčių gyvenimu ir išmoksite vertinti save, lygindama save su kitais. — Man teks keliauti? Ir su jumis, sere? — Jūs pagyvensite Paryžiuje, Romoje ir Neapolyje, Florencijoje, Venecijoje h; Vienoje. Visus kelius, kuriais aš klaidžiojau, mes vėl nu243

važiuosime dviese. Visur, kur tik buvo mano kanopa, paliks pėdsaką ir jūsų silfidės kojytė. Prieš dešimtį metų aš lyg beprotis pabėgau į Eu­ ropą, ir mano bendrakeleiviai buvo panieka, neapykanta ir įniršis. Da­ bar aš aplankysiu tas šalis išgydytas ir nusivalęs, su savo angelu sargu. Aš nusijuokiau iš pastarųjų jo žodžių. — Aš visai ne angelas,— pratariau jam,— ir kol gyva nebūsiu an­ gelas. Aš liksiu tokia, kokia esu. Misteri Ročesterį, jūs neturite nęi vil­ tis, nei reikalauti, kad aš būčiau panaši į kokį dangaus padarą. Jūs nieko panašaus nesulauksite iš manęs, kaip to nesulauksiu ir aš iš jūsų. Aš visiškai ne to tikiuosi. — Ko gi jūs tikitės iš manęs? — Kurį laiką jūs gal būsite toks koks dabar, bet labai neilgai. Paskui jūs atvėsite, dar vėliau imsite užgaidas rodyti. Po to pasidarysite irzlus, ir man bus labai sunku jums įtikti. Tačiau, kai jūs visiškai apsiprasite su manim, jūs galbūt vėl prisirišite prie manęs, aš sakau, pri­ sirišite, o ne pamilsite. Aš manau, kad jūsų meilė išgaruos po pusmečio, o gal ir dar greičiau. Man teko skaityti, kad vyro aistra niekad ilgiau netrunka. Tačiau tikiuosi, jog kaip draugas ir bičiulis aš niekad galu­ tinai neįgrisiu savo brangiajam šeimininkui. — Įgrisite? Vėl prisirišiu? Žinoma, aš manau, kad juo toliau, juo labiau prisirišiu prie jūsų. Aš priversiu jus pripažinti, kad aš ne tik esu prisirišęs prie jūsų, bet myliu jus tikra, karšta ir amžina meile. — Bet argi jūs nesate užgaidus, sere? — Moterims, kurios man patinka tik iš veido, aš tampu velniu, kai įsitikinu, kad jos neturi nei sielos, nei širdies. Tada aš staiga pamatau, kad jos tuščios, banalios, o gal ir bukaprotės, storžievės ir netikusio būdo. Tačiau giedram žvilgsniui ir nuoširdiems žodžiams, ugningai sielai ir būdui, kuris linksta, bet nelūžta, kuris tuo pat metu liaunas ir tvirtas, sukalbamas ir atsparus,— tokiai būtybei aš visuomet būsiu švelnus ir ištikimas. — Ar jums kada teko sutikti šitokią būtybę, sere? Ir jūs mylėjote šitokią moterį? —- Aš ją dabar myliu. — Bet iki manęs,— jeigu aš iš tikrųjų bent kiek atitinku šiuos di­ delius jūsų reikalavimus? — Man niekad neteko sutikti žmogaus, panagaus į jus, Džeine. Jūs pakerėjote mane, užvaldėte mane. Jūs lyg ir nusileidžiate man, bet dar labiau mane žavite tuo savo nuolaidumu. Ir štai dabar, vyniodamas ap­ link pirštą šią švelnią, šilkinę sruogą, aš jaučiu, kaip mano ranka liejasi į širdį jaudinantis virpėjimas. Aš pasiduodu jūsų kerams. Bet šie kerai saldesni, negu galiu juos išreikšti žodžiais, ir šis mano pralaimėjimas 244

man brangesnis už bet kokį mano triumfą. Ko jūs šypsotės, Džeine? Ką reiškia ši nesuprantama, slėpininga jūsų veido išraiška? — Aš prisiminiau, sere (jūs atleiskite, bet tai man atėjo į galvą vi­ sai nenoromis), aš prisiminiau Herkulį ir Samsoną ir jų kerėtojas.. .7I — Jūs prisiminėte, mažutis gudrusis elfe... — Patylėkite, sere! Dabar kalbate ne taip jau protingai. Nė kiek ne protingiau, kaip elgėsi tie džentelmenai. Bet jeigu jie būtų vedę, tai, be abejo, būtų buvę griežti savo žmonoms ir būtų atsiėmę už visą švelnumą, parodytą piršimosi metu. Aš bijau, kad taip pasielgsite ir jūs. Norėčiau žinoti, ką jūs atsakysite man po metų, jeigu aš paprašysiu kokios paslaugos, kurią padaryti jums bus nepatogu ar nemalonu. — Na, paprašykite mane dabar ko nors, Džeine.. . Nors mažutės paslaugėlės. Man taip norisi, kad jūs paprašytute... ^- Gerai, sutinku, sere. Aš jau turiu prašymą. — Sakykite! Tačiau jeigu jūs šitaip žiūrėsite į mane ir šypsositės, tai aš, dievaži, sutiksiu su viskuo iš anksto, ir jūs apmulkinsite mane. — Anaiptol, sere! Aš teprašau vieno dalyko. Nesiųskite parvežti brangenybių ir nepuoškite manęs rožėmis. Tai būtų lygiai tas pat, kaip apsiūti auksiniais nėriniais šią paprastutę nosinę, kurią laikote rankose. — Gal norit pasakyti, kad nereikia „auksinti gryno aukso"72? Aš tai žinau. Gerai. Jūsų prašymas laikinai bus išpildytas... Kol kas aš atšauksiu bankininkui nusiųstą nurodymą. Bet jūs juk nieko manęs neprašėte, jūs tik atsisakėte nuo dovanos. Pamėginkite dar kartą. — Na, tada, sere, būkite toks geras ir patenkinkite mano smalsumą vienu mane dominančiu klausimu. Jis sutriko. — Ką? Ką?—paklausė paskubomis.— Smalsumas—pavojinga yda. Gerai, kad aš dar neprisiekiau išpildyti kiekvieną jūsų prašymą... — Bet mano prašymas nepavojingas, sere. — Sakykite greičiau, Džeine. Man maloniau būtų, kad, užuot domė­ jusis kokia paslaptim, jūs verčiau paprašytute pusės mano turtų. — Klausykite, karaliau Artakserksai! Ką gi aš veikčiau su visais jūsų turtais? Negi aš panaši* į kokį palūkininką, beieškantį, kaip ge­ riau investuoti savo pinigus? Man kur kas mieliau laimėti visišką jūsų pasitikėjimą. Juk jūs neatsisakysite pasitikėti manimi, jei jau įsileidote mane į savo širdį? 71

Pasak graikų mitologijos, Herkulis buvo įsimylėjęs Omfalą, Lidijos kara­ lienę, kuriai jis tarnavo trejus metus, kartu su jos tarnaitėmis verpdamas jai vilnas. Biblijoje minimą teisėją Samsoną išdavusi jo meilužė Dalila, kuri, nukir­ pusi jam plaukus, atėmė visą jo jėgą. 72

Iš Šekspyro veikalo „Karalius Jonas".

245

— Aš su mielu noru pasakysiu viską, ką tik galima pasakyti, Džei­ ne. Tik dėl dievo meilės nesistenkite užsikrauti nereikalingą naštą! Ne­ siveržkite prie nuodų kaip neprotingoji Ieva. — O kodėl gi ne, sere? Jūs ką tik sakėte, kaip jums patinka būti nugalėtam ir kaip jums smagu pasiduoti mano įtakai! Kaipgi jums ne­ atėjo į galvą, kad aš galiu imti ir pasinaudoti jūsų prisipažinimu? Stai ir pradėsiu maldauti ir reikalauti, o gal net verkti ir raukytis, jeigu pri­ reiks,—kad tik galėčiau parodyti jums savo valdžią! — Tik pamėginkit. Jei imsite spirtis ir reikalauti,—viskas baigta. — Nejaugi, sere? Taip greit pasiduodate! Koks rūstus jūs dabar at­ rodote! Jūsų antakiai pasidarė storesnį už mano pirštą, o kakta man primena vieną įmantrų eilėraštį, kuriame ji buvo pavadinta „per­ kūnijų tvirtove". Matyt, jūs toks būsite po vedybų. — Jeigu ir jūs tokia būsite po vedybų, tai aš, būdamas krikščionis, turėsiu atsižadėti bendrauti su elfu ar salamandra. Bet ko gi jūs no­ rėjote paklausti? Sakykite greičiau, mergiote! — Na mat. Jūs jau ir nebemandagus, bet šiurkštumas man kur kas labiau patinka už pataikavimą. Ir daug mieliau būti mergiote negu an­ gelu. O paklausti norėjau štai ko: kodėl jūs taip stengėtės įtikinti ma­ ne, kad ketinate vesti mis Ingrem? — Tik tiek? Ačiū dievui, kad nieko blogesnio! — Ir raukšlės jo kak­ toje išsilygino; jis šypsodamasis pažvelgė į mane ir paglostė mano plaukus, tarsi didžiai patenkintas, kad pavojus praėjo.— Ką gi, aš galbūt ir prisipažinsiu,— kalbėjo jis toliau,— nors tuo gal šiek tiek ir supykdysiu jus, Džeine. O aš mačiau, kaip jūs karščiuojatės, kai supykstate. Vakar, vėsią mėnesienos naktį, tiesiog liepsnojote, maištaudama prieš likimą ir tvirtindama, jog esate man lygi. Tarp kitko, Džeine, juk jūs pasipiršote man. — Žinoma, aš. Bet atsakykite į klausimą, sere. Kaipgi mis Ingrem? — Na, aš apsimečiau, jog sukuosi apie mis Ingrem dėl to, kad norė­ jau, jog įsįmylėtute mane taip, kaip aš jus įsimylėjau. Aš juk žinojau, kad pavydas — geriausias mano sąjungininkas pasiekti šiam tikslui. — Puiku! Dabar aš pamačiau, kad jūs esate žemas savanaudis. Gėda, negarbinga šitaip elgtis. Kaipgi jūs nepagalvojote apie mis Ingrem jaus­ mus, sere? — Jos visi jausmai susitelkę į vieną—į puikybę. O puikybę reikia tramdyti. Juk jūs pavyduliavote, Džeine? — Tai nesvarbu, misteri Ročesterį. Kam jums reikia tai žinoti? At­ sakykite man dar kartą kuo tiksliausiai: ar esate tikras, kad mis Ingrem nenukentės nuo jūsų nedoro lengvapėdiškumo? Ar ji nesijaus apgauta ir pamesta? 246

— Anaiptol! Aš juk pasakojau, kad ne aš ją, o jinai pametė mane. Gandai, kad mano piniginiai reikalai pašliją, iš karto atvėsino arba, geriau pasakius, užgesino visą jos meilę. — Jūs esate klastingas, misteri Ročesteri. Bijau, kad jūsų pažiūros kai kuriais atžvilgiais gana ekscentriškos. — Mano pažiūrų niekas nedrausmino, Džeine. Galimas daiktas, kad jos šiek tiek ir iškrypo iš vėžių dėl dėmesio stokos. — Dar kartą rimtai klausiu; ar aš galiu džiaugtis ta didžia savo laime, nesibaimindama, kad kitas žmogus kenčia aitrų sielvartą, kuris dar taip neseniai slėgė mane? — Galite, mano geroji mergaite. Pasaulyje nėra kitos būtybės, ku­ ri taip kilniai mylėtų mane, kaip kad mylite jūs. Aš it kvapnų balzamą pridėjau prie savo širdies tą tikėjimą savo Džeinės meile. Aš prispaudžiau savo lūpas prie jo rankos, kuri gulėjo man ant pe­ ties. Aš labai mylėjau jį, labiau, negu būčiau galėjusi tai pasakyti, labiau, negu iš viso tai galima išreikšti žodžiais. — Klauskite dar ko,— staiga tarė jis.— Man labai smagu, kai jūs prašote, o aš nusileidžiu. Ir aš tuoj pasakiau jam naują prašymą: — Papasakokite savo ketinimus misis Feirfeks, sere. Vakar naktį jinai pastebėjo mus vestibiulyje ir pasipiktino. Išaiškinkite jai viską, prieš man susitinkant su ja. Man skaudu, kai tokia gera moteriškė ne­ teisingai smerkia mane. — Eikite į savo kambarį ir užsidėkite kepuraitę,—pasakė jis.—Dar šįryt važiuosite su manim į Milkotą. O kol pasiruošite kelionei, aš ap­ šviesiu senės protą. Turbūt ji mano, Džeine, kad jūs į viską numojote Tanką meilės vardan ir džiaugiatės tokiu savo žygiu? — Esu įsitikinus, jog ji pagalvojo, kad aš pamiršau skirtingą mud­ viejų padėtį, sere? — Padėtį, padėtį... Jūsų padėtis yra mano širdyje, ir tie, kurie dabar ar kada vėliau drįstų užgauti jus, didžiai apgailestaus. Eikite. Aš bematant persirengiau. Išgirdusi, kad misteris Ročesteris išėjo iš misis Feirfeks kambario, nuskubėjau pas ją. Senoji ledi ką tik buvo skaičius rytinę šventraščio dalį, skirtą tai dienai. Priešais gulėjo at­ versta biblija, o ant jos akiniai. Matyt, misterio Ročesterio pareiškimas ją taip paveikė, kad ji nebegalėjo toliau skaityti. Senutės akyse, įsmeig­ tose į tuščią sieną priešais, atsispindėjo ta nuostaba, kuri sudrumstė ramią jos sielą, išgirdus netikėtą naujieną. Išvydusi mane, ji atsistojo, pabandė nusišypsoti ir sumurmėjo keletą sveikinimo žodžių. Tačiau ir šypsena greit dingo, ir iš sveikinimo kažkaip nieko neišėjo. Jinai už­ sidėjo akinius, užvertė bibliją ir atitraukė nuo stalo savo kėdę. 247

— Aš taip nustebusi,— prabilo ji,— kad tiesiog nežinau, ką jums ir besakyti, mis Eir. Juk tai ne sapnas, tiesa? Kartais pradedu snūduriuoti, besėdėdama viena, ir man ima rodytis tokie dalykai, kurių niekad ne­ buvo. Šitaip besnausdama, aš ne kartą sapnavau, kad štai įeina į kam­ barį mano brangusis vyras, miręs prieš penkiolika metų, sėdasi šalia manęs, ir aš girdžiu net jo balsą, kai jis kreipiasi į mane vardu — Alisa, kaip paprastai vadindavo mane. O dabar pasakykite, ar tiesa, kad mis­ teris Ročesteris jums pasipiršo? Nesijuokite iš manęs. Man iš tikrųjų pasirodė, kad jis prieš penketą minučių buvo čia užėjęs ir pasakė, kad po mėnesio jūs būsite jo žmona. — Tą pat jis ir man pasakė,— atsakiau aš. — Pasakė? Ir jūs tikite juo? Jūs sutikote? — Taip. Ji pažvelgė į mane sumišusi. — Tiesiog neįtikėtina. Jis toks išdidus. Visi Ročesteriai buvo išdi­ dūs, o jo tėvas dar ir šykštus. Pats misteris Ročesteris taip pat mėgsta pinigą. Ir jis ketina vesti jus? — Jis man taip sakė. Ji nužvelgė mane nuo galvos iki kojų. Iš jos akių aš išskaičiau, kad ji manyje nerado jokių žavingų ypatybių, kurios būtų padėiusios įspėti tą sunkią mįslę. — Keista. Niekaip negaliu to suprasti,—kalbėjo ji toliau.— Tačiau, be abejo, tiesa, jei jūs pati tai sakote. Sunku pasakyti, kas iš to išeis. Iš anksto negalima įspėti. Tokiais atvejais pageidaujama padėties ir turto lygybė, o čia dar dvidešimties metų amžiaus skirtumas. Juk jis jums tėvas galėtų būti! — Ką jūs sakote, misis Feirfeks!—sušukau aš, truputį įgelta.— Nieko panašaus! Niekam, kas tik pamatys mus drauge, nė į galvą ne­ ateis pagalvoti, kad jis mano tėvas! Iš pažiūros neatrodo, kad jis turėtų daugiau kaip dvidešimt penkerius metus. Jis ir iš tikrųjų toks jaunas. — Ir tikrai jis ruošiasi jus vesti iš meilės?—paklausė ji. Mane taip įskaudino toks jos šaltumas ir netikėjimas, kad ašaros pasipylė man iš akių. — Atleiskite, kad aš užduodu jums širdį,— kalbėjo našlė,— bet jūs tokia jaunutė ir taip mažai pažįstate vyrus, kad aš norėjau jus perspėti. Prisiminkite seną patarlę, kad ne visa auksas, kas žiba. Ir šiuo atveju aš bijau, kad ne viskas bus taip, kaip mudvi tikimės. — Kodėl? Argi aš kokia baidyklė?—nusistebėjau, išgirdusi jos abe­ jonę.— Nejaugi misteris Ročesteris negali nuoširdžiai manęs mylėti? — Ne, jūs labai daili, o pastaruoju metu dar pagražėjote, ir miste­ riui Ročesteriui jūs, aišku, patinkate.. Aš iš pat pradžių pastebėjau, kad jis jus paikina. Aš labai rūpinaus, matydama, kad jis kreipia į jus 248

ypatingą dėmesį, ir, mylėdama jus, rengiausi su jumis pasikalbėti. Ta­ čiau man buvo sunku net užsiminti apie tai. Aš jaučiau, kad tokia šneka būtų buvusi jums nemaloni, o gal net ir būtų užgavusi jus. Juk jūs tokia kukli, tokia taktiška ir protinga, kad aš tikėjausi, jog pati įsteng­ site apsisaugoti. Aš tiesiog negaliu apsakyti, ką iškentėjau vakar va­ kare, kai, apieškojusi visus namus, neradau niekur nei jūsų, nei šeimi­ ninko. O vidurnaktį pamačiau, kad jūs pareinate drauge su juo. 1 — Na, dabar visa tai nesvarbu,— pertraukiau ją nebeiškentusi.— Juk nieko blogo neatsitiko. — Tikiuosi, kad nieko blogo ir neatsitiks,— pasakė ji,— bet, pati­ kėkite manim, jums reikia elgtis kuo atsargiausiai. Pasistenkite neprisi­ leisti misterio Ročesterio per daug arti savęs, nepasitikėkite nei savimi, nei juo. Jo padėties džentelmenai retai tesituokia su savo guvernan­ tėmis.. Aš jau iš tikrųjų buvau besupykstanti, bet, laimė, įbėgo Adelė. — Leiskite man, leiskite man kartu važiuoti į Milkotą! —ėmė šaukti ji.— Misteris Ročesteris nenori, nors naujojoje karietoje tiek daug vie­ tos. Paprašykite, madmuazele, kad jis leistų mane! — Gerai, paprašysiu, Adele,— atsakiau ir išskubėjau su ja, džiaug­ damasi, kad galiu atsikratyti niauriąja savo globėja. Karieta buvo pa­ kinkyta, ji jau važiavo prie durų, o misteris Ročesteris jau vaikščiojo lūkuriuodamas. Aplink jį sukinėjosi Pilotas. — Juk Adelei galima kartu su mumis važiuoti, tiesa, sere? — Aš jai pasakiau, kad ne. Vaikiūkščių man nereikia. Aš važiuosiu tik su jumis. — Leiskite ją kartu, misteri Ročesteri, meldžiu jus. Bus geriau. — Nieko panašaus. Ji tiktai kliudys. Jo žvilgsnis ir balsas buvo griežti ir įsakmūs. Misis Feirfeks per­ spėjimai ir abejonės iškart prislėgė mane. Aš pajutau, kad gal nerealios ir nepagrįstos mano viltys. Man jau nebeatrodė, kad galėčiau daryti jam įtaką. Jau ruošiausi mechaniškai nusileisti jam nebeprieštaraudama, bet jis, padėdamas man įlipti į karietą, pažvelgė į mane ir paklausė: — Kas atsitiko? Ko taip susiraukėte? Jūs iš tikrųjų norite imti tą mergiotę? Jūs krimsitės, jeigu ji liks namie? — Aš norėčiau, kad ji važiuotų, sere. — Tad dumk Adelei.

žaibo greitumu skrybėlaitės

užsidėti!—sušuko

jis

Ir ji nulėkė, kiek tik įkabindama. — Tiek to! Vienas sugadintas rytas ne tiek jau daug reiškia,— pa­ sakė jis,— atsimenant, kad veikiai turėsiu jus visiškai — jūsų mintis, jū­ sų jausmus, bendrausiu su jumis visą gyvenimą. 249 t

Adelė, įkelta į karietą, ėmė bučiuoti mane, dėkodama, kad aš iš­ prašiau misterio Ročesterio sutikimą. Tačiau ji tuoj buvo nukišta į kitą kamputį, greta jo, ir gailiai dirsčiojo į mane. Rūstus kaimynas varžė ją. Kai jis būdavo šitaip užgaidžiai nusiteikęs, jinai nedrįsdavo nei kal­ bėti su įuo apie tai, ką pamačiusi, nei ko paklausti. — Leiskite ją prie manęs,— paprašiau aš.— Gal ji trukdys jums, sere. Čia pakanka vietos. Jis padavė ją man tarsi kambarinį šuniuką. — Aš būtinai atiduosiu ją į mokyklą,— pasakė jis, tik šįkart jau šypsodamasis. Adelė, išgirdusi tuos jo žodžius, paklausė, ar jai reikės eiti į mo­ kyklą be madmuazelės? — Taip,— atsakė jis.— Būtinai be madmuazelės, nes aš ruošiuosi nugabenti madmuazelę į mėnulį. Ten, tarp ugnikalnių kraterių, kuriame nors baltame slėnyje, aš surasiu madmuazelei gražią olą, kur ji gyvens su manim, tiktai su manim. — O ką gi ji ten valgys? Jūs numarinsite ją badu,—pareiškė Adelė. — Rytais ir vakarais aš jai rinksiu dangiškąją maną. Kalnai ir klo­ niai mėnulyje balti nuo manos, Adele. — O jeigu ji panorės sušilti? Kurgi ji ras ugnies? — Mėnulyje yra ugnim alsuojančių kalnų. Kai jai bus šalta, aš ją užnešiu ant kokios viršūnės ir paguldysiu ant pat kraterio briaunos. — Oh, ąu'elle y serą mal — peu comfortable!73 O ką ji darys, kai supliš jos drabužiai? Iš kur ji gaus naujų? Misteris Ročesteris apsimetė nebežinąs, ką atsakyti. — Hm!—sumykė jis.— O ką gi tu sugalvotum, Adele? Pakrapš­ tyk savo smegenis. Gal kartais baltas ar rausvas debesis jai atstotų suknią? Kaip tau atrodo? O iš vaivorykštės juk galima būtų sukirpti dai­ lų šaliką? — Ji daug gražiau dabar atrodo,— nusprendė Adelė, šiek tiek pasvarsčiusi.— Be to, mėnulyje gyventi su jumis vienu jai nusibostų. Madmuazele dėta, aš niekad nesutikčiau kraustytis su jumis į mėnulį. — O jinai sutiko. Ji davė man žodį. — Bet jūs tenai jos nenugabensite: į mėnulį nėra jokio kelio, o skristi nei jūs, nei ji nemokate. — Matai, Adele, aną lauką?—Mes išvažiavome pro Tornfildo vartus, ir karieta lengvai ėmė riedėti lygiu Milkoto vieškeliu. Po vakarykštės perkūnijos iš po ratų nekilo jokių dulkių, o žemos žalitvorės ir aukš­ tos pušys abipus kelio švytėjo gaivią žaluma. — Šiuo lauku, Adele, aš ėjau vieną vakarą, maždaug prieš porą 73

Oi, kaip jai ten bus bloga, baisiai nepatogu! įptanc.). 250

savaičių, kaip tik tą vakarą, kai tu padėjai man grėbti šieną sode. Pa­ vargęs bekraudamas kupetas, aš atsisėdau pailsėti ant perlipos laip­ telio ir, išsiėmęs užrašų,knygutę su pieštuku, ėmiau rašyti apie vieną nelaimę, kuri ištiko mane labai seniai, ir apie tai, kaip aš norėčiau susilaukti ateityje laimingų dienų. Aš rašiau labai greitai, nors diena jau geso ir nebeapšvietė popieriaus, tik staiga takelyje sudūlavo kaž­ kokia būtybė ir sustojo už poros žingsnių nuo manęs. Aš pažvelgiau į ją. Tai buvo smulkutė žmogysta, su permatomu šydu ant veido. .Aš pamojau, kad ji prieitų arčiau, ir ji, priartėjusi prie manęs, atsistojo prie mano kelių. Nei vienas, nei kitas nepratarėme nė žodžio, bet aš skaičiau jos akyse, o ji skaitė mano akyse, ir štai kas paaiškėjo iš mūsų nebylaus pokalbio. — Tai buvo fėja, atklydusi iš elfų šalies ir atnešusi man laimę. Aš turįs pasitraukti su ja iš šio kasdieniško pasaulio į kokią nuošalią vietą, kad ir į mėnulį. Fėja, tai pasakiusi, linktelėjo galvą į mėnulio ragą, kylantį virš Hėjaus kalvos. Jinai pareiškė, kad mes tenai galėtume gyventi alebastrinėje sidabro slėnio oloje. Aš atsakiau, kad mielai ten keliausiąs, bet priminiau jai, kaip ir tu dabar man, kad aš neturiu sparnų ir negaliu skristi. — „O,^- atsakė fėja,— tai nesvarbu! Še tau talismaną, kuris paša­ lins visas kliūtis,— ir ji man davė gražų aukso žiedą.— Užsimauk jį,— tarė ji,— ant kairiosios rankos bevardžio piršto, ir aš būsiu tavo, o tu — mano. Mes paliksim žemę ir susikūrsim mėnulyje savo dausas." Ji vėl parodė man į mėnulį. Tas žiedas, Adele, guli mano kišenėje so­ vereno pavidalu, bet aš tikiuosi, kad jis greit vėl pavirs aukso žiedu. — Bet ką bendro su visu tuo turi madmuazelė? Kas man rūpi toji fėja! Juk sakėte, kad madmuazelę žadate pasiimti į mėnulį? .. — Madmuazelė ir yra toji fėja,—tarė misteris Ročesteris pašnibž­ domis. Dabar įsikišau aš ir patariau jai, kad netikėtų tais juokais. Mergaitė parodė pakankamai tikro prancūziško kritiškumo ir misterį Ročesterį pavadino un vrai menteur74. Jinai pasakė, kad nė krislelio netikinti jo contes de fėe75 ir kad du reste, H n'y avait pas de iėes, et ąuand mėme H y en avait.. . 7 6 f tai nė viena fėja anaiptol nepasirodytų jam, nepadovanotų jokio brangaus žiedo ir nesiūlytų apsigyventi mėnulyje. Toji Milkote praleista valanda man buvo gana varginanti. Misteris Ročesteris užsispyrė, kad aš eičiau su juo į geriausią šilkų krautuvę, ir ten liepė išsirinkti pustuzinį suknelių. Man labai nesinorėjo to da­ ryti, ir aš prašiau pirkimą atidėti kitam kartui. Bet jis užsimetė, kad 74 75 76

Baisus melagis (piane). Pasakomis apie fėjas (piane). Pagaliau iš viso nėra fėjų, o jeigu jų ir būtų... (piane).

251

viską atliktume dabar. Pagaliau, man ėmus pašnibždomis karštai pra­ šyti, jis nusileido nuo pustuzinio iki dviejų, tik šias dvi jisai prisiekė išrinkti pats. Susirūpinusi stebėjau, kaip jo akys klaidžiojo lentynomis, prikrautomis skaisčiaspalvių medžiagų. Jo žvilgsnį patraukė puikus ame­ tisto spalvos šilkas ir nuostabiai prašmatnus tamsiai raudonas atlasas. Aš vėl ėmiau karštai šnibždėti jam, kad jau verčiau jis tegu iš karto nuperka auksinę suknią ir sidabrinę skrybėlaitę, nes aš tikrai niekad neapsivilksiu jo išrinktais drabužiais. Po begalinių įkalbinėjimų, nes jis buvo baisus užsispyrėlis, vargais negalais man pavyko įtikinti jį; kad šias dvi medžiagas pakeistų į kuklų juodą atlasą ir sidabro pilkumo šilką. — Tiek to,— pasakė jis,— bet ateity dar man sumirgėsite visomis gėlyno spalvomis. Kaip aš apsidžiaugiau, pagaliau ištrūkusi iš šilko krautuvės, o po to ir iš juvelyrinės parduotuvės! Juo daugiau jis man pirko, juo labiau degė mano skruostai iš apmaudo ir pažeminimo. Kai mes vėl sulipome į karietą ir aš skaudama širdimi ir nusikankinusi atsilošiau į sėdynės atkaltę, staiga man atėjo į galvą laiškas—per daugybę paskutinių įvy­ kių, liūdnų ir linksmų, aš jį visai buvau užmiršusi —mano dėdės, Džono Eirio, laiškas misis Rid, kuriame jis žadėjo įdukrinti mane ir padaryti savo paveldėtoja. „Kaip vis dėlto būtų gera, jei aš turėčiau kokį savo turtą, kad ir nedidelį,—staiga pagalvojau.—Aš niekad nepakęsiu, kad misteris Ročesteris puoštų mane it kokią lėlę arba kad aš sėdėčiau it antroji Danaja 77, ant kurios visą laiką krinta aukso lietus. Parvažiavusi namo, tučtuojau parašysiu į Madeirą savo dėdei Džonui, kad aš ruo­ šiuosi ištekėti, ir pranešiu už ko. Jeigu turėčiau nors kiek vilties, kad vieną dieną misteriui Ročesteriui atnešiu šiek tiek kraičio, man būtų daug lengviau pakęsti, jog kol kas jis mane išlaiko. Ši mintis šiek tiek nuramino mane (tą dieną aš iš tikrųjų parašiau dėdei), ir pagaliau iš­ drįsau pakelti galvą ir pažvelgti į savo šeimininką ir mylimąjį, kuris atkakliai žiūrėjo man į akis. Jisai nusišypsojo. Man pasirodė, kad šitaip galėtų džiaugtis meiliai ir švelniai nusiteikęs sultonas, žiūrėdamas į ko­ kią savo vergę, auksu ir brangenybėmis apdovanotą. Ir aš, paėmusi jo ranką, kuri visą laiką ieškojo manosios, suspaudžiau taip smarkiai, kad paleidus ant jos liko raudonos mano pirštų dėmės. — Prašau nežiūrėti šitaip į mane,— tariau aš.— Jei nesiliausite, aš užsispirsiu ir visą laiką nešiosiu tiktai savo louvudiškes sukneles. Ir tuoktis važiuosiu su šia violetine perkeline suknele, o jūs iš šio pilko šilko galėsite pasisiūdinti chalatą, o iš juodo atlaso visą krūvą liemenių. " D a n a j a — pasak graikų mitologijos, vo aplankęs aukso lietaus pavidalu.

252

karaliaus duktė,

kurią

Dzeusas

bu­

Jis nusikvatojo ir pasitrynė rankas. — O r tikrai puiku į ją pasižiūrėti, o dar puikiau jos pasiklausyti! — sušuko jis.— Kokia

ji

originali!

K o k i a pikantiška!

Šios mažos

anglai-

tės nemainyčiau į visą turkų sultono seralį, nors jo odaliskų akutės it gazelių, figūros kaip hurijų ir taiį> toliau. Šis egzotiškas palyginimas vėl įskaudino mane. — Aš

visai

palyginimas

nežadu atstoti

netikęs.

Jei

jums

jūs,

seralio,— atšoviau

sere,

žavitės

panašiais

j a m , — tad dalykais,

jūsų

keliau­

kite negaišdamas į Stambulo turgavietes ir ten prisipirkite d a u g y b ę ver­ gių,

kad išleistute tuos

pinigus,

kurių

jums n e p a v y k o

šičia

sėkmingai

iššvaistyti. — O ką jūs, Džeine; darysite, kol aš derėsiuosi dėl d a u g y b ė s dailių kūnų ir viso komplekto j u o d ų akių? —- Aš

tada

pavergtiesiems,

ruošiuosi o

tapti

misioniere,

pirmiausia — jūsų

kad

haremo

vykčiau

vergėms.

siu pas jas ir sukelsiu maištą. O jūs, t r i u o d e g i

78

skelbti

laisvės

prasiskverb­

despotiškas paša, be­

matant tapsite mūsų belaisviu. Ir aš sutiksiu jus paleisti tik su ta są­ l y g a J e i pasirašysite visų liberaliausią chartiją, kokią kada nors b u v o paskelbęs tironas. — Aš sutiksiu atsiduoti jūsų malonei, Džeine. — Nesulauksite iš manęs jokios malonės, misteri Ročesterį, jei jos prašysite, šitaip įžūliai žvelgdamas į mane. M a t y d a m a šį jūsų žvilgsnį, būčiau tikra, verčiamas,

kad

vis

jūs,

tiek,

nors

vos

tik

ir

kokią

atgavęs

chartiją pasirašytute laisvę,

tuojau

imtute

aplinkybių laužyti

jos

sąlygas. — Sakykite, Džeine, ko gi jūs norite iš manęs? Bijau, kad šalia su­ tuoktuvių prie altoriaus priversite ir pas notarą.

Matau,

kad jūs

mane

sudaryti

ruošiatės

dar v e d y b i n ę

išsiderėti ypatingas

sutartį sąlygas.

T a d kokios gi jos? — Aš noriu tiktai turėti, sere, ramią sielą, kurios neslėgtų d a u g y b ė visokių

įsipareigojimų.

Seliną Varans?

Apie

Prisimenate, briliantus

ir

jūs

šilkus,

kadaise

kuriuos

man

jai

sakėte

dovanojote?

apie Aš

nenoriu būti jūsų angliškąja Selina V a r a n s . Aš ir toliau liksiu A d e l ė s guvernantė, tuo užsidirbdama v a l g į ir butą ir dar trisdešimt svarų pi­ nigais. Už šiuos pinigus aš apsirengsiu,

o iš jūsų pareikalausiu tik...

— Tiktai ko? .. — Pagarbos. Ir j e i g u aš jums atsilyginsiu tuo pačiu, mūsų sąskai­ tos bus subalansuotos. — N a , kaip sau norite, bet jūsų neprilygstamas atžarumas ir įgimtas išdidumas mane tiesiog stebina,— pasakė jis. 78

Pašai pagerbti priešais jį būdavo nešamas trijų arklio uodegų bunčiukas.

253

Tuo tarpu mes jau priartėjome prie Tornfildo. — Gal šiandien malonėsite papietauti su manimi?—paklausė jis, kai įvažiavome pro vartus. — Ne, dėkui jums, sere. —- Ir kodėl gi ,,ne, dėkui jums", jeigu galima paklausti? — Aš su jumis nė karto nepietavau, sere, ir nematau priežasties pa­ keisti savo nusistatymo iki... — Iki kol? Kaip jūs mėgstate nutilti pusėje žodžio. — Iki tol, kada tai bus neišvengiama. — Nejaugi jūs manote, kad aš valgau lyg koks žmogėdra ar vam­ pyras, ir todėl bijote sėdėti su manim prie vieno stalo? — Nieko panašaus aš negalvoju, sere, tik noriu šį mėnesį gyventi kaip gyvenusi. — Jūs nuo šios dienos mesite tą vergišką guvernantės darbą. — Anaiptol! Atsiprašau, sere, nemesiu. Aš gyvensiu taip, kaip gy­ venau lig šiol. Mudu nesimatysime visą dieną, kaip būdavo lig šiol. Jūs galėsite pasikviesti mane vakarais, kada būsite nusiteikęs pamatyti mane, ir aš tada ateisiu. Tik jokiu kitu laiku. — Man reikia parūkyti, Džeine, ar pašniaukšti tabako, kad galėčiau nors šiek tiek nusiraminti nuo viso to,— pour me donner une contenance/9, kaip pasakytų Adelė, tik, deja, aš neturiu su savim nei cigarų, nei tabokinės. Bet paklausykite, ką jums pašnibždėsiu. Dabar jūsų valia, mažasis tirone, bet netrukus ateis ir mano eilė. O kada jau kaip reikiant nutversiu jus, tai, kad nepabėgtute, vaizdžiai sakant, pririšiu jus štai šitokia grandine (ir jis palietė savo laikrodžio grandinėlę). Taip, „maža, miela paukštyte, aš tave širdy nešiosiu, tave lyg deimantą tau­ sosiu" 80 . Sakydamas tuos žodžius, jis padėjo man išlipti iš karietos, o kol po manęs jis iškėlė Adelę, aš spėjau įeiti į vidų ir dingti jam iš akių. Kaip ir derėjo, jis vakare pasikvietė mane į svetainę. Aš pasirūpi­ nau, kad jis turėtų ką veikti, nes buvau pasiryžusi vengti ilgų pasikal­ bėjimų apie meilę prie keturių akių. Aš prisiminiau, kad jis turi skambų balsą, žinojau, kad jis mėgsta dainuoti,— tai juk visų gerų dainininkų ypatybė. Pati aš jokių vokalinių gabumų neturėjau ir, pasak misterio Ročesterio, kuris šiuo klausimu buvo reiklus, nebuvau net muzikali, ta­ čiau aš mėgau klausyti gero dainavmo. Ir vos tik romantiškosios su­ temos savo mėlyna žvaigždėta skraiste ėmė gaubti aukštus svetainės langus, aš atsikėliau, atvožiau pianiną ir paprašiau vardan viso to, kas šventa, padainuoti ką nors. Jis atsakė, kad aš esanti aikštinga raganiuke 79

Prasiblaivyti

80

Užuomina į vieną Roberto Bernso (1759—1796) eilėraštį.

(piane).

254

ir kad verčiau padainuosiąs kitą kartą, tačiau aš įtikinau jį, kad dabar visų tinkamiausias metas. — Ar jums patinka mano balsas?—paklausė jis. — Labai. Aš nemėgau pataikauti jo tuščiagarbiškumui, kuriam jis gana lengvai pasiduodavo, tačiau šį kartą, norėdama jį priprašyti, nusileidau, pakurstydama šią jo silpnybę. — Jei taip, Džeine, tai paakompanuokite. — Gerai, sere, pamėginsiu. Aš pradėjau skambinti, tačiau jis bematant nutraukė mane nuo kė­ dutės ir pavadino mažąja nemokša. Taip savivališkai mane pašalinęs,— o aš kaip tik to ir norėjau,—jis atsisėdo į mano vietą ir ėmė akompa­ nuoti pats, nes jis skambino nė kiek ne blogiau kaip ir dainavo. Aš patyliukais atsisėdau ant palangės ir ėmiau žiūrėti į tylius medžius ir miglos aptrauktą sodo vejelę, o jis tuo tarpu melodingu balsu sudainavo jausmingą romansą: Užliejo meilė nuostabioji Man sielą lig gelmių, Širdis sutvisko, suliepsnojo Tvanu karštų jausmų. Išvydęs ją, juokiausi linksmas, Išėjus jai,— liūdau; Užtrukus retkarčiais jos žingsniams, Iš baimės nerimau. Veržiaus į laimę neregėtą, Alpte alpau svaja: Geidžiau, kad ji mane mylėtų, Kaip aš mylėjau ją. Tačiau tarsi dykynių plotais Lemtis atskyrė mus, It jūros keteros putotos Atkirto mums takus. Tarsi miškuos gauja plėšikų, Betykančių nakčia, Pagieža, Pyktis mus apniko... Įstatymai, Valdžia... Pro daugel gresiančių pavojų, Siaubingų it mirtis, 255

Į ją veržiausi, ją svajojau Slogias dienas, naktis. Ji it vaivorykštė švytėjo, Viliodama mane, Aš tą lietaus ir saulės fėją Sekiau tarsi sapne. Ir skausmo debesys nūn šviečias Kaskart skaidriau, džiugiau,— Tegu vaiduokliai telkias spiečiais, Aš nieko nebijau. SI laimės metą aš nepaisau, Jei ant sparnų piktų Atskridus praeitis pabaisa Grūmotų man kerštu. Tegu Valdžia man ruošias smogti! Pagieža, siausk nuožmiau! Įstatyme, šen ešaiotą! — Tavęs aš nebijau. Mieloji man rankutę davė,— Ji tiki manimi; Ji priesaika šventa laidavo,— Mūs ryšiai — amžini. f

Bučiuodama ji pažadėjo Gyvent ir mirt sykiu; Man laimės saulė užtekėjo, Jos meile aš tikiu. Padainavęs jis tuoj pat atsistojo ir priėjo prie manęs. Aš pamačiau degantį jo veidą, žėrinčias sakalo akis, meilumą ir aistrą visuose vei­ do bruožuose. Aš sutrikau akimirką, bet tuoj pat susivaldžiau. Nenorė­ jau nei meilių scenų, nei karštų prisipažinimų, o dabar man grėsė ir viena, ir kita. Reikia pasiruošti ginklą, ir aš pasigalandau savo, liežuvėlį. Kai jis ištiesė į mane rankas, aš kandžai paklausiau, ką būtent jis ke­ tina vesti. Kokį keistą klausimą užduoda jam jo mylimoji Džeinė. Nejaugi! Priešingai, visai natūralų ir būtiną. Juk jisai ką tik dai­ navo, kad jo būsimoji žmona miršta drauge su juo! Ką jis nori pa­ sakyti šia pagoniška idėja? Aš anaiptol neketinu mirti drauge su juo, tegu nė nesitiki. 256

O, jis daugiau nieko netrokšta, nieko nemaldauja, kad tik aš mylė­ čiau jį gyvą! Mirtis ne tokioms kaip aš. O ne! Aš turėsiu mirti, kai ateis laikas, lygiai taip pat, kaip ir jisai. Tik aš verčiau palauksiu tos valandos ir anaiptol nesiskubinsiu pati lįsti giltinei į akis. Ar aš atleisiu jam egoistišką jo norą ir ar pabučiuosiu jį įrodyda­ ma, kad atleidžiu? Ne, o ne! Nė nemaniau! Aš išgirdau, kaip jis pavadino mane „žiauria mergiote" ir tuoj pat pridūrė: — Kiekviena kita moteris būtų visa sutirpusi, jei kas jos garbei būtų sudainavęs tokius posmus. Aš jį užtikrinau, kad iš prigimties esu rūsti ir šiurkšti ir kad atei­ tyje jam teks ne kartą tuo įsitikinti. O be to, aš pasiryžusi per šias keturias savaites parodyti jam visus šiurkščiuosius savo būdo bruožus. Tegu žino, ką pasirinko, kol dar ne vėlu. Ar ne metas man nusiraminti ir pradėti protingą kalbą? Aš nusiraminsiu, jeigu jis to nori, bet dėl protingos kalbos, tai ma­ nau, kad kaip tik šitaip dabar ir kalbanti. Jis niršo, niurzgėjo ir prunkštavo. „Labai gerai,—tariau pati sau.— Pyk ir širsk, kiek tik patinka, bet esu tikra, kad šitaip elgtis su ta­ vim — visų tinkamiausia. Aš tave myliu labiau, negu galėčiau išreikšti žodžiais, bet nenoriu leistis į sentimentus, o šiuo kandžiu savo blaivumu ir tave pristabdysiu ant bedugnės krašto. Aš išlaikysiu tarp mūsų rei­ kiamą atstumą, kuris mudviem abiem išeis į naudą." Pamažėle aš gana įerzinau jį. Kai jis įpykęs pasitraukė į kitą galą kambario, aš atsistojau ir, natūraliai bei pagarbiai, kaip ir kitais kar­ tais, pasakiusi: „Linkiu jums labos nakties, sere",— išsmukau pro šo­ nines duris ir pasišalinau. Šitaip elgiausi visą tą kritišką mėnesį, likusį iki vedybų dienos, ir susilaukiau kuo geriausių rezultatų. Žinoma, misteris Ročesteris buvo piktas ir vaidingai nusiteikęs, bet apskritai aš mačiau, kad širdies gilu­ moje jis veikiau žavėjosi tuo; o jeigu aš būčiau buvusi nuolanki kaip avelė ir meili kaip balandėlė, tai būtų tik labiau pakurstę jo despotiz­ mą, bet mažiau imponavę jo blaiviam protui, sveikai nuovokai ir net, ko gero, mažiau būtų jam patikę. Kitų žmonių akivaizdoje aš kaip ir anksčiau buvau pagarbi ir kukli, nes kitaip elgtis ir nederėjo. Tik mūsų vakarinių pašnekesių metu aš jį kitaip erzindavau ir priešindavausi. Jis kviesdavosi mane kasdien punk­ tualiai, vos tik laikrodžiui išmušus septynias, tačiau, man pasirodžius svetainėje, jo lūpos nebeištardavo tokių švelnių kreipinių, kaip „mano meile" ir „brangioji"; dabar aš jam būdavau „pikta lėlė", „piktasis el17. Džeinė Eir

257

fas", „kipšiukas", „gegužiukas" ir t. t. Užuot švelniai pažvelgęs į mane, jis dabar tik rodydavo grimasas, užuot paspaudęs ranką, įgnybdavo, o užuot pabučiavęs į skruostą, skaudžiai nusukdavo ausį. Ką gi! Aš bu­ vau patenkinta. Kol kas šis šiurkštus palankumas man daug labiau patiko už visokias švelnybes. Aš mačiau, kad misis Feirfeks irgi manpritaria; jinai jau taip labai nebesirūpino manim, ir todėl buvau tikra, kad elgiuosi teisingai. Tačiau misteris Ročesteris dievagojosi, kad aš jį gyvą varau į kapą, ir grasino netrukus baisiai atkeršyti man už dabar­ tinį mano elgesį. Aš tiktai juokiausi iš jo grasinimų. „Dabar aš žinau, kaip tave priversti elgtis protingai,—galvojau,— ir neabejoju, kad man tas pavyks ir ateityje, o jei viena priemonė nepaveiks, aš rasiu kitą." Tačiau visa tai, turiu pasakyti, ne taip jau lengva man buvo. Dažnai man pačiai norėdavosi būti meiliai ir nebekankinti jo. Būsimasis mano vyras palengva man tapo visu pasauliu ir net daugiau — vos ne dangiš­ kos laimės viltimi. Jis atsistojo tarp manęs ir mano tikėjimo kaip debe­ sis, kuris uždengia žmogui saulę. Tomis dienomis dievą man užstojo jo kūrinys, nes iš jo aš pasidariau dievaitį.

XXV

SKYRIUS

Priešvestuvinis mėnuo praėjo, slinko pačios paskutinės jo valandos. Skirtoji diena, sutuoktuvių diena, neišvengiamai artėjo, visi pasiruošimai jai sutikti buvo atlikti. Bent aš jau nebeturėjau ką veikti: visi mano lagaminai buvo sukrauti, užrakinti, perjuosti ir išrikiuoti prie sienos ma­ no kambaryje. Rytoj, šią valandą, jie jau bus toli nuo čia ir keliaus 81 į Londoną, kaip ir aš. (D. V . ) , — arba, tiksliau, ne aš, o kažkokia Džeinė Ročester, persona, kurios kol kas aš dar nepažįstu. Beliko tik pritaisyti prie jų adresus — keturias baltas korteles, kurios gulėjo ant komodos. Misteris Ročesteris pats ant kiekvienos užrašė paskirties vietą: „Misis Ročester, N. viešbutis, Londonas". Aš taip ir neįstengiau pati pritvir­ tinti jų prie lagaminų ir niekam nepavedžiau to padaryti. Misis Ro­ čester! Juk tokios dar nė būt nėra. Jinai užgims tiktai rytoj rytą, ke­ lios minutės devintos. Jau geriau palauksiu ir įsitikinsiu, kad ji gimė gyva, ir tada jos vardu pažymėsiu visus šiuos daiktus. Užtenka jau ir tb, kad jos apdarai, kurie kabo anoje spintoje, priešais mano tualetinį staliuką, jau išstūmė mano juodą vilnonę louvudiškę suknelę ir šiau­ dinę skrybėlaitę. Aš niekaip negalėjau apsiprasti su mintim, kad man galėtų priklausyti tas puošnus vestuvinis apdaras: perlų spalvos suknia 81

D e o v o 1 e n t e — jei bus tokia dievo valia (lot). 258

ir plonytis šydas. Aš uždariau spintą, nenorėdama matyti to nerealaus a p d a r o , kurį tarsi kėsinausi atimti iš ko kito ir kuris v a k a r o metą — b u v o gal devinta valanda — šmėžavo kambario sutemose kažkokiu ne­ natūraliai balkšvu atspalviu. — Lik sau vienas, mano baltasis s a p n e ! — t a r i a u pati sau.— M a n e krečia šaltis. Aš girdžiu, kaip kaukia vėjas, ir verčiau išeisiu laukan, k a d jis padvelktų man į veidą. M a n e krėtė šaltis ne vien nuo skubios ruošos, ne vien nuo minties, kad

štai

įvyksta didžiulė

permaina — rytoj

prasideda

man

naujas

gy­

venimas. Suprantama, abi šios aplinkybės negalėjo neturėti įtakos ma­ no nuotaikai, kuri mane, neramią ir susijaudinusią, v a r ė šią v ė l y v ą va­ landą į tamsų parką. Tačiau būta dar trečios priežasties, kuri daug stip­ riau veikė mane. M a n e kankino keista ir nerami mintis. Atsitiko kažkas, ko aš nega­ lėjau suprasti. N i e k a s to įvykio nematė ir niekas apie jį nežinojo, tiktai aš pati, ir visa tai atsitiko praėjusią naktį. Misteris Ročesteris nenakvojo namie ir lig šiol dar n e b u v o grįžęs. Neatidėliotini reikalai, kuriuos jis pats turėjo sutvarkyti, prieš išvažiuodamas iš Anglijos, privertė jį vykti

į

mažą

dviejų

trijų

fermų

dvarą

maždaug

trisdešimt

iš­

mylių.

V i s ą dieną aš nekantriai laukiau jo sugrįžtant, norėdama viską j a m iš­ pasakoti ir paprašyti, kad jis padėtų man įspėti kankinančią mane mįslę. Bet palauk ir tu, skaitytojau, kol jis sugrįš, o kai atskleisiu jam savo paslaptį, tu taip pat ją sužinosi. Aš pasukau į sodą, ieškodama, kur pasislėpti n u o vėjo, kuris visą dieną smarkiai pūtė iš pietų, neatnešdamas nė lašelio lietaus. Užuot ap­ tilęs vakarop, jis, rodos, dar labiau įsismagino ir tiesiog kaukte kaukė. Medžiai be atvangos sviro į vieną pusę, negalėdami atsitiesti, tik pro­ tarpiais atmesdami atgal vieną kitą šaką,— taip nenuilstamai vėtra lenkė jų viršūnes į šiaurę. Debesys skriejo per visą dangų,*grūsdamiesi vieni ant kitų. Nė lopelio žydro dangaus nepasirodė tą liepos mėnesio dieną. Jausdama keistą džiaugsmą, aš pasileidau tekina priešais vėją, lyg ir atiduodama savo sielos nerimą beribėms oro srovėms, šniokščiančioms pro mane. Leisdamasi laurų alėja, aš išvydau didžiulio kaštano lieka­ nas. Jis stovėjo pajuodęs ir, apdegęs, per vidurį perskeltame kamiene j u o d a v o baisus plyšys. M e d i s tebestovėjo, nes abi jo puses laikė dir­ žinga apačia ir stiprios šaknys,

tačiau kaštano

ir syvai nebegalėjo sruventi kamienu.

gyvybė

b u v o pakirsta

Plačios šakos abipus b u v o j a u

nudžiūvę, ir ateinančią žiemą audros veikiausiai vieną, o gal ir abi jo puses pargriaus ant žemės. Kol kas kaštanas tebebuvo vienas medis,— griuvena, bet vientisa griuvena. — Gerai, kad tvirtai laikotės viena kitos,— tariau aš, tarsi šios di­ džiulės skeveldros

būtų

gyvos

būtybės

259

ir

būtų

galėjusios

girdėti

ma-

ne.— Aš manau, kad, nors jūs atrodote pakirstos, apdegusios ir pajuo­ dusios, jumyse vis dėlto dar liko gyvybės, kuri sruvena iš susipynusių tarp savęs, ištikimų ir atsidavusių šaknų. Jūs jau niekad nebežaliuosite, paukščiai nebečiulbės ir nebesuks lizdų jūsų šakose. Jums baigėsi džiaugsmo ir meilės laikas. Tačiau jūs nesate vienišos. Kiekviena jūsų turi draugę, kuri užjaučia žūties valandą. Aš pakėliau galvą, ir. tą akimirką tarp abiejų atskirų medžio pusių pasirodė mėnulis. Jo diskas buvo kraupiai raudonas ir su uždengtu kraštu. Jis, rodos, pažvelgė į mane liūdnai sumišęs ir beregint vėl nugrimzdo į storus debesis. Valandėlę ties Tornfildu vėjas aptilo, tačiau iš tolumos, iš lankų ir vandenų, sklido pratisas, šiurpus vaitojimas. Man gūdu pasidarė klausytis, ir aš nubėgau atgal. Grįždama per sodą, prisirinkau sterblę obuolių, kurių buvo pilna prikritę žolėje po obelim. Paskui ėmiau skirti prinokusius nuo žalių ir nunešiau į kamarą. Po to nuėjau į biblioteką pažiūrėti, ar pakurtas židinys. Nors buvo vasara, bet aš žinojau, kad misteris Ročesteris apsi­ džiaugs, tokį niūrų vakarą radęs besikūrenančią ugnį. Taip, židinys bu­ vo pakurtas gerokai anksčiau ir kaitriai liepsnojo. Aš pristūmiau arčiau ugnies jo fotelį, pastačiau prie jo stalelį, nuleidau užuolaidas ir įsakiau atnešti žvakes, kad jas galima būtų uždegti, kai tik parsiras šeimininkas. Baigusi visus šiuos pasirengimus, pajutau, kad man dar labiau neramu negu prieš tai. Aš negalėjau nusėdėti vietoje, kažkas visą laiką Vijo mane iš namų. Mažas kabinetinis laikrodis ir senas laikrodis vestibiu­ lyje kartu išmušė dešimtą. — Kaip vėlu!—tariau pati sau.— Imsiu ir nubėgsiu iki vartų. Pro­ tarpiais išlenda mėnulis, ir aš galėsiu matyti gerą galą kelio. Gal jis dabar jau parjoja, ir jei išeisiu jo pasitikti, tai man teks keletą minučių trumpiau jo įtemptai laukti. Vėtra šėlo aukštuose medžiuose, kurie augo prie vartų, bet kelyje, kiek galėjau įmatyti, nebuvo nė gyvos dvasios. Tik retkarčiais, mėnu­ liui išlindus, nuslinkdavo juo debesų šešėliai ir suboluodavo ilga balkšva linija be jokio judančio taškelio. Šitaip bežiūrint į kelią, nejučia ištryško man iš akių ašara — nevil­ ties ir apmaudo ašara. Susigėdusi nubraukiau ją. Aš vis stoviniavau ties vartais. Mėnulis visiškai pasislėpė padangių menėse, sandariai užsi­ traukęs tirštų debesų užuolaidas. Naktis ėjo tamsyn ir tamsyn, vėtra gij lietaus debesis. — Kad tik greičiau parjotų! Kad tik greičiau parjotų!— sušukai kažkokios slogios nuojautos pagauta. Aš laukiau jo dar prieš vakariei Dabar jau buvo sutemę. Kas gi jį galėjo sulaikyti? Nejaugi kas atsitik* Vėl prisiminiau praėjusios nakties įvykį, ir man jis pasirodė lyg k< nelaimės ženklas. Matyt, mano viltys buvo per daug šviesios, ir joi 260

neskirta

išsipildyti.

Paskutinėmis

komą džiaugsmą, kad

dienomis

man atrodė,

jog

p e r g y v e n a u tokį

mano

laimės

neapsa­

žvaigždė pasiekė

savo zenitą ir dabar turi leistis. „ N e , aš vis tiek negaliu grįžti į vidų,— p a g a l v o j a u . — N e g a l i u sėdėti prie židinio, kada jis klaidžioja p e r tokią darganą. V e r č i a u nuvarginti kūną, n e g u kamuoti širdį! Eisiu keliu ir sutiksiu jį." Ir aš leidausi žingsniuoti keliu, tačiau eiti man teko neilgai. N e n u tolusi

nuo

vartų

ketvirčio

mylios,

staiga

išgirdau

kanopų

bildesį.

Smarkiu šuoliu artėjo kažkoks raitelis, šalia jo b ė g o šuo. Salin blogi nujautimai! Juk čia misteris Ročesteris, jojąs savo M e z r u r u ir lydimas Piloto! Pamatęs mane, nes tuo metu mėnulis praplėšė mėlyną properšą danguje ir nušvito lyg

nuplautas vandens,

skrybėlę

virš

ir

pamojavo

— Tai mat,— sušuko jis, ne,— jūs negalite nė

galvos.

misteris

pasileidau

Ročesteris nusiėmė tekina

jo

pasitikti.

tiesdamas man ranką ir lenkdamasis bal­

trupučio pabūti

be manęs,

tiesa?

Pasistokite

ant

mano bato. Duokite man abi rankas. Lipkite! Aš paklausiau. Džiaugsmas suteikė man vikrumo, ir aš užšokau ant balno priešais jį. Pasveikindamas jis mane karštai p a b u č i a v o ir neslėpė savo

triumfo,

kurio

stengiausi

nepastebėti.

Staiga

jis,

atitokęs

džiaugsmo, mane paklausė: — Ar kas

atsitiko,

Džeinete, k a d jūs

taip vėlai

išėjote

manęs pa­

sitikti? — N e , tik man pasirodė, kad niekad negrįšite, Aš nebegalėjau lauk­ ti jūsų namuose, kada lauke lietus ir tokia vėtra. — Lietus ir vėtra,

iš tikrųjų!

Juk

jūs peršlapusi

lyg undinė.

Už-

simeskite šį mano apsiaustą. Tik, rodos, jūs karščiuojate, Džeine. Jūsų skruostas ir rankos taip dega. Sakykite, kas atsitiko? —• D a b a r nieko. Aš j a u nebebijau ir jaučiuosi rami. — Vadinasi, jūs bijojote ir nerimavote. — Galbūt. Bet aš viską papasakosiu paskui, sere, ir jūs, ko gero, tik pasijuoksite iš mano kančių. — Aš nuoširdžiai pasijuoksiu iš jūsų tiktai po rytdienos. Iki to lai­ ko aš nedrįstu. M a n o laimė dar netikra. Bet argi čia jūs, kuri pasku­ tinį mėnesį buvote slidi

it ungurys

ir dygliuota it

erškėtis?

lėdavau prie jūsų nė pirštu prisiliesti,— bematant įsidurdavau,

Aš nega­ o dabar

man atrodo, kad rankose laikau paklydusį ė r y t į . . . Jūs išėjote iš avidės ieškoti s a v o piemens, tiesa, Džeine? — Aš pasiilgau jūsų, bet tik nedžiūgaukite. M e s j a u Tornfilde. Leis­ kite man nulipti. Jis nukėlė mane prie pat verandos. Džonui paėmus jo arklį, jis pas­ kui mane įėjo į vestibiulį ir pasakė, kad aš skubiai persirengčiau sau­ sais drabužiais ir sugrįžčiau pas jį į biblioteką. Kai j a u b u v a u bekopianti

261

laiptais, jis susistabdė mane, prašydamas, kad ilgai neužtrukčiau. Aš ir neužtrukau. Po penkių minučių buvau pas misterį Ročesterį. Jis valgė vakarienę. — Sėskite ir prisidėkite prie manęs valgančio, Džeine. Duok dieve, kad ši vakarienė mums būtų paskutinė Tornfilde ilgiems ilgiems mė­ nesiams. Aš atsisėdau šalia jo, bet pasakiau, kad negaliu valgyti. — Ar dėl to, kad jums prieš akis kelionė, Džeine? Ar susirūpini­ mas, kad vykstate į Londoną, atėmė jums apetitą? — Šįvakar aš negaliu aiškiai matyti ateities, sere. Ir aš pati nežinau, kodėl taip esu susirūpinusi. Visas gyvenimas man atrodo nerealus. — Išskyrus mane. Aš, rodos, pakankamai realus. Palieskite mane. — Jūs, sere, ir esate pati nerealiausia iliuzija. Jūs tiktai sapnas. Jis juokdamasis iškėlė ranką. — Ar mano ranka irgi sapnas?—paklausė jis, rodydamas ją man prieš akis. Jo ranka buvo apvali, raumeninga ir stipri. — Taip. Nors ją ir paliečiu, vis tiek tai sapnas,— pasakiau aš, at­ mesdama jo ranką.—Sere, jūs jau pavakarieniavote? — Taip, Džeine. Aš paskambinau ir įsakiau nukraustyti stalą. Kai mes likome dviese, pažarsčiau ugnį ir atsisėdau ant kėdutės prie savo šeimininko kojų. — Greit bus vidurnaktis,— tariau aš. — Taip. Bet ar atsimenate, Džeine? Jūs pažadėjote išsėdėti su ma­ nim kiaurą naktį prieš mano vedybas. — Prisimenu. Ir tesėsiu pažadą. Pasėdėsiu su jumis bent dvi tris valandas. Nė kiek nesinori gulti. — Jūs visai pasiruošėte kelionei? — Visai, sere. — Aš irgi,— atsiliepė jis.— Sutvarkiau visus reikalus. Grįžę iš baž­ nyčios, po kokio pusvalandžio mudu išvyksime iš Tornfildo. — Labai gerai, sere. — Su kokia keista šypsena jūs ištarėte tą ,,labai gerai", Džeine! Ko­ dėl taip keistai blizga jūsų akys? Ar tik nesergate, Džeine? — Rodos, ne. — Rodos! Kas gi atsitiko? Pasakykite man, kas yra? — Aš negaliu, sere. Jokiais žodžiais negaliu pasakyti, kas man yra. Aš norėčiau, kad ši valanda niekad nesibaigtų. Kas žino, ką atneš mumsj rytdiena? — Tai hipochondrija, Džeine. Jūs pervargote, per daug prisijaudinote. — Ar jūs, sere, jaučiatės ramus ir laimingas? — Ramus? Ne! Bet laimingas. .. iki pat širdies gelmių! 262

Aš pažvelgiau į jį, ieškodama laimės ženklų jo veide, bet jo skruos­ tai degė. — Pasitikėkite manim, Džeine,— tarė jis.— Nusimeskite nuo savo sie­ los tą naštą, kuri slegia ją. Ko jūs bijote? Kad iš manęs gali išeiti prastas šeimos galva? — Apie tai aš visų mažiausia galvoju. — Gal jūs bijote tos naujos aplinkos, kurioje atsidursite? Naujo gyvenimo, į kurį žengiate? — Ne. — Jūs stebinate mane, Džeine. Jūsų liūdnas žvilgsnis ir ryžtingas tonas kelia man nerimą ir kankina. Aš noriu, kad jūs viską paaiškintute. — Jei taip, tai klausykite, sere. Vakar naktį jūsų juk nebuvo namie? — Taip, nebuvau. Aš tai žinau. Bet prieš valandėlę lyg užsiminėte, jog kažkas atsitiko, kai manęs nebuvo namie,— turbūt nieko ypatingo, bet tai pridarė jums rūpesčių. Sakykit man viską. Gal misis Feirfeks ką prasitarė? O gal jūs išgirdote kokių tarnaičių plepalų? Gal opi jūsų savigarba buvo užgauta? — Ne, sere. Išmušė dvyliktą. Aš palaukiau, kol nutilo sidabrinis kabinetinio laik­ rodžio skambesys, o drauge ir duslūs, vibruoją dūžiai vestibiulyje. Po to aš pradėjau: — Vakar visą dieną aš buvau labai užsiėmusi ir jaučiausi labai laiminga, be atvangos plušėdama, nes manęs nepersekioja, kaip jūs manote, kokia nors baimė atsidurti naujose aplinkybėse ir visa kita. Priešingai, viltis gyventi su jumis mane be galo džiugina, nes aš myliu jus. Ne, sere, neglamonėkite manęs dabar,™ leiskite man viską išpasa­ koti. Vakar aš visiškai pasitikėjau apvaizda ir vyliausi, kad įvykiai klos­ tosi jūsų ir mano laimei. Diena buvo graži, jeigu atsimenate,— giedras dangus neleido man nerimauti, kad jums kelionėje gali kas atsitikti. Po vakarienės šiek tiek pavaikščiojau grįstu takeliu, galvodama apie jus, ir man atrodė, kad jūs einate taip arti manęs, jog bemaž nepasigedau jūsų. Aš mąsčiau apie gyvenimą, kuris laukia manęs, apie jūsų gyvenimą, sere, tiek platesnį ir įvairesnį už mano, kiek jūra platesnė už upelį, įtekantį į ją. Aš stebėjausi, kodėl moralistai vadina šį pasaulį ašarų pakalne. Man jisai žydėjo kaip rožė. Saulei sėdant oras atvėso ir dangus apsiniaukė. Aš įėjau į vidų. Sofi pašaukė mane į viršų pasižiūrėti vestuvinių drabužių, kurie buvo ką tik atgabenti, Dėžutėje po jais ra­ dau ir jūsų dovaną — vualį, kurį jūs, būdamas išlaidus kaip kunigaikš­ tis, išrašėte man iš Londono, matyt, nusprendęs, kad jeigu aš nenoriu priimti brangenybų, tai priversite mane priimti tokį pat brangų kitą 263

daiktą. Aš nusišypsojau, išskleisdama tą vualį, ir įsivaizdavau, kaip pasijuoksiu iš aristokratiško jūsų skonio ir pastangų išpuošti plebėjišką ] savo nuotaką kaip pero dukterį. Aš piešiau savo vaizduotėje, kaip pa- j rodysiu jums gabalėlį paprasto nertinio šilko, kurį paruošiau pridengti savo žemos kilmės galvai, ir paklausiu, ar jo nepakanka moteriškei, kuri negali savo vyrui duoti kraičio nei turtų, nei grožio, nei plačių pažinčių. Aš puikiai mačiau jūsų veido išraišką ir girdėjau audringus, respublikoniškus jūsų šūkčiojimus, taip pat išdidžius žodžius, kad jūs pakankamai turtingas ir kilmingas ir jums nėra reikalo vesti dėl pinigų ar titulo. — Kaip puikiai jūs pažįstate mane, mažoji burtininke! — įsiterpė mis-^ teris Ročesteris.—Bet kuo gi nugąsdino jus tas vualis? Gal radote ja­ me nuodų ar durklą? Kodėl jūs tokia apsiniaukusi? — Ne, ne, sere. Aš nieko daugiau nepastebėjau, tik dailų ir puošnų dirbinį, tik Feirfekso Ročesterio išdidumą, kuris manęs neišgąs­ dino, nes aš jau pripratau regėti šį demoną. Tačiau vis labiau temo, ėmė kilti vėjas. Vakar jis pūtė ne taip kaip dabar — gūdžiai ir spigiai, bet „dejonės prislėgtos balsu", žadindamas širdyje keistą maudulį. Aš norėjau, kad jūs būtute namie. Atėjusi į šį kambarį, išvydau tuščią krėslą ir nepakurtą židinį, mane nukrėtė šiurpas. Po kiek laiko nuėjau gulti, bet negalėjau užmigti,— mane kamavo kažkoks baisus nerimas. Man vaidenosi, kad pro stiprėjančią vėtrą prasimuša kažkokios dejo­ nės. Iš pradžių negalėjau suprasti, ar viduje, ar už lango girdėti tie vaitojimai, bet, nors ir neaiškiai, jie vis kartojosi. Pagaliau aš nuspren­ džiau, kad veikiausiai kur nors toli staugia šuo, ir apsidžiaugiau, kai tie garsai nutilo. Paskui užmigau, bet ir tada sapnavau tą pačią tamsią ir vėjuotą naktį. Mane persekiojo tas pats noras būti su jumis, taip pat slėgė keistas liūdnas jausmas, lyg tarp mūsų būtų atsiradusi kaž­ kokia kliūtis. Pirmomis miego valandomis aš sapnavau, kad einu vin­ giuotu, nepažįstamu keliu, aplink visiškai tamsu, mane merkia lietus. Nešuosi kūdikį, tokį mažą, silpną padarėlį. Jisai dreba ant šaltų mano rankų ir gailiai verkšlena man paausy. Rodos, kad ir jūs, sere, einate tuo pačiu keliu, tik toli priešakyje. Aš įtempiu visas savo jėgas, no­ rėdama pasivyti jus, stengiuosi kaip nors ištarti jūsų vardą ir šūktelti, kad sustotute. Bet mano judesiai surakinti, ir lūpos veltui stengiasi iš­ tarti kokį garsą. O jūs, rodos, tuo tarpu vis tolstate ir tolstate. — Ir šie sapnai tebeslegia jus, Džeine, kai aš sėdžiu šalia? Jūs tie­ siog nervinga mergytė! Pamirškite šį įsivaizduotą nerimą ir galvokite tik apie tikrą laimę! Jūs sakote, kad mylite mane, Džeinete. Taip, šito aš nepamiršiu, ir jūs to negalite paneigti. Šiuos žodžius ištarė jūsų lū­ pos, aš girdėjau jų aiškų įr švelnų skambesį. Jie gal pernelyg iškilmingi, bet mieli kaip muzika: „Viltis gyventi su jumis mane be galo džiugina, 264

Edvardai, nes aš jus myliu." Jūs mylite mane, Džeine? Pakartokite tuos žodžius. — Aš jus myliu, sere. Myliu visa širdimi. — Kaip keista,— tarė jis, valandėlę patylėjęs,— kad šie žodžiai kaž­ kaip skaudžiai pervėrė man krūtinę. Kodėl? Galbūt todėl, kad jūs ištarėte juos taip rimtai, lyg su religine jėga ir kad jūsų žvilgsnyje, įsmeigtame į mane, tiek tauriausio tikėjimo, nuoširdumo ir atsidavimo? Man rodos, kad šalia manęs kokia galinga dvasia, o ne žmogus. Tapkite vėl mažu kipšiuku, Džeine. Jūsų akutės taip moka piktai dėbčioti. Vėl nusišyp­ sokite savo drovia ir kartu kandžia, ironiška šypsena. Sakykite, kad neapkenčiate manęs, erzinkite, tyčiokitės, tik neužkrėskite manęs savo liūdesiu. Man verčiau matyti jus pasipiktinusią, o ne tokią susisielojusią. —• Aš erzinsiu ir tyčiosiuos iš jūsų, kiek tik jūs norėsite, kai baig­ siu pasakoti. Bet pirma išklausykite iki galo. — Aš maniau, Džeine, kad jau viską išpasakojote. Aš maniau, kad jūsų liūdesio priežastis — sapnai. Aš papurčiau galvą. — Ką? Dar kas nors? Bet nemanau, kad kas rimto? Aš iš anksto lin­ kęs nepatikėti. Pasakokite! Nerami jo veido išraiška, lyg koks baikštus nekantravimas, nuste­ bino mane, bet aš tęsiau: — Aš sapnavau ir kitą sapną, sere. Rodos, Tornfildo pilis virtusi klaikiais griuvėsiais, šikšnosparnių ir pelėdų landyne, Iš didingo fasado nieko nebelikę, tik apgriuvusi siena ir tokia aukšta, kad, rodos, vos vos tesilaiko. I r aš sapnavau, j og kl aidžioj u mėnesienoj e po šiuos žole apžėlusius griuvėsius: vieną kartą suklumpu ant marmurinio židinio nuolaužos, kitą — ant nukritusio lipdytinio karnizo gabalo. Apsisupusi skara, aš vis tebesinešiau tą patį nepažįstamą kūdikį. Aš negalėjau jo kur pamesti, kad ir kaip įskaudo man rankos; nors tas kūdikis buvo sunkus, aš turėjau neštis jį. Staiga tolumoje išgirdau šuoliais lekiantį arklį. Buvau tikra, kad tai jūs. Ir jūs vykote daugeliui metų į tolimą šalį. Aš lyg patrakusi, nepaisydama pavojaus, užlipau ant siūbuojančios sienos, norėdama dar kartą pažvelgti į jus. Man iš po kojų riedėjo akmenys, slydo iš rankų gebenių šakos, už kurių aš bandžiau įsi­ tverti, kūdikis iš siaubo apsivijo rankutėmis man apie kaklą ir kone smaugė mane. Galų gale aš pasiekiau sienos viršūnę. Ant balto kelio jūs atrodėte lyg mažas taškas ir vis mažėjote... Vėjas pūtė taip smar­ kiai, kad negalėjau pastovėti. Atsisėdusi ant siauro sienos iškyšulio, ėmiau sūpauti ant kelių išsigandusį vaiką. Jūs prijojote kelio posūkį, ir aš pasilenkiau, norėdama paskutinį kartą pažvelgti į jus. Siena staiga ėmė griūti. Aš pasvirau, man nuo kelių nusirito kūdikis. Netekusi pu­ siausvyros, aš ėmiau kristi... ir nubudau. 265

— Dabar, Džeine, jau viskas? — Čia dar tik mano pasakojimo įžanga, sere. Nubudus man akis užplieskė šviesa. Pamaniau, kad jau išaušo. Bet suklydau: degė tik pa­ prasta žvakė. Pagalvojau, kad į mano kambarį veikiausiai užėjo Sofi. Žvakė švietė ant tualetinio stalelio, ir spinta nišoje, kur aš, eidama gulti, buvau pakabinusi savo vestuvinius drabužius bei vualį, stovėjo atvira. Išgirdusi, kad tenai kažkas šlama, sušukau: „Sofi, ką jūs ten da­ rote?" Niekas neatsiliepė, tik iš nišos pasirodė kažkokia žmogysta, kuri, paėmusi žvakę, pakėlė ją ir ėmė apžiūrinėti spintoje sukabintus vestu­ vinius apdarus. „Sofi! Sofi!"—sušukau vėl, bet įsibrovėlė tylėjo. Aš pa­ sikėliau lovoje ir pasilenkiau į priekį. Iš pradžių nustebau, o paskui taip persigandau, kad kraujas sustingo gyslose. Misteri Ročesteri, tai buvo ne Sofi, ne Li, ne misis Feirfeks, tai buvo net — taip, aš tuo nė kiek neabejojau ir dabar esu tuo įsitikinusi — tai buvo net ne toji keistuolė Greisė Pul. — Ir vis dėlto tai buvo kuri nors iš jų,— pertraukė mane šeimininkas., — Ne, sere, aš rimtai užtikrinu jus, kad ne. Tos būtybės mano akys niekad nebuvo regėjusios Tornfildo pilyje. Nei jos ūgis, nei veido bruo­ žai man nebuvo niekad matyti. — Nupasakok ją, Džeine. — Jinai buvo aukšta, stambi moteriškė, sere. Tankūs juodi plaukai krito jai ant nugaros. Neprisimenu, kaip ji vilkėjo, tik žinau, kad jos apdaras buvo baltas ir lygus, bet ar tai buvo marškiniai, ar paklodė, ar įkapės, negaliu pasakyti. — Ar jūs matėte jos veidą? — Iš pradžių nemačiau. Bet ji paėmė mano vualį, pakėlusi ilgai į jį žiūrėjo, o paskui užsimetė ant galvos ir atsisuko į veidrodį. Tą aki­ mirką aš visai aiškiai pamačiau atsispindintį jame veidą. — Ir koks buvo jos veidas? — Šiurpus ir pasibaisėtinas jis man pasirodė, sere. Tokio veido aš niekad nebuvau mačiusi. Jis buvo nežmoniškas, kažkoks laukinis. O, kad aš galėčiau pamiršti išverstas, krauju pasruvusias jos akis ir baisius, tamsiai mėlynus jos skruostus! — Vaiduokliai paprastai esti išblyškę, Džeine. — Šis veidas buvo tamsiai raudonas. Lūpos išpurtusios ir pajuodu­ sios, kakta raukšlėta, tamsūs antakiai aukštai pakilę virš kruvinai rau­ donų akių. Žinote, ką man priminė šis veidas? — Sakykite. — Vokiškų pasakų vampyrą. — Al Ir ką ji padarė? — Jinai, sere, nusitraukė mano vualį nuo kraupios savo galvos, perplėšė jį pusiau ir, nusviedusi ant grindų, ėmė trypti jį kojomis. 266

— Paskui ką? — Paskui-atitraukė lango užuolaidą ir pažiūrėjo į kiemą. Gal ji pa­ matė, kad jau ima aušti, nes, paėmusi žvakę, moteris pasuko į duris. Prie pat mano lovos ji sustojo ir įsmeigė į mane degančias akis. Ji prikišo man prie akių žvakę ir užpūtė. Aš tik pamačiau, kaip baisus jos veidas palinko ties manim... ir netekau sąmonės. Tik antrą kartą, tiktai antrą kartą gyvenime aš apalpau iš siaubo. — Ką pamatėte prie savęs atsipeikėjusi? — Nieko, sere. Tik jau buvo visai išaušę. Aš atsikėliau, nusiprau­ siau, išgėriau vandens; pajutau, kad, nors ir nusilpusi, bet esu sveika, ir nusprendžiau niekam kitam nepasakoti šios vizijos, tik jums vienam. Dabar, sere, pasakykite, kas per viena toji moteriškė? — Pirmiausia — per daug įsijaudinusių jūsų smegenų padaras. Tai tikras dalykas. Aš turiu būti atsargus su jumis, mano turte. Tokie ner­ vai kaip jūsų nepakelia didelių sukrėtimų. — Sere, patikėkite, mano nervai čia niekuo nedėti. Toji žmogysta buvo reali, o ne įsivaizduota. Visa tai tikrai įvyko mano kambaryje. — O ankstesni jūsų sapnai? Ar jie irgi buvo realūs? Tornfildo pi­ lis pavirto griuvėsiais? Ar mane atskyrė nuo jūsų neįveikiamos kliūtys? Ar aš palikau jus, nepraliejęs nė vienos ašaros, netaręs nė vieno žo­ džio, nepabučiavęs? — Kol kas dar ne. — Argi aš ketinu tai padaryti? Juk jau prasidėjo toji diena, kuri suriš mus visam gyvenimui, o kada mes būsime drauge, jūsų niekad nebepersekios šios siaubingos vizijos. Aš užtikrinu jus. — Siaubingos vizijos, sere? Norėčiau patikėti, kad tai buvo tik vi­ zijos. Dabar aš to norėčiau labiau negu bet kada, nes net ir jūs negalite atskleisti paslapties, kas buvo toji baisi viešnia. — O kadangi aš negaliu to padaryti, Džeine, vadinasi, tai buvo tik vizija. — Bet, sere, kada, pabudusi šį rytą, pati šitaip nusprendžiau ir ap­ sidairiau po kambarį, kad galėčiau nusiraminti ir įkvėpti sau drąsos, dienos šviesoje matydama visus tuos pažįstamus daiktus, staiga ant ki­ limo išvydau tai, kas aiškiai paneigė visus mano spėliojimus, aš išvydau pusiau perplėštą savo vualį! Aš pajutau, kaip misteris Ročesteris krūptelėjo ir suvirpėjo. Jis ūmai apkabino mane. — Ačiū dievui,— sušuko jis,— kad nukentėjo tiktai vualis, jei ko­ kia pikta būtybė ir buvo įsibrovusi į jūsų kambarį. O, baisu ir pagalvoti, kas galėjo atsitikti! Dusdamas jis taip stipriai priglaudė mane, kad aš vos galėjau atsi­ kvėpti. Valandėlę patylėjęs, jis prašneko jau linksmiau: 267

— N a , Džeinete, aš jums viską paaiškinsiu. Tai b u v o pusiau sapnas, pusiau realybė. Kažkokia moteriškė, be abejo, b u v o įėjusi į jūsų kam­ barį. Ir toji moteriškė b u v o ne kas kita kaip Greisė Pul. Visai teisingai jūs ją vadinate keistuole. Prisiminkite, ką ji norėjo padaryti man, ką norėjo padaryti Meizonui! Jau beveik per miegus jūs pastebėjote, kaip ji įėjo ir ką darė, bet, b ū d a m a įsibaiminusi, kone kliedėdama, jūs įsivaiz­ davote, kad tai kažkokia fantastiška būtybė, ilgi palaidi plaukai, išpur­ tęs mėlynas veidas, aukštas ū g i s — v i s a tai b u v o jūsų fantazijos padaras, košmariško sapno pasekmė. V u a l i s b u v o sudraskytas iš tikrųjų, ir tai labai panašu į jos elgesį. M a t a u , jūs norite paklausti, kodėl aš laikau tokią moteriškę namuose. K a i praeis metai po mūsų vedybų, aš viską pasakysiu, bet tik ne dabar. Neprieštaraujate, Džeine? Jūs sutinkate su tokiu paslapties aiškinimu? Aš pagalvojau, ir iš tikrųjų man pasirodė, kad tai vienintelis galimas aiškinimas.

Patenkinta,

žinoma,

juo nebuvau, bet,

norėdama įtikti

misteriui Ročesteriui, apsimečiau sutinkanti su juo. O antra vertus, man tikrai pasidarė lengviau, ir aš j a m nuoširdžiai nusišypsojau. Buvo jau v ė l y v a s metas, ir aš turėjau jį palikti. — Ar Sofi miega su A d e l e v a i k ų kambaryje?—paklausė jis, man už­ sižiebus žvakę. — Taip, sere. — A d e l ė s lovoje užteks vietos ir jums.

Atsigulkite

šiąnakt su ja,

Džeine. Nenuostabu, kad įvykis, kurį man papasakojote, labai sukrėtė jus,

ir

todėl

būtų

geriau,

jei

nemiegotute

viena.

Pažadėkite nakvoti

šiąnakt vaikų kambaryje. — M i e l a i jūsų paklausysiu, sere. — Ir gerai užsišaukite iš vidaus duris. Užlipusi į v a i k ų kambarį, pa­ žadinkite Sofi ir paprašykite, kad jinai jus laiku prikeltų, nes jus turite būti apsirengusi ir papusryčiavusi dar prieš aštuonias. O dabar, šalin tamsiąsias mintis, vykite tą šiurpų nerimą, Džeinete. Girdite, kaip mei­ liai šnibžda nutilęs vėjas? Lietus j a u nebeplaka į langų stiklus. Pažiūrė­ kite,—jis pakėlė užuolaidą,—kokia puiki naktis! Tikrai taip ir buvo. Pusė dangaus b u v o giedra. V ė j a s pasikeitė ir d a b a r ginė debesis į rytus, o jie driekėsi ilgomis sidabrinėmis voromis. Ramiai švietė mėnulis. — N a , — tarė misteris Ročesteris, klausiamai žvelgdamas man į akis,— k a i p dabar jaučiasi mano Džeinete? — Naktis giedra, sere, aš irgi. — Ir šiąnakt sapnuosite nebe liūdną persiskyrimą,

o

tik

laimingą

meilę ir džiaugsmingą sąjungą. Jo linkėjimas išsipildė tik pusiau: aš tikrai nesapnavau nieko liūd­ no, tačiau nesapnavau ir nieko džiaugsmingo, nes iš viso neužmigau. A p -

268

kabinusi Adelę, stebėjau vaiko miegą, tokį ramų, tokį nesudrumsčiamą, tokį nekaltą, ir laukiau išauštant dienos. Visos mano kūno ir dvasios galios buvo taip įtemptos, kad aš negalėjau nė pagalvoti apie miegą, ir, vos patekėjus saulei, jau buvau ant kojų. Pjisimenu, Adelė glaudėsi prie manęs, kai aš palikau ją. Prisimenu, aš pabučiavau ją, nuimdama sau nuo kaklo jos rankutes. Aš pravirkau, keistai susijaudinusi, ir išėjau, bijodama, kad mano kūkčiojimai gali prižadinti ją iš ramaus miego. Man pasirodė, jog jinai — mano praeities gyvenimo simbolis, o tas, kurį aš ruošiausi sutikti, įkūnijo nežinomą mano rytdieną, kurios aš ilgėjausi ir kartu bijojau.

XXVI

SKYRIUS

Sofi atėjo septintą — aprengti manęs. Ji taip pamažu kuitėsi, jog misteris Ročesteris, be abejo, ėmęs nekantrauti, kad aš taip ilgai už­ trunku, atsiuntė paklausti, kodėl aš nepasirodau. Sofi tuo metu kaip tik segė man prie plaukų šydą — vis dėlto kaip tik tą pačią kuklią nertinę skraistę, kurią pati sau paruošiau. Vos tik ji pabaigė, aš puoliau prie durų. — Palaukite! — sušuko ji prancūziškai.— Pažvelkite į save veidrody­ je. Jūs nė nedirstelėjote. Būdama prie pat durų, aš atsigręžiau ir pamačiau veidrodyje baltai apsirengusią, šydu apsisiautusią, tokią nepanašią į save būtybę, kad ji man pasirodė lyg kokios svetimos moteriškės atvaizdas. — Džeine! — staiga pasigirdo balsas, ir aš nuskubėjau į apačią. Ves­ tibiulyje prie laiptų manęs laukė misteris Ročesteris. — Kaip ilgai gaištate,— pasakė jis,— aš tiesiog degu nekantrumu, o jūs taip ilgai nesirodote! Jis nusivedė mane į valgomąjį, atidžiai apžiūrėjo mane nuo galvos ligi kojų ir pareiškė, kad aš graži it lelija ir ne tik esu jo gyvenimo pasididžiavimas, bet ir jo akių šviesa. Paskui, pasakęs, kad duodąs man tik dešimt minučių papusryčiauti, paskambino. Įėjo vienas neseniai jo pasamdytas liokajus. — Ar Džonas jau paruošė karietą? — Taip, sere. — O lagaminai jau apačioje? — Juos jau neša, sere. — Nueikite į bažnyčią ir pažiūrėkite, ar misteris Vudas (klebonas) ir zakristijonas jau atėję. Grįžkite ir pasakykite man. 269

Bažnyčia, kaip skaitytojas atsimena, buvo tuoj už vartų. Liokajus bematant sugrįžo. — Misteris Vudas, sere, dabar zakristijoje velkasi kamžą. — O karieta? — Jau kinkomi arkliai. — Į bažnyčią mes nueisime pėsti, bet tegu ji bus paruošta, kada grįšime. Visus daiktus reikia sukrauti ir pririšti, o vežėjas tegu laukia savo sėdynėje. — Klausau, sere. — Džeine, jūs pasiruošusi? Aš atsistojau. Keistos buvo mūsų vestuvės: nei pamergių, nei pabro­ lių, nei giminių, nei piršlio,— tik misteris Ročesteris ir aš. Mes praėjome pro misis Feirfeks, stovinčią vestibiulyje. Aš norėjau tarti jai kokį žodį, bet mane taip tempė geležinė ranka, kad aš vos spėjau eiti. Dirstelėjusi jam į veidą, pajutau, kad jis nesutiktų gaišti nė minutės. Pagalvojau, kad misteris Ročesteris gana keistas jaunikis: jo veidas rodė niūrų ryž­ tingumą, nepalenkiamą valią, akys žaibavo po surauktais antakiais. Aš nepastebėjau, kokia buvo diena —• graži ar apsiniaukusi. Kada mes skubėjome pagrindine alėja prie vartų, aš nežiūrėjau nei į dangų, nei į žemę. Mano susirūpinusį žvilgsnį buvo stipriai prikaustęs prie savęs misteris Ročesteris. Aš stengiausi pamatyti, į ką buvo įsmigęs įdėmus ir karštas jo žvilgsnis. Aš norėjau pagauti tas mintis, su kuriomis jis, rodos, taip atkakliai ir nepalenkiamai kovojo. Prie šventoriaus vartelių jis sustojo, pamatęs, kad aš visai uždususi. — Ar aš žiaurus savo mylimajai?—tarė jis.— Atsikvėpkite valandė­ lę. Atsiremkite man į petį, Džeine! Kai dabar visa tai prisimenu, prieš mano akis iškyla pilki, seni die­ vo namai; aplink bokštą skraidžiojo kovai, tolumoje raudonavo ryto dangus. Taip pat prisimenu kažkokius žole apžėlusius kapus. Nepamiršiu ir kažkokių dviejų nepažįstamų, kurie slankiojo tarp žemų kauburėlių, skaitydami įrašus, iškaltus ant keleto samanotų antkapinių plokščių. Aš atkreipiau į juos dėmesį todėl, kad, išvydę mus, jie užėjo už bažnyčios, ir man nekilo nė mažiausios abejonės, kad pro šalutines duris jie įeis į vidų pažiūrėti sutuoktuvių ceremonijos. Misteris Ročesteris jų nepa­ stebėjo, nes jis susirūpinęs žiūrėjo man į veidą, kuris, rodos, vienu metu buvo baltas it popierius. Aš pajutau, kad kaktą man išpylė prakaitas, o lūpos ir skruostai buvo visai šalti. Tačiau aš tuojau atsigavau, ir jis iš lėto nusivedė mane takeliu prie bažnyčios durų. Mes įėjome į tykią, kuklią bažnytėlę. Pastorius, apsivilkęs balta alba, laukė mūsų prie žemojo altoriaus, šalia jo buvo zakristijonas. Aplinkui visur tvyrojo tyla, tik tolimesniame kampe dūlavo dviejų žmonių še­ šėliai. Aš nesuklydau: nepažįstamieji įsmuko į vidų pirma mūsų ir da270

ar stovėjo prie angos į Ročesteriu rūsį, atgręžę nugaras į mus, ir pro roteles apžiūrinėjo seną marmuro antkapį su klūpančiu angelu, sauančiu Deimerio Ročesterio, žuvusio prie Marston Muro Baltosios ir Rauonosios rožių karo metu, ir jo žmonos Elžbietos palaikus. Mes užėmėme savo vietas prie altoriaus. Išgirdusi atsargius žingsnius užpakaly savęs, aš dirstelėjau pro petį: vienas iš nepažįstamųjų prisi­ artino prie altoriaus. Prasidėjo apeigos. Pastorius, paaiškinęs, koks yra moterystės sakramento tikslas, žengtelėjo arčiau prie mūsų ir, truputį pasilenkęs ties misteriu Ročesteriu, pradėjo: — Aš prašau ir reikalauju iš jūsų abiejų (kaip paskutinio teismo dieną, kada visos širdžių paslaptys bus atskleistos): jeigu kuris iš jūsų žinote kokią kliūtį, dėl kurios tarp jūsų negalimas moterystės sakra­ mentas, tai privalote prisipažinti, nes visi tie, kurie susijungia kitokiu būdu, negu kad leidžia dievo žodis, yra viešpaties nesujungti ir jų mo­ terystė neteisėta. Jis luktelėjo, kaip visada tokiais atvejais. Ar kada nors šią tylą, įsivyravusią po pastoriaus žodžių, sudrumsčia atsakymas? Gal kokį kar­ tą per šimtą metų? Ir pastorius, nepakėlęs akių nuo knygos, kurią laikė rankose, tik valandėlei sulaikė alsavimą ir ruošėsi tęsti apeigas; jis jau buvo ištiesęs ranką į misterį Ročesterį, o jo lūpos jau prasivėrė klausti: „Ar imsi šią moterį už žmoną?"—tik staiga visai arti aiškus balsas pra­ tarė: — Sutuoktuvės negali įvykti, aš pareiškiu, kad yrą svarbi kliūtis. Pastorius pažvelgė į prašnekusįjį ir liko stovėti be žado. Sumišo ir 2akristijonas. Misteris Ročesteris krūptelėjo, tarsi jį būtų supurtęs žemės drebėjimas; jis tvirčiau atsistojo ir, nepakėlęs galvos ir į nieką nepa­ žvelgęs, prabilo: — Tęskite! Kai jis žemu, dusliu balsu ištarė šį žodį, įsiviešpatavo gili tyla. Po valandėlės pastorius, misteris Vudas, pratarė: — Po šio pareiškimo aš negaliu tęsti apeigų. Mano pareiga išaiškin­ ti, ar tai tiesa, ar prasimanymas. — Sutuoktuvių apeigos turi būti pertrauktos,— pasigirdo balsas už­ pakaly mūsų.— Aš galiu įrodyti, jog mano pareiškimas teisingas. Šioms vedyboms yra neperžengiama kliūtis. Misteris Ročesteris tai girdėjo, bet stovėjo, nekreipdamas į nieką dėmesio, atkaklus ir nepajudinamas. Jis vis nepaleido mano rankos. Kaip karštai ir stipriai jis spaudė ją! Ir kokia panaši į marmurą tą aki­ mirką buvo jo išbalusi, tvirta, masyvi kakta! Kaip liepsnojo jo akys, viską matančios ir kartu maištingos! Misteris Vudas, rodos, nežinojo, ką daryti. 271

— Kokio pobūdžio toji kliūtis?—paklausė jis.— Galbūt ją galima pa­ šalinti? Paaiškinkite. — Vargu,— pasigirdo atsakymas.— Aš ją pavadinau neperžengiama, o aš kalbu ne be pagrindo. Nepažįstamasis išėjo į priekį ir pasilenkė ant grotelių. Jis viską trumpai paaiškino, tardamas kiekvieną žodį atskirai, ramiai, tvirtai, ta­ čiau negarsiai. — Toji kliūtis yra ta, kad misteris Ročesteris jau yra vedęs ir jo žmona tebėra gyva. Išgirdus šiuos tylius žodžius, mano nervai taip suvirpėjo, kaip nie­ kad nesuvirpėdavo nuo smarkiausio perkūno trenksmo. Mano kraujas pajuto jų klastingą smūgį, kaip niekad nebuvo jutęs šalčio ar ugnies. Tačiau sukaupiau visas jėgas ir nejutau, kad galiu apalpti. Aš pažvel­ giau į misterį Ročesterį ir priverčiau jį pažiūrėti į mane. Jo veidas buvo it baltos statulos. Akys žėrėjo titnago kibirkštimis. Jis nieko ne­ paneigė. Atrodė, kad buvo pasiryžęs kovoti su visu pasauliu. Netar­ damas nė žodžio, nesišypsodamas, tarsi nelaikydamas manęs žmogiška būtybe, jis tik apkabino mane per juosmenį ir priglaudė prie savęs. — Kas jūs toks?—paklausė jis įsibrovėlį. — Mano pavardė Brigsas, advokatas iš Londono. — Ir jūs norite primesti man kažkokią žmoną? — Aš noriu priminti jums, sere, kad jūs turite žmoną, kurią pripa­ žįsta įstatymas, nors jūs tai ir neigiate. — Malonėkite paaiškinti man smulkiau—kuo ji vardu, iš kur ki­ lus, kur gyvena? — Prašau!—atsakė misteris Brigsas ir, ramiai išsiėmęs iš kišenės lapą popieriaus, oficialiai, pro nosį tardamas žodžius, perskaitė: Aš tvirtinu ir galiu įrodyti, kad tokių ir tokių metų spalio 20 dieną (prieš penkiolika metų) Edvardas Ročesteris iš Torniildo pilies .. .grafystėje ir iš Ferndino dvaro .. .grafystėje vedė mano seserį Bertą Antuanetę Meizon, Džono Meizono, komersanto, ir Antuanetės, jo žmonos, kreolės, dukterį. Jungtuvės Įvyko Speniš Tauno bažnyčioje, Jamaikoje. Vedybų metrikų įrašą galima rasti minėtoje bažnyčioje. Jų nuorašas yra mano žinioje. Parašas: Ričar­ das Meizonas. — Tatai—jeigu dokumentas nesuklastotas—įrodo, kad aš esu ve­ dęs, bet iš to neseka, kad moteris, minima jame kaip mano žmona, tebė­ ra gyva. — Ji tebebuvo gyva prieš tris mėnesius,—atšovė juristas. — Iš kur jūs tai žinote? — Šiam faktui patvirtinti aš turiu liudininką, kurio žodžius net ir| jūs, sere, vargu ar paneigsite. 272

\

\

— Pristatykite jį čionai arba kraustykitės po velnių. — Iš pradžių aš jums pristatysiu jį. Stai jisai. Misteri Meizonai, bū­ kite geras ir pasirodykit. Misteris Ročesteris, išgirdęs šį vardą, sukando dantis, visas jo kū­ nas ėmė konvulsyviai virpėti. Būdama šalia jo, aš jutau, kaip jį visą, nuo galvos iki kojų, užliejo įniršio ir nevilties banga. Dabar priėjo antras nepažįstamasis, kuris lig šiol slėpėsi užpakaly mūsų. Pro juristo petį šmėkštelėjo išblyškęs jo veidas. Taip, tai buvo tas pats Meizonas. Misteris Ročesteris atsigręžė ir rūsčiai pažvelgė į jį. Mano mylimojo akys, kaip aš ne kartą minėjau, buvo juodos, bet dabar, liepsnodamos pykčiu, jos įgavo keistą, rudai raudoną, sakyčiau kruviną atspalvį. Jo veidas, lig šiol pamėlę skruostai ir bespalvė kakta, staiga užsiplieskė lyg gaisras. Jisai krustelėjo, pakėlė stiprią savo ranką, pasirengęs šerti Meizonui, patiesti jį ant bažnyčios grindų, negailestingu smūgiu ištrenk­ ti sielą iš glebaus jo kūno, bet Meizonas šastelėjo į šalį ir suriko silpnu balsu: „Dėl dievo!" Panieka atvėsino misterio Ročesterio pyktį. Jo įkarš­ tis dingo, lyg vėjui padvelkus, ir jis tepaklausė: — O ką gi tu pasakysi? Išbalusios Meizono lūpos suvapėjo kažką nesuprantamo. — Velnias tau kužda žodžius, jei tu negali jų aiškiai ištarti. Aš dar kartą klausiu, ką tu gali pasakyti? — Sere... sere!—įsiterpė pastorius.— Nepamirškite, kad jūs esate šventoje vietoje. Po to, kreipdamasis į Meizoną, jis švelniai paklausė: — Ar jums žinoma, sere, kad šio džentelmeno žmona tebėra gyva? — Drąsiau,— paragino jį advokatas.— Kalbėkite gi! — Ji gyvena Tornfildo pilyje,— prašneko Meizonas, jau aiškiau iš­ tardamas žodžius.— Aš ją ten mačiau šiemet balandžio mėnesį. Aš esu jos brolis. — Tornfildo pilyje?— nusistebėjo pastorius.— Negali būti! Aš jau seniai gyvenu šioje apylinkėje, sere, ir niekad nesu girdėjęs apie jokią misis Ročester Tornfildo pilyje. Aš pastebėjau, kaip niauri šypsena iškreipė misterio Ročesterio lū­ pas, kai jis sumurmėjo: — Ir negalėjote girdėti! Aš pasirūpinau, kad šio vardo niekas ne­ ištartų. Valandėlei jis nutilo, tarsi svarstydamas, kaip pasielgti. Paskui, ma­ tyt, apsisprendė ir pareiškė: — Užteks! Dabar visa paslaptis išsiverš aikštėn kaip kulka iš šautu­ vo. Misteri Vudai, užverskite savo knygą ir nusivilkite kamžą. Džonai Grinai (tai buvo zakristijonas), uždarykite bažnyčią. Sutuoktuvių šian­ dien nebus. 18. Džeinė Eir

273

Pastorius užvertė knygą. — Dvipatystė—šlykštus žodis,— tęsė toliau misteris Ročesteris sun­ kiai ir iššaukiamai.— Ir vis dėlto aš rengiausi vesti antrą žmoną. Bet likimas, pasirodo, buvo gudresnis už mane. O gal čia įsikišo apvaizda. Sakykime, kad tai buvo dievo pirštas. Siuo momentu esu maža kuo geresnis už patį velnią. Mano dvasiškasis ganytojas tuoj pasakys, kad aš, be abejo, nusipelniau griežčiausios dievo bausmės, net amžinai virti smaloje ir griežti dantimis. Džentelmenai! Mano planas sužlugo! Tai, ką čia pareiškė advokatas ir jo klientas, tikra tiesa: aš kartą jau buvau vedęs, ir moteriškė, kurią vedžiau, tebegyvena. Misteri Vudai, jūs sa­ kote, kad niekad negirdėjote apie jokią misis Ročester Tornfilde, bet jums, be abejo, teko prisiklausyti gandų apie paslaptingą beprotę, kuri ten laikoma užrakinta. Vieni turbūt šnibždėjo jums, kad ji esanti ma­ no netikra sesuo, kiti gal — kad ji mano pamesta meilužė. O dabar aš pareiškiu jums, kad ji yra mano žmona, kurią vedžiau prieš penkiolika metų. Jos vardas Berta Meizon, ji yra sesuo štai šito ryžtingo narsuo­ lio, kuris išblyškusiu veidu ir drebančiomis kinkomis rodo, kokie drą­ sūs kai kada gali būti vyrai. Aukščiau galvą, žmogau, nebijok. Aš vei­ kiau sušerčiau moteriai negu tau. Berta Meizon beprotė. Ji kilusi iš silp­ napročių šeimos, kurios paskutinės trys kartos buvo idiotai ir maniakai. Jos motina kreole buvo pamišėlė ir chroniška girtuoklė. Aš tai sužinojau tik tada, kai vedžiau jos dukterį, nes prieš tai šeimos paslaptys buvo rūpestingai slepiamos. Berta, kaip gera duktė, buvo panaši į savo mo­ tiną visais atžvilgiais. Aš gavau žavią žmoną —tyrą, protingą, kuklią! Jūs galite įsivaizduoti, koks laimingas buvau! Kokias nuostabias sce­ nas man teko pergyventi! O, aš jaučiausi kaip danguje, jeigu jūs tik žinotute! Bet užteks pasiaiškinimų! Brigsai, Vudai, Meizonai, kviečiu jus užsukti į mano namus ir aplankyti misis Pul pacientę — mano žmo­ ną! Jūs pamatysite, su kokia būtybe man teko per apgaulę susituokti, ir įsitikinsite, ar aš turėjau teisę sutraukyti tuos ryšius ir ieškoti draugys­ tės su asmeniu, kurį aš visų pirma laikyčiau žmogum. Sita mergina,— kalbėjo jis, pažvelgęs į mane,— kaip ir jūs, Vudai, nieko nežinojo apie šią šlykščią paslaptį. Tikėdama manimi, ji manė, kad viskas švaru ir teisėta, ir jai nė į galvą neatėjo, kad ją ruošiasi įvilioti į netikrų ve­ dybų spąstus niekšiškas apgavikas, jau susirišęs su bjauria, pamišusią ir sužvėrėjusią moterimi. Eime visi drauge! Vis dar tvirtai laikydamas mane už rankos, jis išėjo iš bažnyčios. Trys džentelmenai žengė mums iš paskos. Prie Tornfildo durų mūsų jau laukė karieta. — Važiuok karietą atgal į ratinę, Džonai,—šaltai įsakė misteris Ro­ česteris.— Šiandien jos nereikės. 274

Mums pasirodžius, misis Feirfeks, Adelė, Sofi ir Li puolė sveikinti mūsų. — Marš visos į savo vietas,— sukomandavo šeimininkas.— Eikit sau su savo sveikinimais! Kam jie reikalingi? Tik jau ne man! Jie pavė­ lavo penkiolika metų! Jis perėjo vestibiulį ir ėmė kopti laiptais, vis nepaleisdamas mano rankos ir kviesdamas tuos džentelmenus eiti paskui jį. Mes visi užko­ pėme į antrąjį aukštą, perėjome koridorių, pasiekėme trečiąjį. Pro že-. mas, tamsias duris, kurias atidarė misteris Ročesteris savo raktu, mes patekome į išmuštą drapiruotėmis kambarį, kuriame stovėjo didžiulė lova ir raižiniais papuošta spinta. — Tu pažįsti šį kambarį, Meizonai,— pasakė mūsų vadovas.— Jinai šičia sukandžiojo ir subadė tave peiliu. Jisai praskleidė ant sienos drapiruotes, už kurių pasirodė antrosios durys. Jas jis irgi atrakino. Kambaryje, kuriame nebuvo nė vieno lan­ go, liepsnojo židinys", apsaugotas aukštais, tvirtais pinučiais, o nuo lubų ant grandinės kabojo lempa. Greis Pul, pasilenkusi prie ugnies, matyt, kažką virė prikaistuvyje. Tolimoje tamsioje kambario kertėje kažkokia būtybė lakstė iš vieno galo į kitą. Iš pirmo žvilgsnio net sunku buvo pasakyti, ar ^ia žmogus, ar gyvulys. Toji būtybė ropojo visomis keturiomis, prunkštė ir maurojo tarsi koks keistas žvėris. Tačiau ji buvo su moteriškais drabužiais, ir ilgi, tamsūs, bet pražilę plaukai it susivėlę karčiai dengė tos pabaisos veidą. — Labas rytas, misis Pul! —tarė misteris Ročesteris.— Kaip laikotės? Kaip šiandien jaučiasi jūsų ligonė? * . . — Šiaip sau, sere, dėkui jums,— atsiliepė Greis, atsargiai statydama verdantį prikaistuvį ant prieždos.—Nerami, bet nesiautėja. Kraupus klyksmas tarsi paneigė gerą atsiliepimą. Moteriškais drabu­ žiais vilkinti hiena pasikėlė visu ūgiu ant paskutinių kojų. — O, sere, jinai jus pastebėjo,— sušuko Greis.— Geriau būtų, kad išeitute! — Tik valandėlę, Greis. Leiskite man pabūti tik valandėlę. — Pasisaugokite, sere. Dievaži, pasisaugokite 1 Beprotė ėmė loti. Jinai nubraukė susivėlusius savo gaurus nuo vei­ do ir įsmeigė laukinį žvilgsnį į apsilankėlius. Aš lengvai atpažinau šį pamėlynijusį veidą, šiuos išpurtusius skruostus. Misis Pul žengtelėjo į priekį. — Pasitraukite,— pasakė misteris Ročesteris, priversdamas ją paėjė­ ti į šalį.—Juk jinai peilio dabar neturi, o be to, aš pasisaugosiu. — Niekad negali žinoti, ką ji turi, sere. Jinai baisiai gudri. Sunku ir įsivaizduoti, kokia ji klastinga. 275

— Geriau palikime ją ramybėje,— sušnibždėjo Meizonas. — Eik po velnių! — p a t a r ė j a m svainis. — Pasisaugokite! — sušuko Greis. V i s i trys džentelmenai paskubom atsitraukė. Misteris Ročesteris už­ stojo mane nuo pabaisos. Beprotė šoko ir įsikibo rankomis j a m į gerklę, o dantimis į skruostą. Jie ėmė grumtis. Jinai b u v o augalota moteris, be­ veik lygi su savo vyru, bet dar stambesnė. Ji grūmėsi su vyriška j ė g a ir v o s nepasmaugė misterio Ročesterio, nors šis irgi b u v o atletiško su­ dėjimo.

Jis

galėjo parblokšti

ją vienu

smūgiu,

bet nenorėjo

mušti

ir

tiktai gynėsi. Pagaliau j a m p a v y k o gerai nustverti ją už rankų. Greis Pul p a d a v ė virvagalį, ir jis tvirtai surišo beprotei rankas ant nugaros. Kita v i r v e jis pritvirtino ją prie fotelio. V i s ą laiką pamišėlė baisiai klykė ir iš paskutinių j ė g ų stengėsi ištrūkti. Po to misteris Ročesteris atsigręžė į žiūrovus; jis pažvelgė į juos, karčiai ir sielvartingai šypsodamasis. — Štai mano

žmona,— pasakė

jis.— T a i

šitaip

ji

mane

gali

apka­

binti, šitaip moka paglamonėti mano poilsio valandomis! O štai toji, ku­ rią aš svajojau pavadinti savąja.— Jis padėjo man ant peties

ranką.—

T a i ta j a u n a mergina, kuri tokia rami ir rimta stovi p r a g a r o angoje, be baimės žiūrėdama, kaip blaškosi šis demonas!

Aš norėjau ją turėti

kaip atgaivą po tokių siaubingų pergyvenimų? V u d a i ir Brigsai, pažiū­ rėkite, koks skirtumas! Palyginkite šias giedras akis su anomis, krauju aptekusiomis, šį veidą su ana kauke, šį grakštų liemenį su tuo mėsos kalnu,— ir tada teiskite mane jūs, evangelijos skelbėjai, ir jūs, įstatymų gynėjai. Ir atsiminkite, kokiu teismu jūs teisite, tokiu ir jūs būsite tei­ siami! .O dabar pasišalinkite. Aš turiu užrakinti brangiausią savo turtą. V i s i išėjome iš kambario. Misteris Ročesteris valandėlę dar pasiliko kažką įsakyti Greisei Pul. A d v o k a t a s , leisdamasis laiptais, kreipėsi į mane. — Jūs, gerbiamoji,— pasakė jis man,— esate visai išteisinta, ir j ū s ų dėdė apsidžiaugs, tai išgirdęs, j e i g u tik jis dar bus gyvas, kai misteris Meizonas sugrįš į M a d e i r ą . — M a n o dėdė? Kaip? A r g i jūs jį pažįstate? — Misteris Meizonas jį pažįsta. Misteris Eiris keletą metų b u v o jo firmos prekybinis

agentas.

Kada

dėdė

gavo

jūsų

laišką,

kuriame

ra­

šėte, k a d ketinate ištekėti už misterio Ročesterio, misteris Meizonas, ku­ ris tuo metu g y v e n o M a d e i r o j e įr taisė savo sveikatą, atsitiktinai susitiko su juo, grįždamas į Jamaiką. Misteris Eiris pasakė

j a m šią naujieną,

nes jis žinojo, k a d mano klientas pažįstamas su kažkokiu džentelmenu, kurio p a v a r d ė Ročesteris.

Misteris Meizonas,

nustebęs ir susirūpinęs,

kaip jūs galite suprasti, paaiškino, kaip viskas y r a iš tikrųjų. Jūsų dėdė, deja, turiu jums pasakyti, dabar guli mirties patale. Turint g a l v o j e se­ n y v ą jo amžių, ligos pobūdį ir jos stadiją, sunku tikėtis, kad jis pasveik­ tų. T o d ė l jis negalėjo skubėti į A n g l i j ą ir gelbėti jūsų nuo pinklių, į

276

kurias vos nepatekote, bet jis įprašė misterį M e i z o n ą negaištant imtis žygių neteisėtoms vedyboms

sukliudyti.

Jis kreipėsi

į mane

pagalbos.

Aš greitai ėmiau veikti ir džiaugiuosi, kad nepavėlavau. Jūs taip pat turite džiaugtis. Jeigu būčiau tikras, kad, nuvykusi į M a d e i r ą , dar rastute s a v o

dėdę

gyvą,

tai patarčiau

jums

keliauti

Meizonu.

Tačiau dabartinėmis aplinkybėmis,

man

drauge

su misteriu

rodos,

jums geriau

bus pasilikti A n g l i j o j e ir laukti misterio Eirio nurodymų ar žinios apie jį. Ar dar mes turime kokių reikalų čia?—paklausė jis misterį M e i z o n ą . — Jokių,

galime keliauti,— nusigandęs

sisveikinę su misteriu Ročesteriu,

atsiliepė

tasai,

ir, net neat­

jie išsiskubino pro vestibiulio

duris.

Pastorius pasiliko tarti keletą p a m o k o m ų priekaištingų žodžių s a v o išdidžiajam parapijiečiui.

Atlikęs šią pareigą,

jis pasišalino.

Stovėdama prie pravirų savo kambario durų, aš girdėjau, kaip jis išėjo. Visiems išsiskirsčius, užsikabinau s a v o kambario duris,

kad nie­

kas neįeitų. Ir nepradėjau verkti ar lieti sielvartą — tam aš b u v a u d a r per daug rami,— bet mechaniškai nusimečiau vestuvinius drabužius. V i e ­ ton jų apsivilkau vilnonę suknelę, kurią dėvėjau v a k a r ir kurios,

ma­

niau, niekad nebeteks nešioti. Paskui atsisėdau. Pasijutau baisiai p a v a r ­ gusi ir nusilpusi. Aš pasidėjau rankas ant stalo, nuleidau ant jų g a l v ą ir susimąsčiau. Lig šiol aš tik klausiausi,

žiūrėjau, judėjau, daviausi ve-'

dama ar tempiama, stebėjau, kaip įvykis seka įvykį, kaip po vienos pa­ slapties atsiskleidžia kita. O dabar ėmiau viską svarstyti. Šiaip rytas praslinko gana ramiai, išskyrus trumpą sceną su bepro­ te. V i s a s epizodas bažnyčoje įvyko be triukšmo, niekas neleido prasi­ veržti aistroms, nerėkavo, neužgauliojo ir neįžeidinėjo vienas kito, ne­ verkė. T e b u v o ištarta tik keletas žodžių, ramiai užprotestuota prieš įvyk­ siančias sutuoktuves. N u s k a m b ė j o keletas griežtų, trumpų misterio R o ­ česterio klausimų.

Į juos b u v o duoti atsakymai,

paaiškinimai,

pateikti

įrodymai. M a n o šeimininkas atvirai papasakojo visą tiesą, paskui pateikė gyvą

savo

žodžių

įrodymą.

Svetimieji

išėjo,

ir

viskas

pasibaigė.

Aš sėdėjau s a v o kambaryje kaip paprastai viena, tokia pat, kokia buvau, be jokio matomo pasikeitimo. N i e k a s manęs neužgavo, niekas nieko man nepadarė, nepakenkė, tačiau kur dingo vakarykštė Džeinė Eir? K u r jos gyvenimas? K u r jos viltys? Toji Džeinė Eir, kuri sų karšta viltim žvelgė į ateitį, Džeinė ĮEir — beveik j a u nuotaka — dabar vėl b u v o vieniša, liūdna mergaitė. Jos g y ­ venimas užgeso, jos viltys sudužo. Jos vidurvasarį pakando kalėdų spei­ gas. Gruodžio mėnesio p ū g a nusiaubė jos birželį. Šaltis sukaustė prino­ kusius

obuolius,

ledinė

vėtra

išdraskė

pražystančias

rožes.

Pievas

ir

laukus užklojo baltos įkapės. Vejelės, kurios dar v a k a r m a r g a v o gėlių kilimais, šiandien b u v o užverstos neišbrendamomis pusnimis. Ir miškai, kurie prieš dvylika valandų kvapiai ošė s a v o lapais tarsi tropikų girai-

277

tės, dabar dunksojo tušti, nykūs kaip pušynai snieguotoje Norvegijoje. Visos mano viltys žuvo, tarsi klastingo likimo pasmerktos, kaip ka­ daise per vieną naktį žuvo visi pirmgimiai Egipto žemėje. Aš prisiminiau savo slapčiausias svajones, kurios dar vakar taip skaisčiai žydėjo. Da­ bar jos tysojo lyg sustingę, pamėlę, šalti negyvėliai, kurie niekad ne­ begalės atsigauti. Aš prisiminiau savo meilę: tas jausmas, kuris priklausė mano šeimininkui, kurį jis įkvėpė man, dabar drebėjo mano širdyje tarsi sergąs kūdikis šaltame lopšyje. Sielvartas ir nerimas suėmė ma­ ne. Mano meilė negalėjo prisiglausti prie misterio Ročesterio, ji negalėjo sušilti prie jo krūtinės. O, niekados jis nebesusigrąžins šio jausmo, nes pasitikėjimas pakirstas, viltys sutryptos! Dabar misteris Ročesteris man buvo nebe tas, kokį aš mačiau jį anksčiau, jis pasirodė ne toks, kokį aš jį vaizdavausi. Aš nekaltinau jo, nesmerkiau, kad jis griebėsi klas­ tos, bet jis dabar neteko to nesutepto teisingumo, kuris mane taip traukė prie jo, ir todėl man pačiai reikėjo pasišalinti nuo jo. Tatai aš visai aiškiai supratau. Kada, kur, kaip bėgti — aš dar nežinojau, bet ir jis pats, be abejo, pasiskubins išdanginti mane iš Tornfildo. Matyt, tik­ ros meilės jis man nejautė. Tai buvo tik trumpa aistra, ji atsitrenkė į kliūtį, ir daugiau aš jam nebereikalinga. Man būtų baisu jį dabar su­ tikti. Veikiausiai jam būtų nemalonu ir pažvelgti į mane. O, kokia akla aš buvau! Kaip silpnabūdiškai pasielgiau! Mano akys buvo užmerktos; atrodė, kad viskas aplinkui eina tamsyn ir tamsyn, ir mintys šėlsta manyje lyg tamsus šniokščiantis srautas. Nu­ sivylusi, nusilpusi, bevalė, aš, rodos, gulėjau išdžiūvusios upės dugne. Aš girdėjau, kaip nuo kalnų atšniokščia išsilieję vandenys*. Man trūko valios atsistoti, neturėjau jėgų pabėgti. Aš gulėjau pusgyvė, trokšdama vien tik mirties. Tik viena mintis dar plazdėjo manyje lyg silpna gy­ vybė— prisminimas, jog yra dievas. Ši mintis sužadino mano sieloje ne­ bylią maldą, kurios neištarti žodžiai šmėkščiojo mano aptemusioje sąmo­ nėje, lyg prašyte prašydamiesi, kad aš juos imčiau šnibždėti, tačiau man stigo jėgų juos išreikšti balsiai... „Neatsitolink nuo manęs, nes mano nelaimė arti, ir aš neturiu, kas man pagelbėtų." O, mano nelaimė tikrai buvo arti! Ir kadangi aš neprašiau dangaus atitolinti ją, nesusidėjau rankų, neatsiklaupiau ant kelių ir nepravėriau burnos, jį užgriuvo mane,— galingas šniokščiantis srautas užliejo mane visa jėga. Šiurpi nuovoka, kad mano gyvenimas sudužo, meilė dingo, viltys užgeso, tikėjimas sutryptas, užgulė mane ir užvertė klaikia, sle­ giančia mase. Tos baisios valandos negalima aprašyti. Tikrai vandenys užtvino mano sielą, aš paskendau giliame purve, mano kojos nerado, kur atsispirti, aš bridau vis gilyn, ir bangos užliejo mane. 278

XXVII

SKYRIUS

Jau gerokai po vidurdienio aš pakėliau galvą ir pamačiusi, kad kryps­ tanti į vakarus saulė auksina mano kambario sieną, paklausiau save: ,fKą gi man daryti?" Tačiau vidinis mano balsas taip įsakmiai ir taip baisiai atsakė: „Tuoj pat bėk iš Tornfildo",— kad aš nejučia užsikimšau ausis. „Ne, ne,— sa­ kiau pati sau,— apie tai negali būti nė kalbos! Kad aš nebesu Edvardo Ročesterio nuotaka—tai-nedidelė bėda,— tvirtinau pati sau.— Baisu, kad teko pabusti iš nuostabaus sapno ir pamatyti, jog visos mano iliuzijos yra bergždžios,— bet su tuo galima apsiprasti, galima tą siaubą nugalėti. Tačiau aš neturiu jėgų ryžtingai, tuojau ir visiškai palikti savo šeimi­ ninką. To aš negaliu padaryti." Bet tas pats vidinis balsas kartojo man, kad aš tai galiu padaryti, ir pranašavo, kad taip ir padarysiu. Aš grūmiausi su savo pačios nu­ tarimu. Man norėjosi būti silpnai, kad galėčiau išvengti tos naujos golgotos, kuri laukė manęs. Nepermaldaujama sąžinė smaugė mano aistrą, tyčiojosi iš jos, sakė, kad ji susipurvinusi dar tik vieną dailią kojytę, ir žadėjo geležine savo ranka nusviesti ją į neišmatuojamas, agonijos gelmes. — Tada tegu kiti mane nuo jo atplėšia!—sušukau aš.— Tegu kas kitas man padeda! — Ne, pati turi tai padaryti, niekas tau nepagelbės. Tu pati išsilupsi savo dešiniąją akį, pati nusikirsi savo dešiniąją ranką. Tavo širdis bus auka, o tu pati — šventikas, kuris pervers ją. Aš staiga pašokau, norėdama pabėgti nuo vienatvės, kurioje mane užklupo tas negailestingas teisėjas, nuo tylos, kurioje aidėjo tas siau­ bingas balsas. Kai aš atsikėliau, man sukosi galva, ir pajutau, kad nuo sielvarto ir nusilpimo nebegaliu pastovėti. Juk visą dieną nebuvau nei valgiusi, nei gėrusi, nes rytą nepusryčiavau. Maudžiama širdimi prisi­ miniau, kad, nors tiek laiko išbuvau užsidariusi, niekas nebuvo atsiųs­ tas pasiteirauti, kaip aš jaučiuosi, ar pakviesti į apačią. Net mažoji Adelė nepasibeldė į duris! Net misis Feirfeks neieškojo manęs! „Draugai visuomet pamiršta tuos, kuriuos palieka laimė",— sumurmėjau pati sau, atšaudama duris ir išeidama iš kambario. Prie slenksčio su kažkuo su­ sidūriau. Man dar tebesisuko galva, akis aptraukė rūkas, kojos linko. Man pasidarė silpna, ir aš griuvau, tik ne ant grindų,—kažkieno ranka pagavo mane. Aš apsidairiau: mane laikė misteris Ročesteris, sėdįs kė­ dėje prie mano kambario slenksčio. — Pagaliau jūs išėjote,— tarė jis.— O aš jūsų taip ilgai laukiau ir klausiausi, tačiau neišgirdau nei mažiausio krepštelėjimo, nei tylaus verksmo. Dar penkios minutės šitokios mirtinos tylos, ir aš būčiau iš279

laužęs duris kaip koks plėšikas. Vadinas, jūs pasislėpėte nuo manęs? Užsidarėte ir sielojotės viena! Verčiau būtute atėjusi ir piktai užpuolusi mane. Juk jūs esate staigaus būdo, ir aš laukiau panašios scenos. Aš buvau pasiruošęs visam karštų ašarų srautui, tik norėjau, kad jos būtų išlietos ant mano krūtinės. Dabar jos išsiliejo ant bejausmių grindų ar­ ba jas sugėrė jūsų pačios nosinė. Bet aš klystu: jūs visai neverkėte! Aš matau pabalusius skruostus, apsiblaususias akis ir nė ženklo ašarų. Vadinasi, jūsų širdis verkė krauju? — Na, kaipgi, Džeine, nė vieno priekaištingo žodžio? Ničnieko, kas mane užgautų, sužadintų mano pyktį? Jūs kuo ramiausiai sėdite, kur jus pasodinau, ir žiūrite į mane nuvargusiomis akimis. — Džeine, aš niekad nemaniau šitaip jus įžeisti. Jeigu žmogus, tu­ rėjęs vienintelį mažą ėrytį, kuris jam buvo brangus kaip tikras vaikas, su kuriuo jis valgė ir gėrė iš to pat indo ir kuris miegodavo ant jo krū­ tinės, per apsirikimą būtų nudūręs jį, tai jis negalėtų skaudžiau aprau­ doti tos baisios klaidos, kaip aš apgailestauju savąją. Ar jūs galėsite kada atleisti man? Skaitytojau! Aš atleidau jam tučtuojau, tą pačią akimirką. Jo akyse spindėjo tokia gili atgaila, jo balse aidėjo toks sielvartas, jo laikysenoje buvo tokio vyriško ryžtingumo, o be to, Visa jo būtybė rodė tokią nepasikeitusią meilę, kad. aš jam viską atleidau! Tačiau ne žodžiais, ne kokiu nors ženklu, tik savo širdies gelmėse. — Dabar žinote, kad esu niekšas, Džeine?—netrukus paklausė jis liūdnai, turbūt stebėdamasis, kodėl aš visą laiką tyliu ir esu tokia romi, ir nenujausdamas, kad aš sėdžiu bežadė veikiau iš silpnumo, o ne todėl, kad nenorėčiau kalbėti. — Taip, sere. — Tada taip ir pasakykite man, aiškiai ir tiesiai, nesigailėkite manęs. — Negaliu. Aš baisiai pavargau, ir man bloga. Paduokite man van­ dens. Jis lyg atsiduso, lyg suvaitojo ir, paėmęs mane ant rankų, nunešė į apačią. Iš pradžių aš net nesuvokiau, kokiame kambaryje atsidūriau. Viską mačiau lyg per miglą. Veikiai pajutau gaivinančią židinio šilu­ mą,— nors ir buvo vasara, aš savo kambaryje visiškai sužvarbau. Jis pridėjo man prie lūpų vyno taurę. Aš nurijau gurkšnį ir atsigavau. Po to jis padavė man kažko užvalgyti, ir aš visai atsipeikėjau. Dabar pamačiau, kad esu bibliotekoje, sėdžiu misterio Ročesterio krėsle, o jis stovi šalimais. „Jeigu dabar galėčiau pasišalinti iš gyvenimo be ypatingo skausmo, kaip būtų gera!—pagalvojau.— Tada man nereikėtų draskyti savo širdies, atplėšiant ją nuo misterio Ročesterio! Matyt, kad man teks jį palikti. Bet aš nenoriu jo palikti, aš negaliu jo palikti." — Kaip dabar jaučiatės, Džeine? 280

— Daug geriau, sere. Netrukus jausiuosi visai gerai. — Dar išgerkite vyno, Džeine. Aš nurijau dar gurkšnį. Po to jis pastatė taurę ant stalo ir, atsistojęs priešais mane, atidžiai pažiūrėjo man į akis. Staiga jis nusigręžė, kažką sušukęs; j o balse skambė j o keistas, audringas susi j audinimas. Nuė j ęs į antrą galą kambario, tuoj vėl sugrįžo. Paskui pasilenkė, tarsi norėda­ mas mane pabučiuoti, tačiau aš, prisiminusi, kad glamonėtis man dabar uždrausta, nusisukau ir atstūmiau jo veidą. — Kaip? Ką tai reiškia?—sušuko jis skubiai;—O, aš žinau! Jūs ne­ norite, kad jus pabučiuotų Bertos Meizon vyras? Jūs manote, kad man skirta glamonėti kitą moterį. — Šiaip ar taip, jūsų mylavimai ne man, sere, ir aš neturiu teisės į juos pretenduoti. — Kodėl, Džeine? Nenorėdamas jūsų varginti, aš atsakysiu už jus. Todėl, kad aš jau turiu žmoną, pasakytute jūs. Juk teisingai atspėjau? — Taip. — Gera jūsų nuomonė apie mane, ką ir besakyti. Vadinasi, aš jums esu klastingas pasileidėlis, žemas ir niekšingas ištvirkėlis, kuris prisie­ kia jums nesavanaudišką meilę, stengdamasis įvilioti jus į gudriai pa­ ruoštas pinkles, nuplėšti jums garbę, atimti iš jūsų tai, kas brangiausia. Ką jūs į tai pasakysite? Matau, kad nieko negalite pasakyti. Pirmiausia, jūs dar tebesate silpna ir vos kvapą atgaunate. Antra, jūs dar negalite priversti save kaltinti ir plūsti mane. Be to, jūsų akyse matyti jau ašaros, ir jos plūste paplūstų, jei imtute kalbėti. O jūs anaiptol nenorite priekaištauti, užsipuldinėti, daryti scenas. Dabar jūs galvojate, kaip veik­ ti,— kalbėti jums atrodo beprasmiška. Aš pažįstu jus, ir esu pasiruošęs. — Sere, aš nenoriu veikti prieš jus...—-pasakiau aš, ir suvirpėjęs mano balsas įspėjo mane sutrumpinti sakinį. — Jūsų supratimu — ne, o mano supratimu, jūs ruošiatės pražudyti mane. Juk jūs, galima sakyti, pareiškėte, jog aš —vedęs žmogus, ir manęs, kaip vedusiojo, jūs vengsite, šalinsitės. Ką tik atsisakėte pabu­ čiuoti mane. Jūs ketinate tapti visiškai man svetima, gyventi šioje pa­ stogėje tik kaip Adelės guvernantė. Jeigu kada aš ištarsiu jums drau­ gišką žodį, jeigu draugiškas jausmas vėl palenks jus prie manęs, jūs pasakysite: „Šis žmogus beveik buvo padaręs mane savo meiluže, todėl aš turiu būti šalta ir abejinga jam kaip ledas ir uola." Ir jūs tapsite ledu ir uola. Aš atsikosėjau, kad mano balsas būtų tvirtesnis, ir atsakiau: — Viskas aplinkui pasikeitė, sere, todėl aš irgi turiu pasikeisti. Tuo netenka abejoti. O norint išvengti skausmingų svyravimų ir nuolatinės kovos su širdies polinkiais bei prisiminimais, tėra tik vienas kelias — Adelė turi gauti naują guvernantę, sere. 281

— O, Adelė eis į mokyklą, tai jau nuspręsta. Ir aš anaiptol nes ruošiu kankinti jūsų šlykščiais prisiminimais, susijusiais su Tornfildu, šia prakeikta vieta, šia Achano palapine82, šiuo bjauriu kapu, kuriame gyva mirties šmėkla klykia į giedrą dangų,— šiuo pragaru ankštomis mūro sienomis, kur siautėja tik vienas realus velnias, blogesnis už visą legioną įsivaizduojamų. Džeine, jūs nepasiliksite šičia. Aš — irgi. Aš blogai pasielgiau, kad iš viso atsikviečiau jus į Tornfildą, tokią vietą, kur gyvena vaiduokliai. Dar jūsų nematęs, aš įsakiau visiems namiš­ kiams, kad jie slėptų nuo jūsų šių namų prakeikimą vien tik dėl to, kad bijojau, jog nė viena guvernantė nesutiks būti prie Adelės, žino­ dama, su kokiu įnamiu jai tenka gyventi. Aš nesiryžau iškraustyti li­ gonės kur kitur, nors ir turiu kitą seną sodybą Femdine, dar nuoša­ lesnę ir vienišesnę, kur ją galėjau gana saugiai apgyvendinti, tačiau mintis, kad vieta vidury miškų gali būti nesveika, privertė mane atsi­ žadėti to plano. Galimas daiktas, tos drėgnos sienos būtų padėjusios greičiau ja nusikratyti. Tačiau kiekvienas nusidėjėlis nusideda savaip, o aš nesu linkęs slaptai žudyti, net ir tais atvejais, kai nekenčiu iš paskutiniųjų. — Tačiau slėpti nuo jūsų beprotės buvimą — reiškė tą patį, kaip ir uždengti vaiką apsiaustu ir paguldyti jį po nuodingu medžiu: jau vien šios furijos kaimynystė veikia nuodijamai. Bet aš uždarysiu Tornfildo pilį, užkalsiu paradines duris, užtaisysiu lentomis apatinio aukšto lan­ gus. Misis Pul mokėsiu per metus du šimtus svarų, kad ji gyventų su mano žmona, kaip jūs vadinate tą siaubingą raganą. Greis už pinigus sutiks daug ką padaryti. Be to, su ja gyvens jos sūnus, Grimsbio smuk­ lininkas. Ji nebus tokia vieniša, ir jisai galės ateiti jai į pagalbą be­ protės priepuolių atvejais, kai mano žmonai šaus į galvą deginti naktį žmones savo lovose, pulti juos su peiliu, suleisti jiems į gerklę dantis ir taip toliau. — Sere,— aš pertraukiau jį,— jūs esate negailestingas tai nelaimin­ gai ledi. Jūs kalbate apie ją su neapykanta, su kerštinga antipatija. Tai žiauru,— juk ji nekalta, kad pamišo. — Džeine, mano mažyte mylimoji (aš taip vadinsiu jus, nes jūs tokia esate), jūs nežinote, ką šnekate. Jūs vėl neteisingai galvojate apie mane. Aš jos nekenčiu ne todėl, kad ji pamišėlė. Jei jūs būtute jos vietoje, ar manote, kad aš taip pat ir jūsų neapkęsčiau? — Manau, kad taip, sere. — Tada jūs apsirinkate ir visai manęs nepažįstate, taip pat nieko nežinote, kaip aš galiu jus mylėti. Kiekviena jūsų kūno dalelytė man 82

Pagal bibliją, Achanas užtraukė dievo prakeikimą savo tautai, paslėpda­ mas savo palapinėje iš priešų atimtus trofėjus. 282

brangi kaip ir mano paties. Ji lygiai brangi man ir kančiose, ir ligoje. Jūsų siela yra mano turtas, ir jeigu ji susirgtų, ji vis vien liktų mano turtas. Jeigu jūs imtute siautėti, aš laikyčiau jus savo glėbyje, bet neužvilkčiau jums tramdomųjų marškinių. Jūsų prisilietimas, net užėjus beprotystės priepuoliui, vis vien žavėtų mane. Jeigu jūs šoktute ant manęs taip įnirtusi, kaip šįryt toji moteriškė, aš apsikabinčiau jus ne tik švelniai, bet ir karštai. Aš neatšokčiau nuo jūsų su pasibjaurėjimu kaip kad nuo jos, o ramiomis valandomis jūs neturėtute kito sargo, kito slaugytojo, o tik mane. Aš visada sėdėčiau šalia jūsų ir slaugyčiau jus su neišsenkamu švelnumu, nors jūs man niekad nė nenusišypsotute, man niekad nenusibostų žiūrėti į jūsų akis, nors jos manęs ir nepažintų. Bet kodėl apie tai galvoju? Aš sakiau, kad žadu išgabenti jus iš Torn­ fildo. Jūs žinote, viskas paruošta, kad galėtumėt tuoj išvykti. Rytoj iškeliausite. Aš tik prašau iškęsti dar vieną naktį šioje pastogėje, Džei­ ne, ir tada visiškai atsisveikinsite su visomis tomis baisybėmis. Aš tu­ riu prieglobstį, saugią užuovėją, kur nepasieks nekenčiami prisimini­ mai, negeistini įsibrovėliai* net melas ir šmeižtas. — Ir pasiimkite Adelę, sere,— įsiterpiau aš.—-Jinai sudarys jums kompaniją. — Ką jūs norite pasakyti, Džeine? Aš juk minėjau, kad Adelę ati­ duosiu į mokyklą. Kam man reikalinga vaiko draugystė, ir dar ne mano paties vaiko, o kažkokios prancūzės šokėjos pavainikio? Kam jūs prikaišiojate ją man? Aš klausiu, kodėl jūs peršate Adelę man į draugystę? — Jūs kalbėjote apie pasitraukimą į nuošalią vietą, sere. Nuošalumas ir vienatvė — nuobodūs ir nykūs. Jūs neištversite. — Vienatvė! Vienatvė! —pakartojo jis susierzinęs.— Matau, kad tu­ riu paaiškinti. Aš nežinau, ką reiškia sfinkso išraiška jūsų veide. Jūs būsite su manim toje vienatvėje. Suprantate? Aš papurčiau galvą. Reikėjo nemažai drąsos, norint parodyti šį ne­ bylų atsisakymo ženklą, matant, kaip jis vis labiau jaudinasi. Jis lakstė po kambarį, bet dabar staiga sustojo lyg įbestas. Po to pažiūrėjo į mane ilgu ir atidžių žvilgsniu. Aš nukreipiau savo akis nuo jo į židinį ir pasistengiau atrodyti rami ir tvirta. — Štai ir vėl pasireiškė sunkus Džeinės charakteris,— tarė jis pa­ galiau ir daug ramiau, nei galėjau tikėtis, spręsdama iš jo žvilgsnio.— Kol kas šilko siūlas vyniojosi gana sklandžiai, bet aš visą laiką žinojau, kad pasitaikys koks mazgas ir prasidės sunkumai. Štai ir prasidėjo. Da­ bar nebus galo nesusipratimams, kivirčams, ginčams. Dievaži, norėčiau turėti nors dalelę Samsono jėgos, kad įstengčiau atnarplioti visus šiuos mazgus! Jis vėl ėmė vaikščioti, bet greit sustojo, tik šį kartą jau priešais mane. 283

— Džeine, ar jūs paklausysite proto balso? (Jis pasilenkė ir prikišo lūpas man prie ausies.) Jeigu ne, tai aš priversiu jėga.— Jo balsas buvo kimus, jo žvilgsnis—kaip žmogaus, kuris pasiruošęs sutraukyti ne­ pakenčiamus pančius ir duoti valią nesutramdomiems jausmams. Aš supratau, kad dar viena akimirka, dar kartą prasiverš jo įtū­ žimas, ir aš nebeįstengsiu jo sulaikyti. Tik dabar — kaip tik šią pra­ bėgančią sekundę—aš dar galėjau primesti jam savo valią ir jį su­ tramdyti. O vien pamėginusi jį atstumti, pabėgti nuo jo ar bent jo nusigąsti, aš tik būčiau pražudžiusi ir save, ir jį. Bet manęs neėmė baimė, nė truputėlio. Jutau savyje kažkokią vidinę jėgą, galinčią pa­ veikti jį, ir jinai teikė man stiprybės. Kritiškoji minutė buvo pavojinga, tačiau drauge ir žavi. Tokį jausmą turbūt patiria indėnas, mažu luote­ liu leisdamasis per upės slenkstį. Aš paėmiau jo tvirtai sugniaužtas rankas, atlenkiau mėšlungio sutrauktus pirštus ir švelniai tariau: — Sėskite. Aš kalbėsiuosi su jumis, kiek tik panorėsite, ir išklausysiu viską, ką tik turite man pasakyti — protingo ar neprotingo. Jis atsisėdo, bet aš jam neleidau tuoj pat prašnekti. Jau kurį laiką] kiek tik galėdama stengiaus sulaikyti ašaras, kurios tiesiog veržė; man iš akių, žinodama, kad jam nemalonu bus matyti mane verkiančią-j O dabar man atrodė, kad metas duoti joms valią. Jeigu ašaros erzii jį, tuo geriau. Todėl lioviausi valdžiusis ir iš visos širdies pravirkai Veikiai išgirdau, ko tikėjausi: jis susirūpinęs ėmė maldauti, kad m siraminčiau. Aš atsakiau, kad negaliu, kol jis taip nusiteikęs. — Bet aš visai nepykstu, Džeine. Aš tik per daug jus myliu, o blyškęs jūsų veidukas pasidarė toks atkaklus ir šaltas, kad aš nebėgi Įėjau susivaldyti. Na, nusiraminkite, nusišluostykite akis. Iš jo sušvelnėjusio balso matėsi, kad jis jau susivaldė. Dabar aš aprimau. Jisai pamėgino padėti galvą man ant peties, bet aš neit dau. Tada jis norėjo prisitraukti mane prie savęs —ne! — Džeine, Džeine! —prabilo jis su tokiu graudžiu sielvartu, kad suvirpėjo visi nervai.— Vadinasi, jūs visai nemylite manęs? Jūs ver tinote tik mano padėtį, norėjote tiktai vadintis mano žmona? Dabar, kada manote, jog aš nebeturiu teisės būti jūsų vyras, jūs atšoksta'J vos man prisilietus, lyg aš būčiau kokia rupūžė ar beždžionė. Šie žodžiai man buvo skaudūs. Bet ką gi aš galėjau atsakyti ar daryti? Veikiausiai nė nereikėjo nei ko sakyti, nei daryti, tik ^ taip kankino sąžinė, kad aš, gailėdamasi jo užgautų jausmų, neįsten^. susilaikyti neužlašinusi balzamo ant žaizdos, kurią pati buvau padarii — Aš tikrai myliu jus,— pasakiau jam,— ir labiau negu bet tačiau negaliu jums rodyti šio jausmo ar skatinti jį ir kalbu apie su jumis paskutinį kartą. 284

— Paskutinį kartą, Džeine? Kaip? Nejaugi jūs manote, kad, mylė­ dama mane, galėsite gyventi su manimi, kasdien mane matyti ir vis dėlto būti visą laiką šalta ir tolima? — Ne, sere! Aš puikiai žinau, kad to negalėčiau, ir todėl lieka tik vienas kelias. Tačiau jūs baisiai supyksite, jeigu aš pasakysiu. — O, pasakykite! Jeigu aš imsiu siautėti, jūs vėl galėsite paleisti į darbą ašaras. — Misteri Ročesterį, aš turiu palikti jus. — Kuriam laikui, Džeine? Kelioms minutėms, kol susišukuosite plau­ kus,—jie šiek tiek susitaršė,— kol atgaivinsite vandeniu veidą — jis visas kaip ugnyje? — Aš turiu palikti Adelę ir Tornfildą. Aš turiu persiskirti su jumis visam gyvenimui, pradėti naują gyvenimą tarp svetimų žmonių ir sve­ timoje aplinkoje. —• Žinoma. Aš jums irgi tą pat sakiau. Tik nenoriu nė girdėti apie jūsų atsiskyrimą nuo manęs. Jūs turite tapti mano dalimi. Ir mes su­ kursime naują gyvenimą. Jūs tapsite mano žmona. Aš nesu vedęs. Jūs būsite misis Ročester ir iš tikrųjų, ir formaliai. Kol aš gyvas, mylėsiu tik jus vieną. Mes iškeliausime į Prancūzijos pietus ir įsikursime bal­ tutėje viloje, kurią aš kadaise nusipirkau Viduržemio jūros pakrantėje. Ten jūs gyvensite laiminga, saugi ir nekaltų nekalčiausia. Nebijokite, aš nesiruošiu įtraukti jus į nuodėmę — paversti savo meiluže. Kodėl jūs purtote galvą? Džeine, jūs turite būti protinga, nes aš išties už save neatsakau. Jo balsas ir rankos virpėjo, jo plačios šnervės išsiplėtė, akys žai­ bavo. Ir vis dėlto aš išdrįsau prabilti. — Sere, jūsų žmona tebegyvena; šį faktą ir jūs pats šįryt pripažinote. Gyvendama su jumis taip, kaip jūs norite, aš tapčiau jūsų mei­ luže. Tai neigti — reikštų veidmainiauti, reikštų meluoti. — Džeine, jūs pamirštate, kad aš anaiptol nesu iš romiųjų. Man greit pritrūksta kantrybės. Aš nesu šaltakraujis ir beaistris. Jei gailitės savęs ir manęs, palieskite pirštu mano pulsą,— matote, kaip jis daužosi? Pasisaugokite! Jis atsmaukė rankovę ir parodė man nuogą riešą: jo skruostai ir lū­ pos vis labiau blyško; mane tiesiog ėmė neviltis. Jaudinti jį ir priešintis jo troškimui buvo žiauru, tačiau negalėjau nė nusileisti. Aš pasielgiau taip, kaip elgiasi visi žmonės, atsidūrę paskutinėje bėdoje,— instinkty­ viai kreipiausi pagalbos į aukštesnę už žmogų esybę. Žodžiai: „Dieve, padėk man!" nejučia išsiveržė man iš lūpų. — Koks aš kvailys!—staiga sušuko misteris Ročesteris.— Aš įtiki­ nėju ją, kad nesu vedęs, ir nepaaiškinu kodėl! Aš pamiršau, kad ji nieko nežino apie tą moterį ir apie tas aplinkybes, kurios privedė prie 285

tos pragaištingos sąjungos su ja. O, aš esu tikras, kad Džeinė pritars man, kai ji sužinos visa, ką aš žinau, Duokite man savo ranką, Džei­ nete, kad galėčiau ne tik matyti jus, bet ir lytėjimu įsitikinti, jog jūs šalia manęs, ir aš keletu žodžių papasakosiu kas svarbiausia. — Taip, sere. Aš galiu jūsų klausytis ištisas valandas. — Aš teprašau tik minučių. Džeine, ar jums teko girdėti, kad aš nebuvau vyriausias sūnus šeimoje ir kad turėjau už save vyresnį brolį? — Prisimenu, misis Feirfeks kartą man minėjo. — Ir ar jums teko girdėti, kad mano tėvas buvo godus žmogus, ku­ riam visų brangiausias dalykas pasaulyje buvo pinigai? — A š girdėjau, kad jis maždaug toks buvo. — Matote, Džeine, būdamas šykštus, jis nusprendė neskaldyti turto. Jis tiesiog negalėjo nė pagalvoti, kad gali tekti dalyti dvarus ir ne­ mažą dalį palikti man. Jisai nusprendė, kad viskas turi atitekti mano broliui Rolandui. Tačiau jam taip pat buvo skaudu, kad kitas jo sūnus turi likti skurdžius. Todėl man reikėjo vesti turtingą žmoną. Jis iš anksto ėmė ieškoti man nuotakos. Misteris Meizonas, Vest Indijos plan­ tatorius ir komersantas, buvo senas jo pažįstamas. Mano tėvas gerai žinojo, kad tai turtingas žmogus. Jis ėmė smulkiau teirautis ir patyrė, kad misteris Meizonas turėjo sūnų ir dukterį. Iš jo mano tėvas suži­ nojo, kad jis ketina duoti dukteriai kraičio trisdešimt tūkstančių svarų. To užteko. Baigęs koledžą, aš buvau išsiųstas į Jamaiką vesti merginos, kuri man jau buvo išpiršta. Mano tėvas nė neužsiminė apie jos pini­ gus, tik papasakojo, kad mis Meizon grožiu didžiuojasi visas Speniš Taunas. Tatai nebuvo melas. Aš įsitikinau, kad ji daili mergina, Blanš Ingrem stiliaus: aukšta, didinga brunetė. Jos šeima nenorėjo paleisti manęs iš rankų, nes aš buvau iš geros giminės. Jinai irgi to pat siekė. Jos artimieji rodydavo.man ją išpuoštą per pobūvius. Aš retai tesu­ sitikdavau su ja viena ir labai mažai teturėjau progos pasikalbėti. Jinai meilinosi man ir visaip stengėsi mane sužavėti. Visi jos aplinkos vy­ riškiai, atrodė, gėrėjosi ja ir pavydėjo man. Mane visa tai apakino, suviliojo, sudirgino, ir, būdamas naivus ir neišmanėlis, ėmiau galvoti, kad myliu ją. Jokia beprotybė taip nestumia žmogaus į pragaištį, kaip idiotiškas noras pirmauti draugijoje, kaip jaunuolio geidulingumas, nutrūktgalviškumas ir aklumas. Jos giminės skatino mane. Konkurentai netiesiogiai kurstė suktis apie ją, ji pati visaip stengėsi pavergti mane ir, nespėjus man gerai apsidairyti, jau buvo po vedybų. O, prisimin­ damas tą savo žingsnį, aš jaučiu didžiausią panieką, kuri stačiai smau­ gia mane! Aš nė kiek nemylėjau, nė kiek negerbiau, aš net nepažinojau jos. Aš nebuvau tikras, ar mano žmonos būdas turi nors vieną teigiamą bruožą. Aš nepastebėjau joje ar jos elgesyje nei kuklumo ar gerašir­ diškumo, nei nuoširdumo ar subtilumo. Ir vis dėlto aš vedžiau ją. Pas 286

kutinis kvailys! Niekingas apakėlis aš buvau! Aš būčiau kur kas ma­ žiau nusidėjęs, jeigu... — Bet aš turiu neužmiršti, su kuo kalbu. Savo nuotakos motinos aš nė iš tolo nebuvau matęs ir maniau, kad ji mirusi. Tik pasibaigus medaus mėnesiui, aš pamačiau, jog klydau: ji buvo gyva, tik išprotė­ jusi ir uždaryta į beprotnamį. Pasirodo, kad buvo dar ir jaunesnis bro­ lis, taip pat tikras idiotas. Vyresnysis brolis, kurį jūs matėte, veikiausiai vieną gražią dieną atsidurs toje pačioje vietoje; jo aš negaliu neapkęsti, nors ir bjauriuosi visa jo gimine, nes jis savo silpnutėje sieloje turi truputį nuoširdaus jausmo, visą laiką rūpinasi savo nelaimingąja seseria, o be to, kadaise tiesiog šuniškai buvo prisirišęs prie manęs. Mano tėvas ir mano brolis Rolandas žinojo visa tai, tačiau jie galvojo tik apie tuos trisdešimt tūkstančių svarų ir buvo susimokę prieš mane. — Visa tai patyrus, mane tiesiog šiurpas nukrėtė. Tačiau aš savo žmonai tegalėjau prikišti tik klastingą apgaulę, daugiau nieko. Net tada, kada pastebėjau, kad ji savo prigimtimi visiškai svetima man, kad jos skonis man bjaurus, kad jos protas banalus, siauras, žemas, kad ji neįstengia pakilti kiek aukščiau, aprėpti plačiau, kada supratau, kad negalėsiu maloniai bendrauti su ja nė vieno vakaro, net nė vienos valandos, kad tarp mūsų neįmanomas joks draugiškas pašnekesys, nes kiekvieną temą, kokią tik aš paliesdavau, ji visuomet pasukdavo kokia nors nevalyva ir banalia, iškreipta ir absurdiška linkme,—kada suvo­ kiau, kad niekad neturėsiu jaukaus ir pastovaus šeimos židinio, nes. joks tarnas nesutiks kęsti nuolatinių, beprasmiškų ir šiurkščių jos prie­ kaištų arba užgaulių, prieštaraujančių, priekabių įsakymų,— net ir'tada aš sutramdžiau save, nesmerkiau jos, neužgauliojau, stengiausi neparo­ dyti, kad mane graužia gailesys ir pasišlykštėjimas, giliai paslėpiau sa­ vyje visą antipatiją, kurią jaučiau jai. — Džeine, aš jūsų nekankinsiu ir nepasakosiu bjaurių detalių. Pakaks keleto žodžių. Su ta moterimi išgyvenau antrame jų namų aukšte ket­ verius metus, ir per tą laiką ji tikrai mane nukankino. Jos blogosios ypatybės stiprėjo pasibaisėtinai greitai, jos ydos taip suklestėjo, kad tik žiaurumas galėjo jas sutramdyti, o aš nenorėjau būti žiaurus. Koks pigmėjiškas buvo jos protas ir kokie velniški polinkiai! Kokį siaubingą prakeikimą užtraukė man tie jos polinkiai! Berta Meizon, tikra savo niekingos motinos duktė, vertė mane pergyventi visas tas šlykščias ir žeminančias scenas, kurių negali išvengti vyras, turįs žmoną, nesuge­ bančią valdytis ir nepasižyminčią doriniu tyrumu. — Tuo tarpu mirė mano brolis, o baigiantis ketvirtiesiems mano ve­ dybinio gyvenimo metams, mirė ir mano tėvas. Dabar aš buvau turtin­ gas, bet drauge ir šlykštus nuskurdėlis. Grubiausia, nevalyviausia ir la­ biausiai iškrypusi žmogysta, kokią tik kada teko matyti, buvo surišta 287

su manim, ir įstatymas bei visuomenė pripažino ją mano dalimi. Ir aš negalėjau jokiu legaliu būdu ja atsikratyti, nors gydytojai nustatė, kad mano žmona buvo beprotė ir kad jos darkymasis padėjo sparčiai augti beprotybės pradams, kurie seniai slypėjo joje. Džeine, jums sunku klausytis mano pasakojimo? Jūs atrodote tikra ligonė. Gal aš kitą dieną baigsiu pasakoti? — Ne, sere, baikite dabar. Man gaila jūsų, man tikrai baisiai gaila jūsų. — Kai kurių asmenų gailestis, Džeine, yra užgauli ir žeminanti iš­ malda, leistina sviesti atgal tam, kuris ją siūlo. Bet šitokį gailestį rodo rambios, savanaudės širdys. Tas gailestis esti dvilypis: jį sudaro egois­ tiškas susierzinimas dėl svetimų nelaimių, susimaišęs su bukaprotiška panieka tiems, kuriuos ištiko tos nelaimės. Bet jūsų, Džeine, gailestis ne toks. Ne šio jausmo išraiška slypi dabar jūsų akyse ir verčia tankiai plakti jūsų širdį,— nuo visai kitokio susijaudinimo dreba jūsų ranka, kurią laikau. Jūsų gailestis, mylimoji, yra kenčiančioji meilės motina, jos širdgėla yra to dieviško jausmo duktė. Aš priimu ją, Džeine. Tegu toji duktė ateina pas mane. Aš laukiu jos, išskėtęs rankas. — Ne, sere, pasakokite toliau. Ką jūs darėte, sužinojęs, kad ji pamišo? — Džeine, aš visiškai nusiminiau. Tik likučiai savigarbos sulaikė mane prie bedugnės krašto. Pasaulio akyse aš, be abejo, buvau užsitrau­ kęs didžiausią negarbę, tačiau mano sąžinė liko švari, nes iki paskutinio momento laikiausi nuošaliai nuo jos nusikalstamo gyvenimo ir šlykščių aistrų. Bet žmonės siejo mano vardą su jos vardu, ir susidurdavau aš su ja kas dieną. Bjauraus jos kvapo buvo prisigėręs oras, kuriuo al­ savau. Be to, aš niekad negalėjau pamiršti, kad kadaise buvau jos vyras. Sis prisiminimas man buvo ir liko neapsakomai šlykštus. Maža t aš žinojau, kad, kol ji gyva, aš negalėsiu būti kitos, geresnės žmonos vyras. Ir nors ji buvo penkeriais metais vyresnė už mane (jos šeima i mano tėvas man pamelavo net jos metus), bet galėjo pergyventi mane, mat, kad ir nesveika būdama psichiškai, fiziškai buvo pavydėtinai stip­ ri. Ir tokiu būdu, būdamas dvidešimt šešerių metų, aš nugrimzdau į tik­ rą neviltį. — Vieną naktį mane pažadino jos klyksmas {kai gydytojai pripažino, kad ji pamišusi, ją teko laikyti užrakintą). Naktis kaip paprastai Vest Indijoje buvo karšta ir tvanki. Šitokios naktys tame klimate dažnai pranašauja didelę audrą. Neįstengdamas užmigti, aš atsikėliau ir ati­ dariau langą. Oras, atrodė, buvo prisigėręs sieros garų, nė mažiausio gaivaus dvelktelėjimo. Moskitai veržėsi į vidų ir, monotoniškai zyzdami, skraidė po kambarį. Jūra, kurios šniokštimas sklido ligi manęs, vilnijo lyg per žemės drebėjimą. Virš jos būriavosi juodi debesys. Mėnulis 288

leidosi į bangas, didžiulis ir raudonas lyg įkaitęs patrankos sviedinys. Jis metė savo paskutinį kruviną žvilgsnį į pasaulį, kurį jau tąsė prasi­ dedančios audros konvulsijos. Visa ta atmosfera ir aplinkos vaizdas slėgė mane fiziškai, o mano ausyse be perstojo skambėjo prakeikimai, ku­ riuos rėkavo pamišėlė. Jinai visą laiką tiesiog su demoniška neapykanta kartojo mano vardą su tokiais šlykščiais keiksmais, kurių turbūt neiš­ tartų nė viena kekšė. Nors* rnane nuo jos skyrė du kambariai, aš gir­ dėjau kiekvieną jos žodį,— plonos Vest Indijos namų sienos negalėjo sulaikyti jos vilkiško staugimo. — „Šis gyvenimas,— galų gale tariau aš sau,— tikras pragaras! Ši­ tokia tvankuma, šitoks klaikus klyksmas gali kilti tik iš požemio ka­ ralystės. Aš turiu teisę ištrūkti iš viso to, jei tik galiu. Šios kančios pasibaigs, kai nusimesiu sunkią kūno naštą, kuri gniuždo mano sielą. Aš nebijau amžinos ugnies, kurią tiki fanatikai. Anas pasaulis negali būti siaubingesnis už dabartinį, ir todėl verčiau ištrūkti iš čia ir grįžti pas savo dangiškąjį tėvą!" — Taip aš kalbėjau sau, klūpodamas ir rakindamas lagaminą, ku­ riame buvo pora užtaisytų pistoletų. Aš nusprendžiau nusišauti. Tačiau ši mintis mane buvo pagavusi tik valandėlę. Kadangi aš nepraradau sveiko proto, tai šis kritiškas momentas, kada baisiausia neviltis šnibždė­ jo man mintį nusižudyti, tuojau praėjo. — Nuo jūros, iš Europos pusės, padvelkęs gaivus vėjas įsiveržė pro atdarą langą. Kilo audra, prapliupo liūtis, be galo trankėsi perkūnas, žaibavo, ir oras* tapo grynas. Tada man subrendo tvirtas pasiryžimas. Vaikščiodamas savo sode po rasotais apelsinmedžiais, tarp lietaus per­ merktų granatmedžių ir ananasų, tropinės aušros spinduliuose ėmiau svarstyti štai ką... Jūs paklausykite, Džeine, nes tikroji išmintis sura­ mino mane tą valandą ir parodė kelią, kuriuo turėjau žengti. — Mielas Europos vėjas vis dar tebešnibždėjo atsigavusiuose lapuo­ se, ir Atlantas griaudėjo didingai įsisiautėjęs; mano širdis, taip pat bu­ vusi negyva ir išdžiūvusi, vėl ėmė žvaliai plakti, prisipildė gyvybės syvų; visa mano būtybė troško atsinaujinti, mano siela pasiilgo tau­ raus peno. Aš pajutau, kaip atgijo mano viltys, pamačiau, kad aš dar galiu atgimti. Stovėdamas po žydinčiomis šakomis savo sodo gilumoje, aš žvelgiau į okeano tolumą, žydresnę už patį dangų. Ten buvo Europa, senasis pasaulis, ten manęs laukė šviesi ateitis. — „Keliauk tenai,— šnibždėjo man viltis,— ir vėl apsigyvenk Euro­ poje. Ten niekas nežino, koks suteptas tavo vardas, kokią šlykščią naštą tu neši. Pamišėlę pasiimk kartu į Angliją. Uždaryk ją Tornfilde ir rū­ pestingai saugok. Ir tada keliauk, kur tik nori, ir vėl susiek savo li­ kimą su būtybe, kuri tau bus prie širdies. Šita moteris, kuri taip ilgai 19. Džeinė Br

289

piktnaudžiavo tavo kantrybe, kuri taip suteršė tavo vardą, taip sutrypė tavo garbę, taip sudarkė tavo jaunystę,— nėra tavo žmona, o tu nesi jos vyras. Žiūrėk, kad ji turėtų viską, ko jai reikia šitokioje padėtyje, ir tu būsi atlikęs s&vo pareigą ir dievui, ir žmonėms. Tegu jos vardas, jos santykiai su tavimi lieka palaidoti užmirštyje. Tu neužsimink apie ją jokiai gyvai būtybei. Duok jai saugų būstą ir reikalingus patogumus, paslaptimi apgaubk jos pažeminimą ir palik ją!" — Taip aš ir pasielgiau. Mano tėvas ir brolis pažįstamiems nepra­ nešė, kad aš vedžiau. Jau pačiame pirmame savo laiške aš parašiau, kaip žiūriu į savo vedybas, nes jaučiau gilų pasibjaurėjimą šia san­ tuoka. Atskleidęs savo žmonos būdą ir paveldimas jos šeimos ypatybes, pamačiau, kokia siaubinga ateitis manęs laukia, ir primygtinai reikala­ vau, kad viskas būtų laikoma paslaptyje. O netrukus žmona, kurią man tėvas išrinko, taip klaikiai ėmė elgtis, kad jam teko tik raudonuoti dėl savo marčios. Jis ne tik nesistengė plačiai kalbėti apie mano ve­ dybas, bet kuo rūpestingiausiai viską slėpė kaip ir aš pats. — Ir štai aš išgabenau ją į Angliją. Kaip siaubinga buvo su tokia pabaisa plaukti laivu. Apsidžiaugiau, kai pagaliau pristačiau ją į Torn­ fildą ir saugiai apgyvendinau tame trečiojo aukšto kambaryje, kurio slaptą vidinį uždorį per dešimt metų ji pavertė laukinio žvėries urvu, šmėklos landyne. Iš pradžių sunku buvo surasti jai prižiūrėtoją, nes rei­ kėjo parinkti tokią moteriškę, kurios ištikimybe būtų buvę galima pasi­ kliauti. Pamišėlės siautėjimas būtų neišvengiamai išdavęs jos paslaptį. Be to, jai užeidavo ir ramūs laikotarpiai, trukdavę ištisas dienas, kartais net savaites, ir tada ji mane visaip koneveikdavo. Pagaliau aš pasam­ džiau Greisę Pul iš Grimsbio užeigos. Jinai ir gydytojas Karteris, kuris aptvarstė Meizono žaizdas tą naktį, kada pamišėlė bandė nudurti savo brolį, buvo vieninteliai žmonės, kuriems aš patikėjau paslaptį. Misis Feirfeks veikiausiai šį tą įtaria, bet ji nieko tikro nežino. Greis, bendrai paėmus, pasirodė kaip gera sargė, nors, iš dalies dėl savo pačios kal­ tės, ji ne kartą buvo apgauta ir nesugebėjo išsaugoti savo ligonės,—j bet čia jau nieko nepadarysi, čia kaltos sunkios jos pareigos. Pamišėlė gudri ir klastinga. Ji visada moka pasinaudoti menkiausiu savo slau­ gytojos neapdairumu. Vieną kartą ji nutykojo paslėpti peilį, kuriuo mėgino nudurti brolį, o du kartus nusičiupo savo kambario raktus ir išsėlino iš ten naktį. Pirmą sykį ji norėjo sudeginti mane lovoje, antrą įsibrovė pas, jus. Dėkoju apvaizdai, kuri sergėjo jus, kad tada ji savoj įniršį išliejo ant jūsų vedybinio apdaro, kuris, matyt, jai priminė j< pačios vestuves. Bet aš bijau ir pagalvoti, kas galėjo atsitikti! Ka< įsivaizduoju, kaip tas nuožmus padaras, kuris šį rytą buvo įsikil man į gerklę, tą naktį pasilenkė su savo pamėlynijusiu veidu virš m< balandėlės lizdo, man tiesiog kraujas stingsta gyslose... 290

— Ir ką gi, sere,— paklausiau aš, jam nutilus,— jūs veikėte, įkur­ dinęs ją šičia? Kur jūs keliavote? — Ką aš veikiau, Džeine? Aš virtau amžinu bastūnu. Kur aš kelia­ vau? Aš ėmiau blaškytis visur tarsi klaidžiojanti liepsnelė. Išsitrankiau po visą Europą, aplankiau daugybę šalių. Aš trokšte troškau surasti gerą, protingą moterį, kurią būčiau galėjęs pamilti,— tikrą priešingybę tai furijai, kurią palikau Tornfilde. — Bet juk jūs negalėjote susituokti, sere! — Aš nusprendžiau, kad galiu, ir buvau tvirtai įsitikinęs, kad ne tik galiu, bet ir turiu. Iš pradžių aš nė neketinau griebtis apgaulės, kaip kad pasielgiau su jumis. Ketinau viską atvirai išpasakoti pamiltajai moteriai ir atvirai pasipiršti. Man atrodė absoliučiai aišku, kad aš turiu teisę mylėti ir būti mylimas, ir nė kiek neabejojau, kad rasiu tokią moterį, kuri įstengs suprasti mano padėtį ir neatstums manęs, nors ma­ ne ir slegia prakeikimo našta. — Na ir ką gi, sere? — Kai jūs imate mane kvosti, Džeine, aš negaliu nenusiš